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C I C L O

D E

R E F R I G E R A C I O N
B A S I C O

DISPOSITIVOS DE CONTROL DE LQUIDO


REFRIGERANTE

Proyect: Ing. Orlando Mican Buitrago

DISPOSITIVOS DE CONTROL DE LQUIDO REFRIGERANTE

Este captulo estudia los diferentes dispositivos de control de lquido refrigerante y


los principios sobre los que cada tipo funciona. Se estudiar adems, la teora de
la refrigeracin aplicada a stos dispositivos de control.

Los principales puntos a ser estudiados son:


DEFINICIN
DIFERENTES CLASES DE DISPOSITIVOS DE CONTROL
TEORA DE LOS DISPOSITIVOS DE CONTROL
PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO

El primer punto ser la definicin de los dispositivos de control de lquido


refrigerante que ser seguido por una relacin de varios tipos.

El captulo

continuar con una discusin de la teora bsica de los dispositivos de control. Se


estudiar por ltimo, cada dispositivo y el principio en que se basa.

Aunque los dispositivos de control son uno de los ms difciles de entender entre
los diferentes componentes de un sistema de refrigeracin, su funcin bsica es
extremadamente sencilla. Es un dispositivo destinado a controlar el caudal de
lquido refrigerante que entra al evaporador. El dispositivo de control puede ser
accionado por diferentes fuerzas, tales como, temperatura o presin, pero su
funcin es siempre la misma: el control del caudal de lquido refrigerante.

He aqu los seis principales dispositivos de control de lquido refrigerante:

VLVULA DE EXPANSIN MANUAL

FLOTADOR DE LADO DE BAJA (LSF)

FLOTADOR DE LADO DE ALTA (HSF)

VLVULA

DE EXPANSIN AUTO
OMTICA (AX
XY AEV)

VLVULA

DE EXPANSIN TERM
MOSTTICA (T
TXV TEV)

VLVULA

DE EXPANSIN TERM
MO-ELCTRICA
A (THEXV)

TUBO
U
CAPILAR

Cada uno en s mismo, es


e un dispo
ositivo de control, sin
n embargo
o pueden ser
s
os en com
mbinacin para consseguir los requerimientos de aplicaciones
usado
especcficas. Hay
y otros disp
positivos de control, pe
ero su uso, se limita a aplicaciones
especciales y porr tanto no se
ern estudiiados aqu.

VLVU
ULA DE EXPANSIN MANUAL
M

PC No 3
BA
AJA PRESION
N DE LQUID
DO Y
VA
APOR DE REF
FRIGERANTE
ALT
TA PRESION
N DE LQUIDO
O
DE REFRIGERAN
NTE
PC No 2

e har uso
o del sencillo
Para ilustrar la teora de los dispossitivos de control, se
dispossitivo de control
c
que
e vemos en
e la grfiica anterio
or. Como se
s ve en la
3

ilustra
acin, sta vlvula no es ms qu
ue una vlvvula manua
al a travs de la cual se
sumin
nistra el lq
quido refrigerante al evaporador
e
r. Para au
umentar la cantidad de
d
cauda
al refrigeran
nte que lleg
ga al evapo
orador, la v
lvula debe
e abrirse; para
p
disminu
uir
este caudal,
c
la vlvula
v
debe
e cerrarse.
VLVU
ULA DE EXP
PANSIN MANUAL
M

PC No 3

10
1 LBS DE L
QUIDO R-12
2
100
1
F 117
7.1 PSIG

8 LBS
40
0 F
2 LBS
40
0 F

DE LQU
QUIDO R-12
37 PSIG
IG
DE VAPO
POR DE R-12
37 PSIG
IG

PC No 2

fica muesttra una vlvvula manua


al, similar a una de la anterior exxcepto que se
La gr
han aadido
a
can
ntidades, te
emperaturass y presion
nes reales de
d refrigera
ante. Esto se
ha he
echo con el
e fin de ilustrar y exxplicar un importante
e trmino usado
u
en los
dispossitivos de control:
c
"flassh gas" o G
Gas relmp
pago. Diezz libras de Refrigerantte12 en
ntran a la v
lvula de expansin
e
m
manual
en condiciones
c
s de satura
acin a 117
7.1
psig y 100F. La
a temperatura del lqu
uido ha baja
ado a 60F
F al pasar a travs de la
vlvulla. El calo
or cedido por
p el lquid
do, cuando cambia la temperatu
ura, debe ser
s
absorrbido. Esta
a absorcin
n del calor se consigu
ue por evap
poracin o ebullicin de
d
4

parte del mismo lquido. En este caso, 10 libras de lquido entran al dispositivo de
control y aproximadamente salen 8 libras de lquido y 2 libras de vapor.
Por lo tanto se ha evaporado un 21.5% del lquido para enfriar el lquido restante a
la temperatura de evaporacin. Este lquido evaporado se conoce con el nombre
de "flash gas". Esta "evaporacin rpida" tiene lugar en todos los dispositivos de
control, aunque vara grandemente dependiendo de su aplicacin.

LINEA 2

PRESION

LINEA 1

100 F

117.1 PSIG

37.0 PSIG

40 F

13.8
21.5%
64.1
FLASH GAS

64.1
13.8

17.3

31.1

81.4

BTUS

El grfico nos muestra qu sucede al refrigerante cuando pasa a travs del


dispositivo de control. Este es el mismo grfico temperatura - Btu o Diagrama de
Mollier.

Toda el rea a la izquierda de la lnea 2, representa el refrigerante en estado


lquido. Toda el rea comprendida entre las lneas 1 y 2, representa una mezcla
de vapor y lquido y por ltimo, toda el rea a la derecha de la lnea 1, representa
al refrigerante en estado gaseoso.

