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HISTORIA DE BOLIVIA

En Bolivia aparecen restos de ocupacin humana desde el 12.000-10.000 a. C. en el


Yacimiento de Viscachani .Hasta el 1.200 a. C. se desarrollan unas culturas sedentarias
en el altiplano. La Chiripa y Wankarani son las dos ms importantes del periodo
formativo a partir del 1.200 a. C.
La cultura de Tiwanaku, cerca del Lago Titicaca, marca un momento de florecimiento
cultural de la zona altiplnica, extendindose su influencia por toda el rea andina. Esta
cultura era considerada antiguamente la "cuna de las civilizaciones americanas".1 El
complejo arqueolgico, actualmente declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad
por la Unesco, est situado en el departamento de La Paz, a poco ms de una hora de la
ciudad, y en los alrededores del majestuoso Lago Titicaca.
En torno al 1.100 a. C. Tiwanaku desapareci y se produjo una lucha entre los diferentes
grupos que habitaban la regin: aymaras, collas, lupacas y pacajes. Los aymaras
establecen un dominio que abarca Arequipa y Puno en el Per, La Paz, Oruro y
Cochabamba, que perdur hasta que, en 1438, el Inca Pachactec derrot al ltimo
soberano aymara, Chunqui Cpac, incorporando el altiplano boliviano al Imperio inca
(Tahuantinsuyo), como parte de la provincia del Collasuyo, e imponiendo el quechua
como lengua oficial, aunque el aymara se continu hablando regularmente. El Imperio
inca adopt los estilos arquitectnicos tiwanakotas y otros conocimientos.
Poblaciones arahuacas se establecieron en las planicies de Moxos, y en las pampas y
valles de Santa Cruz. Los segundos desarrollaron la cultura Chan, la cual se destac
por su cermica, grabados en piedra y arcilla. Los chans eran agricultores neolticos
que vivan en aldeas densamente pobladas y en las cuales dejaron numerosos
yacimientos arqueolgicos (principalmente tumbas con cermica y herramientas) en
Portachuelo, Okinawa, Cotoca, Warnes, Mairana, Valle Abajo, Samaipata, Pampa
Grande y El Pari.2 Estos pueblos construyeron el templo sobre la roca que domina el
complejo arqueolgico de El Fuerte en Samaipata. El cual originalmente no fue un
fuerte sino un templo labrado sobre la roca con grabados tpicos de las tribus arahuacas
que poblaban la regin. El fuerte de Samaipata fue el primer centro arqueolgico en
Bolivia que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por Unesco.3
El Inca Huayna Cpac mand levantar fortalezas en la frontera oriental para detener el
avance de las hordas guaranes que invadan los valles y pampas de Santa Cruz. Los
incas lograron avanzar hasta estas regiones y pactaron con los chans una defensa
comn de las invasiones guaranes. Durante el periodo incaico se construy una ciudad
prxima al templo edificado por los chans. Esta ciudad fue la principal edificacin
incaica en la regin. El complejo arqueolgico de Samaipata, ubicado en el
departamento de Santa Cruz, es uno de los restos arqueolgicos ms importantes de la
regin, actualmente ya se han descubierto ms de 50 edificaciones dentro de l. Ambos,
incas y chanes fueron vencidos por las constantes invasiones guaranes, quienes
finalmente dominaron la regin inclusive durante una buena parte de la colonia
espaola.
Una de las culturas andinas milenarias existente en la actualidad es la Kallawaya,
ubicada en los valles interandinos de Charazani en el departamento de La Paz. Sus
importantes conocimientos han conseguido que la Farmacopea Kallawaya, llegue a

constituirse en la ms grande del mundo[cita requerida], motivo por el cual, recientemente


(2003) la UNESCO ha declarado a la Cultura Kallawa como Obra Maestra y Patrimonio
Intangible de la Humanidad.
Otras culturas andinas milenarias de gran importancia son los Urus y Chipayas del
departamento de Oruro, de los cuales resaltan sus conocimientos en el arte de la pesca y
construccin de viviendas.
Otros restos arqueolgicos y culturales de las tierras bajas de Bolivia en la zona oriental,
son menos conocidos. Sin embargo, resalta la complejidad de los restos de canales,
terraplenes y camellones desarrollados por la Cultura Hidrulica de las Lomas, la ms
extensa del continente americano, en los llanos de Moxos y Baures actualmente
ubicados en el departamento del Beni. En el departamento de Santa Cruz existen runas
arqueolgicas de antigedad no muy bien determinada que corresponderan a tres
grupos principales (1) Provincia Velasco, (2) alrededores de Santa Cruz de la Sierra y
(3) las pinturas rupestres de Santiago. Todas estas regiones estuvieron originalmente
pobladas por culturas arahucas.

La Conquista
Artculo principal: Conquista de Bolivia.

Francisco Pizarro conquistador del Imperio inca

Alto Per en colores rojos, divisiones administrativas durante el virreinato del Ro de la


