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El Pueblo Mapuche, objeto o sujeto de la

evangelizacin. Apuntes sobre historia de


la evangelizacin.

P. Jos Fernando Daz svd


1996.

INDICE GENERAL
INDICE GENERAL...........................................................................................
NOTAS

PRELIMINARES..........................................................................................................

INTRODUCCIN.............................................................................................
I. LA ACTIVIDAD MISIONERA EN LA PRIMERA EVANGELIZACIN........................
1. LA CONQUISTA, SIGLO XVI...............................................................................................
1.1. Los conquistadores cristianos.............................................................................
1.2. La actividad misionera, siglo XVI........................................................................
1.3. La implantacin de la iglesia y la encomienda....................................................
1.4. Insurreccin general...........................................................................................
2. LAS MISIONES JESUITAS EN LA ARAUCANA LIBRE, 1608........................................................
2.1. Cambio en el modelo misionero..........................................................................
2.2. Caractersticas del mtodo.................................................................................
2.3. La guerra defensiva............................................................................................
2.4. Las correras misioneras.....................................................................................
2.5. Crticas y crisis del modelo.................................................................................
3. LAS MISIONES FRANCISCANAS, 1767-1810........................................................................
3.1 Cambio del modelo misionero.............................................................................
3.2. La Frontera y la crisis del perodo colonial..........................................................
4. LA EVANGELIZACIN BAJO LA REPBLICA.............................................................................
4.1. Perodo pre-pacificacin. 1810- 1881.................................................................
4.2. La guerra llamada de pacificacin y la misin posterior...............................
4.3. LAS MISIONES DESPUES DE LA GUERRA.............................................................
5. LA ACTIVIDAD MISIONERA EN LA ARAUCANA DESPUS DEL.....................................
5.1. Antecedentes generales.....................................................................................
5.2 - La pastoral indgena. Un nuevo modelo pastoral...............................................
II- SITUACIN RELIGIOSA Y PASTORAL ACTUAL DE LOS MAPUCHES..................
1. CARACTERIZACIN DE LA SITUACIN PASTORAL.......................................................
1.1. Estructura eclesial..............................................................................................
1.2. Conversin y aculturacin..................................................................................
1.3. Resurgimiento de la religin tradicional.............................................................
1.4. Entre la adhesin y el conflicto...........................................................................
1.5. Nuevas amenazas...............................................................................................
1.6. Un nuevo sujeto, el mapuche urbano.................................................................
1.7. Persistencia de situacin neocolonial.................................................................
III ALGUNAS CONCLUSIONES DESDE LA MISIONOLOGA...................................
BIBLIOGRAFA...............................................................................................
1. BIBLIOGRAFIA GENERAL...................................................................................................
2. TEXTOS BBLICOS TRADUCIDOS AL IDIOMA MAPUCHE. SIN ESPECIFICACIN DE AUTOR...................
3. DOCUMENTOS MS RECIENTES RELATIVOS A LA EVANGELIZACIN DEL PUEBLO MAPUCHE. (POR
ORDEN CRONOLGICO)........................................................................................................

Notas preliminares.
La pregunta por la historia de la evangelizacin del pueblo
mapuche es mucho ms que una simple procura de datos sobre hechos
y personaje del pasado. Es sobre todo el esfuerzo por comprender los
que esta sucediendo en el presente. La compleja situacin religiosa del
pueblo mapuche en la actualidad desafa cualquier explicacin. Por lo
mismo, cualquier iniciativa pastoral precisa de una continua referencia a
los procesos histricos. Actualmente se estn desarrollando y publicando
interesantes estudios sobre historia y evangelizacin del pueblo
mapuche. Mediante este trabajo, no pretendo acrecentar nada nuevo,
sino sobre todo lograr una visin general de lo que ha sido la misin
entre los mapuche, su ejes de accin y comprender los antecedentes de
la actual situacin pastoral.

Introduccin.
La Iglesia Catlica forma parte de una historia en que la conquista
y la actividad misionera se entrelazan fatalmente. Un proceso marcado
por la violencia y la brutalidad que determinar profundamente las
relaciones entre mapuche y chilenos. 1 Lo que el autor Jos Bengoa
define como una historia acerca de la intolerancia2 indica el meollo de
lo que ha sucedido durante la conquista y la colonizacin. Intolerancia
que de muchos modos contina sucediendo.
El pueblo mapuche tiene su versin de esa historia, no en libros ni
documentos escritos, sino codificada en mitos y relatos, en ritos y
tradiciones. Se trata sobre todo de un conjunto articulado de diversas
formas de resistencia, de sueos y esperanzas que se han ido
transmitiendo de una generacin a otra y que vehiculan una identidad y
un proyecto histrico propios. En la medida que los preconceptos van
cayendo y la ciencias sociales han ido mostrando nuevos aspectos del
pasado, ha sido posible rescatar la historia de los que se supone,
perdieron la guerra. Ese esfuerzo no es sin significado, no es mera
arqueologa. El solo hecho que hoy en da en Chile, en el censo de 1992,
alrededor de un milln de personas, se identificaron como mapuche,
provoc una gran sorpresa a investigadores y a la poblacin en general.
El pueblo mapuche, an siendo una minora, es el elemento ms
significativo en la construccin de la identidad nacional. Negado de
diversas formas, su ser diferente, su resistencia a todo tipo de
asimilacin, y el hecho de ser parte constitutiva del origen y del
presente de la sociedad chilena, lo convierte en un desafo permanente
y en la posibilidad real de avanzar hacia una sociedad plural y
equitativa.
Para la evangelizacin, el mapuche es la denuncia permanente
del fracaso de una Iglesia de cristiandad que, ligada histricamente al
poder colonial, perdi el significado del Evangelio como mensaje de vida
y de liberacin. La propuesta de una nueva evangelizacin obliga a
repensar las categoras y modelos desde los que se pretende realizar
esta tarea. La misin, con su hipoteca colonial, es vista con desconfianza
por diversos sectores sociales, incluyendo organizaciones de los mismos
indgenas. La misin necesita ms que nunca aclarar sus intenciones y
Jos Bengoa dedica su texto Conquista y Barbarie a este tema, mostrando
como la violencia del inicio defini una relacin que se proyect a lo largo de
toda la historia: en el inicio de la conquista se estableci el odio , Cf.
BENGOA, Jos. Conquista y barbarie. Ensayo crtico acerca de la conquista de
Chile. Santiago, Ed. Sur, Col. estudios histricos. 1992, Pg. 45.
2
Esta es una historia acerca de la intolerancia. Acerca de una sociedad que no
soporta la existencia de gente diferente, y trat de acabar con los hombres que
deambulaban libremente por las pampas y cordilleras del sur del continente.
Ellos se defendieron del salvajismo civilizado BENGOA, 1996, Ob. cit. pg. 5.
1

su propuestas frente a un pueblo que contina amenazado por nuevos


modelos sociales, econmicos y religiosos, que pretenden nuevamente
incorporarlo para brindarle la salvacin. Si bien es verdad que en el
presente un alto porcentaje de mapuche se bautiza, no parece haber
indicios de alguna iglesia local en la cual, la fe catlica haya llegado a
expresarse en cdigos culturales mapuche. En general el sistema
religioso mapuche es considerado apenas como religiosidad o como
tradiciones y costumbres. En pocas palabras, la actividad misionera en
general, contina realizndose en un cierto conflicto con la cultura
mapuche, a pesar de ella y no a partir de ella. El cristianismo ha sido
impuesto culturalmente, pero la iglesia sigue siendo extraa a la cultura
mapuche.
Nuestra percepcin, despus de haber recorrido los principales
hechos histricos, es que la Iglesia catlica en Chile se ha quedado
histricamente presa en las estructuras culturales y en los mecanismos
de dominacin impuestos por los colonizadores. Esto la ha imposibilitado
para anunciar al pueblo mapuche la Buena Nueva de Jesucristo. Su
lenguaje,
sus
estructuras,
sus
propuestas,
se
confundieron
dramticamente con el proyecto colonial de civilizacin. Sin despreciar
el esfuerzo sincero ni el celo apostlico de tantos misioneros que ha
pasado por esas tierras, se puede afirmar que en la prctica, el
desconocimiento, y ms an, el desprecio por la cultura y la sociedad
mapuche como tal, le cerraron los ojos frente a la profunda experiencia
de Dios en el pueblo mapuche. La disociacin entre celo misionero y
reconocimiento del otro en su alteridad cultural, termin siendo fuente
de profunda injusticia. Actualmente, la descalificacin se realiza
mediante la imposicin de modelos pastorales y catequticos generados
en realidades totalmente diferentes a la mapuche. Como si los mapuche
no tuvieran un sistema religioso distinto, vigente.
Con los cambios en la percepcin de su ministerio eclesial y de
su relacin con la diversidad de culturas a partir del Vaticano II, la Iglesia
latinoamericana, comenz ha repensar profundamente su accin
pastoral con los pueblos indgenas. La esperanza de la iglesia misionera
es llegar a ser algn da realmente compaera en el camino de la
liberacin de los pueblos indgenas.