En sta ilustracin el Refrigerante-12 en estado lquido, entra al dispositivo de


control en el punto A con unas condiciones de 117.1 psig y 100F. Cuando pasa a
travs del dispositivo de control la presin cae a 37 psig y la temperatura
correspondiente a sta presin es 40F. Estas condiciones estn representadas
por B. En B existe una mezcla de vapor y lquido. El vapor se ha formado por la
evaporacin de algo de lquido al ser trasladado el calor sensible del lquido
restante, reducindose de sta manera la temperatura de ste a 40F.

LINEA 2

PRESION

LINEA 1

100 F

117.1 PSIG

37.0 PSIG

40 F

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21.5%
64.1
FLASH GAS

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13.8

17.3

31.1

81.4

BTUS

El gas relmpago puede ser causado por muchos factores en un sistema de


refrigeracin, pero uno de los ms importantes es el que se muestra en la
diapositiva. Este grfico es el mismo que el anterior, excepto, que se ha aadido
la lnea A'B'. Esta lnea muestra el efecto o incremento de la razn de compresin
sobre el gas relmpago. Suponiendo que la presin del lado de baja permanezca
constante, la razn de compresin ha sido incrementada al aumentar la presin de
alta.
La lnea CB representa la cantidad de gas relmpago en el grfico anterior; la
lnea CB' representa la nueva cantidad de gas relmpago con una ms alta razn
de compresin.
6

Este es un motivo muy importante de por qu la razn de compresin deber ser


mantenida tan baja como sea prcticamente posible.

Este grfico muestra tambin por qu la cantidad de un 21.5% de "flash gas" se


usaba en el grfico precedente. Como la lnea 2 es la lnea del lquido saturado,
en C todo el refrigerante est en estado lquido a 40F. En estas condiciones,
cada libra de Refrigerante-12, contendra 17.3 Btu. Como la lnea 1 es la lnea del
vapor saturado, en D, todo el refrigerante est en estado de vapor saturado a
40F. En ste punto el refrigerante contendra 81.4 Btu por libra.

En la prctica puede considerarse que no se produce prdida ni ganancia en el


calor total del refrigerante cuando pasa a travs del dispositivo de control. Por lo
tanto, como una libra de lquido refrigerante contiene 31.1 Btu cuando entra al
dispositivo de control en A, tambin contendr 31.1 Btu cuando salga del mismo.

El calor total que una libra de refrigerante, podra absorber entre C y D es 64.1
Btu. En la ilustracin se muestra que se han usado 13.8 Btu (representados por la
lnea CB) para enfriar el lquido restante desde 100F a 40F. Si dividimos 13.8
entre 64.1 se obtiene 21.5%; por lo tanto un 21.5% de lquido se ha evaporado o
"Flashed".

Realmente existe una pequea prdida en el calor del refrigerante a causa del
calor absorbido por la vlvula, tuberas el evaporador, distribuidor, etc., pero en la
prctica la cantidad es demasiado insignificante para ser considerada.

CICLO DE REFRIGERACION

PRESION

LINEA 2

LINEA 1
RECHAZO DE CALOR

D E

D
E.N.R.

BTUS

CALOR DE
COMPRESION

E.N.R. = Efecto Neto de Refrigeracin

Con el estudio de la teora de los dispositivos de control, la teora del cielo de


refrigeracin est ahora completa. El ciclo total de compresin, condensacin,
expansin y evaporacin ha sido ya explicado.

Este grfico nos muestra el ciclo completo realizado sobre un diagrama


temperatura - Btu. Al igual que en el grfico anterior toda el rea situada a la
izquierda de la lnea 2, represente al refrigerante en estado lquido; toda el rea
comprendida entre las lneas 2 y 1 representa una mezcla de vapor y lquido y
toda el rea situado a la derecha de la lnea 1 representa el refrigerante en estado
gaseoso.

Para revisar brevemente el ciclo, supongamos que A sea la entrada del vapor de
succin al compresor. De A a B el gas es comprimido. Ntese que no solamente
aumenta la temperatura, sino que tambin hay un incremento en el contenido de
calor del vapor. Esto sucede por el trabajo realizado al comprimir el vapor y se
8

llama "calor de compresin".

De B a B1 el sobrecalentamiento del vapor es

trasferido y se enfra hasta la lnea de vapor saturado o temperatura de


condensacin. De B1 a B2 el vapor es condensado. Desde B2 hasta C el lquido
condensado es subenfriado en el condensador o con intercambio de calor. Este
calor trasladado del sistema se conoce con el nombre de "Heat of Rejection"
(rechazo de Calor).

De C a D el lquido pasa a travs del dispositivo de control. En ste paso tiene


lugar un cambio en la temperatura correspondiente a la presin, y adems un
cambio de estado parcial, permaneciendo constante la cantidad de calor contenido
en el refrigerante.

El balance del ciclo es absorcin de calor. Desde D a D1 la absorcin se consigue


enteramente por evaporacin del refrigerante. Este calor absorbido es latente
como resultado de un cambio de estado del refrigerante. Desde D1 a E, la
absorcin da como resultado un sobrecalentamiento del vapor refrigerante antes
de que abandone el evaporador en E. Esta cantidad de calor absorbido de D a E,
se conoce como "efecto neto de refrigeracin " y es realmente el trabajo til que el
sistema de refrigeracin realiza.

Desde E a A, una pequea cantidad de calor es absorbido por el sistema a travs


de la lnea de succin dando como resultado un sobrecalentamiento adicional.

Este ciclo es el bsico para todos los sistemas de refrigeracin por compresin. Si
ha sido comprendido, puede hacerse un anlisis exacto de cualquier sistema de
refrigeracin por compresin.