Plata 1783

La conquista del Imperio inca por Francisco Pizarro abri el camino para la sumisin de
la Bolivia actual en el ao 1535 y el establecimiento de la Real Audiencia de Charcas,
parte esencial del Virreinato del Per, que abarc todo lo que hoy es el territorio
boliviano. Aunque la historia de Bolivia en el perodo virreinal se halla muy ligada al
Per, conocindose con el nombre de Alto Per.
El origen de la divisin de ambos territorios se debe a las capitulaciones de Carlos V,
revisadas en 1534, que asignaban a Pizarro doscientos sesenta leguas desde Tumbes al
sur, y otras doscientos a Diego de Almagro al sur de stas. Juan de Saavedra, adelantado
de Diego de Almagro, lleg en 1535 al Lago Titicaca y al valle de La Paz, para luego
fundar las ciudades de Paria (Oruro) y Tupiza en 1536 al sur. Muerto Almagro,
Francisco Pizarro envi a su hermano Gonzalo a colonizar la provincia del Collao.
Pedro de Anzrez fund Chuquisaca (actual Sucre) en 1538, Potos surgi en 1546, La
Paz en 1548 y Cochabamba en 1574.
La corriente colonizadora del Ro de La Plata se expandi hacia el territorio de lo que
hoy en da es Bolivia, con la fundacin de Santa Cruz en 1561. Un grupo de espaoles
partidos de Asuncin del Paraguay y Buenos Aires encabezados por uflo de Chvez y
acompaados por aliados itatines conquistaron la regin, los primeros fundaron Santa
Cruz a orillas de la serrana de Sut y los segundos se establecieron en el norte en la
regin hoy conocida como Guarayos. Esta ciudad de frontera se sirvi como marca
espaola de contencin a los constantes ataques de bandeirantes portugueses que desde
la regin de So Paulo invadan la regin capturando indgenas para mano de obra en
las colonias portuguesas, y el constante acecho de los guaranes que atentaban contra la
frontera sudeste de la regin minera del Alto Per.4
El clima subtropical continental, la carencia de mano de obra indgena abundante, la
ausencia de minas y grandes riquezas, y el constante ataque de los guaranes hicieron
que Santa Cruz sea de poco inters para la migracin espaola. Para contrarrestar esto y
asegurase que esta regin aislada se pueble de fieles a la corona, se libr impuesto a sus
habitantes, se dio indulto a grupos perseguidos (principalmente judos conversos, pero
tambin algunos cimarrones, gitanos y mercenarios), adems se dio libertad y
encomiendas a favor de mestizos e inclusive indgenas lo cual no estaba permitido en
otras regiones de la colonia. Santa Cruz se mantuvo como una cultura agrcola ganadera
aislada del auge minero del Alto Per, pero creci en poblacin y sus habitantes
fundaron otros pueblos y ciudades importantes en toda la planicie Chaco-Beniana y los
valles del sudoeste (Vallegrande, Portachuelo, Trinidad, Charagua, Cuevo, Samaipata,
San Ignacio, Riberalta y otros).
Por su parte, el Alto Per se caracteriz por presentar una base minero-agrcola. La
ciudad de Potos, la ms poblada de Amrica en 1574 (120.000 habitantes), se convirti
en un gran centro minero por la explotacin de las minas de plata del Cerro Rico de
Potos y en 1611 era la mayor productora de plata del mundo. El rey Carlos I haba
otorgado a esta ciudad el ttulo de villa imperial despus de su fundacin.
Como un colchn adicional de presencia espaola ante la avanzada portuguesa, la
corona permiti el establecimiento de misiones jesuticas al norte y este de Santa Cruz
en las regiones de Moxos y Chiquitos. Estas misiones fueron muy exitosas y se
establecieron centros importantes y avanzados tanto cultural como econmicamente.
Estos territorios pertenecan a la gobernacin de Santa Cruz y los misioneros eran en su

mayora originarios del centro de Europa (Suiza, Alemania, Hungra). Como testigos del
nivel de desarrollo de estos centros misionales quedan las Misiones de Chiquitos (San
Javier, Concepcin, San Miguel, San Rafael, San Jos y Santa Ana) todas en Santa Cruz
y fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por Unesco.5

La Audiencia de Charcas

Calle colonial de La Paz


Artculo principal: Real Audiencia de Charcas.
Una de las instituciones ms importantes del gobierno colonial Amrica fueron las
Reales Audiencias, los organismos dedicados a desempear las funciones judiciales. La
Audiencia de Charcas, fue la ms alta autoridad jurdica del territorio del Alto Per SIG,
Tucumn, Ro de la Plata y Paraguay. Tena su sede en la ciudad de Chuquisaca,
tambin llamada entonces La Plata y actualmente Sucre.
La Real Audiencia de Charcas fue creada por Cdula del Rey Felipe II el 18 de
septiembre de 1559 y sus lmites fueron fijados por Cdula del 29 de agosto de 1563.
Contaba con cinco oidores, un presidente y algunos funcionarios subalternos. El
Presidente de la Real Audiencia de Charcas, era tambin Capitn General de La Plata,
cargo equivalente al de un gobernador, y por lo tanto tena tambin facultades
administrativas.
Durante algo ms de 200 aos el territorio de la actual Bolivia constituy la Real
Audiencia de Charcas, uno de los centros ms prsperos y densamente poblados de los
virreinatos espaoles. En las ltimas dcadas del siglo XVIII, Potos, la ciudad ms
importante en el hemisferio occidental del Imperio espaol, comenz a decaer hasta
pasar al olvido al agotarse las vetas de plata ms ricas y desviarse el comercio hacia
otros pases.
En 1776 la Real Audiencia de Charcas que perteneca al Virreinato del Per, pas a
depender del nuevo Virreinato del Ro de la Plata, con sede en Buenos Aires.

La Independencia
Artculo principal: Independencia de Bolivia.

La Independencia del Alto Per fue un proceso revolucionario ntimamente ligado al


surgimiento del Estado Argentino y la posterior independencia de Espaa. Para contener
el avance independentista promovido por las Provincias Unidas del Ro de la Plata el
virrey del Per Jos Fernando de Abascal reincorpor provisionalmente a su autoridad
la Real Audiencia de Charcas, como lo haba sido hasta 1776, y despleg sobre ella un
poderoso ejrcito. Aclarando el virrey en el decreto de anexin que lo haca: hasta que
se restablezca en su legtimo mando el Excmo. Seor Virey de Buenos-Ayres, y dems
autoridades legalmente constituidas, pues solo la autoridad real poda desmembrar el
territorio definitivamente del virreinato de Buenos Aires.6 7 Entre 1810 y 1826 el Alto
Per fue escenario de interminables combates y batallas entre los realistas peruanos y
altoperuanos y los patriotas argentinos y altoperuanos, a los que se sumaran despus de
la independencia peruana los patriotas del Per y la Gran Colombia que intentaran
extender la independencia en los territorios que permaneceran bajo control realista
hasta despus de la batalla de Ayacucho.