I. LA ACTIVIDAD MISIONERA Y EVANGELIZACIN.


En esta exposicin seguimos principalmente los trabajos de
Foerster y Bengoa 3. Estos autores distinguen 4 perodos en la
evangelizacin del pueblo mapuche, los que corresponden a los
sucesivos empeos de someter a los mapuche, primero a la corona y
luego al estado chileno, y a las diferentes rdenes religiosas que se
dedicaron a la tarea misionera. Me pareci necesario agregar un quinto
perodo para poder dar algunas notas sobre la situacin de la
evangelizacin despus del Vaticano II, con todas las novedades que
trajo.
1. La conquista, siglo XVI
1.1. Los conquistadores cristianos
1.1.1. El requerimiento y la guerra
El primer contacto de los mapuche con el cristianismo aconteci,
al igual que para la mayora de los pueblo indgenas, a travs de grupos
de cristianos organizados para una conquista militar, que venan
acompaados de capellanes o de algn religioso. La proclamacin del
requerimiento era la primera invitacin a la conversin que los
indgenas reciban y equivala prcticamente a una declaracin de
guerra4. Con el requerimiento ya se dejaban claras las intenciones de los
Cf. BENGOA, Jos. Apuntes sobre la accin misional de la iglesia entre los
mapuche chilenos. En: Ntram, ao III, N1, 1987, pgs. 3-18. FOERSTER, Rolf.
Historia de la evangelizacin de los mapuche. (Policopiado) Santiago, Instituto
Nacional de Pastoral Rural, 1992.
4
La crnica de Vivar refiere varias veces como Valdivia realizaba la formalidad
del requerimiento: el general Pedro de Valdivia dijo que les quera decir como
su majestad le haba enviado a poblar aquella tierra y a atraerlos a ellos y a su
gente al conocimiento de la verdad, y que vena a aquel efecto con aquellos
caballeros que consigo traa, y a decirles y darles a entender como haban de
servir a Dios, y haban de venir al conocimiento de nuestra Santa Fe Catlica y
devocin de su majestad como lo haban hecho y hacan todos los indios del
Per, y que entendiesen que, si salan de paz y les servan y les daban
provisin de la que tenan, y que, haciendo esto, los tendra por amigos
hermanos, y que no les hara dao ninguno en su tierra ni en sus indios y
mujeres e hijos, ni en sus haciendas, ni los llevara contra su voluntad; y que si
se ponan en arma, y le defendan el camino y el bastimento, que los matara y
3

recin llegados: o se aceptaba o se iba a la guerra total. Muchos pueblos


aceptaron procurando evitar la masacre. Establecieron formas de
entendimiento y de resistencia que se prolongaron por siglos. En el caso
mapuche, ya en el primer contacto se manifestaron violentamente en
contra. En el valle central de Chile, el imperio del Inca ya estaba
presente y mantena sujetos un cierto grupo de indgenas. Pero estaban
en continua guerra con las tribus mapuche de la zona. El general
Valdivia recibi la sumisin del inca Quilicanta y sus aliados 5. En cambio,
Michimalongo, el primer jefe mapuche contactado, respondi a la
convocacin de Valdivia con suma claridad:
La respuesta que dio y envi fue no quera venir, que antes tena
voluntad y propsito de matar a todos los seores que haban
venido a le dar la obediencia, y que el estaba en parte tan segura
que no tena miedo de los cristianos, ni a otros muchos ms, y que
de all donde estaba era parte para ofender y matar a todos
cuantos cristianos estabamos y los indios de paz que estaban. 6.
Los mapuche del valle central no estaban sometidos al inca y
rechazaban toda forma de sumisin7. Los espaoles eran nuevos incas
que venan del norte, sometan al servicio esclavo a las familias y que
codiciaban el oro por sobre todo. Para los mapuche no haba ninguna
razn para entregarse.
Desde el inicio no hubo entendimiento. Los cristianos eran
simplemente invasores que amenazaban sus familias, tierras y
costumbres. El cristianismo vena encarnado en conquistadores. No
haba forma que los indgenas percibieran una diferencia entre los actos
de esos conquistadores y el cristianismo que pretendan implantar. Para
los conquistadores, su fe y su cultura, Dios y el rey, eran comprendidos
de forma inseparable. Faltar al rey era faltar a Dios. Y faltar a Dios era
castigado por el rey.
1.1.2. La primera catequesis y la rebelin.
Pedro de Valdivia, cuando inicia la fundacin de la ciudad de
Santiago, lo primero que hizo fue mandar a construir la iglesia donde se
deca misa cada da. El mismo explic a los indgenas:
que aquella era casa de Dios, Criador de nosotros y de
ellos, y de todo lo criado en los cielos, en la tierra y en el mar
robara la tierra. VIVAR, Gernimo. Crnica y relacin copiosa y verdadera de
los reinos de Chile. Introduccin, seleccin y versin actualizada de Sonia Pinto
Vallejos. Santiago, Ed. Universitaria, 1987, pgs.67-68.
5
Vivar, Ob. cit. pg. 92.
6
Idem, pg. 93.
7
Idem, pg. 90.

y, como este Dios y Seor Nuestro es el que gobierna todo lo


criado, y es el que vive y reina y ha reinado desde el
principio del mundo, y reinar para siempre, sin fin. Diles
ms a entender que, a quien le sirve y guarda y cumple sus
mandamientos, le da vida eterna, recibiendo agua de
bautismo, y el que no creyere ni recibiere ni cumpliese sus
mandamientos, recibir pena perdurable sin fin. 8
Esta es la primera catequesis en el valle de Chile de que tenemos
noticia. En ella ya queda en cierto modo delineada lo que ser el modelo
recurrente en la evangelizacin. Primero los indgenas deban ser
sometidos a la obediencia. Eso significaba que quedaban obligados a
trabajar en beneficio de los seores cristianos. En lo religioso se trataba
de construir el templo y luego a escuchar y aceptar la doctrina que
justificaba el sometimiento. Si no se aceptaba, era rebelda, y en nombre
del mismo Dios, se aplicaban las penas del exterminio.
En 1541, el jefe Michimalongo atac e incendi Santiago. La guerra
haba comenzado. El ejercito continu avanzando hacia el sur, fundando
pueblos y dejando fuertes en puntos estratgicos. Los mapuche
comenzaron a reorganizarse. En 1598 aconteci una de las acciones que
cambi radicalmente el panorama del territorio: Pelantaro, jefe del sur,
destruy todas las ciudades y fuertes fundados al sur del ro Bo-Bo. Los
mapuche hicieron retroceder todo el proyecto conquistador. Las
primeras dcadas de guerra haban comenzado a transformar al pueblo
mapuche, de clanes cazadores con una agricultura incipiente, en un
pueblo organizado en pie de guerra. La economa fue transformada por
el ganado y el caballo. La organizacin de un ejrcito de gran movilidad
a causa de la incorporacin del caballo y con una poltica de alianzas
entre tribus, lo que configuraba un sistema descentralizado, se haca
casi imposible derrotar a los mapuche.
1.1.3. El primer parlamento.
En 1641, despus de 91 aos de guerra, se reunieron por primera
vez mapuche y espaoles en un gran parlamento. Conocido como las
paces de Quiln, el acuerdo principal fue el reconocimiento formal por
parte de Espaa de la independencia del territorio mapuche entre el BoBo y el Toltn. Los indgenas se comprometan a no vulnerar la frontera
y dejar a los misioneros predicar en su territorio y devolver los cautivos.
Esto, como afirma Bengoa, no fue una graciosa concesin de su
majestad, sino que cost aproximadamente medio milln de muertos al
pueblo mapuche9
Idem pg. 91.
BENGOA, Jos. Historia del pueblo mapuche. Siglo XIX y XX. 5 ed.(1985),
Santiago, Sur, Coleccin Estudios histricos, 1996, Pg. 33.
8
9

