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Historia de la computadora: Los inicios

Hoy en da nos resulta casi impensable una vida sin computadoras: las usamos en el trabajo, para
nuestro entretenimiento, comunicarnos, y con un sinfn de cometidos ms. Sin embargo, la
computadora es un invento reciente que ha sufrido una serie de importantes cambios hasta llegar a
lo que hoy conocemos como tal. Los invitamos entonces a empezar por conocer los inicios de
la historia de la computadora.

Qu es una computadora?
La primera computadora, aunque no lo creamos, fue el baco. En trminos estrictos, la
computadora es el dispositivo que nos ayuda a realizar clculos. En una computadora se debe
realizar un proceso de entrada de datos, procesamiento de los mismos y salida.
Hoy en da las computadoras han avanzado tanto que podemos llegar a realizar grandes
procesamientos de datos sin ningn tipo de problema.

Los inicios de la computadora


Es muy difcil decir quin invent la computadora, o cul fue la primera computadora. Adems,
debemos distinguir entre las computadoras mecnicas y las programables.
La primer computadora mecnica la cre Charles Babbage en 1822, el primer motor de clculo
automtico que adems poda realizar algunas copias en papel -por lo cual, tambin era una
especie de impresora-. Pero Babbage no consigui la financiacin necesaria para construir a gran
escala esta computadora rudimentaria y su invento qued en el olvido.
Sin embargo, podemos situar el origen de las computadoras en un sentido estricto en el ao 1936,
cuando Konrad Zuse invent la Z1, la primera computadora programable. Aqu comienza la llamada
primera generacin, que abarca hasta el ao 1946, teniendo propsitos bsicamente militares.
Primera generacin de computadoras
En 1946 se construye la primera computadora con propsitos generales, llamada ENIAC
(Integrador Numrico Electrnico e Informtico). Pesaba 30 toneladas, por lo que bsicamente no
era parecida a lo que hoy conocemos como computadora, poda realizar una nica tarea y
consuma grandes cantidades de energa. Otra caracterstica particular es que esta computadora
no tena sistema operativo.
Otras computadoras famosas de esta generacin fueron Colossus -la primera computadora
programable elctrica-, la ABC -considerada la primera computadora digital, aunque no fuera
completamente funcional como la ENIAC- y la Harvard Mark I Computer -financiada por la conocida
marca IBM-.

Segunda generacin de computadoras


La segunda generacin de computadoras comprende todas las computadoras construidas entre
1947 y 1962, y su principal diferencia con las anteriores es que comienzan a utilizar transistores inventados, precisamente, en 1947- en lugar de tubos de vaco. Esto generaba menos calor,
necesitaba menos energa y haca a las computadoras ms pequeas. Adems, se comienzan a
desarrollar los sistemas operativos, los lenguajes de programacin -FORTRAN- e incluso los
primeros juegos -Spacewar-.
Otro gran avance se produce en 1960, con la invencin del microchip, ya que permiti fabricar
computadoras ms pequeas y manejables en el mbito del trabajo e incluso como las PC, ya que
llev tambin a la creacin de los microprocesadores. Los tres principales modelos
demicroprocesadores fueron el de Intel, el de Texas Instrument y el de Garrett AiResearch.
La primera compaa de computacin fue fundada en 1949 con el nombre de Electronic Controls
Company, y realiz una serie de computadoras llamadas UNIVAC. La UNIVAC 1101 fue la primera
en poder almacenar y ejecutar un programa en la memoria (1950) y un ao ms tarde era
presentada la primera computadora de uso comercial de la marca.
En esta poca se produjo el salto a la fama de IBM, con las llamadas PC (Personal Computers),
siendo la primera la IBM 701 en 1953. Esta tena 16KB de memoria y utilizaba el sistema operativo
MS-DOS, que hoy en da sigue existiendo. Para el ao 1955 ya exista la primera computadora con
memoria RAM, la Whirlwind 8.
Tercera Generacin (1964-1971)
Circuitos Integrados, Compatibilidad con Equipo Mayor, Multiprogramacin, Minicomputadora:
Las computadoras de la tercera generacin emergieron con el desarrollo de los circuitos integrados
(pastillas de silicio) en las cuales se colocan miles de componentes electrnicos, en una integracin
en miniatura. Las computadoras nuevamente se hicieron ms pequeas, ms rpidas, desprendan
menos calor y eran energticamente ms eficientes.
Antes del advenimiento de los circuitos integrados, las computadoras estaban diseadas para
aplicaciones matemticas o de negocios, pero no para las dos cosas. Los circuitos integrados
permitieron a los fabricantes de computadoras incrementar la flexibilidad de los programas, y
estandarizar sus modelos.
La IBM 360 una de las primeras computadoras comerciales que us circuitos integrados, poda
realizar tanto anlisis numricos como administracin procesamiento de archivos. Los clientes
podan escalar sus sistemas 360 a modelos IBM de mayor tamao y podan todava correr sus
programas actuales. Las computadoras trabajaban a tal velocidad que proporcionaban la
capacidad de correr ms de un programa de manera simultnea (multiprogramacin).
Por ejemplo la computadora poda estar calculando la nomina y aceptando pedidos al mismo
tiempo. Minicomputadoras, Con la introduccin del modelo 360 IBM acapar el 70% del mercado,
para evitar competir directamente con IBM la empresa Digital Equipment Corporation DEC redirigi
sus esfuerzos hacia computadoras pequeas. Mucho menos costosas de comprar y de operar que