VLV
VULA DE EXPANSIN MANUAL
M

PC No 3
BA
AJA PRESION
N DE LQUID
DO Y
VA
APOR DE REF
FRIGERANTE
ALT
TA PRESION
N DE LQUIDO
O
REFR
FRIGERANTE
P No 2
PC

Uno de
d los ms simples disspositivos de
d control es
e el que aqu vemos. Se trata de
d
una vlvula
v
de expansin
e
m
manual.
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e en la ilusttracin, es bsicamen
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nte es sum
ministrado al
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er vlvula manual
m
pue
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ada con esste propsitto,
pero la vlvula diseada, con fines de conttrol de lqu
uidos refrig
gerantes, se
nas y vstagos obturradores en
n forma de
e aguja pa
ara
construyen con roscas fin
permitir ajustes muy
m finos.

xpansin manual se ussa generalm


mente en grandes
g
sistemas dond
de
La vlvula de ex
os sistemass tienen un mecnico de vigilanccia
la carrga es basttante constante. Esto
consta
ante. Su control
c
prim
mario se co
onfa a loss humanos y la vlvu
ula debe ser
s
reajusstada manu
ualmente en
n cuanto la carga cam
mbia.

10

FLOTA
ADOR DEL LADO DE BAJA

PC
C No 2

PC No 3

Esta ilustracin
i
nos muestrra un flotad
dor de baja presin. El
E nombre se deriva del
d
hecho
o que la bo
ola flotadorr est localizada en el
e lado de baja
b
presi
n o "lado de
d
baja" del sistema
a. El medio
o primario de control es el nivel de lquido en
e la cma
ara
del flo
otador como
o aqu vem
mos.

ntrol es sie
empre utilizzado con un
u evaporador inunda
ado. La bo
ola
Este tipo de con
flotadora puede
e estar situ
uada direcctamente en
e el evap
porador o puede esttar
na cmara adyacente
e al evaporador (cma
ara del flottador). Si se
localizzada en un
usa la
a cmara del
d flotador,, tanto la pa
arte superior como la inferior de
e sta, debe
en
estar conectadas al evaporrador para que el nive
el de lquido
o sea el mismo en tod
do
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y en la cm
ento en el evaporador
e
mara del flo
otador.

Cuand
do la carga
a en el eva
aporador au
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s lquido se
s evapora y el nivel de
d
lquido
o en el eva
aporador y en
e la cma
ara del flotador descien
nde. Cuando el flotad
dor
baja con el nive
el, el orificcio del sum
ministro del refrigeran
nte abre y admite ms

11

lquido
o del lado de alta prresin. Cu
uando la ca
arga en el evaporado
or disminuyye,
meno
os lquido se
e evapora en
e l, y el flotador subir hasta qu
ue el orificio
o se cierre..
El tipo
o ms simp
ple de meca
anismo flottador se ve
e en la grfiica. La con
nstruccin de
d
la vlvvula de flotador puede
e adoptar muchas
m
form
mas.

El flottador de ba
aja presin se conside
era uno de los mejoress dispositivos de contrrol
utiliza
able para lo
os sistemass inundadoss. Da un exxcelente co
ontrol y su simplicidad
s
le
hace casi exento
o de avera
a. Puede encontrarse
e
e en cualqu
uier inundado, grande
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eo, y pued
de usarse con
c cualquier refrigera
ante. Cuan
ndo se usa
a en sistemas
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eneralmente
e utilizado
o como dispositivo piloto.
p

Su
u uso com
mo

dispossitivo piloto
o se estudia
ar en el mo
odulo X.
FLOTA
ADOR DEL LADO
L
DE AL
LTA

PC No 2

PC No 3

12

Esta ilustracin corresponde a un flotador de lado de alta.

Este flotador est

localizado sobre el lado de alta del sistema, y est sumergido en lquido de alta
presin, que es el control primario.

Este tipo de dispositivo de control puede usarse solamente en un sistema que


tenga una carga de refrigerante "crtica". Tan pronto como el gas caliente se
condensa, llega al dispositivo de control. Como el nivel de lquido sube en la
cmara del flotador, ste abre y permite al refrigerante pasar al evaporador. Este
control permite al lquido llegar al evaporador en la misma cantidad que es
condensado, por lo tanto no es necesario prever en el sistema otro
almacenamiento automtico de lquido refrigerante, que el evaporador.

De esta manera, una sobrecarga de refrigerante podra dar como resultado una
inundacin de lquido en el compresor y una carga escasa de refrigerante podra
ocasionar un evaporador poco eficiente. Frecuentemente se utilizan acumuladores
de succin para hacer la carga de refrigerante menos crtica, particularmente en
sistemas de amoniaco.

13

VALVULA DE
D EXPANS
SIN AUTOMATICA

PC No 3

PC No 2

Esta grfica es una ilustra


acin de una
u
vlvula de expan
nsin autom
mtica. Esste
c
se disea pa
ara manten
ner una prresin constante en el
dispossitivo de control
evapo
orador. La fuerza prim
maria que acta
a
en ella
a es la pressin del eva
aporador. La
L
presi
n del evap
porador ejerrce una fue
erza contra la parte infferior del diafragma. Un
U
muelle
e regulable
e ejerce una
u
presin sobre la
a parte

s
superior
de
el diafragm
ma.

Cuand
do la presin del eva
aporador aumenta,
a
so
obrepasa la presin del muelle
e y
mueve el diafrag
gma hacia arriba, cerrrando de sta manera
a la vlvula
a. Cuando la

14

presin del evaporador disminuye, la presin del muelle sobrepasa la presin del
evaporador y empuja el diafragma hacia abajo, abriendo la vlvula.