Consolidacin de

Vase tambin: Guerras de Independencia Hispanoamericana.

la Repblica
Vase tambin Presidente de Bolivia
Desde su emancipacin, Bolivia se sumergi en un estado crnico de revoluciones y
guerras civiles. Los primeros 50 aos de la Repblica se caracterizaron por la
inestabilidad poltica y por constantes amenazas externas que ponan en riesgo su
independencia, soberana e integridad territorial. Simn Bolvar deja al poco tiempo la
presidencia (1826) tras nombrar al general Antonio Jos de Sucre presidente de la
Repblica. En 1825, el Imperio del Brasil invadi el oriente del pas, ocupando la
provincia de Chiquitos. En ese entonces, el Mariscal Sucre envi un ultimatum,
amenazando con enviar al ejrcito libertador a expulsar a los invasores. La provincia fue
evacuada por los brasileos, quien como segundo mandatario gobern hasta 1828, ao
en que una serie de revueltas le hicieron renunciar al mando presidencial.
Posteriormente, se produce la invasin de tropas peruanas de 1828, lideradas por
Agustn Gamarra y cuyo objetivo principal era forzar la salida de las tropas de la Gran
Colombia. El conflicto concluy con el Tratado de Piquiza y la retirada peruana de
suelo boliviano tras lograr la renuncia del presidente Sucre y la instauracin de un
gobierno sin influencia bolivariana.

Mariscal Andrs de Santa Cruz, hroe nacional y 7 Presidente de Bolivia.

Batalla de Ingavi y muerte de Gamarra. leo annimo del Museo Nacional de Historia
de Lima.
Despus de unos meses de inestabilidad poltica, en 1829, fue nombrado presidente por
la Asamblea Nacional el Mariscal Andres de Zepita, Andrs de Santa Cruz,
convirtindose en la figura central del perodo independiente al constituirse en principal
forjador y organizador del Estado boliviano, adems de ordenador e instructor en
tcticas napolenicas del Ejrcito Boliviano. La efectividad del reformado ejrcito
qued en evidencia cuando el Presidente Orbegoso del Per solicita ayuda a Santa Cruz
para recuperar el poder poltico y territorial de su pas. Las tropas bolivianas derrotan al
sublevado Felipe Salaverry y Orbegoso, a cambio de la ayuda militar, accede a formar
la Confederacin Per-Boliviana que se inicia en 1837 con el Mariscal Santa Cruz como
su Protector y conformado por los estados Nor Peruano, Sur Peruano y Bolivia.
Bolivia vivi su poca de mayor esplendor durante la presidencia del Mariscal Andrs
de Santa Cruz. Este periodo se caracteriz por un gran desarrollo econmico y avance
poltico y social, el mayor de la historia boliviana. Sin embargo, la Confederacin PerBoliviana no logra consolidarse debido a que Chile, la Confederacin Argentina y
peruanos contrarios a Santa Cruz se oponen a su conformacin. Entre 1837 y 1839, se
suscita la Guerra contra la Confederacin Per-Boliviana. En la primera fase de la
guerra, la Confederacin sale victoriosa producindose el Tratado de Paucarpata que
establece el retiro de las tropas de Chile. En la segunda fase, el Ejrcito Unido
Restaurador compuesto por chilenos y peruanos contrarios a Santa Cruz, obtienen una
decisiva victoria en la Batalla de Yungayse produjo la Batalla de Yungay que define la
disolucin de la Confederacin Per-Boliviana en 1839 y el derrocamiento de Santa
Cruz.

Mariscal Braun, hroe de la emancipacin americana y Ministro del Internior de la


Confederacin Per-Boliviana.

Mariano Melgarejo, 19 Presidente de Bolivia.


Las fuerzas del gobernador de Buenos Aires Juan Manuel de Rosas tambin
intervinieron contra la Confederacin por ser refugio de sus opositores polticos, los
unitarios. Bolivia con el general alemn Otto Philipp Braun como comandante,
concentr sus tropas en Tupiza y a fines de agosto de 1837 ingres en la Provincia de
Jujuy. Los soldados confederados tuvieron varias victorias, llegando a ocupar sectores
fronterizos de las provincias de Jujuy y Salta y tras una serie de contraataques
argentinos, estos invaden territorio boliviano. Los argentinos fueron derrotados en la
Batalla de Montenegro. El 22 de agosto de 1838, las tropas argentinas se retiran y tras
los sucesos de Yungay, se pone fin a la guerra.
Tras la desaparicin de la Confederacin Per-Boliviana, Bolivia vivi un perodo de
anarqua y enfrentamientos polticos entre partidarios y contrarios de la unin con el
Per. El Presidente peruano Agustn Gamarra, idelogo de la anexin de Bolivia al
Per, aprovechndose de la situacin decidi invadir territorio boliviano llegando a
ocupar varias zonas del Departamento de La Paz. Ante esta circunstancia, los bolivianos
deciden unirse ante un enemigo comn y se dejan los poderes del Estado a Jos
Ballivin. El 18 de noviembre de 1841 acaeci la Batalla de Ingavi, en la que el Ejrcito
Boliviano derrota a las tropas peruanas de Gamarra (muerto en la batalla). Tras la
victoria, se firma el Tratado de Puno. La Presidencia de Ballivin logra consolidar la
independencia y soberana de Bolivia. Ballivin gobern hasta el 23 de diciembre de
1847.

Nuevas revueltas promovidas en parte por Velasco, que ocup por cuarta vez el poder;
contribuyeron a sucederle una serie de gobiernos militares: el ms importante de ellos es
quiz el gobierno populista de Manuel Isidoro Belzu entre los aos 1848 y 1855. En
septiembre de 1857 una revolucin otorga el mando presidencial a un civil, Jos Mara
Linares Lizarazu; en cuyo gobierno se redujo el poder del ejrcito para que no incubase
nuevas revoluciones. Adems innov en la organizacin judicial y administrativa: en el
ao 1859 se public el primer mapa de Bolivia, trazado por el Sr. Lucio Camacho con
base en datos aportados por los generales Mariano Meja y Juan Ondarza. Derrocado
por un golpe de Estado en 1861, le sucedi Jos Mara de Ach, uno de los miembros
del triunvirato que encabezo la conjura. Dict la Ley de Imprenta, implant el servicio
de correos con el uso de estampillas, fund la poblacin de Rurrenabaque y mediante un
nuevo golpe militar en el ao 1864 tom el poder Mariano Melgarejo, cuyo gobierno
tuvo negativas consecuencias para el pas. Disposiciones arbitrarias e irrazonables
determinaron inconvenientes acuerdos con Brasil y Chile, que hicieron perder a Bolivia
grandes extensiones de su territorio.

