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Contaminacin del aire

Se entiende por contaminacin cualquier alteracin de las condiciones naturales de un


ambiente determinado. De esta manera se pueden identificar distintos tipos de
contaminacin: del agua, del aire, acstica y visual. La contaminacin del aire es cualquier
alteracin de su composicin natural, por la presencia en la atmsfera de compuestos que
tienen efectos adversos sobre el ser humano y sus bienes materiales, as como tambin
sobre los animales y las plantas.

Cmo se contamina el aire?


El aire que se respira se contamina
cuando se introducen sustancias distintas
a su composicin natural, o bien, cuando
se modifican las cantidades de sus
componentes naturales. En sentido
amplio, la contaminacin del aire puede
ser producto de factores naturales como
emisiones de gases y cenizas volcnicas,
el humo de incendios no provocados, el
polvo y el polen y esporas de plantas,
hongos y bacterias.

Sin embargo, la contaminacin derivada


de las actividades del ser humano,
llamada contaminacin antropognica, es
la que representa el riesgo ms grave
para la estabilidad de la biosfera en
general.

Esta contaminacin es provocada por diversas causas, pero el mayor ndice se debe a las
actividades industriales, comerciales, domsticas, agropecuarias y a los motores de los
vehculos, por el impacto que tienen las sustancias que arrojan a la atmsfera. Los
vehculos motorizados, por ejemplo, contaminan con monxido de carbono, dixido de
azufre, ozono y partculas suspendidas de plomo.
En toda ciudad industrializada, se pueden identificar distintos contaminantes, pero
predominan los productos derivados del petrleo, los motores de distintas industrias as
como los de vehculos, realizan la combustin,

Condiciones geogrficas y urbansticas que


propician la contaminacin
Existen diversas condiciones que facilitan la
contaminacin atmosfrica. Hay condiciones
geogrficas, como la altitud y los accidentes
geogrficos. Por ejemplo, en ciudades como
Caracas o Santiago de Chile, por estar ubicadas
en valles rodeadas de montaas, se facilita
la acumulacin y concentracin de
contaminantes en el aire.

Pero tambin existen condiciones urbansticas, como la distribucin y cantidad de calles,


industrias, jardines y parques. En ciudades cuyo crecimiento no ha sido planificado, las
zonas industriales se rodean cada vez ms de conjuntos residenciales o habitacionales,
esto provoca un efecto de contaminacin directa a la personas que residen en estos
lugares.
Consecuencias de la contaminacin del aire
En las personas: a nivel pulmonar como el asma, el enfisema, el cncer pulmonar, la
bronquitis. A nivel de la piel, manchas, cncer en la piel, afecciones en las mucosas de la
nariz, irritaciones en los ojos, conjuntivitis, adems agrava las afecciones cardiovasculares,
entre otras enfermedades.
En los materiales: deterioro en los materiales que se utilizan en las construcciones y otras
superficies.
En las plantas: altera el proceso de la fotosntesis.
Problemas ambientales: entre los problemas ms dramticos se tienen el smog de las
grandes ciudades, cambios de clima a escala global y regional, el efecto invernadero, la
lluvia cida y la disminucin de la capa de ozono.