1.2. La actividad misionera, siglo XVI.


En este perodo de conquista y hasta el alzamiento general de
1598, toda la accin misionera se bas en la fuerza militar, que
escasamente consegua someter la poblacin mapuche en torno a
fuertes y encomiendas. La accin misionera era ejercida casi
exclusivamente con los indgenas yanaconas y sobre los grupos de
indios amigos10. La accin sobre los indios de guerra se limitaba casi
exclusivamente a la atencin de los cautivos:
Ya con el yugo del cautiverio, tenan domada la fiereza y natural
altivez, ms fcilmente rendan el cuello al yugo de la fe, y
doctrinados los bautizaban, enviando por delante al cielo muchas
criaturas, que con el molimiento del camino y la mudanza, de
estado, temple y condicin, moran acabadas de bautizar. 11

1.3. La implantacin de la iglesia y la encomienda


La jerarqua actu administrativamente y dividi el territorio como
si se tratase de una cura de almas ordinaria 12. Se crearon dos dicesis
gigantescas, la de Santiago y la de Imperial, la primera comenzaba en
Atacama llegaba hasta el ro Maule y la segunda llegaba hasta Chilo. La
Imperial, fundada en 1560, tena parroquias en los pueblos de espaoles
y doctrinas en los repartimientos de encomiendas. Los indgenas,
sometidos militarmente al rgimen de encomiendas, eran a su vez
compelidos al bautismo junto con los trabajos forzados en los
lavaderos de oro. Los abusos y violencia con que los indgenas eran
tratados fueron tan grandes, que el primer obispo de la Imperial, el
franciscano Antonio de San Miguel, renunci para no ser por ms
tiempo testigo de tantas injurias que en este reino se hacen a nuestro
Seor por el mal trato que se da a los indios 13. Los indgenas libres, es
decir los que mediante la guerra lograron contener el avance militar en
sus territorios, no aceptaron a los padres misioneros, sabiendo que tras
Los yanaconas son los indios de servicio que traan del norte los espaoles,
y los indios amigos eran soldados que acompaaban al real ejrcito sin servir
a encomenderos. Cf. FOERSTER, Rolf. Jesuitas y mapuche. 1593-1767. Santiago,
Ed. Universitaria, 1996, pgs. 157 y 163.
11
Idem pg. 157.
12
Cf. NOGGLER, Albert. Cuatrocientos aos de misin entre los araucanos.
Padre Las Casas/Temuco, San Francisco, 1982. Pg. 57. Describe como toda esa
divisin no corresponda sino a los pocos espaoles que all vivan, y que lo que
se esperaba era integrar de a pocos a los indgenas.
13
Idem pg. 60.
10

ellos llegaba el ejercito y la esclavitud 14. Los mapuche rechazaron todo


intento de ser reducidos a pueblos, cosa que los padres misioneros vean
como imprescindible para
que la evangelizacin diera frutos
15
duraderos . La atencin religiosa era realizada por frailes de rdenes
religiosas (franciscanos, dominicos y mercedarios) y clrigos de castilla o
de la tierra, financiados por la corona. Los indgenas eran obligados a
bautizarse, asistir a misa y a la doctrina. Los encomenderos deban
darles el tiempo libre para que cumplieran estos deberes.
1.4. Insurreccin general
En 1590, el obispo Cisneros, que reemplaz a San Miguel, informa
al rey sobre la dicesis: Osorno con 13 doctrinas, Valdivia con 5
doctrinas, Villarrica con 3 doctrinas,

Idem pgs. 59-60.


Para que haya doctrina con fruto en esta tierra, es necesario que los
naturales se reduzcan, como se ha hecho en el Per As escribe Diego de
Medelln, Obispo de Santiago, al Rey en enero de 1557. Carta del 6 de enero da
1557. En: LOZANO, Pedro. Historia de la Compaa de Jess en la Provincia de
Paraguay, Tomo I, Pgs. 7-8. Cf. FOERSTER, 1996, Ob. cit. pg. 3.
14
15

10

Imperial con 3 doctrinas, Angol con 2 doctrinas, Chilln con 2


doctrinas, Concepcin con dos doctrinas.16
Esta primera misin termin abruptamente con una insurreccin
general de los mapuche entre 1598-1602. Todos los pueblos construidos
en el territorio entre el Bo-Bo y el Toltn fueron destruidas y los
espaoles expulsados. Ya en 1650 el ro Bo-Bo se consolidaba como
frontera para el avance espaol. A partir de ese momento, la
evangelizacin, o mejor dicho la implantacin de la cristiandad en la
tierra mapuche se tendra que intentar sin el apoyo de las armas y fuera
del rgimen de las encomiendas o servicio personal. Las acciones
blicas continuaron, aunque la poltica de los parlamentos se fue
consolidando paulatinamente, por la influencia jesuita. La estructura
social mapuche se fundaba principalmente en la capacidad de negociar
y llegar a acuerdos o alianzas. Los espaoles tuvieron que comenzar a
aceptar este camino. Los misioneros, especficamente los jesuitas, se
convirtieron en mediadores y propulsores de lo que ser una la ms
recurrida de entendimiento: los parlamentos.

2. Las misiones jesuitas en la Araucana Libre, 1608


hasta 1767.
2.1. Cambio en el modelo misionero.
Los jesuitas que desarrollaron su labor misionera en Chile, venan
influenciados por la experiencia de la Misin de Juli en Bolivia y ms
tarde de Paraguay lo que les permiti hacer innovaciones en su actividad
misionera 17. Pasaron del sistema de doctrinas ligadas a encomiendas, a
los correras misioneras ligadas a sus propias casas misionales, con lo
que mantenan un notable mstica y disciplina misionera y separaban la
misin de la servidumbre esclava de los indgenas18.
Polticamente, su vnculo al papado les permita distanciar su
actividad misionera de los intereses directos de la corona y de los
gobiernos locales. Esto, sumado a su actitud y mtodo evangelizador
introdujo un cambio substancial en la misin entre los mapuche.

FOERSTER, 1996, Ob. cit. pgs. 49-50.


La doctrina de Juli lleg a ser el gran campo de experimentacin donde los
jesuitas estudiaron a fondo y resolvieron cuantos problemas de todo orden
ofreca evangelizacin de los indios en : MATEOS, Francisco. Primeros pasos
en la evangelizacin de los indios (1558-1576). En : Missionalia Hispnica, IV,
N10, Madrid, 1947, pgs. 5-6. Tambin Cf. Foerster, 1996, Ob. cit. pg. 46-47.
18
Cf. FOERSTER, 1996, Ob. cit. pg. 369.
16
17