Economa
Bolivia iniciaba su vida independiente con una regin arrasada por la guerra y en
depresin econmica, situacin que se acompaaba por un sector minero
descapitalizado y una economa basada en la subsistencia.
Es entonces que con la finalidad de reorganizar y volver a desarrollar la economa, se
decidi nacionalizar todas las minas abandonadas e invitar a capitalistas extranjeros
para que volvieran a poner en explotacin las minas. Esta iniciativa se vio truncada por
los altos costes, que resultaban prohibitivos. Entre los costes ms altos destacaba el de la
mano de obra, originado por la abolicin de la mita, que obligaba a pagar salarios altos
para atraer a los trabajadores de la agricultura.
Finalmente, ante la necesidad de contar con recursos, se decidi confiscar a favor del
nuevo estado el patrimonio eclesistico. Este patrimonio se otorg en arrendamiento y
los ingresos generados fueron destinados a la creacin de servicios sociales y centros
educativos en los centros urbanos de Bolivia.
De esta manera la creacin del estado independiente de Bolivia surgi sobre una
economa bastante delicada ocasionada por los muchos aos de guerra, partiendo la
nueva repblica en un contexto econmico desastroso, nada favorable para ese nuevo
camino independiente y de libertades.
En un periodo posterior, que abarca desde 1841 a 1880, la nueva Repblica de Bolivia
se caracteriza por la crisis del estado ante la falta de recursos gubernamentales y de
inversiones, materializndose en un estancamiento econmico.
Durante los primeros aos de este periodo, el nivel educativo de la sociedad era
extraordinariamente bajo y pareca implicar que en el futuro no se podan esperar
grandes cambios; el sector minero contaba con innumerables minas abandonadas y el
resto de la industria nacional satisfaca nicamente las necesidades de su poblacin. As,
al igual que en el comienzo de su vida republicana, Bolivia segua siendo una sociedad
predominantemente rural.

No obstante, a pesar de iniciarse con un sector minero en completo detrimento, se pudo


lograr con la iniciativa de inversionistas bolivianos como Aniceto Arce y Aramayo, una
mejora sustancial all por 1870, periodo durante el cual empez a hacerse presente el
capital extranjero en cantidades importantes, pudiendo decirse que la industria minera
de la plata de Bolivia haba alcanzado unos niveles internacionales de capitalizacin,
desarrollo tecnolgico y eficiencia considerables.
El pujante crecimiento de la industria minera, as como el descubrimiento de
yacimientos importantes de plata en la regin de Caracoles, como los grandes
yacimientos de guano y salitre en la regin de Mejillones, llamaron la atencin a los
vecinos de Bolivia. Esto ocasion que gobiernos e inversionistas extranjeros muestren
su inters en los mismos y que Bolivia ante la necesidad de recursos econmicos
otorgue concesiones a favor de ellos con la finalidad de beneficiar al pas.
Pero tal situacin no lleg a suceder, ya que en 1878 el gobierno boliviano introdujo un
impuesto al salitre, ganndose el desagrado de los concesionarios que se negaron a
pagarlo por considerarlo "injusto" e "ilegal", argumento que tena apoyo de los chilenos.
Tal situacin oblig al gobierno boliviano a confiscar el patrimonio de dichas
concesiones, originando a su vez que el vecino pas de Chile que haba acogido en su
territorio a los propietarios, llevaran a la prctica su plan larga y cuidadosamente
preparado.
Es as que en febrero de 1879, las tropas chilenas con la excusa de proteger a los
residentes chilenos en la zona de Antofagasta, iniciaron una decidida invasin al
territorio

boliviano,

dando

origen

la

Guerra

del

Pacfico.Guerras

Limtrofes
Guerra del Pacfico

Por la Guerra del Pacfico Bolivia perdi su salida al mar. An en el presente, la


recuperacin de una salida soberana al mar es un reclamo sustancial del pueblo
boliviano.
Artculo principal: Guerra del Pacfico.
En 1879 se desat la Guerra del Pacfico que enfrent a Chile contra la Alianza entre
Bolivia y Per. El conflicto fue originado por los intereses de explotacin del guano y el
salitre, por lo que tambin es conocida como Guerra del Salitre y tuvo como grave

consecuencia final la prdida de la salida soberana al mar para Bolivia, al quedar en


posesin de Chile de Antofagasta, y para Per la prdida de sus territorios de Tarapac y
Arica. Las versiones sobre las causas, circunstancias, derechos y acontecimientos
relacionados con la Guerra del Pacfico varan sustancialmente segn provengan de los
pases que estuvieron en pugna.
A mediados del siglo XIX Bolivia y Chile tenan diferencias sobre la delimitacin de la
frontera entre ambos pases que los pusieron al borde de la guerra en varias
oportunidades. Por esa razn firmaron dos tratados en 1866 y 1874 fijando la frontera
en el paralelo 24 pero estableciendo tambin mecanismos de explotacin compartida de
minerales en la regin En especial el artculo 4 del Tratado de 1874 estableci una
clusula que sera la clave de la guerra, cuatro aos despus:
Los derechos de exportacin que se impongan sobre los minerales esportados en la zona de
terreno de que hablan los artculos precedentes, no excederan la cuota de la que actualmente se
cobra, i las personas, industrias y capitales chilenos no quedarn sujetos amas contribuciones de
cualquiera
clase
que
sean
que
las
que
al
presente
existen.
La estipulacin contenida en este artculo durar por el termino de veinticinco aos.(ver)