Cuando esta vlvula mantiene una presin en el evaporador constante, tambin


tiende a mantener constante la temperatura del evaporador.

Una importante

consideracin a ser tomada en cuenta en relacin con el funcionamiento de sta


vlvula, es que tiene una accin inversa en cuanto a condiciones de carga
variables. Cuando la carga en un evaporador aumenta, la presin de succin
normalmente aumenta, debido al aumento de evaporacin. Para absorber ese
aumento de carga, ste debe ser acompaado de un aumento en la cantidad de
lquido refrigerante que pasa al evaporador. En este caso, el aumento de presin
en la vlvula de expansin automtica cierra la vlvula. En este caso, el aumento
de presin en la vlvula de expansin automtica cierra la vlvula. Al cerrarse la
vlvula cuando tiene lugar un incremento en la carga, el suministro de refrigerante
es abierto, tanto ms cuando mayor es el incremento.

Esto quiere decir que sta vlvula solamente debe usarse en sistemas donde la
carga es relativamente constante. Se utilizan principalmente en sistemas tales
como refrigeradores domsticos y pequeos enfriadores de agua, etc.

15

SOBRECALENTAMIENTO O SUPERHEAT

PC No 3
PC No 2

21 PSIG

A
0F S.H.

20F

10F S.H.

30F
40 F
30F S.H.
50F

20F S.H.

21 PSIG

30F DE SOBRECALENTAMIENTO

Antes de estudiar la vlvula de expansin termosttica, debe hacerse un breve


repaso del concepto de "sobrecalentamiento".

Esta diapositiva nos muestra un evaporador de tubo desnudo que utiliza una
vlvula de expansin manual. En ste evaporador no se ha tenido en cuenta
ninguna cada de presin, en otras palabras, la presin es la misma a lo largo de
todo el evaporador. Cuando la vlvula est ligeramente abierta, una pequea
cantidad de refrigerante entra en el evaporador. El calor pasa al refrigerante a
travs del tubo produciendo la ebullicin del refrigerante. Si nicamente circula
una pequea cantidad de refrigerante sta se habr completamente evaporador
en un punto tal, como A. A lo largo de todo ste ejemplo supondremos que la

16

presin del evaporador es de 21 psig. La temperatura de saturacin a 21 psig es


de 20F.

Desde el punto A, todo el refrigerante es vapor y cualquier calor adicional


absorbido da como resultado un sobrecalentamiento. El sobrecalentamiento es la
diferencia entre la temperatura real del vapor y la temperatura de saturacin o
temperatura de ebullicin correspondiente a la presin del vapor.

En B, la

temperatura del vapor es 30F y nosotros tenemos 10F de sobrecalentamiento.


En la ltima curva del serpentn, la temperatura del vapor es de 40F, ste tiene
por tanto 20F de sobrecalentamiento. En C, la diferencia entre la temperatura
real del vapor (50F) y la temperatura de saturacin (20F) es 30F de
sobrecalentamiento.

20F DE SOBRECALENTAMIENTO

PC No 2

PC No 3
21 PSIG

A
20F

0F S.H.

0F S.H.

20F
30 F
20F S.H.
40F

10F S.H.

21 PSIG

17

Cuando la vlvula se abre ms, el caudal de refrigerante aumenta y el punto en


que la ltima gota de lquido hierve, se traslada desde A a B. La menor superficie
disponible de evaporador para sobrecalentar el refrigerante, da como resultado, un
menor sobrecalentamiento del gas. El gas representado en la diapositiva sale del
evaporador a 40F que representa un sobrecalentamiento de 20F.

0F DE SOBRECALENTAMIENTO

PC No 2

PC No 3

21 PSIG

20F

0F S.H.

0F S.H.

20F
20 F
0F S.H.

0F S.H.

20F

21 PSIG

Las condiciones ideales seran las indicadas en la grfica, con la vlvula ajustada
adecuadamente para conseguir un sobrecalentamiento de 0F, es decir, en el
refrigerante que sale del serpentn. Este grfico nos muestra que la ltima gota de
lquido hierve en el punto C.

18

Si abrimos la vlvula manual, demasiado, podra ocurrir que el caudal de


refrigerante fuera tan grande que el lquido inundara el compresor.

Esto es

peligros ya que el compresor puede averiarse.

10F DE SOBRECALENTAMIENTO

PC No 2

PC No 3
21 PSIG

A
20F

0F S.H.

0F S.H.

20F
20 F
10F S.H.
30F

0F S.H.

21 PSIG

La aplicacin prctica de la vlvula de expansin termosttica se aproxima a las


condiciones que vemos en sta grfica. En ste ejemplo, el punto de completa
evaporacin est situado en la ltima curva del evaporador, lo cual permite al
vapor absorber 10F de sobrecalentamiento antes de abandonar el serpentn.

Teniendo en cuenta las variaciones, en las cargas y retardo en la respuesta de los


dispositivos de control, 10F es el mnimo sobrecalentamiento prctico para aire
acondicionado.

En refrigeracin y aplicaciones especiales se usan a menudo

ajustes de sobrecalentamiento ms bajos.


19

VLVU
ULA DE EXP
PANSIN TERMOSTAT
TICA

PC No 3

PC No 2

20

Con mucho, el ms ampliamente usado de todos los dispositivos de control es la


vlvula de expansin termosttica que muestra la grfica.

Esta vlvula mide

controla el flujo de refrigerante que va al evaporador de manera exacta y en la


proporcin que requiere la velocidad de evaporacin, para mantener un
sobrecalentamiento relativamente constante al final del serpentn evaporador.
Aunque es extensamente usada, esta vlvula es la ms difcil de comprender de
todos los dispositivos de control. Este dispositivo de expansin es controlado por
medio de temperatura.

