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Cuando el no lugar se mete dentro de la casa.

Resea del libro de Marc Auge, Los no lugares

Los no lugares, el libro, es en s mismo un no lugar. Al menos para m, que en este momento me he convertido en su
reseadora y me siento como los habitantes circunstanciales del no lugar que Auge describe: seres sin identidad que slo la
adquieren cuando sacan un boleto o exhiben una tarjeta de crdito. Esa sensacin de ajenitud, de distancia; ese sentirse
fuera del pensamiento habitual, del imaginario que el lector posee de la relacin entre el libro y el uno- lector (relacin que es
una especie de trance amoroso donde la apropiacin de tiempos y espacios durante el tiempo de lectura es de tal magnitud
que llega a borrar los de la realidad) es exactamente lo que pasa con la lectura de Los no lugares. El buscar el lpiz para
marcar aquellos prrafos que se intenta resaltar se convierte en el mismo gesto del que en el aeropuerto entrega su boleto
para subir al avin.
Aug comienza el desarrollo de su exposicin con un planteamiento de 'Lo cercano' y 'lo de afuera', apoyado en la mirada de
antroplogos y etnlogos sobre la antropologa del aqu y del ahora.
El etnlogo en ejercicio es aquel que se encuentra en alguna parte (su aqu del momento) y que describe lo que observa o lo
que oye en ese mismo momento (Auge, Los no lugares, 15/16).
Aclara Aug que cuando el etnlogo habla del pasado sin ser contemporneo del hecho que relata es, sin embargo,
contemporneo de la enunciacin y del enunciador. Y las palabras del informante son igualmente vlidas si se refieran al
presente o al pasado.
El planteamiento aborda la labor de los etnlogos europeos que analizan lo cercano, es decir, su propio entorno, en
contraposicin con los que centran el estudio etnolgico en sociedades lejanas. Es evidente que al lector ajeno a la
sofisticacin del pensamiento europeo, especficamente el francs, puede resultarle difcil comprender el meollo de la
cuestin planteada. Porque pareciera que esas sociedades lejanas que estudian los etnlogos europeos son las nuestras, o
algunas de las nuestras, que aparecen de pronto distintas y transformadas en su visin.
En un estricto intento de sntesis podemos decir que Aug afirma que lo que se necesita realmente es saber si hay aspectos
de la vida social contempornea que puedan circunscribirse a una investigacin antropolgica en la misma forma que han
abordado las cuestiones de parentesco, alianzas etc., los antroplogos del afuera. No pone en duda el mtodo, pero afirma
que no debe confundirse con el objeto de la antropologa que sufre cambios, deslizamiento de los centros de inters los
llama Aug, que impiden a las disciplinas ser exclusivamente acumulativas por lo que se atenta entonces con la continuidad.
Pero, dice Aug, el centro de la investigacin antropolgica, el nico objeto intelectual lo constituye el otro, a partir del cual
puede definir diferentes campos de la investigacin. Es el otro en presente, es el otro simultaneo y en varios sentidos. Bajo la
lupa antropolgica caen todos los otros: el otro extico, el que no es el otro idntico con el cual construimos un nosotros
preado de semejanza; el otro ntimo que est presente en el corazn de todos los sistemas de pensamiento y cuya
representacin, universal, responde al hecho de que la individualidad absoluta es impensable (Aug, 26). Es impensable
porque el otro intimo en su representacin es una construccin social, es una representacin del vnculo social que le es
consustancial a la antropologa, es una expresin de la sociedad con la que se identifica (o es identificado).
Hablbamos en prrafos anteriores de deslizamiento de los centros de inters de la antropologa y del riesgo de que ese
fluir, digamos, le hiciera perder su continuidad. No es versatilidad caprichosa de la antropologa sino transformacin acelerada
del mundo contemporneo que le hace volver los ojos a la disciplina en un intento de reflexin sobre la categora de la
alteridad.
Una de esas transformaciones es el tiempo, nuestra forma de percibirlo y usarlo. El tiempo conduce a modificaciones tales
como concentraciones urbanas, traslacin de sectores de poblacin. Estaramos hablando de la aceleracin de los medios
transportes, de la vida ciudadana, del movimiento cotidiano de una multitud que se traslada durante horas para llegar a sus
puntos de trabajo pero, creo y por lo tanto agrego, que estamos hablando tambin de la perversin del sistema laboral con
jornadas de trabajo tan extensas que modifican a su vez la perspectiva del sujeto con respecto a los tiempos de ocio, a los
tiempos de convivencia hogarea, de percepcin del afuera.
Esos tiempos y espacios de traslado: trenes, aviones, andenes, aeropuertos, estaciones terminales son algunos de los que

Aug llama "los no lugares".