El 27 de noviembre de 1873, la Compaa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta firm


un contrato con el gobierno de Bolivia, que le autorizaba la explotacin del mineral
libre de derechos por 15 aos, desde la baha de Antofagasta hasta Salinas, incluyendo
el Salar del Carmen. Este contrato no fue ratificado por el Congreso de Bolivia, que en
ese entonces se encontraba analizando las negociaciones con Chile 8 que daran por
resultado el tratado de lmites de 1874.
Para Bolivia el contrato de 1873 an no se encontraba vigente, porque de acuerdo a la
constitucin boliviana, los contratos sobre recursos naturales deban aprobarse por el
congreso8 En 1878 la Asamblea Nacional Constituyente boliviana, en medio de una
crisis econmica, se avoc al estudio del acuerdo celebrado por el gobierno en 1873.
Decidi ratificar el contrato si se pagaba un impuesto de 10 centavos sobre quintal
exportado de territorio boliviano. Esta decisin que afectaba los intereses de la
Compaa de Salitres y Ferrocarriles de Antofagasta, finalmente fue considerada por el
gobierno chileno como una violacin al artculo IV del tratado de 1874. Dicho impuesto
de 10 centavos, que afectaba a esta empresa es mencionado como el casus belli de la
Guerra del Pacfico.
El 14 de febrero de 1879, tropas chilenas desembarcaron y ocuparon Antofagasta,
entonces ciudad-puerto boliviana, exteniendo la ocupacin a toda la zona. El 1 de marzo
Bolivia declar la de ruptura de comunicaciones con Chile y embargo de propiedades de
ciudadanos chilenos y el 23 de marzo ambos pases se enfrentaron en la batalla de
Calama, con resultado adverso para las fuerzas bolivianas. Finalmente, el 5 de abril
Chile le declar la guerra a Per, que adems tena un tratado de defensa mutua con
Bolivia que el Presidente Daza exiga cumplir.
Luego de los desastres militares de Pisagua, San Francisco (19 de noviembre) y de una
cuestionada retirada de las tropas bolivianas en Camarones, el Presidente Hilarin Daza
fue destituido el 28 de diciembre por un golpe de estado de la cpula militar en medio
de un enorme descontento de la poblacin por la suerte de la guerra. Daza se exili en
Francia y el general Narciso Campero asumi el poder. Poco despus, el 26 de mayo de

1880 se produjo la batalla de Tacna que puso fin a la participacin militar de Bolivia en
la guerra.
Aos despus, el 27 de febrero de 1894 Hilarin Daza volvera al pas para defenderse
de las acusaciones, pero fue asesinado al llegar, en la estacin ferroviaria de Uyuni. El
crimen nunca fue resuelto.

La posguerra: la era del estao

Estampilla del llamado Estado Independiente de Acre, formado en 1899 durante la


fiebre del caucho que llev a la Guerra del Acre con Brasil de resultas de la cual Bolivia
le cedi esa amplia regin amaznica mediante el Tratado de Petrpolis.
En 1880 fue designado presidente Narciso Campero. Se inici as un largo perodo de
estabilidad democrtica denominada "de la oligarqua conservadora-liberal", apoyada
primero en la economa del mineral de plata del sur, cuyo centro era Sucre, y luego en la
minera del estao cuyo centro segua el eje Oruro-La Paz. Le sucedieron Gregorio
Pacheco en el ao 1884 (un presidente de larga trayectoria filantrpica) y Aniceto Arce
en 1888. Durante el gobierno de este ltimo empez a funcionar el primer ferrocarril
pblico del pas.
En 1899 los liberales derrotaron a los conservadores en la llamada Guerra Civil de 1898
o Guerra Federal encabezada por el coronel Jos Manuel Pando al frente de una junta
federal de gobierno, que asumi el poder en ese ao; fue entonces cuando se traslad la
sede de la Presidencia de la Repblica desde Sucre a La Paz. Durante esta poca se
inici la era del estao, el cual sustituy a la plata como principal fuente de divisas,
produciendo un dramtico cambio en la economa boliviana. La figura descollante del
momento fue Simn I. Patio, minero del estao que lleg a ser uno los hombres ms
ricos y poderosos del mundo.
Con Pando naci el "periodo liberal" de los aos 1899-1920 en el que se sucedieron
varios gobiernos elegidos democrticamente, siendo los ms importantes los de Ismael
Montes (1904-1909) y (1913-1917).

Acre

El efmero auge de la goma elstica (caucho) condujo en los aos 1903-1904 a un


conflicto con Brasil por el dominio del eje Beni-Pando, gran productor del citado
material. Tras la Guerra del Acre, regin fronteriza con el Brasil de 355.242 km de
extensin, el 7 de noviembre de 1903 se firm el Tratado de Petrpolis, que cedi al
vecino pas toda el rea en conflicto.
Adicionalmente en 1904 Bolivia firm un tratado de paz con Chile, mediante el cual
ceda los territorios ganados por ste en la Guerra del Pacfico a cambio de la
construccin del ferrocarril Arica-La Paz.

Guerra del Chaco

Territorios de Bolivia y Paraguay, en conflicto durante la Guerra del Chaco


Artculo principal: Guerra del Chaco.
A partir de 1930 el pas vivi de nuevo periodos de disensiones internas. Ese ao una
revolucin derroc al presidente Hernando Siles que haba gobernado desde 1926 sin
convocar la legislatura nacional e intentaba prorrogar su mandato. Daniel Salamanca,
elegido presidente en 1931, fue derrocado en 1934 por una camarilla liderada por su
vicepresidente Jos Luis Tejada Sorzano. Su gobierno fue derribado por una Junta
militar encabezada por el coronel David Toro, quien intent sacar al pas de la situacin
desesperada en que se encontraba, como consecuencia de la recesin mundial y del
conflicto del Chaco con Paraguay. Sin embargo, se rode de enemigos entre los
militares y en 1937 fue derrocado por un grupo encabezado por el teniente coronel
Germn Busch Becerra, jefe del Estado Mayor.
En 1938 se aprob una nueva Constitucin. Sin embargo, Busch la aboli un ao
despus e impuso un gobierno dictatorial. A los cuatro meses fue encontrado muerto de
un disparo. Asumi la presidencia el general Carlos Quintanilla, quien restaur la
vigencia de la Constitucin de 1938 y determin que el Ejrcito deba ejercer el control
del pas hasta la celebracin de nuevas elecciones.
En 1940 fue elegido presidente el general Enrique Pearanda, quien el 7 de abril de
1943, durante la Segunda Guerra Mundial, declar la guerra a los pases del Eje. En
diciembre de 1943 fue derrocado por una insurreccin cvico-militar que encabez el
militar Gualberto Villarroel, quien un ao despus asumi la presidencia constitucional
del pas apoyado por el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), partido en
cuyo seno haba simpatizantes del Eje, y por el Partido Obrero Revolucionario. No
obstante, y por presiones econmicas, el nuevo gobierno se vio obligado a mantener
buenas relaciones con las fuerzas aliadas. En julio de 1946 Villarroel fue derrocado y
linchado en La Paz.

