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ELI WHITNEY

BIOGRAFA
Eli Whitney naci el 8 de diciembre de 1765 en Westbord, Estados Unidos. Hijo mayor
de Eli Whitney Sr., un prspero granjero y su esposa Elizabeth Fay de Westborough.
Estudi Ciencia y Tecnologa en la Universidad de Yale. De nio, mostr un instinto y
talento para la maquinaria. Tras licenciarse en 1792, acept una plaza de profesor
en Carolina del Sur, pero su barco naufrag en el trayecto y acab en Nueva York,
donde conoci a Phineas Millar y a Catherine Greene.
En su viaje supo que se necesitaba una
nueva
mquina
que
retirara
las semillas del algodn de fibra corta que
se cultivaba en el Sur y que, a diferencia del
algodn de fibra larga, no se poda limpiar
fcilmente.
Es uno de los ms famosos por dos
innovaciones que ms tarde dividieron
a Estados Unidos en el siglo XIX: la
desmontadora de algodn (1793) y su
defensa de las partes intercambiables. En el
Sur, la desmotadora de algodn revolucion
la forma en que el algodn se cosechaba y
fortaleci la esclavitud. En el norte, la
adopcin de piezas intercambiables
revolucion la industria manufacturera, y
contribuy en gran medida a su victoria en
la Guerra Civil .
Este inventor estadounidense conocido por la invencin de la desmotadora de algodn,
el cual fue uno de los inventos claves en la Revolucin Industria transform la forma de
la economa de la Antebellum del Sur, y convirti el algodn de secano en un cultivo
rentable, lo que fortaleci la base econmica de la esclavitud en los Estados Unidos.
A pesar del impacto social y econmico de su invento, Whitney perdi muchos
beneficios en sus mltiples batallas legales sobre infraccin de patentes de la
desmotadora de algodn. A partir de entonces, centr su atencin en los contratos de
fijacin con el gobierno en la fabricacin de fusiles para el recin formado ejrcito
continental.
En enero de 1817, Eli Whitney se cas con Henrietta Edwards, con quien tuvo cuatro
hijos. Muri en New Haven, Connecticut, el 8 de enero de 1825, a los 59 aos de edad.
Fue uno de los miembros de honor de la Galera de Fama de los grandes americanos
cuando se abri en el ao 1900.
APORTES

Fue el impulsor del sistema de fabricacin en serie de Estados Unidos. Su modelo fue
adoptado un siglo despus por Ford para fabricar automviles.
En abril de 1793, Whitney invent una mquina desmotadora que consista en unos
alambres que entraban por unas ranuras y se enganchaban en la fibra de algodn
sacndola de vuelta, libre de las semillas. Cada uno de estos ingenios mecnicos poda
producir 25 kilos de algodn limpio al da.
En 1798, y ante el temor de una guerra con Francia, el gobierno de los Estados Unidos
contrat a Whitney para fabricar 10.000 mosquetes. En esa poca las armas se hacan a
mano, de manera que las piezas de uno no podan ser empleadas en otro fusil. A
Whitney se le ocurri hacer las piezas con troqueles, tan parecidas entre s que fueran
intercambiables entre un arma y otra, pero para llevar a cabo su proyecto, tuvo que
disear esos troqueles y mquinas fresadoras que pudieran hacer las piezas idnticas. Y
tard ms en fabricar las herramientas que en hacer los mosquetes, lo cual no era bien
entendido en aquella poca. Pero lo cierto es que, superado los problemas de
fabricacin, las piezas estandarizadas eran ms baratas e intercambiables, permitan un
montaje ms rpido y un remplazo mucho ms sencillo cuando se rompan.
Con la financiacin del gobierno estadounidense, Whitney fund una armera en New
Haven, para fabricar sus famosos mosquetes. All y prcticamente sin la ayuda de nadie,
introdujo lo que se conocera como el 'sistema estadounidense' de fabricacin en serie,
fenmeno que Henry Ford hizo realidad un siglo ms tarde para la produccin en masa
de automviles.
Utiliz el mtodo cientfico en el anlisis de la manufactura de partes intercambiables
de fusiles. Este empresario adems cre un sistema extensivo de control de costos que
permita llevar a cabo una avanzada administracin de las entradas y salidas de efectivo.
A Eli Whitney, le ha sido a menudo errneamente atribuida la invencin de la idea de
piezas intercambiables, que l defendi durante aos, sin embargo, la idea es anterior a
Whitney, y el papel de Whitney era tan solo uno de promocin y divulgacin, no
invencin. El xito de la implementacin de la idea eludi a Whitney casi hasta el final
de su vida, cuando finalmente ocurre en los dems arsenales.
Los intentos de intercambiabilidad de las piezas se remontan hasta las guerras pnicas,
informacin verificada a travs de dos restos arqueolgicos de barcos actualmente en el
Museo Arqueolgico Baglio Anselmi y relatos escritos contemporneos. En los tiempos
modernos la idea es desarrollada entre muchas personas. Uno de los primeros lderes fue
Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval, un artillero francs del siglo XVIII, quien cre un
estndar para las piezas de artillera, si bien no obtuvo la intercambiabilidad entre ellas.
Sin embargo, inspir a otros, entre ellos Honor Blanc y Louis de Tousard, a seguir
trabajando en la idea mientras seguan su carrera militar.

La Revolucin Francesa haba encendido nuevos conflictos entre Gran


Bretaa, Francia y Estados Unidos. El nuevo gobierno norteamericano, consciente de la
necesidad de prepararse para la guerra, comenz a rearmarse. El Departamento de
Guerra emiti contratos para la fabricacin de 10.000 fusiles. Whitney, que nunca haba
hecho un arma de fuego en su vida, obtuvo un contrato en enero de 1798 para entregar
entre 10.000 y 15.000 fusiles en 1800. No haba mencionado piezas intercambiables en
ese momento. Diez meses ms tarde, el secretario del Tesoro Wolcott le envi un
"panfleto extranjero sobre las tcnicas de fabricacin de armas", posiblemente uno de
los informes de Honor Blanc, luego de lo cual, Whitney comenz a hablar de
intercambios.
Cuando el gobierno se quej de que el precio de Whitney por fusil era una prdida en
comparacin con los producidos en los arsenales del gobierno, Whitney tuvo que
calcular un precio real por fusil, mediante la inclusin de los costes fijos, como seguros
y maquinaria, aspectos que el gobiernos no haba tomado en cuenta. Por lo tanto, hizo
contribuciones iniciales tanto al concepto de contabilidad de costo como a la eficiencia
de la industria privada.