Esta ilustracin muestra una seccin de una vlvula de expansin termosttica


con los principales componentes sealados por sus nombres.

PRESION DEL BULBO

PRESION DEL
RESORTE

PRESION DEL EVAPORADOR

VSTAGO OBTURADOR
PC No 3

ORIFICIO
PC No 2

Esta ilustracin es una representacin esquemtica de una vlvula de expansin


termosttica. Hemos resaltado aqu las tres presiones actuantes. La presin del
bulbo acta sobre la parte superior del diafragma y la presin del evaporador
acta sobre la parte inferior del diafragma. Cuando la presin del bulbo es mayor
que la suma de la presin del muelle y la presin del evaporador, las varillas de
21

empuje y el pin obturador sern empujados hacia abajo, abriendo el orificio.


Cuando la presin del bulbo es menor que la suma de la presin del muelle, y la
presin del evaporador, el vstago obturador ser tirado hacia arriba, cerrando el
orificio.
La presin del evaporador llega a la parte inferior del diafragma a travs de un
orificio interno que existe en la vlvula. Esto sucede en una "vlvula de igualacin
interna".
VLVULA EN EQUILIBRIO

PRESION
DEL BULBO
46.7 PSIG

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PC No 3

37 PSIG
40F

PRESION
DEL EVAPORADOR
37 PSIG

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
46.7 PSIG

46.7

9.7

37

40F

37 PSIG

50F
PC No 4

Esta ilustracin muestra una representacin esquemtica de una vlvula de


expansin termosttica de una vlvula de expansin termosttica a la que se han
aadido datos de presin y temperatura. Es una vlvula de expansin termosttica
ajustada para un sobrecalentamiento de 10F con una presin encima del
diafragma igual a la suma de las dos presiones que actan por debajo del
diafragma. Es decir, la presin del muelle ms la presin del bulbo. En ste
22

ejemplo se ha usado Refrigerante-12. La presin del evaporador es de 37 psig


como se ve en el manmetro. Suponiendo que no exista cada de presin, sta
presin es la que acta sobre la parte inferior del diafragma. La presin del muelle
con regulacin manual se ejerce tambin sobre la parte inferior del diafragma y es
igual a 9.7 libras como se ve en la figura. La presin total sobre la parte inferior
del diafragma es 9.7 + 37 o sea 46.7 libras.

El vapor de refrigeracin que sale del evaporador tiene un sobrecalentamiento de


10F. Esto indica que la temperatura del gas al final del evaporador ser 10F
ms alta que la temperatura correspondiente a la presin del evaporador. La
presin del evaporador es 37 psig que corresponde a 40F. Como el vapor que
sale del evaporador tiene un sobrecalentamiento de 10F, la temperatura al final
del evaporador ser de 40F ms 10F es decir 50F como se ve en el
termmetro. La temperatura del bulbo de la vlvula de expansin termosttica,
ser, por lo tanto de 50F. Si hay lquido Refrigerante-12 en el bulbo a 50F su
presin ser de 46.7 psig. Esta presin ser transmitida a la parte superior del
diafragma a travs del tubo capilar.

La presin sobre las partes superior e inferior del diafragma son iguales y la
vlvula est en equilibrio, y como resultado una cantidad fija y continua de caudal
refrigerante penetra al evaporador. La vlvula permanecer en esta posicin
mientras no haya ningn cambio en el calor transferido al evaporador.

23

VLVULA ABRIENDO

PRESION
DEL BULBO
52 PSIG

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PC No 3

37 PSIG
40F

PRESION
DEL EVAPORADOR
37 PSIG

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
52 PSIG

52

9.7

37

40F

37 PSIG

55F
PC No 4

Este esquema muestra el efecto de un aumento en la carga, o sea la cantidad de


calor transferido, en el evaporador que vemos en la anterior grafica. Como la
carga ha aumentado, la cantidad de evaporacin tambin ha aumentado, y todo el
lquido refrigerante a baja presin se ha evaporador mucho ms rpidamente.
Esto trae consigo un aumento del sobrecalentamiento al quedar ms cantidad de
serpentn disponible para sobrecalentar el gas.

La temperatura del vapor de

refrigerante que sale del evaporador ha aumentado a 55F como se ve en el


termmetro. Como la presin en el evaporador se ha mantenido a 37 psig, la
correspondiente temperatura de evaporacin es an de 40F.

El sobrecalentamiento en ste caso sera de 55F menos 40F sea 15F. El


lquido del bulbo estar ahora a una presin de 52.0 psig, presin correspondiente
a 55F. Esta presin ejercida sobre la parte superior del diafragma es mayor que
la presin total de 46.7 psig (37 + 9.7) ejercida en la parte inferior del diafragma.
24

Por lo tanto, como se ve en el detalle, el diafragma ser empujado hacia abajo y


se abre ms refrigerante al evaporador y compensar el incremento de carga.
VLVULA CERRANDO

PRESION
DEL BULBO
41.6 PSIG

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PC No 3

37 PSIG
40F

PRESION
DEL EVAPORADOR
37 PSIG

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
41.6 PSIG

41.6

9.7

37

40F

37 PSIG

45F
PC No 4

Esta ilustracin nos muestra el efecto de una disminucin de carga en el


evaporador.

Cuando la carga disminuye el refrigerante no se evapora tan

rpidamente y el punto en donde todo el lquido se habr evaporado se mueve


hacia delante en direccin al final del serpentn.

Esto significa que menos

cantidad de serpentn est disponible para sobrecalentar el vapor de refrigeracin.