En 1947 los conservadores volvieron a tomar el poder. El gobierno de Enrique Hertzog


tuvo que soportar continuamente la oposicin de los partidos de derecha y de izquierda,
y a principios de la dcada de 1950 el Partido Comunista fue ilegalizado. Hertzog
dimiti y Mamerto Urriolagoitia le sucedi en el poder.

Era contempornea
Revolucin del 52

Los obreros mineros liderados por Juan Lechn, fueron el eje sobre el que se organiz la
COB y desempearon un papel central en la Revolucin de 1952
Artculo principal: Revolucin de 1952 (Bolivia).
En abril de 1952 estall una revolucin organizada por el Movimiento Nacionalista
Revolucionario fundado en 1941 por Vctor Paz Estenssoro, que agrupaba a los
intelectuales radicales de clase media, que se hizo fuerte durante el gobierno de
Villarroel, en 1943-1946 al unirse a l la gran mayora de los sindicatos mineros,
organizados alrededor de la FSTMB (Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de
Bolivia [1])y dirigidos por el lder Juan Lechn Oquendo. Despus de sangrientas luchas
conducidas por el subjefe del MNR, Hernn Siles, Paz Estensoro, que volvi del exilio
en Buenos Aires, se hizo cargo de la presidencia. El nuevo gobierno comenz de
inmediato a cambiar la estructura del rgimen anterior; estableci el monopolio en la
exportacin de estao y nacionalizo las minas, antes en manos de tres familias
poderosas. Se alent tambin una poltica petrolera, permitiendo la realizacin de la
explotacin y exportacin a compaas extranjeras.
Con la reforma agraria, promulgada en agosto de 1953, se procedi a la parcelacin de
tierras, distribuyendo grandes extensiones entre los indgenas en el transcurso de los
aos siguientes.
En agosto de 1956 asumi la presidencia Hernn Siles Zuazo, quien en calidad de
vicepresidente haba acompaado a Paz Estenssoro en su gestin gobernativa. Durante
su mandato presidencial, se dedic inicialmente a la tarea de reordenar la economa y
estabilizar la moneda. Fue poco lo logr en tres aos de gobierno, porque tuvo que

hacer frente permanentemente a la oposicin encabezada por la Falange Socialista


Boliviana (FSB). Tras un fallido intento de golpe de estado en 1959, tuvo lugar la
muerte de Oscar Unzaga de la Vega, lder de FSB.
En 1960 Paz Estenssoro fue elegido por segunda vez como presidente y en agosto de
1964 result nuevamente elegido. Poco despus, el 5 de noviembre, fue derrocado por
un golpe de estado militar encabezado por su vice presidente, el General Ren
Barrientos.

Gobiernos Militares
Artculo principal: Gobiernos Militares en Bolivia (1964-1982).

El gobierno militar llev a cabo una poltica de reformas econmicas conservadoras,


como la reapertura de la industria de las minas de estao a las inversiones privadas
extranjeras. En julio de 1966 Ren Barrientos fue elegido presidente ya como civil. Sin
embargo, se vio obligado a depender de los militares para poder enfrentarse a los
movimientos guerrilleros que haban empezado a actuar en las regiones montaosas. En
octubre de 1967 el Ejrcito boliviano anunci haber derrotado a los rebeldes en un lugar
prximo a la aldea de Vallegrande. Haba sido capturado en el campo de batalla Ernesto
Che Guevara, siendo poco despus ejecutado. Barrientos muri en un extrao accidente
de helicptero en abril de 1969. Se sucedieron en el poder una serie de gobiernos de
corta duracin, la mayora militares, y en agosto de 1971 el general Juan Jos Torres fue
derrocado por un golpe de Estado encabezado por el coronel Hugo Banzer con el apoyo
de la FSB y el MNR partidos politicos enemigos durante la decada pasada.
El rgimen de Banzer vir rpidamente desde una posicin relativamente moderada a
una de mayor represin: suprimi el movimiento obrero, suspendi todos los derechos
civiles y envi tropas a los centros mineros. En 1978 Banzer dimiti y una junta militar
se hizo con el poder. A comienzos de la dcada de 1980 el fuerte crecimiento econmico
de la dcada anterior que haba sido sostenido por los altos precios del estao en el
mercado mundial dio paso a la crisis. La cada del precio del mineral y la mala
administracin de los regmenes militares haban dejado a Bolivia con una inmensa
deuda, una situacin hiperinflacionaria y un descenso de los ingresos por exportaciones.
La exportacin ilegal de cocana fue el principal recurso que le procur divisas, por lo
que Estados Unidos presion al gobierno de Bolivia para que tomara medidas efectivas
contra el trfico de esta droga.
Enfrentada a problemas raciales y culturales, Bolivia ha conocido revoluciones y Golpes
de Estado militares. A principios de la dcada de los 80 fue derrocada la ltima junta
militar que gobernaba el pas para reinstaurar la forma de gobierno democracia.

Gobiernos Neoliberales
Artculo principal: Gobiernos Democrticos en Bolivia (1982-).

En octubre de 1982 Hernn Siles Zuazo tom de nuevo posesin de la presidencia. Se


enfrent con varias crisis ministeriales y fue incapaz de resolver los problemas
econmicos del pas, bastante urgentes debido al pago de los intereses de la deuda
externa a los bancos internacionales. Siles dimiti y convoc elecciones anticipadas; el

Congreso volvi a reclamar a Paz Estenssoro como presidente. Su nuevo gobierno


intent cortar la produccin de coca y la venta de cocana con la colaboracin de las
tropas estadounidenses, pero esta medida, adems de ser impopular, slo obtuvo un
xito parcial. El principal logro de Paz Estenssoro fue una nueva poltica econmica que
fren una hiperinflacin del orden del 27.000% entre enero y agosto de 1985, y que fue
exportada a otros pases de Amrica. Jaime Paz Zamora, que haba sido el tercer
candidato ms votado en las elecciones de mayo de 1989, asumi en agosto la
presidencia del pas despus de recibir el apoyo de Accin Democrtica Nacionalista
(ADN), grupo poltico de derecha.