las computadoras grandes, las mini computadoras se desarrollaron durante la segunda generacin
pero alcanzaron su mayor auge entre 1960 y 1970.
Cuarta Generacin (1971)
Microprocesador, Chips de memoria, Microminiaturizacin:
Dos mejoras en la tecnologa de las computadoras marcan el inicio de la cuarta generacin: el
reemplazo de las memorias con ncleos magnticos, por las de chips de silicio y la colocacin de
Muchos ms componentes en un Chip: producto de la microminiaturizacin de los circuitos
electrnicos. El tamao reducido del microprocesador y de chips hizo posible la creacin de las
computadoras personales (PC Personal Computer).
Hoy en da las tecnologas LSI (Integracin a gran escala) y VLSI (integracin a muy gran escala)
permiten que cientos de miles de componentes electrnicos se almacenen en un chip. Usando
VLSI, un fabricante puede hacer que una computadora pequea rivalice con una computadora de
la primera generacin que ocupaba un cuarto completo.

QUINTA GENERACIN DEL COMPUTADOR


Cabe mencionar que no se tiene muy definido cuando empieza la quinta generacin y la sexta
generacin del computador, esto debido a que los avances en la tecnologa de la computacin se
vienen dando de manera muy rpida, todo lo contrario con lo que sucedi en las primeras
generaciones del computador.
Pero si queremos darle una fecha podemos decir que la quinta generacin se sita entre los aos
1982 a 1989, en estos aos las empresas encargadas de construir computadoras contaron con
grandes avances de microelectrnica y en avances de software, es en este periodo cuando surge
la "red de redes" o Internet, y es ah donde se dan los ms grandes avances, se da inicio a la
inteligencia artificial, que tena el propsito de equipar a las computadoras con la capacidad de
razonar para encontrar soluciones a sus propios problemas siguiendo patrones y secuencias, estas
computadoras podan operar en grandes compaas como es la construccin de automviles, y
otras que podran hacer diversas tareas y a un ritmo impresionante.
Es en esta poca donde aparecen las computadoras porttiles, adems las grandes computadoras
podan trabajar en procesos en paralelo que era el trabajo de la computadora por medio de varios
microprocesadores cada uno realizaba un trabajo distinto.
Los dispositivos de almacenamiento de informacin surgen un cambio pudiendo ahora almacenar
mayor cantidad de informacin, se lanza al mercado el CD como estndar para el almacenamiento
de msica y vdeo.
SEXTA GENERACIN DEL COMPUTADOR
Como ya se sabe la sexta generacin se viene dando a partir de 1990 hasta la fecha, en estos
ltimos aos hemos venido viendo que las computadoras ahora son ms pequeas, son mas
verstiles, ahora internet es una herramienta indispensable tanto en los centros de labores como
en el hogar, casi el 90% de la poblacin hace uso en algn momento de internet, y por consiguiente
de una computadora.
Ahora vemos que el costo de una PC es relativamente bajo as como el de una Laptop, las
computadoras de ahora vienen trabajando con arquitecturas paralelas / vectoriales lo que hace que
sean muy rpidas, pueden almacenar una cantidad enorme de informacin hablamos de terabytes,
ahora las computadoras prcticamente toman decisiones propias alcanzando casi la misma del ser
humano, tenemos computadoras tctiles que casi no ocupan espacios en el hogar y el trabajo,
tambin con diseo hologrfico, lo cual ha revolucionado el mercado de la informtica.
Estamos entrando a una era donde las computadoras pueden desarrollar capacidades casi
similares al ser humano, ya hemos visto robots que pueden jugar un encuentro de futbol,
esperamos que el avance tecnolgico en el mundo de la informtica y la computacin nos facilite
ms las cosas as como hasta ahora lo viene haciendo.