La temperatura del vapor de refrigeracin que sale del evaporador ha disminuido a
45F como se ve en el termmetro. Como la presin del evaporador se ha
mantenido a 37 psig la correspondiente temperatura de evaporacin es an de
40F. El sobrecalentamiento sera en ste caso, de 45F menos 40F sea 50F.
El lquido del bulbo estar a una presin de 41.6 psig, que es la presin que
corresponde a 45F. Esta presin transmitida a la parte superior del diafragma es
25

menor que la presin total 46.7 psig (37 + 9.7) ejercida sobre la parte superior del
diafragma. Por lo tanto, como vemos en el detalle, el diafragma ser atrado hacia
arriba y cerrar la vlvula reduciendo de sta manera el caudal de refrigerante que
entra en el evaporador.
VLVULA CON CAIDA DE PRESION EN EL EVAPORADOR

PRESION
DEL BULBO
46.7 PSIG

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PC No 3

47 PSIG
40F

PRESION
DEL EVAPORADOR
47 PSIG

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
46.7 PSIG

46.7

9.7

47

40F

37 PSIG

50F
PC No 4

Otro factor en el estudio de la vlvula de expansin termosttica, es la "cada de


presin en el serpentn". En el esquema en que vimos las condiciones de
equilibrio, con 10F de sobrecalentamiento, la presin al final del serpentn era 37
psig y la presin en el bulbo era de 46.7 psig. Para mantener sta condicin de
equilibrio se necesitaba un muelle ajustado a 9.7 psig.

En el grfico que ahora vemos se supone que existe una cada de presin en el
serpentn de 10 psig. Suponiendo que la capacidad del compresor mantenga an
una presin de 37 psig a la salida del serpentn, la presin a la entrada del mismo
26

ser de 47 psig. Esto da lugar a una presin total sobre la parte inferior del
diafragma de 47 ms 9.7 sea 56.7 psig. Como se muestra en el detalle, en ste
caso la vlvula se cerrar y se aumentar el sobrecalentamiento.
VLVULA EN EQUILIBRIO CON CAIDA DE PRESION EN EL EVAPORADOR

PRESION
DEL BULBO
56.7 PSIG

PC No 3

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

47 PSIG
40F

PRESION
DEL EVAPORADOR
47 PSIG

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
56.7 PSIG

56.7

9.7

40F

47

59F

37 PSIG

PC No 4

Este grfico muestra las mismas condiciones que el anterior, excepto que la
vlvula de expansin termosttica ha alcanzado unas condiciones de equilibrio.
Como se mostr previamente la presin bajo la parte inferior del diafragma es de
56.7 psig (9.7 + 47). Esto requiere una presin de 56.7 psig para que la vlvula
est en equilibrio. Para crear sta presin se requiere una temperatura en el
bulbo de 59F y la temperatura a la salida del serpentn es de 40F (que
corresponde

37

psig)

el

sobrecalentamiento

es

de

19F.

Este

sobrecalentamiento es demasiado alto ya que da como resultado un evaporador


de pobre rendimiento, en el cual demasiada cantidad de serpentn est siendo
desaprovechada en sobrecalentar el vapor de refrigeracin.
27

VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA EN EQUILIBRIO

PRESION
DEL BULBO
46.7 PSIG

PC No 3

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


37 PSIG

47 PSIG
40F

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
46.7 PSIG

46.7

50F
9.7

37

40F

37 PSIG
PC No 4

Para compensar la cada de presin en el evaporador se usa una vlvula de


igualacin externa.

En sta vlvula, el orificio de igualacin interna se ha

eliminado y la presin ejercida en la parte inferior del diafragma se toma del final
del serpentn, cerca del bulbo trmico, como se ve en la ilustracin.

Todas las dems condiciones permanecen igual, pero la presin del evaporador
ejercida en la parte inferior del diafragma ha descendido a 37 psig, dando una
presin total en la parte inferior del diafragma de 37 ms 9.7 sea 46.7 psig.

Con 46.7 psig en la parte superior del diafragma la vlvula estar en equilibrio,
como vemos en el detalle, para un sobrecalentamiento de 10F.

28

Para todo lo que concierne al funcionamiento de la vlvula, se ha despreciado la


cada de presin en el serpentn. La vlvula de igualacin externa obtiene la
presin que acta sobre ella de un punto en el serpentn, en el que el
sobrecalentamiento es medido y no afectado en absoluto por la presin en el
principio del serpentn. Siempre que exista una cada de presin de varias libras,
deber usarse una vlvula de expansin termosttica de igualacin externa.
VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA CERRADA

PRESION
DEL BULBO
84.1 PSIG

PC No 3

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


84.1 PSIG

84.1 PSIG
40F

PC No 2

PRESION
DEL BULBO
84.1 PSIG

84.1

80F
9.7

84.
1

80F

84.1
PC No 4

Cuando un compresor para en un ciclo durante un perodo de tiempo largo


("Shut-Down), la presin en el evaporador normalmente aumentar. Esta presin,
normalmente alcanzar la presin de saturacin correspondiente a la temperatura
del aire que rodea el serpentn. En ste caso, representado en la figura, se supone
que el serpentn y la temperatura del bulbo est a 80F. Si el bulbo y el evaporador
29

est a la misma temperatura, la presin del muelle mantendr la vlvula en


posicin cerrada como se muestra en el detalle.

VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA CERRADA

PRESION
DEL BULBO
84.1 PSIG

PC No 3

PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


74.3 PSIG

74.3 PSIG
PC No 2

PRESION
DEL BULBO
84.1 PSIG

84.1

80F
9.7

74.3

74.3 PSIG
PC No 4

Suponiendo que las condiciones del ambiente son las mismas que en la ilustracin
anterior, cuando el compresor se ponga en marcha, la presin en la parte inferior
del diafragma se reduce y la vlvula abre. Esta ilustracin muestra la vlvula
igualada externamente con muelle ajustado a 9.7 psig. Cuando la presin en la
parte superior del diafragma sea de 84.1 psig, presin correspondiente a 80F, la
vlvula comenzar a abrir cuando la presin del evaporador se reduzca a 74.3
psig. Con una presin en el evaporador de 74.3 psig, la presin en la parte inferior
del diafragma (9.7 + 74.3 sea 84.0 psig), es menor que la presin del bulbo que
30

es 84.1 psig.