11

2.2. Caractersticas del mtodo


Consideraron fundamental el aprendizaje del idioma y el
conocimiento de aspectos bsicos de la cultura indgena, en especial de
su universo religioso. Si bien lo consideraban errado, suponan que el
demonio los tena engaados y no que fuera maldad propia o
incapacidad de los indgenas19. As, el esfuerzo misionero consista
principalmente en convencerlos de como el demonio los engaaba y que
la verdad cristiana era superior.
Segundo, asumieron la importancia de la gradualidad de la
conversin. Procuraron un contacto positivo con las comunidades para
que aceptasen en primer lugar el rito del bautismo. Confiaban ms en la
fuerza del rito y del smbolo que en el discurso.
En tercer lugar, estaban convencidos que la conversin no tena
posibilidades en medio de un rgimen de guerra y de esclavitud.
Lucharon para acabar con lo que consideraban los principales
impedimentos a la misin: el sometimiento al servicio personal y la
guerra ofensiva. Por coherencia ellos mismos debieron terminaron con
el sistema de encomienda en sus haciendas. Los antecedentes para
estas posturas estaban en las providencias de Felipe III 20 y en la Bula
Sublimis Deus, del Papa Paulo III (1537).21
2.3. La guerra defensiva.
La propuesta jesuita de la guerra defensiva y de la aceptacin de
la frontera fueron los cambios polticos ms importantes que lograron,
pero que provocaron grandes tensiones polticas y persecuciones de la
orden22. Los intereses en juego eran claros: los encomenderos queran
El P. Luis de Valdivia deja ver claramente su interpretacin del error al que
estn sometidos los indgenas: Y por esto ac quieren engaar los hombres, y
le dicen, que no adoren a Dios, ni crean en Jesucristo. No os engais hijos
mos todas las veces que honris al Pilln y le nombris ()y cuando adoris al
Huecuvoe, y le nombris, adoris a estos diablos y los respetis, porque el
diablo enga a vuestros viejos, diciendo que se llamaba Pilln,, y Huecuvoe,
que si hubirades sabido vosotros, que es el diablo ste que llamis Pilln no le
hubirades de haber adorado, porque al diablo le solis aborrecer. En:
MEDINA, Jos Toribio. Nueve Sermones en lengua de Chile por el Padre Luis de
Valdivia de la Compaa de Jess. (impreso en Valladolid en 1621), reimpreso
en la Imprenta Elseviriana, Santiago, 1897, Pg. 43.
20
Cf. ROSALES, Diego. Historia general del reino de Chile. Valparaso, Imprenta
el Mercurio de Valparaso, 1887, Vol. II, Pgs. 534-535.
21
Cf. SUESS, Paulo (ed.). A Conquista espiritual da Amrica Espanhola.
Petrpolis, Vozes 1992, pgs. 273-275.
22
Cf. ZAPATER, Horacio. La bsqueda de la paz en la guerra de Arauco: Padre
Luis de Valdivia. Santiago, Andrs Bello. 1992.
19

12

continuar ocupando tierras y mano de obra indgena esclava; los


militares aumentaban sus ingresos con el estado de guerra y con la
captura de piezas para ser vendidas en el mercado de esclavos.
El gobierno espaol cambi su estrategia, en parte por las
insistencias de los jesuitas y en mayor medida, por los altos costos que
estaba significando continuar con la guerra del sur. Asumi entonces una
poltica de parlamentos con los indgenas, donde los jesuitas fueron los
principales mediadores. Esto signific un cambi importante en la forma
de relacionarse entre mapuche y espaoles. Se estableci as la
frontera que durar hasta mediados del siglo 19. A pesar de que los
conflictos continuaron, esta frontera configur a la Araucana como un
territorio independiente, en el que el pueblo mapuche resisti todo
intento de dominacin., manteniendo su autonoma por casi tres siglos.

2.4. Las correras misioneras


Las correras misioneras llegaron a ser la estrategia principal del
mtodo jesuita. Estas consistan principalmente en largos viajes al
interior del territorio mapuche, visitando las comunidades y ofreciendo
el bautismo, la oracin y la sanacin mediante medicinas,
intercambiando bines y haciendo presentes. Llegaron incluso a asumir
funciones interpretadas como chamnicas por los mapuche, como era
sanar y expulsar enfermedades de origen espiritual. El bautismo y el
smbolo de la cruz fueron siendo incorporados al sistema religioso
mapuche, no as la doctrina, que continuaron rechazando por ser
contraria a su ad mapu o tradicin. Los jesuitas confiaban que un
contacto pacfico y la consecuente convivencia en las misiones, el
creciente intercambio comercial y social de la frontera, llevaran a una
nueva situacin religiosa a los mapuche. La doctrina, asociada a la
encomienda y al servicio esclavo haba sido un fracaso con los mapuche.
Las correras fueron una alternativa interesante, en cuanto que no haba
la exigencia de vincular a los indgenas bautizados a una estructura
colonial, ya fuera doctrina o parroquia. Bautizarse no era arriesgar la
libertad ni las costumbres.
En 1697 haba sido creada la Junta de Misiones, organismo
oficial encargado de regular y vigilar el sistema y las actuaciones de los
misioneros23. De acuerdo con las instrucciones de la corona, deban
admitirse los usos y costumbres de los indgenas, respetando sus
posesiones y no agraviarlos ni exigirles trabajo ni tributo. El propsito
era efectuar la evangelizacin y la enseanza y evitar los conflictos
blicos. Los costos, tanto para los mapuche como para la corona, haban
sido muy altos. Se puede afirmar que, a pesar de los diferentes
VILLALOBOS, Sergio. Vida fronteriza en la Araucana. El mito de la guerra de
Arauco. Santiago, Andrs Bello, 1995. Pgs. 155-161.
23

13

enfoques, elementos claves de la lnea de los jesuitas, y especficamente


del P. Luis d Valdivia, se establecieron como referencia clave para toda
accin misionera en la Araucana hasta la mitad del siglo 19.
2.5. Crticas y crisis del modelo
Pero este modelo fue muy cuestionado, especialmente por los
sectores que deseaban una Araucana sujeta a la servidumbre y una
Iglesia implantada con toda su formalidad.
La presin sobre los misioneros los llev justificar sus mtodos,
exhibiendo altas cifras de bautismos. Los franciscanos, principales
crticos de los mtodos jesuitas, alegaban sobre la ligereza y falta de
conversin verdadera en dicho mtodo24. Presionados polticamente
intentaron finalmente la reduccin de los mapuche a pueblos, lo que
fracas totalmente y llev al alzamiento de 1766 25. Al ao siguiente los
jesuitas eran expulsados de los dominios del reino espaol, lo que trajo
un profundo cambio en la actividad misionera.
3. Las misiones franciscanas, 1767-1810.
3.1 Cambio del modelo misionero
Con la expulsin de los jesuitas, los franciscanos asumieron la
labor misionera de toda la Araucana. Basados en su experiencia con los
mapuche-pehuenche (1756-1766), intentaron un imponer su modelo
misionero procurando distanciarse principalmente de las tradicionales
correras misioneras de los jesuitas. Su argumento principal era que si
bien los mapuche se dejaban bautizar por los jesuitas, en realidad no
conocan las verdades de la fe y no tenan un ejemplo de vida para
Para Foerster, este conflicto entre franciscanos y jesuitas, es el conflicto
entre el ex opere operato y ex opere operantis. Los jesuitas comprendan
que la nueva identidad cristiana ofrecida a los mapuche sera aceptada solo
por medio del rito y no del discurso, confiando que la comprensin vendra con
el tiempo. Los franciscanos, opinaban que si no haba primero una comprensin
del discurso cristiano, de la palabra y la doctrina, no era lcito bautizar. A eso se
sum la comprensin poltica de la realidad mapuche, en la que los jesuitas
vieron que la autonoma poltica mapuche era condicin para poder
evangelizar, mientras que los franciscanos tuvieron una postura que defenda
la sujecin como base de la evangelizacin. Cf. FOERSTER, 1996, Ob. cit. pg.
371-372.
25
PINTO, Jorge. Frontera, misiones y misioneros en Chile, la Araucana, 16001900. En: AAVV. Misioneros en la Araucana, 1600-1900. Temuco, Universidad
de la Frontera, Quinto centenario, 1988, pgs. 71.
24

14

imitar, por lo que continuaban viviendo como antes 26. Teniendo claro que
la reduccin a pueblos era imposible, su propuesta era la transformacin
de la sociedad mapuche por medio de la educacin de los nios.
3.1.1. La estacin misional.
Las estaciones misionales deban ser espacios-modelo de la
sociedad que los mapuche deberan aceptar. Capilla, escuela, liturgia
catlica, costumbres cristianas y reconocimiento de la autoridad del Rey,
seran elementos fundamentales para establecer una civilidad cristiana
en la Araucana27. Los destinatarios por excelencia seran los nios.
Sacados de sus grupos familiares y reeducados por los misioneros, era
mayor la posibilidad de que no volvieran a su vida anterior. Esos nios
seran los futuros pobladores civilizados de la Araucana 28. En sntesis la
propuesta era crear una nueva sociedad mapuche en ruptura con la
original, todo esto realizado por intermedio de la misin29.

