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Viernes, 10 de agosto de 2012

Una historia roja


Por Juan Forn
Esta historia empieza con un cuadro todo pintado de rojo, que se titula La pintura se ha suicidado o, segn
versiones ms moderadas, La ltima imagen ya ha sido pintada. Lo hizo Rodchenko. En realidad era un
trptico, las otras dos telas estaban igual de uniformemente pintadas, una amarilla y la otra azul, pero la
roja, dice Bruce Chatwin (que logr verlas en Mosc, en 1973, despus de mucho insistirle a la hija de
Rodchenko, que las tena sin bastidor, enrolladas y archivadas en un ropero de su infame departamento
moscovita, el mismo donde haba muerto su padre), ah, la roja era especial. Es cierto que nada le gustaba
ms a Chatwin que hacer como que encontraba perlas en el barro, y que en el Mosc de los aos 70 la
nica manera de ver una pieza de constructivismo ruso era pidindole a alguien que la tuviera escondida
en el fondo de un ropero, razn por la cual despus cost fortunas restaurarlas. Pero Rodchenko es
inmortal por ese rojo, por haberle dado a ese rojo el mismo protagonismo del blanco y negro en la
iconografa ms potente de este siglo: la de la primera poca de la revolucin bolchevique.
Rodchenko crea que los pintores eran un prejuicio del pasado cuando expuso su trptico, que en realidad
era un ajuste de cuentas dentro de la Guerra de los Ismos que hubo en ese perodo extraordinariamente
fructfero del arte que fueron los aos 1915-1925 en Mosc. Rodchenko, que era constructivista, se la
tena jurada a Malevich, que era suprematista. Malevich haba expuesto una tela blanca con un cuadrado
pintado de negro en el medio y se haba autoproclamado padre de la abstraccin. Rodchenko y su
compadre Maiacovski, la nube en pantalones, no podan soportar que nadie fuera ms vanguardista que
ellos, as que urdieron aquel suicidio de la pintura, y as fue cmo el constructivismo borr del mapa al
suprematismo y gan la Guerra de los Ismos en la URSS y fue elegido para representar a la URSS en la
Exposicin de Pars de 1925.
La Exposicin Universal de 1925 fue la gran oportunidad de los soviticos para mostrarse al mundo
despus de la revolucin, la guerra civil, la hambruna posterior y el bloqueo occidental. Haba que
mostrar que, en el Sueo Socialista, la utopa era realidad. Y all fueron Rodchenko y el arquitecto
Melnikov y el loco Tatlin en un tren con dos toneladas de madera barata de los Urales, porque la URSS
no estaba para gastos: necesitaba mximo impacto con mnimo presupuesto, la especialidad de
Rodchenko. El Pabelln Sovitico, hecho enteramente de vidrio por fuera y de esa madera de los Urales
por dentro, incluido todo el mobiliario, y pintado en slo tres colores (rojo, gris y blanco), caus
sensacin, o quizs habra que decir estupor, en aquella exposicin que era un canto a la opulencia kitsch.
Hicieron todo en tres meses, hasta los muebles, serruchando y pintando como energmenos, al menos
Rodchenko y el loco Tatlin, que crean de verdad que el arte deba ser colectivo. Ejemplo hermoso de eso
es cuando, en su parada en Berln, antes de Pars, se enteran de que el Kiser va a pasar con su comitiva
delante de la estacin, y el loco Tatlin saca su balalaika, se hace el ciego y se pone a tocar melodas
delante de la carroza del monarca. El Kiser, que adora el folklore ucraniano, se emociona y le tira al
msico ciego su reloj de oro. Tatlin lo vende para que Rodchenko pueda comprar la cmara Leica con la
que revolucionar la fotografa y despus se condenar a s mismo. Pero no nos adelantemos.
Adems de decorar trenes, envolver monumentos zaristas con trapos rojos, cubrir frontispicios de
palacios con carteles monumentales y hacer que saliera msica por las sirenas de las fbricas, Rodchenko
haba hecho cosas asombrosas en collage. Esa misma maestra compositiva aplic a sus fotos, en cuanto
el loco Tatlin le dio la plata para comprar la Leica en Pars. Mientras sus compaeros de delegacin
peregrinaban del atelier de Picasso al de Lger, Rodchenko descubra por las suyas que el ojo de la
cmara era la forma perfecta para mostrar las cosas desde un ngulo socialista, es decir desde un ngulo
nuevo. Fascinado por la manuabilidad de la Leica, que permita hacer tomas desde ngulos
insospechados, explot al mximo la toma cenital, desde arriba, o ponindose a los pies del retratado. Sus
fotos parecan esculturas, eran casi tridimensionales, se venan encima. Y, cuando les agregaba tipografa
y las converta en propaganda revolucionaria, convenca hasta a las piedras de que se vena el Hombre
Nuevo, la realidad detrs de la utopa.
Pero Marx ya alertaba sobre los desvaros del pensamiento abstracto. Y a Lenin le empez a pasar lo
mismo con el arte abstracto cuando los avangardistas pintaron de colores brillantes (e indelebles) los

rboles del Paseo Alexandrovski frente al Kremlin, y por supuesto los secaron. El constructivismo ruso
fue a Pars sabiendo ya que era pstumo. Tenan los das contados antes de que muriera Lenin, Stalin no
se ocup de ellos antes porque estaba dedicado a Trotsky, pero los tena inequvocamente en la mira.
Maiacovski le gan de mano. Su suicidio es la fecha oficial de defuncin del constructivismo. Fue apenas
volvi Rodchenko de la Expo de Pars. La foto que le hizo a su compaero de correras es archiconocida:
Maiacovski parado con las piernas muy abiertas y un tormento en la cara que mete miedo. Antes de
volarse los sesos dej estas lneas junto a su cadver: Lo difcil no es morir sino seguir viviendo.
Rodchenko no pensaba lo mismo. Es ms: crea ilusamente que la frase de Stalin (La URSS necesita que
sus artistas sean ingenieros de almas) se basaba en una frase suya (El Hombre Nuevo vendr de la
unin del arte con la ingeniera). Logr clemencia, cuando fueron por l, a cambio de fotos. Sus
imgenes fueron el equivalente sovitico de lo que haban sido las imgenes de Leni Riefenstahl para el
Reich: la verdadera estatuaria del rgimen, su propaganda ms contundente. Cuando uno piensa en las
proezas hidrulicas, elctricas, arquitectnicas y atlticas del stalinismo, son fotos de Rodchenko lo que
est viendo en su cabeza.
Nadie se miraba mucho a los ojos en la URSS en aquella poca. Como escribi Ajmtova: Fue la poca
en que slo los muertos podan sonrer, felices de descansar al fin. As que Rodchenko pas ms o menos
inadvertido en su ignominia, desde 1926 hasta que muri, treinta aos despus. Vaya a saberse si como
autocastigo, en los aos finales de su vida, cuando ya no lo dejaban ni sacar fotos, volvi a pintar. A pintar
figurativo: pintaba payasos. El hombre que le puso la lpida a la pintura, el hombre que reformul la
fotografa y la propaganda poltica, el iconoclasta por excelencia de su tiempo, termin sus das pintando
payasos tristes que no se atreva a mostrar a nadie, en el mismo departamento moscovita donde tena
enrollado en el fondo de un ropero el lienzo en rojo que dejara a Chatwin sin respiracin veinte aos
despus.