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Unidades de medida en informtica

El sistema binario (binary) es un sistema de numeracin que tiene por base el 2 Utiliza slo dos
guarismos: "0" (cero) y "1" (uno) para representar cualquier informacin
(frente al sistema decimal de uso cotidiano que tiene por base el 10 y combina los dgitos del 0 al
9).
Los ordenadores utilizan el sistema binario porque no conocen - no pueden interpretar ms que dos estados: pasa la corriente (on, abierto, 1) o no pasa la corriente
(off, cerrado , 0). De esta forma un ordenador s que pueden manejar y almacenar la
informacin.
El BIT y el BYTE
La unidad ms pequea de informacin representable en el ordenador se llama bit. Bit
significa dgito binario (del ingles "binari digit") y slo puede tomar dos valores: el 0 y el
1.
En los ordenadores, para transmitir la informacin se utilizan grupos de 8 bits (byte).
A cada grupo de 8 bits se le llama byte. El byte es, por tanto la agrupacin ms utilizada
en informtica
Cada vez que se pulsa una tecla llega la unidad central una serie de impulsos elctricos que
equivale a una combinacin de 8 bits, es decir 1 byte.
As la letra "A" llega a la Unidad Central como la combinacin de 8 bits:
01000001
El tamao que posee la memoria de un ordenador normalmente se mide en Kilobytes
(KB= 210=1.024 bytes),
Tambin se mide en Megabytes (MB= 220=1.048.576 bytes=1.024 kilobytes).
Un Megabyte puede almacenar ms de un milln de caracteres.
Con el aumento de las capacidades de las memorias, tambin se emplea la medida del Gibabyte
(GB=230=1.073.741.824 bytes=1.024 Megabytes)
Unidad
1 bit
1 Byte

Abrev.
bit
Byte

Se habla deRepresenta
bits
unidad mnima
conjunto de 8
bytes
bits
kas
2 elevado a 10
megas 2 elevado a 20

1 kiloByte
1 MegaByte

KB
MB

1 Gigabyte

GB

gigas

1 Terabyte

TB

teras

2 elevado a 30

en bytes
1 Bytes
1024 Bytes
1024 KB (1.048.576 bytes)
1024 MB (1.073.741.824
bytes)
1024 GB (un billn de
bytes)

Conviene distinguir entre kb (o kbit) y kB, con la b minscula se habla de bits, con la B mayscula
de bytes.
kb (kilobit) Unidad informtica de medida de informacin. 1 kilobit = 1024 bits o 1000 bits.
kB (kilobyte) Otra unidad de medida de informacin. 1 kilobyte = 1024 bytes o 1000 bytes.