Los franciscanos juzgan duramente la obra jesuita argumentando que no


encuentran diferencias entre los mapuche bautizados por los jesuitas y
aquellos que no lo estn: Unos y otros tienen una misma ignorancia de las
verdades catlica y reglas de moralidad, adoptan unos mismos ritos,
supersticiones y errores, y conducen una vida igualmente brutal y libertina. Cf.
ASCASUBI, Miguel. Informe cronolgico de las misiones del reino de Chile, hasta
1789. 1866. En: GAY, Claudio. Historia fsica y poltica de Chile, Documentos.
Imprenta Thunot, 1846, Tomo I, pg.326.
27
soy del sentir no resulta otro medio ms suave y menos costos, que el de la
escuela de nios () y que a la verdad funda la ms segura esperanza de
mayores progresos de la religin cristiana y que poco a poco se lograr
insensiblemente la civilidad tan deseada entre estos indios, formadas las
poblaciones de solo los escolares en los lugares mismos de las residencias de
los misioneros En: ESPIERA, Fray Pedro Angel de. Manuscritos, Sala Medina
de la Biblioteca Nacional, Santiago de Chile, Vol. 194, pg. 67. Cf. FOERSTER,
1992, Ob. cit. pg. 21.
28
Llegados a edad competente se les poda dar estado con alguna china o
indiecilla de la tierra, la que buscada por los mismos conversores, se hallase
ms acomodada al genio de cada uno, hacindolos poblar junto a la capilla (lo
cual bien lejos de repugnarles lo agradeceran sumamente) con la mayor
sagacidad cristiana y con la suavidad ms cariosa, se iran formando
insensiblemente los pueblos, que tanto desean. En: Idem, pg. 46.
29
Foerster anota que esta postura franciscana es reflejo de la ilustracin
catlica que se haca sentir especialmente en las orientaciones y en la
comprensin de la fe y de la religin en cuanto cumplan una funcin de
civilizadoras, moralizadoras y educadoras. Cf. FOERSTER, Introduccin a la
religiosidad mapuche. Santiago, Ed. Universitaria, 1993, Pgs. 31-33.
26

15

3.1.2. Resistencia y bautismo.


Pronto los franciscanos comprendieron que los mapuche no
estaban dispuestos a este cambio. Si el bautismo, ya estaba en parte
incorporado en ciertos sectores, no era como seal de conversin al
sistema cristiano. En las fronteras principalmente, el bautismo haca
parte del proceso de alianzas con alcances polticos y econmicos
realizadas con los espaoles. Un informe del obispo de Concepcin en
1767, dirigido a las autoridades explica:
Si piden con instancia misioneros, no es con el fin de sujetarse
sinceramente a su catecismo y doctrina, sino de no inhabilitarse al
inters temporal, comercio y amistad de los espaoles y obtener
de los ministros de gobierno las licencias y pases de sus
conchavos, y tener en los misioneros autorizados intercesores de
stas y semejantes temporalidades. Por no impedirles a tales
pretensiones y agasajos que les suministra la incauta piedad de los
baptizantes, y an ellos descortsmente erigen como deuda o
como paga la alianza temporal con los padrinos y el crdito con los
mismos misioneros y reales ministros, mviles ordinariamente
nicos de sus afectos, admiten, y an claman a los misioneros y
les presentan a sus prvulos hijos al bautismo, como una simple
ceremonia en que a su entender nada arriesgan, antes se utilizan
e instan para que se los bapticen y tal rebapticen 30
Los mapuche del interior del territorio libre no dejaron instalarse
a los misioneros, por lo que incluso los franciscanos llegaron a pensar en
volver al mtodo jesuita de las misiones ambulantes, ante la
imposibilidad de establecer estaciones misionales.
3.1.3. La sujecin para evangelizar.
En 1804, el prefecto de misiones solicita al gobierno el auxilio de la
autoridad civil para hacer cumplir a los indgenas ya bautizados, sus
deberes cristianos31. Los franciscanos no han conseguido convertir las
comunidades mapuche. Los bautizados no se conforman al modelo
Informe del Obispo de Concepcin, Miguel de Espiera en 1767. En:
Manuscrito Medina, Vol. 194. Pg. 65. Cf. Foerster, 1992, Pg. 33.
31
no bastan todos los esfuerzos y reconvenciones de los misioneros para
obligarlos a asistir a la misa e instruccin en los das festivos, olvidando con
ello la doctrina y llegando a tomar tedio a las cosas de Dios, se retiran de la
confesin, comunican con gentiles en sus ritos supersticiosos, toman sus
mujeres a la usanza los cristianos, como si no lo fueran, Presentacin hecha
por el Prefecto de misiones, Francisco Javier Alday al gobierno. En: LAGOS,
Roberto. Historia de las Misiones del Colegio de Chilln. Propagacin del santo
Evangelio entre los Araucanos. Barcelona, 1908, pg. 408.
30

16

impuesto. El tema de la sujecin para evangelizar vuelve as a ser


colocado como indispensable por los misioneros. Solo que esta vez no
fue acogido por el gobierno. La respuesta oficial fue que ese no era un
problema de la autoridad civil, sino del misionero que no consegua
realizar adecuadamente su tarea de convertir al indgena. Adems se
aclara que los indgenas haban recibido libremente a los misioneros, ya
que se consideraban independientes de toda autoridad civil, por lo que
una intervencin del gobierno podra provocar conflictos 32. Por detrs
estaban las transformaciones polticas, especialmente las relaciones
estado-iglesia, que estaban aconteciendo en Espaa. Por otra parte, la
estrategia del gobierno colonial haba cambiado significativamente. Las
misiones en la Araucana eran centros de contacto importante. Los
indgenas mantenan un intenso comercio a travs de la mediacin de
las misiones, obteniendo as los productos que haban incorporado a sus
necesidades. Ese comercio era ms significativo para la pacificacin y
aculturacin esperada por el Gobierno que la misma conversin. Esta
haba dejado de ser un objetivo del Gobierno.
3.2. La Frontera y la crisis del perodo colonial
La situacin de la frontera a fines del perodo colonial, era de una
cierta estabilidad producto de los intereses mutuos entre colonos y
mapuche, especialmente el intercambio comercial. Los franciscanos se
mantenan a lo largo de esa frontera, sin mayor penetracin en el
territorio autnomo. Su principal centro de actividades continuaba
siendo el Colegio Propaganda Fide de Chilln, donde se educaban
muchos hijos de caciques.
3.2.1. Fidelidad a la corona
La fidelidad a la corona espaola tanto de franciscanos como de
la mayora de las alianzas mapuche, trajo serios problemas al nuevo
gobierno republicano. Los franciscanos, segn Bengoa, habran usado su
influencia con los caciques para apoyar la alianza de los grupos
mapuche con las fuerzas realistas.33 Esto implic consecuencias polticas
La respuesta oficial fue: ()los indios se miran como independientes de
nuestro gobierno; sus caciques voluntariamente admitieron las misiones dando
gratuitamente el terreno suficiente, como por favor, pero de ningn modo con
la idea de sujecin a nuestras leyes. El indio adscrito en el nmero de
cristianos que se niega al llamamiento de la Iglesia no est bien convertido y
corresponde al misionero completar la obra, y toda compulsin por parte del
gobierno sera exasperarlo y quiz al cabo resultara en dao y ultraje de las
mismas misiones. En: LAGOS, Roberto. Ob. cit. pg. 415.
33
El papel jugado por los frailes y curas en este perodo fue muy importante.
Siendo fanticos del rey, se dedicaron a hacer propaganda entre los mapuche
32

17

directas, quedando bajo sospecha, restringidos en su actividades


misioneras y suspendidos del colegio de Chilln. Ms tarde seran
reemplazados por un contingente de franciscanos italianos.
3.2.2. La guerra a muerte
Una parte de los lderes realistas se refugi en el sur del pas y all
consigui el apoyo de diferentes grupos mapuche. Fue as que
misioneros y mapuche se envolvieron gravemente en la guerra de la
independencia. Los realistas invocaron frente a los mapuche los tratados
con Espaa y les aseguraron el respeto de sus frontera y su autonoma.
Consiguieron as el apoyo de la mayora de las alianzas mapuche. Otro
sector apoy a los patriotas, y combati junto al ejercito chileno. La
guerra a muerte, como la han llamado los historiadores, se desarroll
entre 1819 y 1925. El sistema fronterizo hasta all vigente se destruy.
Fue una guerra en que se mezclaron las venganzas, entre tropas e
indgenas, propias de la frontera y los conflictos histricos entre las
alianzas mapuche. Abundaron los actos de crueldad y de depredacin,
tanto as, que ser esta guerra, segn Bengoa, la que marcar
profundamente la negativa imagen de los mapuche que imperar en la
nueva repblica de Chile.34
4. La evangelizacin bajo la Repblica.
En este perodo es necesario distinguir dos momentos diferentes
que corresponden respectivamente a la actividad misionera antes y
despus de la as llamada irnicamente pacificacin de la Araucana.