De esto se deduce que la presin del evaporador necesita

solamente ser reducida ligeramente ms que la presin del muelle para que la
vlvula abra.

Esta alta presin de succin puede causar una sobrecarga en el motor del
compresor, dependiendo esto del equipo seleccionado, diseo del mismo y
condiciones de carga.

Esto es caracterstico de la vlvula de expansin

termosttica cargada con lquido.


VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA ABIERTA

PRESION
DEL BULBO
116.9 PSIG

PC No 3
PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


84.1 PSIG

84.1 PSIG
PC No 2

PRESION
DEL BULBO
116.9 PSIG

116.9

100F
9.7

84.1

84.1 PSIG
PC No 4
T AMBIENTE 80F

T AMBIENTE 100F

Otra cosa que puede ocurrir durante los perodos prolongados de parada ("Shut Down") en los correspondientes a un ciclo ("off cycle") se muestra en sta
31

ilustracin. En ste grfico la vlvula de expansin termosttica est situada al


exterior de la corriente de aire que atraviesa el serpentn. Durante los perodos de
parada prolongados ("Shut - Down") el bulbo est expuesto a ms altas
temperaturas que el serpentn. En ste caso la presin del muelle y la presin del
serpentn permanecen iguales pero la temperatura del bulbo es de 100F. Esto
supone una presin de 116.9 psig sobre la parte superior del diafragma, que
mantendr la vlvula abierta como se ve en el detalle.

Esto ocasionar que el serpentn se llene de lquido con la posibilidad de que


inunde el compresor al arrancar. Esta es tambin otra caracterstica de la vlvula
de expansin termosttica cargada con lquido.
VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA CERRADA

PRESION
DEL BULBO
50 PSIG

PC No 3
PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


84.1 PSIG

84.1 PSIG
PC No 2

PRESION
DEL BULBO
50 PSIG

50

100F
9.7

84.1

84.1 PSIG
PC No 4
T AMBIENTE 80F

T AMBIENTE 100F

32

Esta ilustracin muestra un mtodo mediante el cual la sobrecarga y las


inundaciones de lquido pueden ser evitadas. El bulbo de la vlvula de expansin
termosttica se carga con muy poca cantidad de lquido. Esto se llama un bulbo
de "carga lmite" "cargado con vapor".

Cuando el bulbo alcanza una cierta

temperatura, todo el lquido se evapora y cualquier aumento en la temperatura


solamente sobrecalentar el vapor en el bulbo y no dar como resultado ningn
aumento apreciable en la presin.

Si por ejemplo, como vemos en la diapositiva se desea en el bulbo una presin no


mayor de 50 psig se colocar en l una carga de lquido que estar enteramente
evaporada a 50 psig 53F. No importa a que alta temperatura llegue el bulbo en
condiciones normales por encima de 53F, ya que la presin en el mismo
permanecer siempre a 50 psig.
VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA ABRIENDO

PRESION
DEL BULBO
50 PSIG

PC No 3
PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


40 PSIG

40 PSIG
PC No 2

PRESION
DEL BULBO
50 PSIG

50

9.7

40

40 PSIG
PC No 4

33

He aqu el mismo bulbo "cargado con vapor de refrigeracin" cuando est


abriendo. La presin del vapor que sale del serpentn ha bajado ahora a 40 psig y
la presin del bulbo de 50 psig es suficientemente alta para vencer las presiones
combinadas de succin y del muelle (40 + 9.7 sea 49.7 psig).
VLVULA DE EXPANSION CON IGUALACION EXTERNA OPERANDO

PRESION
DEL BULBO
41.6 PSIG

PC No 3
PRESION
DEL RESORTE
9.7 PSIG

PRESION DEL EVAPORADOR


31.9 PSIG

31.9 PSIG
PC No 2

PRESION
DEL BULBO
41.6 PSIG

41.6

45F
9.7

31.9

34F

31.9 PSIG
PC No 4

En ste esquema, la temperatura del bulbo trmico "cargado con vapor de


refrigeracin" ha descendido por debajo de los 53F de temperatura y el
refrigerante del bulbo trmico y tubo capilar ha empezado a condensarse. Un
examen de ste esquema nos mostrar que sta vlvula est ahora funcionando
exactamente como si tuviera un bulbo cargado con lquido tal como se ha
estudiado anteriormente.

Esta vlvula "cargada con vapor de refrigeracin",

protege contra inundaciones de lquido en el evaporador durante los perodos de


parada prolongados ("Shut Down").
34

El esttudio del bulbo


b
trmicco "cargado con vapo
or de refrig
geracin" no
n puede ser
s
conclu
uido hasta que no se haya tenido en cuentta una impo
ortante cara
acterstica de
d
aplica
acin.

En la vlvula de expansin termosttica, el punto


o de contro
ol de la misma, es aqu
uel
en qu
ue el refrige
erante del bulbo
b
y tubo
o capilar se
e condensa. En la vlvula cargad
da
con lquido hay
y siempre lquido en el bulbo a causa de
d la gran cantidad de
d
erante exis
stente en to
odo el tubo
o capilar. Pero
P
ste no
n sucede con el bulb
bo
refrige
carga
ado con va
apor de re
efrigeracin.

