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TEMA 1. Introduccin a la psicometra

PSICOMETRA

DEFINICIN DE PSICOMETRA
Destaca por su carcter dinmico, ha evolucionado a medida que ha ido incorporando aportaciones de
investigaciones realizadas. Es una aproximacin etimolgica.
La psicometra, basndose en el mtodo cientfico y utilizando como herramienta la estadstica terica, se
ocupa del desarrollo de modelos formales para, mediante su aplicacin prctica intentar comprender,
explicar y predecir fenmenos de carcter psicolgico.
La psicometra ha de aportar:
La justificacin y legitimacin de la medicin en psicologa:
Desarrollar modelos formales.
Validar los modelos desarrollados.
Establecer las condiciones que permitan la medicin
Implicaciones prcticas y aplicadas de la medicin.
La psicometra no tiene un campo de aplicacin especfico sino que abarca otros campos de la
Psicologa ayudando a contrastar las teoras psicolgicas.
No debemos caer en el error de entender que la medicin, al margen del contexto terico, consolida por s
misma las teoras.
La psicometra se ocupa de la medicin mediante el estudio de tres aspectos de la misma:
Terica:
- Fundamentacin de la medicin Teora de la medicin
- Teoras cuantitativas de la medicin
- Escalamiento
- Teora de Test
Aplicada Desarrollo y aplicacin de mtodos de medicin
- Escalamiento
- Teora de Test
PSICOMETRA EN EL MARCO DE LA METODOLOGA DE LAS CIENCIAS DEL
COMPORTAMIENTO
Anlisis etimolgico:
Metodologa. Tratado de mtodos. Estudia las estrategias y procedimientos que de una forma, ms o
menos estructurada, se utilizan para la obtencin de los conocimientos que constituyen una disciplina
cientfica.
Ciencias del comportamiento. Son aquellas que estudian la conducta mediante la utilizacin del mtodo
cientfico, con el fin de encontrar estructuras generales o leyes.
La metodologa de las ciencias del comportamiento est referida al estudio del mtodo general de la
ciencia y de las estrategias o mtodos que debern desarrollar cada una de ellas, en funcin de sus
peculiaridades para poder llevar a cabo su tarea.
La psicologa tiene su propio objeto de estudio, para abordar sus problemas de estudio cuenta con:
1. Diseos de investigacin. Se operativizan las variables y se elabora un procedimiento para la
recogida de datos.
2. Anlisis de datos. Una vez recogidos los datos, se analizan mediante un tratamiento estadstico, que
puede ir desde una representacin grfica a procedimientos ms complejos (contraste de hiptesis,
ajuste de modelos, etc.).
3. Psicometra. Proporciona reglas que permiten llevar a cabo el proceso de medicin y operativizacin
de las variables a medir.
Estos tres bloques anteriores interactan en el proceso global e integrado de la investigacin cientfica.
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TEMA 1. Introduccin a la psicometra

PSICOMETRA

LA MEDICIN EN PSICOMETRA
Coombs, Dawes y Tversky. Uno de los papeles fundamentales de la ciencia es la descripcin, explicacin y
prediccin de los fenmenos observables por medio de leyes que expliquen la relacin entre las propiedades
de los objetos estudiados.
Nunnally. La medicin consiste en un conjunto de normas para asignar nmeros a los objetos de tal modo
que representen cantidades de atributos.
Es posible medir atributos psicolgicos, no directamente observables, como el altruismo, o
inteligencia, por ejemplo?
Ejemplo:
Si queremos medir inteligencia:
Qu es inteligencia? Es un concepto abstracto e inobservable, que no podemos medir directamente
como la longitud de una mesa.
Nos daremos cuenta de que estamos acostumbrados a or decir que las personas son ms o menos
inteligentes (implcitamente hay alguna forma de evaluarla).
Cmo se comportan las personas que consideramos inteligentes ante determinadas situaciones? Por
tanto, podramos estandarizar dichas situaciones y crear un instrumento para medir esas conductas.
De esta manera, la variable terica inteligencia, se traduce en una serie de conductas que son
observables directamente.
Zeller y Carmines. Entienden que la medicin es un proceso mediante el cual se enlazan conceptos
abstractos (constructos inobservables directamente), con indicadores empricos observables directamente
(las conductas). A esto se le suele llamar medicin por indicadores.
Medicin por indicadores. Implica que dado que las variables psicolgicas no se pueden medir
directamente, es necesario seleccionar una serie de indicadores que s pueden ser medidos directamente y
que se supone estn en estrecha relacin con la variable que se quiere medir.
Se deben considerar algunos aspectos en este proceso de medida:
1. Cmo interpretamos los resultados obtenidos? Cmo podemos discernir si una determinada
puntuacin es alta o es baja? Podemos responder utilizamos:
o Interpretacin referida a la norma. Consiste en comparar los resultados obtenidos por un
sujeto con los obtenidos por el resto de sujetos con una procedencia similar. Ejemplo:
determinado nio ocupa el percentil 90 de estatura, esto indica que el 90% de los nios de su
rango de edad son de menor estatura que l.
o Interpretacin referida al criterio. Se compara los resultados obtenidos con un criterio o un
punto crtico que nos sirve para clasificar a los sujetos en distintas categoras. Ejemplo: una
nota de corte que se necesita para superar un examen.
2. Es precisa la medicin? estamos midiendo aquello que pretendemos medir? (fiabilidad y validez).
ORGENES Y DESARROLLO DE LA PSICOMETRA
Yela. Existen dos motivos que fundamentaron la introduccin de la medicin en psicologa:
1. Tendencia a formular problemas cientficos en trminos matemticos.
2. El enfrentamiento de la psicologa con dos problemas
o El psicofsico. Trata de dar respuesta a la pregunta sobre cmo se relacionan las
caractersticas fsicas de los estmulos con las sensaciones que se provocan en los sujetos. Dio
lugar a los estudios de psicofsica.