4.1. Perodo pre-pacificacin. 1810- 1881.


Las nuevas autoridades de naciente repblica de Chile,
consiguieron restablecer la paz con los mapuche slo a travs de
diversos parlamentos con las diferentes alianzas existentes. En 1825,
con el parlamento de Los Angeles, termin la guerra directa con el
() Los frailes del colegio de Chilln, Propaganda Fidei, fervientes partidarios
del rey, educaron a muchos hijos de caciques () Aunque no lograran
convertirlos plenamente a la religin catlica, a lo menos tenan influencia
poltica, y en esta ocasin la supieron emplear.. Cf. BENGOA, Jos, Historia del
Pueblo mapuche. Ob. cit. pg.144.
34
Santiago se sinti sorprendido y golpeado por las noticias e informaciones
que llegaron del sur acerca de la guerra con los mapuche. La imagen de
ladrones se expandi por la sociedad chilena y el desprecio al salvaje gui y
gua las relaciones entre ambas sociedades. Idem. Pg. 149.

18

ejrcito republicano. Pero recin hacia 1840 se fueron tranquilizando las


alianzas mapuche y la frontera se fue reconstruyendo.
4.1.1. La actividad misionera y el los intereses de la
repblica.
Bajo el nuevo rgimen poltico la actividad de los misioneros
continu siendo un asunto de estado, en cuanto que esta cumpla una
funcin pacificadora y civilizadora, que era de su principal inters. El
nuevo gobierno quiso retener para si los derechos del patronato regio,
pero para las misiones debi entenderse con la Propaganda Fide
directamente.
En 1832 el gobierno restableci a los franciscanos en el Colegio de
Naturales de Chilln, y le devolvi sus bienes. Pero el problema principal
era la gran escasez de clero que afectaba al pas. Las misiones haban
quedado abandonadas y destruidas y no haba misioneros para
reconstruirlas.
El gobierno present sus situacin a la Congregacin de
Propaganda Fide en Roma, solicitando misioneros. Obtuvo como
respuestas, primero la llegada de 24 franciscanos italianos en 1837 y
luego de 12 capuchinos, tambin italianos en 1848. Este aumento de las
fuerzas apostlicas dara nuevos impulsos a la misin entre los
mapuche.35 Los franciscanos volvieron a ocuparse del colegio de Chilln
y de Castro y de las misiones de Valdivia y Chilo. Ms tarde, a los
capuchinos el gobierno les asign las misiones al sur del ro Cautn y
hasta el ro Maipu. La Araucana pas as a estar atendida por dos
rdenes misioneras, que desarrollaran lneas pastorales diferentes.
4.1.2. Los franciscanos
Los franciscanos se ocuparon del sector al norte del ro Cautn, con
una poblacin muy contraria a toda instalacin en sus territorio, por lo
que tuvieron solo 2 misiones hasta 1870. Penetraban el territorio pero no
podan instalar misiones. La refundacin de la misin de Tucapel debi
ser tratada mediante un gran parlamento y no contaba con la
aprobacin de todos jefes indgenas.36
4.1.2. Capuchinos italianos
Los Capuchinos italianos, que tenan a su cargo la zona al sur del
Cautn hasta, pronto consideraron el territorio al sur de Valdivia del
Toltn ya cristianizado y quisieron penetrar las reas ms rebeldes. 37
Bajo el mandato del presidente Bulnes. FOERSTER, 1993, Ob. cit. pg. 36.
INOSTROZA, Ivn. La frontera de Concepcin y la reapertura de la misin de
Tucapel. En: Ntram, Ao VIII, N24, 1922, pgs. 14-25.
37
Cf. LAraucana, Memorie Inedite delle Missioni dei FF.MM. Cappuccini nel
Chile. Roma, 1980, pg. 33. Citado en: FOERSTER, 1992, Ob. cit. pg. 59.
35
36

19

El sector irreductible continuaba siendo el del corazn de la Araucana.


Este se convirti en el objetivo de los misioneros que refundaron la
misin Imperial (1849), Queule (1854), Toltn (1860), Boroa (1884). Los
capuchinos comenzaron ya con las primeras escuelas misionales
atendidas por ellos mismos o por algn vecino.
Instituyeron tambin el mtodo de llevar a los indgenas a la misin para
realizar un perodo de catecumenado, durante el cual reciban la
doctrina y cooperaban con el trabajo manual.38
4.1.4. Accin colonizadora de los misioneros
El gobierno chileno haba explicitado claramente lo que esperaba
de ambas rdenes religiosas: procurar el establecimiento de nuevas
misiones en lo interior del territorio de los brbaros infieles 39. Para ello
el gobierno les conceda la autoridad de asegurar a los indgenas la
soberana territorial, especialmente en lo referente a colonos que
llegasen tras las misiones; el reconocimiento de sus autoridades propias
y la exencin de la jurisdiccin de los jueces chilenos. La intencin del
gobierno es claramente la de usar a los misioneros para penetrar las
zonas que an se mantienen independientes.
Los grupos indgenas libres perciban claramente que su
independencia estaba cada vez ms amenazada. Esto se deja ver
claramente en las negociaciones en torno a la refundacin de la Misin
de Imperial (1849):
Si en verdad que tu nos amas, me dijeron, y que puedes
tanto ante el gobierno, devulvenos nuestros caciques y
entonces podrs fundar una misin entre nosotros y
permitiremos que nuestros hijos aprendan a leer, aunque
esto sea contrario a las costumbres de nuestros mayores;
pero detrs de ti y de tus misioneros no entre ningn
espaol40.
Cf. NOGGLER, Albert. Cuatrocientos aos de misin entre los Araucanos.
Padre las Casas, Imprenta San Francisco, 1982, Pg. 143. Los indgenas, fueran
catecmenos o novios, pasaban 15 das en la misin la primera vez, luego solo
luego 8 das, para recibir instruccin religiosa. Todos tenan que presentarse
para la catequesis anualmente.
39
En: Documentos Parlamentarios de 1847 a 1851, citado por VERGARA,
Rodolfo. Vida y obras del ilustrsimo i reverendsimo seor doctor don Rafael
Valentn Valdivieso. Santiago, Imprenta Nacional, Santiago, 1886, pg. 292,
nota 1.
40
Relacin de las misiones de Chile, hecha por el Reverendo Padre Angel Vigilio
de Lonigo, de la Provincia Capuchina de Venecia En : Anuario de la Historia de
la Iglesia de Chile, Vol. 2, 1984, Pgs. 199-240. Citado por FOERSTER,. 1992,
Ob. cit. pg. 31. Los caciques a los que se refiere el texto, son los que fueron
tomados presos con motivo del naufragio del barco joven Daniel y de los
cautivos que all hicieron.
38

