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el comercio

lunes 23 de marzo del 2015

Ciencias
Planeta tierra
miguel carrillo / archivo

Salud

Arqueologa

Cuba habra eliminado


contagio maternoinfantil de VIH

Determinan que momia


en EE.UU. es de una
nia peruana

Especialistas de la Organizacin Mundial de la Salud


(OMS) viajarn a la isla para
realizar evaluaciones que certificaran a Cuba como el primer
pas en eliminar el contagio de
VIH a travs del vientre de una
madre infectada.

Una tomografa realizada a


restos momificados, exhibidos
en el Museo de Cincinnati, determin que son los de una nia que
vivi en el Per hace ms de 500
aos. La momia forma parte de
una muestra itinerante que podr ser vista hasta el 26 de abril.

salud

elmer huerta

Especialista en salud pblica


@drhuerta

reuters

Astronoma

Mdulo Philae sigue


sin enviar seales
La sonda espacial europea
Rosetta finaliz hoy sin xito
los intentos de establecer contacto con el mdulo Philae, el
cual se encuentra sin energa
en la superficie del cometa 67P.
En abril, la Agencia Espacial
Europea (ESA) retomar las acciones de comunicacin.

Si existe algo que es cien por ciento seguro para usted y para m, amable lector, es que ambos
moriremos algn da. No sabemos cundo, dnde, cmo o en compaa de quin. Pero, sin
ninguna duda, usted y yo moriremos algn da.

Le gustara controlar el modo


en que quisiera morir?
reuters

deseo final. El doctor Huerta cree que el paciente con enfermedad crnica o incurable debe tener la autonoma para decidir cmo pasar sus ltimos das de vida.

as muertes son
de dos tipos: las
sbitas o fulminantes, que
ocurren de un
momento a otro en un accidente, como un infarto
cardaco o un derrame
cerebral masivo, etc.; y
las muertes progresivas,
que ocurren cuando el ser
humano padece una enfermedad crnica como
cncer terminal, falla del
corazn o los riones, esclerosis lateral amiotrfica
(recuerda la campaa del
balde de agua helada?),
diabetes severa, fibrosis
pulmonar, enfermedad de
Alzheimer, etc.
Obviamente, el ser humano no puede hacer nada
cuando la muerte es sbita,
excepto quiz tomar con
antelacin la sabia decisin
de donar nuestros rganos
o quiz expresar nuestro
deseo de ser enterrados o
cremados.
Pero la muerte progresiva es diferente. En ella la
persona se va extinguiendo lentamente en largos
das y semanas, y, tericamente, hay mucho tiempo
para planificarla. Pero, lamentablemente, el sistema
mdico occidental no est
preparado para ayudar a
morir con dignidad al ser
humano.
Polticas inadecuadas
Para empezar, los mdicos no estamos preparados para ese importante
momento. Las facultades
de medicina ensean a sus
estudiantes a curar y pro-

longar vidas, no a ayudar a morir a sus pacientes. En ese contexto, los mdicos percibimos
que la muerte de un paciente
es una desgracia, una falla, un
momento que nunca debera
ocurrir.
Pero qu equivocados estamos! No nos damos cuenta
de que la muerte no es ms que
la otra cara de la moneda de la
existencia y que la muerte de
un paciente con enfermedad
crnica debera ser vista de un
modo tan natural como lo fue
su nacimiento.
Es recin en los ltimos aos,
y estrictamente por razones
econmicas, que algunas sociedades han empezado a analizar
el modo en que mueren sus ciudadanos y se ha visto por ejemplo que en EE.UU. casi todo el
dinero que se gasta en la salud
de una persona se gasta en los
seis ltimos meses de su vida.
Y eso porque la persona crnicamente enferma, al no haber
tomado decisiones tempranas y
haber ordenado el modo en que
desea ser tratada en sus ltimos
das de vida, es internada en
costossimas unidades de cuidados intensivos (UCI), donde se
le prolonga la vida por das y semanas, a pesar de que mdicos
y familiares saben que no se va a
salvar. En ese lugar, el paciente
es mantenido en vida con tubos
y catteres por cada orificio natural o artificial, recibiendo costosas medicinas y servicios que
lo nico que hacen es prolongar
el sufrimiento, tanto del enfermo como de la familia.
La mayora de las UCI en
EE.UU. estn llenas de pacientes con diversas complicaciones
de enfermedades crnicas insalvables, como cncer termi-


El sistema mdico
occidental no est
preparado para ayudar
a morir con dignidad al
ser humano.

La muerte de un
paciente con una
enfermedad crnica
debera ser vista de un
modo tan natural como
lo fue su nacimiento.
nal, enfermedad de Alzheimer o
muerte cerebral.
En este punto, quiero aclarar
que no estamos en contra de que
se usen las UCI u otras medidas
heroicas en el tratamiento y recuperacin de enfermedades
agudas como infartos cardacos, derrames cerebrales, accidentes u otras condiciones mdicas que tienen un pronstico
favorable, as como tampoco esta columna tiene el objetivo de
abogar por la eutanasia.
No, de ninguna manera. De
lo que estamos hablando aqu
es, por ejemplo, del caso de mi
propia madre, quien al saber
que tena un cncer avanzado
e incurable de la pelvis, me dijo muy clara y firmemente que
ni se me ocurriera llevarla al
hospital cuando se pusiera grave, porque ella no quera que le
pusieran ni tubos ni catteres
y deseaba morir en su casa, en
su cuarto, en su cama y rodeada por sus tres hijos. Y as fue. Y
quiero confesarles que el haber