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PSICOMETRA

o Cuantificacin de las diferencias individuales. En qu grado los sujetos manifiestan un


determinado atributo. Dio lugar a las distintas teoras de Test que permiten el escalamiento de
los sujetos.
Podemos situar el origen de la psicometra hacia la mitad del siglo XIX, a partir de lo que se desarrolla
fundamentalmente a travs de dos vas:
Estudios de psicofsica, que derivan en mtodos de escalamiento que permiten asignar valores
numricos a los estmulos, y por tanto permiten el escalamiento de estmulos.
Diferencias individuales, que desemboca en el desarrollo de los Test que posibilitan la asignacin
de valores numricos a los sujetos y por tanto posibilitan el escalamiento de los sujetos.
Barbero. El escalamiento es el campo de la psicometra cuyo objetivo fundamental es la construccin de
escalas de medida, es decir la construccin de instrumentos que permitan llevar a cabo mediciones para
representar las propiedades de los objetos por medio de nmeros, de acuerdo a unas normas o reglas.
Existen dos supuestos bsicos en todos los mtodos de escalamiento:
La existencia de un continuo latente en el que varan los objetos psicolgicos a escalar (sujetos,
estmulos, o respuestas).
Los objetos psicolgicos (estmulos, sujetos, o respuestas) que pueden ordenarse a lo largo de dicho
continuo.
Ghiselli, Campbell y Zedeck. Los estmulos son las cosas que los investigadores presentan normalmente a
un sujeto con el propsito de elicitar una respuesta. Podemos escalar:
Estmulos. Donde se trata de determinar las caractersticas que los sujetos perciben en los estmulos,
esto implica que son los estmulos los que se sitan a lo largo del continuo en funcin de las
respuestas dadas por los sujetos que, en este caso, actan como instrumentos de medida.
Sujetos. En este caso todos los sujetos responden al mismo conjunto de estmulos (conjunto de tems
de un test, por ejemplo). Las diferencias en las puntuaciones obtenidas reflejan las diferencias en los
sujetos, lo que implica que son los sujetos los que se colocan a lo largo del continuo y los estmulos
actan como instrumentos de medida.
Sujetos y estmulos. En este caso las variaciones en las respuestas de los sujetos ante los estmulos
se atribuyen tanto a las diferencias de los estmulos como de los sujetos. Torgeson lo denomina
aproximacin centrada en la respuesta.
MTODOS DE ESCALAMIENTO PSICOFSICO
Ley de Weber. Establece que el incremento de magnitud que debe experimentar un estmulo para que el
sujeto perciba que se ha producido un cambio, es una proporcin constante de su magnitud inicial (E).
K= constante de Weber
E = incremento mnimo en la magnitud fsica respecto a la magnitud inicial para que el sujeto perciba que
ha habido un cambio mnimo en la sensacin (magnitud psicolgica). A este cambio mnimo se le denomina
diferencia apenas perceptible (d.a.p.).
Fechner. Desarrolla los mtodos psicofsicos indirectos. Considera que existen dos continuos, uno fsico
en el que varan los estmulos; y otro psicolgico a lo largo del que varan las sensaciones que provocan
dichos estmulos. Esto implica que para construir la escala psicofsica es necesario determinar qu relacin
funcional se puede establecer entre ambos continuos. Desarrolla la funcin logartmica:
S= valor de la escala de sensacin.
E= valor del estmulo.
C y A = respectivamente, la pendiente y la ordenada en el origen de la funcin logartmica.
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Fechner, para medir la relacin entre ambos continuos elabora los conceptos de:
Umbral absoluto (UA). Que es la magnitud fsica del estmulo que se requiere para que se produzca
una sensacin.
Umbral diferencial (UD). Que es el incremento mnimo en la magnitud fsica, para que el sujeto
perciba un cambio de sensacin.
El problema estaba en cmo obtener empricamente dichos umbrales, para ello desarroll una serie de
procedimientos experimentales:
Mtodo de los lmites. El experimentador va modificando la intensidad de los estmulos,
comenzando por una intensidad baja o elevada que ir modificndola hasta que el sujeto comience a
detectarlo, o deje de percibirlo respectivamente.
Mtodo del ajuste. Es el propio sujeto el que va modificando la intensidad hasta encontrar el valor
de los umbrales.
Mtodo de los estmulos constantes. Se asume que cuando un estmulo se presenta a un mismo
sujeto en repetidas ocasiones no siempre es percibido. En este caso el umbral absoluto es la magnitud
del estmulo que ha sido percibida el 50% de las veces.
Stevens. Ante las crticas al modelo de Fechner, ya que ste no funciona adecuadamente con estmulos de
muy alta o baja intensidad, plantea la funcin potencial de Stevens.
R= Respuestas de los sujetos.
E= Valor del estmulo.
q= Constante que depende de las unidades de medida.
n= Exponente de la funcin que depende del atributo sensorial.
Stevens, desarrolla los mtodos directos de escalamiento, ya que las estimaciones se obtienen directamente
a partir de las respuestas subjetivas de los sujetos sobre los estmulos que son presentados. Cabe destacar:
Emparejamiento de Magnitudes.
Emparejamiento de Razones.
Emparejamiento de Intervalos.
Caracterstica comn a los anteriores es que, el sujeto ha de encontrar otro estmulo o estmulos cuya
magnitud, razn, o intervalo, sea equivalente a los originales.
MTODOS DE ESCALAMIENTO PSICOLGICO
Thurstone. Se pregunt qu ocurrira si la caracterstica que queremos escalar no variara a lo largo de un
continuo fsico sino psicolgico. Cmo podramos medir las preferencias polticas, la agresividad, o la
actitud ante la inmigracin, por ejemplo?
Para su estudio emprico propone dos leyes:
La ley del juicio comparativo. Se comparan los estmulos dos a dos y el sujeto ha de manifestar su
preferencia. Desarrolla el mtodo de las comparaciones binarias.
La ley del juicio categrico. El continuo se supone dividido en intervalos y el sujeto ha de asignar
los estmulos a alguna de las categoras. Desarrolla varios mtodos como el de intervalos sucesivos,
aparentemente iguales, y el mtodo de la ordenacin por rangos.
Guttman. Desarrolla el mtodo del escalograma que permite escalar conjuntamente a sujetos y estmulos.
Anteriormente denominado escalamiento de respuesta.
Coombs. Desarrolla la teora del despliegue que tambin permite escalar respuestas.
Likert. Propone un modelo sumativo, que quizs sea el ms utilizado para la medida de las diferencias
individuales respecto a los rasgos psicolgicos.
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Escalamiento multidimensional. Que permite la ordenacin de los objetos a escalar atendiendo