Unidades de almacenamiento ms comunes


Disco Duro: Se llama disco duro o disco slido al dispositivo encargado
de almacenar informacin de forma permanente en un ordenador.
Generalmente utilizan un sistema de grabacin magntica digital. En este
tipo de disco encontramos dentro de la carcasa una serie de platos
metlicos apilados girando a gran velocidad. Sobre los platos se sitan
los cabezales encargados de leer o escribir los impulsos magnticos.
Discos Duros Internos Plato-Motor-Cabezal Este tipo de disco duro esta dentro de la torre
enchufado mediante cables a la placa madre.
Discos Duros Externos Este tipo de disco duro se conecta al
ordenador mediante un cable USB que se conecta en la parte
trasera en los puertos USB del mismo.
En ambos modelos hay discos de distinta capacidad. Los discos Duros de mayor Capacidad con
hasta 2 Terabytes (2000 GB) de espacio se pueden almacenar: 425 pelculas en calidad DVD,
625.000 canciones en MP3, 3.125 pelculas en formato Internet 1.300.000 fotos en buena
resolucin.
Pen Drive o Memoria USB Una memoria USB en ingls pendrive o USB flash
drive es un pequeo dispositivo de almacenamiento que utiliza memoria flash
para guardar la informacin sin necesidad de bateras. Hay de diferentes
capacidad desde 16 megas hasta los 8 GB
CD Un CD-ROM es un disco compacto ptico utilizado para almacenar informacin no voltil, el
mismo medio utilizado por los CD de audio, puede ser ledo por un ordenador lector de CD- ROM.
Un CD-ROM es un disco de plstico plano con informacin digital codificada en una espiral desde
el centro hasta el borde exterior. Hay de diferentes capacidades 650, 700, 800, 850 megas. Tipos:
CD+R, CD-R, CD+RW, CD- RW.
DVD Formato de almacenamiento ptico usado para guardar datos,
incluyendo pelculas con alta calidad y audio. Similar a los Cds en
dimensiones fsicas, pero codificados en un formato distinto a densidad mayor.
2 capacidades: 4.7 GB y de 8.5 GB (Doble Capa). Tipos: DVD+R, DVD-R,
DVD+RW, DVD-RW (Los dos ltimos regrabables)
Tarjetas de Memoria Es un sistema de almacenamiento informtico para dispositivos
porttiles como cmaras digitales, reproductores de MP3 y mviles. Tambin las
actuales consolas de videojuegos hacen uso de tarjetas de memoria especficas para
cada una. La forma ms habitual de leerlas es conectando el dispositivo que las usa,
el MP3 o la cmara, al ordenador por una conexin USB. Tambin hay lectores especficos de
memoria que se conectan a los puertos USB del ordenador como un lector de DVD y otros que se
enchufan en el USB. Hay de diferentes capacidades desde: 256 megas hasta 16 GB.
Disquetes es un dispositivo de almacenamiento de datos formado por una pieza
circular de material magntico, fina y flexible encerrada en una carcasa de plstico
cuadrada. Los disquetes se usan mediante una disquetera. Poca capacidad 1'4 MB.

Blu Ray Es un formato de disco ptico de nueva generacin de 12 cm. de


dimetro (igual que el CD y el DVD) para vdeo de alta definicin y
almacenamiento de datos de alta densidad. Compite por convertirse en el
estndar de medios pticos sucesor del DVD. Esto permite grabar ms
informacin en un disco del mismo tamao. Blu-ray obtiene su nombre del color
azul del rayo lser. Permite almacenar ms datos que un DVD o un CD.

Sobre TeraBytes, GigaBytes, MB, KB, Kb, bits, Mbps, etc


En relacin del orden que existe entre los conceptos de TeraBytes, GigaBytes, MegaBytes,
KiloBytes, Bytes y bits.

bit
1 Byte = 8 bits
1 KiloByte (KB) = 1,024 Bytes
1 MegaByte (MB) = 1,024 KB
1 GigaByte (GB) = 1,024 MB
1 TeraByte (TB) = 1,024 GB
1 PetaByte (PB) = 1,024 TB
1 ExaByte (EB) = 1,024 PB
1 ZettaByte (ZB) = 1,024 EB
1 YottaByte (YB) = 1,024 ZB

Y adicionalmente:
1 bit
1 Nibble = 4 bits
1 Byte = 2 Nibles = 8 bits
1 Word = 2 Bytes = 16 bits
1 Long Word = 4 Bytes = 32 bits