Lo que usted desea


obedecido sus rdenes y haberSi su doctor no se los ha pregunle dado tratamiento paliativo
tado, recorte este artculo y hen su casa constituyen para m
blele de estos seis puntos para
el logro ms importante de mi
que l o ella sepa desde ahocarrera mdica. Ella sigui el
ra cules son sus deseos
ejemplo de San Juan Pa-En el hogary pensamientos con
blo II, que haba falleHasta 1945, la
gran mayora
respecto a su eventual
cido el ao anterior pide muertes en
muerte.
diendo que lo dejasen
Estados Unidos
ocurra en la
morir en su habitacasa.
Qu tipo de cosas
cin del Vaticano.
son importantes
Por lo que abogamos
para usted en su vida, y muy
en esta columna, amable lecespecialmente en la etapa tertor, es por que el ser humano,
minal de su enfermedad?
especialmente aquel afectado
Si la enfermedad lo coloca
por una enfermedad crnica
en la situacin de que ya no
o incurable, tenga la potestad
es capaz de hacer las actividay la autonoma para decidir
des que ms le gustan, existen
cmo quiere pasar los ltimos
tratamientos o procedimiendas de su vida, y esa decisin
tos mdicos que ya seran dedebe ser hecha cuando la persona est todava con sus cinco masiado?
Considerando que no ha
sentidos y en todos sus caballegado todava a la etapa
les. De otro modo corre el riesterminal de su enfermedad,
go de que otros (hijos, cnyuges y dems familiares) tengan tiene algn temor con respecto
al cuidado de su salud cuando
que tomar dolorosas e injustas
llegue a ese momento?
decisiones que ellos debieron
Tiene creencias espirituatomar en su momento. Es coles, religiosas, filosficas o
mo dejarles el bulto despus de
culturales que lo guan al tomar
que ya no tenemos conciencia
decisiones mdicas? Las ha
y no podemos decidir, es como
comunicado a sus mdicos y fadejarles un doble dolor.
miliares?
Lamentablemente, ese tipo
Si tuviera que elegir entre
de decisiones no se va a tomar
vivir ms tiempo o tener
nunca si no se habla del tema.
Esos deseos deben ser repetida- una mejor calidad de vida,
cul elegira?
mente comunicados a los famiCun importante es para
liares cercanos y al mdico de
usted morir en su casa?
manera clara y firme.
En su libro Being Mortal, el
Al respecto, en su libro La
conversacin, el doctor ngelo mdico cirujano Atul GawanVolandes esboza seis preguntas de cuenta el caso de Jack Block,
un paciente que desarroll un
que todo mdico debera hacer
tumor en la mdula espinal, a
a sus pacientes con una enfernivel de la nuca. Sus cirujanos le
medad incurable, sin esperar
dijeron que si lo operaban, haba
a que lleguen a la etapa terminal de la enfermedad, es decir al un 20% de probabilidades de
que se complicara con una parpunto en que ya no puedan exlisis desde el cuello hasta abajo,
presarse claramente.

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pero que si no lo operaban, la


probabilidad de quedar paraltico era del 100%.
La noche anterior a la operacin, el paciente (un profesor universitario retirado),
tuvo un consejo de familia y
expres claramente que l
estaba dispuesto a correr el
riesgo de la operacin, pero,
eso s, peda que si se presentaba alguna complicacin,
los mdicos aseguraran que
por lo menos iba a poder tomar helados y ver partidos de
ftbol.
Durante la intervencin,
se present un severo sangrado de la mdula espinal y los
cirujanos salieron a preguntar a la familia si queran que
la operacin continuara, porque si se salvaba, iba a quedar
completamente paralizado
desde el cuello hasta abajo.
La hija se acord del pedido
de su padre y le pregunt al
cirujano que si despus de
la operacin l podra por lo
menos tomar helados y ver
televisin, a lo que el cirujano dijo que s y continu la
operacin. El paciente vivi
diez aos ms despus de la
intervencin, paralizado y
con una vida muy limitada,
pero capaz de mantener una
funcin cerebral normal. La
hija recordaba con gratitud
la conversacin que tuvo con
su padre la noche anterior a
la ciruga, pues, conociendo
sus deseos, le fue ms fcil tomar una decisin. Como dice
el Dr. Gawande, esa conversacin que tuvo el Sr. Block
con su familia es la misma
que usted, amable lector, debe tener con su familia cuando la quimioterapia deja ya
de funcionar, cuando le dicen
que el tumor canceroso que
tiene es inoperable, cuando
va a tener una ciruga de alto
riesgo, cuando la falla de su
hgado o su corazn progresa
sin remedio, cuando ya necesita un baln de oxgeno para
respirar o cuando est tan dbil que ya no puede vestirse
por s mismo o ir al bao.
Esa es la discusin que los
mdicos suecos llaman la
discusin del punto de quiebre en la que se suspenden
agresivos tratamientos para
ganar tiempo de vida y el cuidado se centra en lo que es de
valor para la calidad de vida
del paciente (viajes, tiempo
con la familia).
Hasta 1945, la gran mayora de muertes en EE.UU.
ocurra en la casa, en la actualidad menos del 20% se
da en ella. Eso indica que
los hospitales y unidades
de cuidados intensivos han
arrebatado a las familias el
momento de la muerte de
un ser querido, un momento tan natural como lo fue su
nacimiento.
Yo tengo claros mis deseos
y lo converso de vez en cuando en mi casa, y a usted, amable lector, le gustara tener
control sobre el modo en que
quisiera morir? Lo ha conversado con alguien?
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