simultneamente a ms de un atributo. Esto implica la existencia de un espacio latente multidimensional.
ORGEN Y DESARROLLO DE LOS TESTS
La cuantificacin de las diferencias individuales dio lugar al desarrollo de las distintas Teoras de Tests.
Barbero. Un test es un instrumento de medicin diseado especialmente para estudiar de un modo objetivo
y sistemtico el nivel de los sujetos respecto a algn atributo, caracterstica o dominio de conocimiento y, a
partir de las puntuaciones que obtengan los sujetos en el test, poder analizar las diferencias existentes entre
ellos.
En el desarrollo de los test se pueden considerar tres factores decisivos.
La apertura del laboratorio antropomrfico de Galton, donde adems de registrar caractersticas
fsicas trataba de estudiar medidas psicomtricas (mentales).
El desarrollo de la correlacin de Pearson que permita poner variables en relacin.
La interpretacin de Spearman considerando que la correlacin entre dos variables indica que
ambas tienen un factor comn.
Hitos importantes en el desarrollo de los test.
Galton. Elabor distribuciones de frecuencias de variables psicolgicas, aplicando por primera vez el
concepto estadstico (media, varianza, correlacin) de distribucin normal a dichas variables.
Cattell. Utiliz por primera vez el concepto de test mental. Funda en 1922 la primera empresa dedicada a la
produccin masiva de test.
Binet. Fue el primero en considerar la importancia de los procesos mentales superiores en el estudio de las
diferencias individuales, y desarrolla junto con Simon la primera escala de inteligencia para evaluar la
capacidad de comprensin y razonamiento en nios.
Terman. Adapta el test de Binet-Simon, y utiliza el trmino de Cociente intelectual (relaciona edad mental
y cronolgica).
I Guerra Mundial. La necesidad de seleccionar y clasificar a un elevado nmero de personas propicia el
desarrollo de los test de aplicacin colectiva (tests colectivos), y de esta forma surgen los test Alpha
(poblacin general) y Beta (analfabetos).
Test de Wechler-Bellevue, antecesor de WAIS, para medir inteligencia en adultos y ms tarde aparece la
versin para nios conocida como WISC.
Bateras de aptitud mltiple. Que ofrecen una medida de la posicin de cada sujeto en un cierto nmero de
rasgos. Entre las primeras podemos destacar la batera de aptitudes mentales primarias de Thurstone.
Inventario Multifsico de Personalidad de Minnesota (MMPI). Test de personalidad.
Institucionalizacin. El uso de los test se convirti en un abuso, presentaban sesgos sobre ciertos
colectivos. Ello, fomenta la creacin de instituciones dedicadas a regular su utilizacin, como el ETS
(Educational Testing Service) que llega a convertirse en un importante ncleo de formacin.
Test referidos al criterio. Surge la necesidad de comparar a los sujetos respecto de objetivos
instruccionales.
Glaser. Distingui entre los test referidos a la norma (TRN) y los test referidos al criterio (TRC). Los
TRC son aquellos en que los resultados dependen del estatus absoluto de calidad del estudiante. Los TRN
dependen del estatus del grupo.

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Finalidad de la evaluacin
Construccin del test

Seleccin de tems

Significado de las puntuaciones


Interpretacin de las
puntuaciones

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TRN vs TRC (Martnez-Arias)


Test referidos a la norma (TRN) Test referidos al criterio (TRC)
Estimar las diferencias
individuales en el rasgo que
Estimar el rendimiento del sujeto.
miden.
Se recurre a la especificacin del
Se recurre a las teoras existentes.
dominio de contenidos.
Se intenta maximizar las
Se seleccionan en funcin de los
diferencias individuales (tems de
objetivos y del uso que se va a
dificultad media y alto poder
hacer del test.
discriminativo).
Se considera un indicador de la
Es un estimador del rendimiento
puntuacin verdadera.
del sujeto en el dominio.
Se compara con su grupo
Tiene significado en trminos
normativo
absolutos

Avances en el campo de la informtica. (ltimo hito importante en el desarrollo de los test) Test
adaptativos informatizados que se administran va ordenador.
Surge un marco terico para fundamentar las puntuaciones obtenidas por los sujetos ante los test.
Cuestiones relevantes:
En qu medida esas puntuaciones reflejan el nivel de cada sujeto en el rasgo medido implica:
fiabilidad o precisin.
Qu tipo de inferencias podemos hacer a partir de las puntuaciones del test implica: validez.
Para responder a estas cuestiones se desarrollan las teoras de Test, que se diferencian por la funcin
matemtica que relaciona las puntuaciones empricas (obtenidas por los sujetos) con el verdadero nivel del
rasgo latente que se quiere medir. Teoras de mayor repercusin:
Teora Clsica de los Test (TCT).
Teora de Respuesta al tem (TRI).
Modelo lineal de Spearman (TCT). Es un modelo aditivo. La puntuacin observada de un sujeto es igual a
su verdadera puntuacin en el rasgo medido, ms un componente de error asociado a todo proceso de
medicin. X=V+E.
Algunos inconvenientes:
Uno de ellos es que el trmino de error global que engloba todas las fuentes de variacin aleatorias y
ello a supuesto que se produzcan algunos intentos para analizar de forma sistemtica las posibles
fuentes de error, entre ellos destaca la Teora de la generalizabilidad (TG) que intenta considerar
todas las posibles fuentes de error e intenta diferenciarlas mediante la aplicacin del anlisis clsico
de la varianza.
Lord. Se percata de que la puntuacin obtenida por los sujetos depende del conjunto de tems
utilizados, y viceversa los estadsticos de los tems dependen de la muestra de sujetos, esto propici
que el propio Lord se interes por desarrollar teoras que permitieran describir los niveles de
habilidad de los sujetos con independencia de la muestra de tems. La seleccin ms adecuada vino
de la Teora de respuesta al tem (TRI).
La teora clsica de los test (TCT) sigue siendo uno de los principales referentes a nivel aplicado.