Noten adems que 8 bits componen 1 Byte, pero de ah en adelante cada nuevo orden es
exactamente 1,024 del anterior. Es decir, 1 KiloByte (KB) son 1,024 Bytes. 1 MegaBytes (MB) son
1,024 KB. 1 GigaByte (GB) son 1,024 MB, y as sucesivamente.
Para los aun ms curiosos, les dejamos saber que despus de TeraBytes vienen los PetaBytes, los
ExaBytes, los ZettaBytes y los YottaBytes. As mismo hace unas dcadas se utiliza adems el
trmino Nibble para significar 4 bits. Adems, histricamente se utiliza el trmino Word para
significar 2 Bytes (16 bits) y Long Word para 4 Bytes (32 bits).
Otra cosa a notar es la diferencie entre la "b" minscula y la "B" mayscula. La "b" siempre significa
"bit", mientras que la "B" siempre significa "Byte". Esto es sumamente importante saberlo, y
muchos escritores de columnas que no conocen esta diferencia a veces no hacen esta distincin
teniendo eso como resultado que lo que publican es en realidad 8 veces mayor o 8 veces menor a
la realidad (debido a que 8 bits son 1 Byte).
Ejemplo: Si alguien dice que viene una tarjeta de memoria flash en camino con 1,024GB de
memoria para porttiles, yo sera el primero en sorprenderme y a la vez dudarlo, puesto que lo mas
posible es que (hoy da) el escritor quiso decir 1,024Gb (es decir, Gigabits, no GigaBytes), en
donde esos 1,024Gb en realidad equivalen a 128GB, que es algo mas factible que 1,024GB.
Lo mismo sucede con velocidades de Internet. Si alguien te dice que te vende una linea de Internet
con 10MBps (10 MegaBytes por segundo), al menos hoy da en buena parte del mundo esto dara
razn para que una persona tcnica lo dude, pues mas probablemente quisieron decir 10Mbps (10
Megabits por segundo), lo que equivaldra a unos 1.25 MBps, que es mas sensible.
Y no duden que muchas empresas saben muy bien eso, y sin embargo cometen el "error"
[intencional] de poner una "B" en vez de una "b" para confundir.
Otra importancia de saber todo esto se ve en el mundo de los discos duros. Todo ingeniero sabe
que 1 GigaByte son 1,024 MegaBytes, pero la industria de los fabricantes de los discos duros
asumen un sistema decimal y clasifican 1 GigaByte como 1,000 MegaBytes (y hacen lo mismo con
los TB, KB, etc). Esto es obviamente algo hecho deliberadamente para engaar al consumidor, y
aunque hace un tiempo atrs eso no se notaba mucho, hoy da cuando compres un disco duro de
1TB te sorprender saber que mgicamente por alguna razn extraa han desaparecido 24
GigaBytes, que no aparenta mucho pero es suficiente para almacenar muchsimos vdeos y miles
de fotos (noten que al "formatear" tambin pierdes un poco de espacio, pero esa es una
tecnicalidad que no afecta al hecho del engao este).

Finalmente, para las personas que no son tcnicas y que quieren tener un sentido de la relacin de
estas escalas en el mundo real, 1 Byte (8 bits) es suficiente para almacenar (con un poco de
espacio de sobra) una letra de nuestro idioma, as como numerales y otros smbolos. Esto significa
que en 1 KB de memoria puedes almacenar 1,024 Bytes, o 1,024 letras, y en 1 MB puedes
almacenar 1,024 veces esa cantidad, es decir, 1,024 KB, o 1,048,576 letras.
Eso significa que en un porttil tpico de hoy da que tenga 100GB de espacio libre en el disco
duro, que en ella puedes almacenar unas increbles 107,374,182,400 letras (mas de cien mil
millones de letras).
Esto te debe dar pausa y maravillarte ante lo increble que est evolucionando la tecnologa. Hace
apenas 10 aos almacenbamos datos en discos de menos de 1MB, y hoy ya hablamos de discos
de 100GB (mas de 100,000MB) como algo totalmente normal (con discos de 1TB ya disponibles en
el mercado). Asombroso.

Medidas tpicas segn el tipo de archivo


Pelculas: En formato avi, divx, mpg de calidad media aprox. 700 MB. Con ms calidad 1,3 GB.
Msica MP3: entre 2 y 8 MB
Fotogrfica resolucin 3,1 - Mpixel: aprox. 1MB
Documentos como este: 1'6 MB
Sistema operativo: aprox. Entre 1 y 2 GB
Paquete ofimtico: aprox. 500 MB