Gonzalo Snchez de Lozada, 78 y 81 presidente de Bolivia


Las siguientes elecciones, celebradas en junio de 1993, dieron la victoria al empresario
minero Gonzalo Snchez de Lozada, quien asumi la presidencia, en tanto que el
dirigente aymara Vctor Hugo Crdenas acceda a la vicepresidencia. Asimismo, en las
elecciones para el Congreso, el MNR obtuvo la mayora, reemplazando a la coalicin de
centro-izquierda hasta ese momento en el poder. Lozada, que haba sido ministro de
Planeamiento y Coordinacin antes de su eleccin como presidente, introdujo algunas
de las medidas ms severas de reforma econmica puestas en prctica por los pases
fuertemente endeudados: amplia privatizacin de empresas estatales, reduccin de los
gastos en servicios sociales y en los programas de educacin, y cierre de muchas de las
minas. El estricto control de los gastos estatales ayud a reducir la inflacin a un 6,5%
en 1995, pero los costos sociales fueron muy altos. Su programa de gobierno,
denominado "Plan de Todos", consisti en la capitalizacin, la participacin popular, la
reforma educativa y la descentralizacin administrativa.
En las elecciones presidenciales de junio de 1997 result vencedor el ex presidente
Hugo Banzer, el cual, sin contar con la mayora absoluta, recibi inicialmente el apoyo
del tambin ex presidente Jaime Paz Zamora y su partido, el Movimiento de Izquierda
Revolucionaria (MIR), quien de esta manera le devolva el favor por respaldar con sus
diputados de Accin Democrtica Nacionalista (ADN) la gobernabilidad del pas
durante su mandato. En junio de 1999, Banzer hubo de cambiar a la mitad de los
miembros de su gobierno, tras un grave escndalo que sali a la luz cuando ese mismo

mes se produjo la inesperada renuncia del ministro del Interior, Guido Nayar, quien
critic la corrupcin e ineficacia gubernamentales. El presidente decret el 8 de abril de
2000 el estado de sitio, con el objeto de detener la oleada de protestas que tenan lugar
en Cochabamba en la llamada Guerra del Agua, pero no pudo contener con esa medida
un violento estallido social causado por la extrema pobreza del campesinado indgena
hasta que firm seis das despus con los representantes sindicales de stos una serie de
acuerdos.
El da 20 de ese mes, cuatro das antes de que los miembros de su gobierno presentaran
en pleno la dimisin, Banzer suspendi el estado de sitio. Nombr un nuevo gabinete el
25 de abril, pero el 19 de octubre tuvo que ver como de nuevo su gobierno presentaba
en bloque su dimisin tras la grave crisis social vivida en Bolivia desde septiembre.
sta, caracterizada por huelgas, cortes de carreteras y enfrentamientos con fuerzas
militares (sobre todo en los departamentos de La Paz, Cochabamba y Santa Cruz)
estuvo protagonizada por indgenas y determinados sindicatos, defensores del derecho
de los campesinos al cultivo de coca y contrarios a las intenciones gubernamentales de
erradicarlo y sustituirlo por el de otros productos.
Aquejado de cncer de pulmn, Banzer renunci el 6 de agosto de 2001 a la presidencia
y fue sustituido por su vicepresidente, Jorge Quiroga. ste se mantuvo en el gobierno
hasta el 6 de agosto de 2002, completando el quinquenio para el cual haba sido elegido
Banzer. Su sucesor fue Snchez de Lozada, cuya candidatura por el MNR fue la ms
votada en las elecciones presidenciales celebradas el 30 de junio de ese mismo ao. Al
recibir slo el 22,5% de los sufragios (por el 20,94% de Evo Morales, lder indgena del
Movimiento al Socialismo, MAS; del 20,91% de Manfred Reyes Villa, candidato de
Nueva Fuerza Republicana, NFR; y del 16,3% de Jaime Paz Zamora, nuevamente
presentado por el MIR), Snchez de Lozada precis la designacin del nuevo Congreso
Nacional (cuyos miembros fueron elegidos ese mismo da), para la cual compiti con
Morales y que logr gracias al voto de sus parlamentarios y de los procedentes de otros
partidos, principalmente el MIR. Snchez de Lozada y Paz Zamora sellaron antes el
denominado Plan Bolivia de Responsabilidad Nacional, pacto de gobernabilidad entre
ambas formaciones basado en una futura poltica que tuviera por eje principal la
creacin de empleo y de riqueza.
El nuevo presidente anunci en febrero del 2003 una serie de impopulares medidas
econmicas (entre ellas, un nuevo impuesto sobre los salarios), que gener protestas en
todo el pas. Snchez de Lozada retir su proyecto, pero la grave crisis suscitada,
salpicada de violentos incidentes, motiv la dimisin de todos los miembros de su
gobierno. En el siguiente mes de agosto, para intentar poner fin a la crisis que viva el
pas, Snchez de Lozada lleg a un acuerdo con el partido de la oposicin NFR, que
entr en el ejecutivo. El plan gubernamental de costear proyectos sanitarios y
educativos con los beneficios de la exportacin de gas natural gener nuevos
descontentos (principalmente, por la posibilidad de que el transporte de dicho producto
se efectuara a travs de un puerto chileno); as, en septiembre y octubre de 2003 se
sucedieron nuevas manifestaciones promovidas por la Central Obrera Boliviana (COB)
y por la Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de Bolivia, que
convocaron un paro general indefinido. El movimiento popular tambin fue catalizado
por el MAS y por el Movimiento Indgena Pachakuti. La revuelta se extendi a las
principales ciudades del pas (La Paz y El Alto fueron incluso militarizadas por el
gobierno y se llevo a cabo la llamada Masacre de Octubre en el Alto), donde el clima