Si el cuerpo
c
de la vlvula est a un
na

tempe
eratura ms
s baja que el bulbo, es
e posible que
q todo el lquido se condense en
e
la parrte superiorr del diafrag
gma hacien
ndo imposib
ble el contro
ol de la vlvvula desde el
bulbo.

Cuand
do se usa un bulbo trmico
t
cargado con vapor, el bulbo
b
trmico debe ser
s
instala
ado en un punto en donde durrante el fun
ncionamiento, su temperatura se
ea
siemp
pre ms bajja que la de
el diafragma
a conjuntto de fuelless.
PUNTO
OS DE IMPO
ORTANCIA

35

La vlvula de expansin termosttica es el ms variable de todos los dispositivos


de control. Puede ser usado, bien como dispositivo de control propiamente dicho,
como dispositivo piloto para control del evaporador en casi cualquier aplicacin.
A causa de su complejidad, sin embargo, su funcionamiento en ambas
aplicaciones debe ser completamente comprendido por los montadores, con el
objeto de obtener resultados satisfactorios.

Tres puntos muy importantes recordar, se muestran en sta grfica. El primero es


que la superficie de contacto entre el bulbo de la vlvula de expansin
termosttica y la lnea de succin, debe ser tan ntima como sea posible para que
asegure una buena transferencia de calor. La temperatura del bulbo trmico debe
ser tan aproximadamente como sea posible a la temperatura del vapor que sale
del evaporador.

La ilustracin B muestra la importancia de la posicin del bulbo sobre la lnea de


succin. El aceite lquido refrigerante pueden circular por la parte baja de la
lnea de succin, dando una falsa "lectura" de la temperatura. El bulbo debe ser
colocado de tal manera que obtenga una "lectura" de la temperatura del aceite
lquido refrigerante. La aplicacin dimensin de la lnea de succin determina la
posicin que debe tener el bulbo sobre la lnea, pero definitivamente nunca debe
ser colocado sobre la parte inferior de la lnea de succin.

La posicin de la lnea de igualacin. Debe ser injertada a la lnea de succin en


un punto ms adelante (en el sentido de circulacin de refrigerante) que el bulbo,
de tal manera que una pequea fuga a travs del prensaestopas, de la vlvula no
afectar la temperatura del bulbo. Si no se instalase el bulbo de sta manera,
debido a eventuales fugas en el prensaestopas del interior de la vlvula, podra
llegar a la tubera de aspiracin una pequea cantidad de refrigerante no
evaporado, el cual producira un enfriamiento del bulbo, con lo que ste podra
36

obtener falsas "lecturas"


"
y dar, por lo tanto, rdenes de cierre errneas a la
vlvulla.

hos puntos de
d importan
ncia que affectan a la aplicacin
a
d
de
Estoss son tres de los much
la vlvvula de exp
pansin terrmosttica. La vlvula
a de expan
nsin termo
osttica es un
u
excele
ente dispos
sitivo de co
ontrol de lq
quido refrige
erante, perro requiere una correccta
comprensin de su funcionamiento y utilizacin.
u
TUBO CAPILAR

El m
s simple de todos loss dispositivo
os de contrrol es el tubo capilar. No es nad
da
ms que
q una un
n deliberado
o estrecham
miento en la lnea de lquido. A causa de su
peque
ea seccin de paso,, crea una considerab
ble cada de
d presin. Para haccer
prueb
bas, un rollo
o de tubo capilar
c
pued
de ser corta
ado a la longitud que se desee de
d
37

tal ma
anera que bajo condiciones dad
das, cree una determiinada cada
a de presi
n.
Esta clase
c
de dispositivos de control se usa ge
eneralmente
e en peque
eos equipos
con cargas
c
normalmente constante
es, tales como
c
refrigeradores domstico
os,
conge
eladores de
e alimentos domstico
os, acondicionadores de
d aire de ventana,
v
etcc.

La gr
fica muesttra un refrig
gerador dom
mestico usa
ando ese tip
po de contrrol
CAPAC
CIDAD DEL TUBO CAPI
ILAR

La figura muestrra la tabla de


d los tuboss capilares ms popullares. La tu
uberia 0.114
OD por
p 0.49 ID
D es frecuentemente usada para refrigera
ante R-12 en unidades
dome
esticas.

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ecuado parra tempera
atura media
a y tempe
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ara

conge
elacin de alimentos.
a
38

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aos aproximados parra tubo capilar instalad
dos para R--12 son pre
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la sigu
uiente tabla
a.

VALVU
ULA DE EXP
PANSIN TERMO
T
ELEC
CTRICA

HAGAM
MOS

UN BREV
VE REPASO:

39

1. Un dispositivo de control, controla el caudal de refrigerante que llega el


evaporador. Hay siete principales dispositivos de control:
a.

VLVULA DE EXPANSIN MANUAL

b. FLOTADOR DE LADO DE BAJA


c.

FLOTADOR DE LADO DE ALTA

d. VLVULA DE EXPANSIN AUTOMTICA


e.

VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA

f.

VLVULA DE EXPANSIN TERMO-ELCTRICA

g.

TUBO CAPILAR

2. La vlvula de expansin manual crea un orificio en la lnea de succin. Debe


ser ajustada manualmente para cada variacin de carga.

3. El nivel de lquido en la cmara del flotador evaporador, controla el flotador


de lado de baja.

4. La cantidad de lquido condensado que pasa desde el condensador a la


cmara del flotador, controla el caudal de refrigerante a travs del flotador del
lado de alta.

5. La presin del serpentn evaporador controla la corriente de refrigerante


cuando se usa una A.X.V.

6. El S.H. a la salida del serpentn controla la corriente de lquido cuando se usa


una T.X.V.

La diferencia de presin controla el caudal del refrigerante cuando se usa un tubo


capilar.
40