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CLASES DE PUERTOS

El trmino puerto se refiere a las obras tanto de conformacin externa como a las instalaciones
necesarias para el manejo de mercancas y para el servicio de los barcos.
En el diseo y construccin de los puertos, el ingeniero tiene la responsabilidad de buscar la mejor
manera de controlar las fuerzas naturales mediante la utilizacin razonable de ellas en vez de emplear
obras que sirvan nada ms como una resistencia temporal a los elementos naturales. Lo anterior puede
conducir a la construccin de una obra costosa y a veces no totalmente efectiva. Es decir, que el
ingeniero debe aplicar sus conocimientos de hidrulica y de mecnica de suelos y familiarizarse con la
accin de los vientos y de las mareas.
La decisin para construir un puerto est determinada por factores que se relacionan con la necesidad
econmica, el volumen previsto de comercio martimo y disponibilidad de comunicaciones tierra adentro.
La eleccin del sitio para un puerto depende de la disponibilidad del terreno, profundidad del canal de
acceso y uso principal del puerto.
Las principales exigencias de un puerto obedecen a que los barcos tiene que llegar a travs de una zona
con profundidad y anchura adecuada. Los barcos que llegan a los puertos deben poder anclar mientras
esperan la posibilidad de atracar para cargar o descargar mercancas. Adems, el puerto debe contar
con muelles adecuados y provistos de las instalaciones necesarias para manejar y almacenar las
mercancas que pasan a travs del puerto y para dar excelente servicio a las embarcaciones.

Puertos Fluviales
Un puerto fluvial es aquel que est compuesto por una serie de obras importantes en la boca o en un
lugar especial de la rivera de un ro, adems debe contar con un conjunto de instalaciones interiores
para servir al trnsito de barcos y barcazas que all llegan.
Un puerto que slo recibe trfico fluvial es menos complicado de disear que uno en el mar, ya que en
stos se produce una reduccin notable en la construccin de obras especiales de proteccin y contra la
accin de las olas. Por esta razn, en un puerto fluvial es menos complicado localizar las partes que lo
conformen debido a que los factores que lo afectan son pocos. En este caso se pueden localizar los
muelles a lo largo de la orilla del ro en vez de construirlos en forma perpendicular a la direccin de la
corriente.

Figura 4.2 Puerto fluvial sobre el ro Cauca


Fuente: Ministerio de Transporte, Direccin General de Transporte Fluvial. Colombia: 1999

Puentes Martimos
El diseo y construccin de puertos martimos es un poco ms complicado, debido a las particulares
caractersticas que imponen los mares en sus costas, como son: la magnitud de las olas y la influencia
de los vientos. De otra parte, tambin se ve afectado por el volumen de trnsito.
Normalmente los puertos se construyen en localidades que son de gran influencia estratgica comercial
y que permitan su adecuacin por razones geogrficas y topogrficas. Generalmente se construyen en
una baha, ensenada o entrada del mar que permita la entrada de los barcos sin inconvenientes.

Figura 4.3 Puerto martimo


Fuente: Revista PLAN MAESTRO DE TRANSPORTE. Colombia: 1998