20

4.1.5. La colonizacin informal.


La restauracin de la paz fronteriza haba desatado la penetracin
de colonos nacionales. Estaba prcticamente fuera de control entre el
Bo-Bo y el Malleco. Esto comenz a provocar constantes conflictos
entre colonos y mapuche y haca sentir que la presin sobre el territorio
mapuche estaba en aumento. Los mapuche tenan claro que el objetivo
de los misioneros era cambiar la mentalidad y costumbres de los nios.
La escuela era una dolorosa concesin que hacan a los misioneros a
cambio de asegurar la libertad. Esperaban que los misioneros fueran de
algn modo una especie de embajadores legtimos, que sirvieran para
impedir la invasin sus tierras.
El objetivo de los misioneros no era precisamente detener la
colonizacin. La educacin y la conversin al cristianismo eran en esa
poca, el mtodo privilegiado para civilizar. Los misioneros eran los
instrumentos privilegiados y los nios mapuche eran los futuros
cristianos civilizados.
Pero los resultados tampoco eran los esperados por los
misioneros:
Puesto que el joven araucano luego de haber frecuentado
cuatro o cinco aos en nuestra escuela, haber adquirido la
instruccin primero y haber practicado la religin cristiana ;
finalmente debe regresar a su hogar y all se encuentra de
nuevo en medio de la inmoralidad y supersticiones de sus
mayores. En consecuencia por bueno que sea el joven, por
cuanta violencia pueda hacerse, a la postre se ver
constreido a uniformarse a las costumbres de los dems
() y con frecuencia se vuelve peor que ellos, abusando de
la instruccin adquirida, para hacer el mal con mayor
maldad41
Este comentario final revela la sensacin de fracaso que
enfrentan los misioneros. No consiguen la transformacin deseada y ms
an, el que recibe instruccin abusa de lo aprendido. A esto se suma que
el costo econmico de tales empresas misioneras, que dependan
econmicamente del gobierno, era altsimo. La misin adems del
compromiso de vestir, alimentar e instruir a los nios, quedaba obligada
a atender a los parientes y amigos de los nios:
el misionero que quiere hacerles un poco de bien, debe
humillarse y rogarles que le permitan educar gratuitamente
a sus hijos, instruirlos, alimentarlos y vestirlos. Ni esto
alcanzara a resolver al araucano a consentir en la educacin
LAraucana, Memorie Inedite delle Missioni dei FF.MM. Cappuccini nel Chile.
Ob. cit. pg. 68. Citado en: FOERSTER, 1992, Ob. cit. pg. 32.
41

21

de sus hijos, sino que el misionero debe cargar de regalos al


padre, a la madre, y a los familiares, a los amigos cada vez
que vienen a la Misin a ver a sus hijos. Sin estas regalas no
los entregaran, y si ya los entregaron se los llevan de vuelta
a sus casas42.

4.1.6. La misin y el cambio cultural.


Los misioneros fueron explorando as todos los espacios posibles
para producir el cambio cultural que su modelo de misin implicaba. Se
introdujeron en la red de reciprocidad con el intercambio de bienes, se
convirtieron en proveedores de productos que estaban fuera del alcance
de los sectores libres. En el campo de la salud, como antes lo hicieron
los jesuitas, actuaron como curanderos alternativos a las machi o
chamanes mapuche. La epidemia de disentera de 1855 que produjo
estragos en la poblacin indgena, reforz ms esta dedicacin de los
misioneros a los enfermos. Les permitieron hasta entrar en las casas, lo
que en otro contexto no habra sido posible. De este modo los
misioneros consiguieron ir legitimando frente a los mapuche su
presencia en el corazn de la Araucana.
Pero fue as tambin que las misiones, conscientemente o no,
prepararon la ocupacin de la Araucana. La actividad de la misin se
orientaban fundamentalmente al cambio cultural. En ellas se buscaba
que el nio aceptara una autoridad externa a la tribu y un modo de vida
ajeno a su cultura de origen. Pero por sobre todo, que se amansara, es
decir que renunciara a la resistencia armada, que dejara de ver como
imposible su vida con el sometimiento a la civilizacin. Solo que el
modelo propuesto era incompatible con todo lo concerniente a la
tradicin cultural y religiosa mapuche. La religin que imponan estaba
ligada a la estructura social y al poder econmico de la nueva repblica.
En el modelo cristiano ofrecido, no haba nada que significara una mayor
libertad. La sociedad hispano-colonial o criolla no consegua ser un
modelo mejor de vida para el mapuche. Su religin cristiana no ofreca al
mapuche, a no ser una prdida de libertad y el quiebre de la comunidad
ritual. Pero, con los misioneros adentro, actuando sobre los nios,
introduciendo ritos y costumbres, la slida sociedad mapuche estaba
siendo transformada.
4.2. La guerra llamada de pacificacin y la misin
posterior.
Los suceso de este perodo cambiaron radicalmente la vida de los
mapuche. La guerra con la consecuente perdida de la autonoma y la
42

Idem, pg. 32.

22

pauperizacin general de las familias, marca violentamente el inicio de


una nueva poca para el pueblo mapuche. Junto a eso, se inici la
ocupacin masiva de las tierras indgenas, por parte de colonos
nacionales y extranjeros. Esto cambi radicalmente el panorama del
territorio. Capuchinos y Franciscanos retomaron la tarea especfica de la
misin con los mapuche bajo las nuevas condiciones.
4.2.1.Antecedentes generales de la guerra.
A Mediados del siglo 19, la expansin sobre las tierras mapuche al
sur del Bo-Bo era algo profundamente anhelado por los sectores
capitalistas de la nueva repblica. La prensa haba modelado una
imagen de barbarie inaceptable para el pas moderno, y las
colonizaciones extranjeras estaban en auge de Valdivia al sur 43. La va
insinuada era la conquista militar.
La presin hacia nuevas tierras, corresponda al proceso que
estaba viviendo el Europa central, en su auge capitalista a causa de la
revolucin industrial. El aumento de la demanda por tierras productiva
repercuta directamente en las colonias y nacientes estados. El
campesinado europeo haba comenzado a emigrar y las oligarquas de
las nuevas repblicas americanas vean el progreso llegando con esos
emigrantes. El planteo norteamericano de colonizacin organizada por el
estado, fue acogido como modelo para superar las dificultades de la
colonizacin espontnea que aconteca en los sectores de indgenas
rebeldes44.
Tanto en Argentina como en Chile, los mapuche haban
participado en las guerras de independencia y luego en los conflictos
internos de las nuevas repblicas. En ello haban buscado
principalmente asegurar la independencia de sus territorios. El poder
militar de los indgenas era significativo en cuanto a nmero de
combatientes, recurso animal y movilidad. Esto mismo, una vez
terminados los conflictos internos de ambos pases, comenz a ser vistos
como una amenaza.

El peridico El Mercurio de Valparaso, desarroll una campaa, a partir de la


insurreccin de 1959, el araucano de hoy da es tan limitado, astuto, feroz y
cobarde al mismo tiempo, ingrato y vengativo, como su progenitor del tiempo
de Ercilla ; vive, come y bebe licor en exceso como antes . Editorial de El
Mercurio, 24 de mayo de 1859. En efecto, siempre hemos mirado la conquista
de Arauco como la solucin del gran problema de la colonizacin y del progreso
de Chile, y recordamos haber dicho con tal motivo que ni brazos ni poblacin
es lo que el pas necesita para su engrandecimiento industrial y poltico, sino
territorio. Editorial de El mercurio, 24 de mayo de 1859.
44
Antonio Varas fue el difusor en Chile del modelo norteamericano de
colonizacin. Tambin Sarmiento, influy grandemente, difundiendo la idea
tanto en Argentina como en Chile. Cf. BENGOA, 1996, Ob. cit., pg. 173.
43