era de abierta insurreccin. Ante esta situacin, que produjo escisiones en el ejecutivo,
Snchez de Lozada dimiti el 17 de octubre. Fue sustituido por el vicepresidente, Carlos
Mesa, quien form un gabinete integrado por polticos no adscritos a partido alguno,
con la intencin de poner fin al conflicto y alcanzar la reconciliacin nacional. Poco
despus de su investidura, Mesa se comprometi a convocar un referndum en el que
los bolivianos deberan pronunciarse sobre la cuestin de la exportacin de gas natural.
Debido al casi nulo apoyo poltico, Carlos Mesa renunci, presionado por graves
disturbios sociales, asumiendo la presidencia de forma inesperada el en ese entonces
presidente de la Corte Suprema de Justicia, Eduardo Rodrguez Veltze, quien se
comprometi a ejercer un gobierno de transicin, convocando a elecciones el 22 de
enero de 2006. Su gobierno fue corto y estuvo salpicado por escandalos como el Caso
de los Misisles Chinos.
Gobierno de Evo Morales Ayma y Nueva Constitucin
Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o
seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Evo Morales, elegido presidente de Bolivia en 2006, con mandato hasta 2010. En la foto
con el presidente de Brasil, Lula da Silva.
Evo Morales Ayma asumi el poder el 22 de enero de 2006 como el primer mandatario
boliviano en ser electo Presidente de la Repblica por una mayora absoluta del 54% de
los votos de la eleccin presidencial general (la segunda vuelta no est tipificada),
declarndose el primer presidente indgena en un pas en el que ms de la mitad de la
poblacin lo es. Lo hizo prometiendo nacionalizar los hidrocarburos del pas, combatir
la corrupcin y excesos de las multinacionales, permitir el mercado legal de coca e
intervenir sin la ayuda de Estados Unidos, repartir mejor las tierras y gobernar para
todos. Hasta la fecha Morales ha tenido varios enfrentamientos con petroleras y
gobiernos de los pases de los cuales proceden dichas petroleras, como el caso de
Repsol. El tema de la nacionalizacin sigue pendiente en la agenda del presidente
boliviano pero el 29 de octubre de 2006 se firmaron como primer paso unas nuevas
condiciones las petroleras.[cita requerida]

En julio de 2006, se llevaron a cabo elecciones para elegir representantes para una
asamblea la propuesta autonmica llev a cabo un bloqueo interno en la Asamblea
Constituyente. Todas estas dicotomas llevaron a tensionar la situacin poltica entre
oriente y occidente. Cuando el escenario poltico boliviano pareca estar menos
convulsionado, a ello se sum una propuesta controversial para la Asamblea
Constituyente, ya que la ciudad de Sucre (capital de Bolivia con un solo poder estatal
constituido) peda que los otros dos poderes estatales situados en La Paz (sede de
Gobierno) sean trasladados a Sucre.
Estas controversias polticas, ocasionaron un paro temporal de sesiones en la Asamblea
Constituyente. Empero, la vicepresidencia de la repblica se prest para ser la
mediadora entre ambas fuerzas polticas. Si bien la vicepresidencia logr un consenso
entre todas las bancadas polticas, de igual manera elabor un documento que no logr
la satisfaccin a la demanda de la ciudad de Sucre.[cita requerida]
El 21 de Noviembre del 2007 en reunin del Comit Interinstitucional de Chuquisaca,
decidi la toma de las instalaciones policiales y la intervencin de la sesin de la
Asamblea Constituyente en el Liceo Militar tambin la orientacin del cabildo del
viernes 23 de noviembre para evitar la votacin final de los distintos artculos de la
Nueva Constitucn Poltica de Bolivia. Debido a los constantes ataques e insultos que
recibian los Asambleistas, por parte de fuerzas reaccionarias contrarias a la aprobacin
de una neva Constitucin Poltica; la presidencia de la Asamblea Constituyente decide
trasladar la Asamblea Constituyente al Liceo Militar Teniente Edmundo Andrade en
el Castillo de La Glorieta, para de esta manera dar seguridad a los Asambleistas y poder
dar lugar a la votacin final de los diferentes articulos de la Nueva Constitucin.
[cita requerida]

Es en esos momentos que el Comit Interinstitucional liderado por Jaime Barrn que
haba articulado con anticipacin una estrategia para trabar la Asamblea Constituyente
usando como escusa el tema de la sede de los poderes del estado o capitala, y tomar los
cuarteles de la fuerza pblica, provocar la renuncia del entonces Prefecto David
Snchez adherente del MAS, decide actuar y lanzar su ataque cuando el cabildo
expiraba, al medioda del viernes 23, Barrn lanz una arenga a la multitud que se
concentr en la Plaza 25 de mayo: Tenemos que apurarnos porque hay problemas en el
Teatro Gran Mariscal, dijo pese a que aquello no era evidente. Ms que como un
comentario, la multitud tom las palabras de Barrn como una orden y se dirigi rumbo
a esas instalaciones para tomarlas y la refriega con la fuerza pblica empez. sta
concluira con el repliegue policial a Potos, 48 horas despus, con el saldo de tres
muertos, casi tres centenares de heridos y media docena de instalaciones policiales bajo
el fuego. Posteriormente los "manifestantes" dirigidos por Barron decidieron el intento
de toma del Liceo de La Glorieta, para detener la aprovacin en Grande de la Asamblea
Constituyenye y fueron repelidos por la Polica, despus de varias horas de lucha.
Durante ese tiempo, dentro del Liceo, los Asamblestas concluan la aprobacin en
grande de la Nueva Constitucin Poltica, el 25 de noviembre de 2007.

BIBLIOGRAFIA

Arguedas, Alcides (1922). Historia General de Bolivia.

De Mesa, Jos; Gisbert, Teresa; Mesa, Carlos (1998 [5 Ed. 2003]). Historia de
Bolivia. La Paz: Gisbert.

Klein, Herbert S. (1982 [3ra edicin aumentada y corregida 2002]). Historia de


Bolivia. La Paz: Juventud.