Marc Aug, en contraposicin, se refiere al lugar antropolgico:
...es al mismo tiempo principio de sentido para aquellos que lo habitan y principio de inteligibilidad para aquel que lo observa.
El lugar antropolgico es de escala variable. (Aug, 58.
Se los considera identificatorios, relacionales e histricos.
Es identificatorio cuando es constitutivo de la identidad individual como el lugar de nacimiento, por ejemplo. Pero ese lugar da
lugar a relaciones de coexistencia. Cuando se conjugan identidad y relacin podemos hablar de lugar histrico. El que all vive
reconocen en l seales que escapan a la historia como ciencia. Es el lugar que han construido los antepasados.
El habitante del lugar antropolgico viven en la historia, no hace historia. (Aug, 60).
El lugar antropolgico es lugar de encuentro, de cruce. Pueden ser itinerarios que pasan y recorren distintos lugares de
reunin, caminos que conducen de un lugar a otro en los cuales los individuos se reconocen dentro de un espacio que le es
propio; encrucijadas donde los hombres se citan; lugares de reunin como los mercados, ciertas plazas, ciertas calles,
siempre las mismas, donde bailan los celebrantes espontneos en carnaval.
Todas estas relaciones que se establecen en el lugar se concretan tambin, obviamente, en el tiempo. Es distinto el tiempo de
marcha de un itinerario que el de exposicin de una feria, o el de celebracin o actividad ritual que son de una sacralidad
alternativa. Ciertos lugares y tiempos, tiempos y lugares de ritos recreados, crean una memoria que los vincula con lo sagrado
y cuando el participante los recorre, no solo toma conciencia del grupo del cual forma parte sino de las celebraciones
precedentes.
Las ciudades nuevas no tienen esos lugares animados por una historia antigua, reiterada, ms lenta que las que propone la
nueva ciudad, sin encrucijadas, sin itinerarios.
Particularmente creo que esas ciudades nuevas terminan construyendo esos lugares de encuentro, esos espacios
significativos. Porque el hombre que viven en una comunidad pequea (generalmente el caso de las ciudades nuevas) es
individuo-vecino y como tal y siempre en carcter de hiptesis, gregario en bsqueda del otro que viven dentro de su misma
frontera.
Los hombres buscan unos y saben los otros, lo que significan esos lugares antropolgicos y, si no, pruebas al canto, todas las
ofertas tursticas, todos los carteles indicadores de lugares antiguos que impregnadas de mercantilismo no dejan de ser una
forma de aludir desde el espacio presente a los lugares del pasado.
El lugar antropolgico es lugar de palabra intercambiada, de complicidad de compaeros de espacio y tiempo, de intimidad y
reconocimiento en un lenguaje compartido, de sentido inscripto y simbolizado.
La modernidad no los borra, sino que los pone en segundo plano dice Starobinsky (Aug, 82). Perduran como las palabras
que los nombran y son fieles indicadores del tiempo que sobrevive.
Pero antes de hablar de los no lugares como contrapuesto al lugar antropolgico, en caso de que as pueda considerrselo
deberemos entrar en la oposicin entre lugares y espacios, como lo propone Certeau.
El espacio es un lugar practicado, un lugar transitado. Ejemplifica diciendo que la calle es un lugar geomtricamente diseado
y denominado por los urbanistas. En el lugar los elementos coexisten en cierto orden, en el espacio en cambio, se mueven,
se desplazan los protagonistas y animan el lugar, de la misma forma, agrego, que el escenario recin se convierte en
espacio vivo cuando lo surcan los actores y lo invaden las palabras.
El espacio sera entonces espacio existencial, por las relaciones de un ser con el mundo desde ese lugar; por la palabra
atrapada en la ambigedad de una ejecucin. El trmino -espacio- es abstracto y da lugar a que se lo use para designar
cosas tales como espacio areo, publicitario, espacios en los medios, lo que, en cierta forma, pone en evidencia los motivos
temticos que se instauran en esta poca contempornea y la abstraccin que los amenaza, como si los consumidores de
espacio contemporneo fuesen ante todo invitados a contentarse con palabras vanas, dice Aug (p. 89).

Vuelvo a la concepcin de Corteau sobre el espacio y su prctica. Dice:


Practicar el espacio es repetir la experiencia alegre y silenciosa de la infancia; es en el lugar, ser otro y pasar al otro.
Aug agrega algo que nos parece importante repetir en su propia letra:
La experiencia alegre y silenciosa de niez es la experiencia del primer viaje, del nacimiento como experiencia primordial de
la diferenciacin, del reconocimiento de s como uno mismo y como otro, que reiteran las de la marcha como primera prctica
del espacio y la del espejo como primera identificacin con la imagen de s. (Aug, 89).
Muy distinta esta forma de concebir la prctica del espacio que la de los viajes estructurados y organizados que se intenta
reconstruir luego a travs de las fotos. La pluralidad de lugares que se visitan muchas veces en esos viajes pareciera agobiar
al hombre con una sensacin de desarraigo: la ruptura entre el viajero-espectador y el espacio del paisaje que contempla,
recorre o fotografa, le impide reencontrarse en un lugar y reconocerlo como tal.
Pero discutimos la afirmacin que en el autor es excluyente. Creo que este despojamiento y alejamiento del lugar no afecta a
todos los viajeros. Proponemos hacer una distincin entre viajero y turista, exponindonos a equivocarnos. Pero el viajero, el
que mira solo con los ojos de la informacin anterior como el turista, sino con la que recibe de su ver y hacer y transitar el
lugar junto con los otros, con los que lo recorren siempre; el que se siente comprendido y parte de ese grupo que transita el
lugar y lo convierte en espacio; el que reactiva el lugar antropolgico no provoca ni siente la ruptura y s reconoce el lugar
como tal y lo apropia en el momento que lo vive.
Ahora s estamos en condiciones de definir los no lugares o al menos acercarnos peligrosamente a su total comprensin. Y
decimos peligrosamente porque solo el que los vive, los ha vivido o lo ve vivir, capta la total desolacin que implica la
denominacin.
El no lugar es el que no puede definirse como lugar de identidad ni relacional ni histrico. Pero definir por la negativa no es la
forma en que deseara encarar este punto.
El no espacio es el lugar de paso, el que no da lugar al dilogo, ni siquiera a la mirada detenida. Es el lugar donde hay que
apurarse a caminar, porque si no lo atropellan los que vienen atrs. Es la mquina que contesta: Si desea presentar una
queja marque uno. Si desea adherirse al sistema, quemarque 2.....Si desea..... Es el semforo que saca fotos y la mquina
expendedora de tickets para ingresar al aeropuerto y luego la mquina que se lleva las maletas. Y yo creo que para nosotros
pases en vas de desarrollo no muchos ms.
Nosotros, los en va de desarrollo, no podemos decir que nuestras salas de espera son espacios de individualismo
preservado, en los que el hombre adquiere su identidad al sacar su boleto, porque los dilogos con el conocido o con el que
se acaba de conocer no son infrecuentes. No podemos decir que deambulamos por los supermercados en silencio y con los
ojos fijos en las etiquetas y que la seorita que nos recibe la tarjeta, por parafrasear a Aug, est tan silenciosa como
nosotros. Generalmente en estas ciudades nuestras que no son megpolis, s conocemos a la cajera y ella nos conoce a
nosotros y se entabla el dilogo con ella y con el que con uno espera para ser atendido. Y si la identidad de unos y de otros
se constitua y constitua el lugar antropolgico a travs de la complicidad en el lenguaje, las reglas formuladas del saber
vivir (Aug, 104), prese y escuche ese lenguaje comn, cmplice, que describe el paisaje de la existencia cotidiana
(lenguaje que dicta recetas, prescribe medicamentos para la tos, cuenta historias, recomienda lugares, se queja por lo que
toque ese da quejarse y se alegra ante la foto de los hijos de la supervisora de gndolas ) en los mnibus, salas de espera,
supermercados, mientras muestra el pasaporte en el aeropuerto y en el mismsimo bao de la terminal.
Creo que los no lugares son ms bien lugares interiores propiciados por lugares de afuera, en donde el hombre se evade,
donde quiere no ser ms, donde quiere no pertenecer, ser uno ms no diferenciado. Como el adolescente que en algn
momento quiere irse no le importa donde pero solo, donde nadie lo conozca, ni lo asfixie con cario ni con requerimientos.
Si creo con Aug que la sobremodernidad ha provocado ha borrado premeditadamente los lugares propicios para el transitar
espacios, con el acto y con el verbo y ha creado otros en donde el hombre pareciera destinado a estar solo, callado envuelto
en su individualidad y en donde adquiere su identidad no en el reconocimiento del y con el otro, sino en gestos ajenos a su
naturaleza de hombre social. Y si no explico ahora porque afirmo que ha sido premeditadamente, es porque me desviara del
objetivo de esta resea.
Pero creo tambin que cuando el tiempo de trabajo lo invade al hombre de forma tal que no puede pensar en ninguna otra

cosa, solo adquiere o posee su identidad en los actos rituales del trabajo, incluyendo el sacar su tarjeta de crdito. El subirse
al tren, un no lugar dijera Auge, es parte del mismo juego: puede seguir pensando sin ver, ni or envuelto hermticamente en
su individualidad. El camino hacia la casa no es ni itinerario ni encrucijada sino simplemente trazado de cemento que lo lleva
a un lugar. A la casa, su casa, lugar antropolgico sin resquicios de duda, que deja de serlo cuando el hombre se pone la ropa
de entre casa, una sonrisa amplia o un ceo fruncido, prende el televisor o la computadora y se esconde detrs de la imagen
ajena para seguir pensando sin interferencias, annimamente, en soledad o en soledad acompaada, igual que lo hizo esa
maana en la sala de espera de un aeropuerto.
No hay duda entonces: el no lugar se ha metido dentro de la casa.

Susana Sanguineti