23

4.2.2. Tierra fiscal y guerra de ocupacin


En 1859, un nuevo alzamiento, principalmente a causa de la
penetracin colonos, fueron destruidas varias poblaciones al sur del BoBo. Entonces el gobierno comenz nuevamente a discutir el plan de
ocupacin de la Araucana. En 1866 ya el parlamento aprueba una ley
en que el estado se presupone dueo de las tierras mapuche sin ttulo y
define la distribucin de tierras a colonos y mediante remate. Es algo
curioso, pues, era evidente que ningn mapuche tena ni precisaba tener
ttulo del estado chileno.
En 1867, con un nuevo alzamiento mapuche, se inici la guerra
que dur hasta 1881. Se trajo e ejercito que vena triunfante de la
campaa contra Per y Bolivia. Era un perodo claramente
expansionista, implementado por sector capitalista interesados en
ampliar las zonas de inversin y produccin exportadora.
Fueron 15 aos de guerra, llamada irnicamente de
pacificacin, con la cual la Araucana qued totalmente bajo control
militar. Esto signific para los mapuche, no solo la perdida real de la
autonoma poltica y territorial, sino por sobre todo, el inicio de su
miseria, la explotacin y marginacin. El ejercito entr con la decisin de
acabar de una vez por todas con la resistencia indgena. Miles de
muertos, heridos y presos. El resto qued amenazado y en la miseria
ms absoluta. Grandes grupos tuvieron que huir a las montaas, para
escapar del cautiverio o la muerte. La economa mapuche, que se haba
transformado en una economa bsicamente ganadera, fue destruida
abruptamente y en su totalidad. El ejrcito se apoder de todo el ganado
que encontraba a su paso. Miles de cabezas de ganado fueron
rematadas o repartidas como botn de guerra. Otras tantas sirvieron de
alimento a las tropas. Adems de eso, sementeras y casas fueron
quemadas, las familias diezmadas. Se trat de una guerra de exterminio,
de pillaje y destruccin. Este era el inicio formal de la colonizacin,
organizada por el estado chileno, del territorio autnomo mapuche 45. Las
tierras fueron declaradas fiscales, lo que habra paso a las subastas
pblicas y a la especulacin de la cual nacern los latifundios. A los
mapuche se les comenz a medir las tierras que ocupaban para darles
ttulos de merced. Se inicia as el proceso de radicacin y reduccin.
Paralelamente, en el lado Argentino, las tierras indgenas al sur
de Buenos Aires, en gran parte habitadas por mapuche, estaban siendo
ocupadas militarmente con sangrientas campaas46. As los mapuche
quedaron acorralados, separados entre si y empobrecidos al extremo.
La invasin del territorio mapuche de la Araucana se realiz en forma
planificada y no como una reaccin frente a los conflictos de frontera. No se
trat de una pacificacin sino de una colonizacin planificada con detalle.
Cornelio Saavedra, Coronel del ejrcito y ms tarde ministro de guerra y
marina, fue el artfice del plan de la ocupacin militar y de reduccin de los
indgenas. Bengoa muestra la clara influencia norteamericana en el modo de
plantear y realizarla. Cf. BENGOA, 1996, Ob. cit. pgs. 171 a 174.
45

24

La violencia fue desde el inicio de tales proporciones, que ya en


al comienzo, en 1869, varios peridicos de la poca reaccionaron
denunciando y condenando los actos del ejercito de ocupacin 47. Al final
de la guerra, el desastre era total. Relatos oficiales dan cuenta de miles
de mapuche que deambulaban por los fuertes suplicando por alimentos:
En los meses de noviembre y diciembre del ao prximo pasado se
reparti vveres a 12.606 indios 48.
4.2.3. Radicacin y reduccin.
En la divisin de las tierras fue donde se produjo quizs lo que ms
afect y transform la estructura social mapuche. La asignacin de
tierras a las familias no respet la organizacin social estratificada que
haba alcanzado la sociedad indgena. Se crearon reducciones bajo el
nombre de un cacique, dentro de la cual eran agrupadas varias familias,
pertenecieran o no al linaje. Se cre as una nueva estructura, que
pulveriz la sociedad mapuche en miles de reducciones, diezmadas e
incomunicadas entre si49. Se quebraron las grandes alianzas histricas y
con ello toda posibilidad de recuperar la autonoma.

Conocida como Campaa del Desierto el proceso argentino de expansin


se inicia en 1852. En 1879, con la expedicin de Roca la ocupacin, el
desplazamiento y el exterminio alcanzar hasta los ltimos rincones. Muchos
huyeron a Chile. Cf. CURRUHUINCA-ROUX. Las matanzas del Neuqun. Crnicas
mapuche. Buenos Aires, Ed. Plus Ultra, 2 ed., 1985. Adems: MANDRINI, Ral,
ORTELLI, Sara. Volver al pas de los araucanos. Buenos Aires, Ed.
Sudamericana, 1992. La semejanza y simultaneidad entre lo que acontece en
Chile y Argentina con los mapuche es evidente. Tambin all la expansin
sobre las tierras indgenas es realizada por el estado, mediante el ejercito, con
matanzas y reduccin de las tierras indgenas y el ingreso de colonos
extranjeros. Ambos pases enfrentaban problemas similares y haba amplios
contactos que llevaron a desarrollar polticas semejantes. As tambin entre los
mapuche de ambos lados haba estrechas relaciones comerciales y militares.
Cf. Bengoa, 1996, Ob. cit. pg. 198.
47
Por ejemplo: Estos son los hechos: el general Pinto ha sembrado terrenos
fiscales i ha ordenado el arreo de los animales indgenas i el incendio de las
rucas i sementeras araucanas; i en vez de guerra de soldados hemos tenido as
en la frontera guerra de pastores i de pillaje desmoralizador. En: El Ferrocarril,
Santiago, 17 de febrero de 1869. Pg. 2 col. 2. Citado en: BENGOA, 1996. Ob.
cit. Pg. 222.
48
Idem, pg. 337. Bengoa cita los relatos oficiales de las Memorias de Guerra
de 1884.
49
Al terminar la radicacin, se haban entregado 3.
46

25

4.2.4. La comunidad reduccional


La reduccin es una nueva comunidad impuesta por el gobierno.
Segn Bengoa muestra50, los mapuche en este perodo reduccional, se
aislaron formando un nuevo tipo de comunidad, desconocida en el
perodo anterior. Esta nueva comunidad se convirti en ncleo de
resistencia cultural. Se mantuvo cerrada hacia la sociedad que la
envolva cada vez ms. En ella se procur resistir y a la vez articular,
dentro de lo posible, nuevas relaciones con la sociedad nacional.
Con la imposicin de la comunidad reduccional surgieron nuevos
conflictos y desafos. Uno de los ms difciles fue el inicio de
interminables conflictos internos. El reparto injusto de tierras al interior
de las reducciones lanz a los mapuche unos contra otros. Comenzaron
a haber ricos y pobres dentro de las comunidades, dependiendo la
cantidad de tierras recibidas. Esto afect las relaciones entre las familias
y debilit la solidaridad interna de los clanes.
4.2.5. Usurpacin de tierras, atropello y pauperizacin.
La psima imagen de los mapuche como flojos e improductivos,
promovida por el mismo gobierno y los interesados en ocupar su tierras,
creo un clima que justific todo tipo de atropellos contra la propiedad y
familias indgenas.
La usurpacin de terrenos pas a ser la forma ms directa para
obtener tierras en la Araucana. En el caos y la arbitrariedad con que se
haba llevado la radicacin de las familias indgenas, la corrida de
cercos, la expulsin violenta, los incendios intencionales y hasta el
asesinato, fueron los mtodos usados por los colonos para extender sus
propiedades sobre tierras indgenas. Los mapuche no tuvieron otro modo
de defenderse que recurrir a abogados y jueces de los pueblos vecinos,
con escasas o nulas posibilidades de que se fallara a su favor. Los
protectores de indios, los misioneros y los primeros indigenistas,
elevaron sus voces sin resultado. Solicitaron de todos los modos posibles
al gobierno que pusiera atajo a los abusos. Bengoa da la cifra de ms de
1.700 litigios por tierras usurpadas, solo entre 1910 y 1930. 51
La usurpacin de tierras lleg a ser uno de los elementos
centrales en la formacin de la conciencia tnica del siglo veinte:
Para la conciencia tnica mapuche se produce un sentimiento de
marginalidad, de explotacin por parte del conjunto de la sociedad
chilena, por tanto de segregacin, y tambin de resentimiento y
odio. El tema de las usurpaciones de tierras tiene un trasfondo
objetivo indudable: hay tierras usurpadas;
sin embargo, el
Bengoa insiste en la novedad de este tipo de comunidad indgena, que hoy
se supone como propiamente indgena, pero que es fruto de la radicacin
arbitraria, lo que explica la gran cantidad de conflictos internos que produjo.
Cf. BENGOA, 1996. Ob. cit. pg., 364.
51
BENGOA, 1996. Ob. cit. pg. 374.
50

26

impacto, sobre la conciencia y la subjetividad mapuche es ms


importante, ya que es la demostracin de que la guerra de Arauco
no ha terminado, de que se sigue acosando al territorio indgena,
de que se vive en una sociedad cercada.52
La escasez de tierras y la usurpacin de las ya asignadas, ser
unos de los elementos fundamentales en la construccin de la
conciencia tnica mapuche del siglo veinte. Los mapuche se saban
robados, atropellados, empobrecidos y marginados por la sociedad
chilena. Ser a partir de esa conciencia que se gestarn las nuevas
formas de resistencia y de lucha.
4.2.6. Organizacin y participacin poltica.53
Si bien una gran parte de la poblacin mapuche viva la
desesperacin y la marginacin frente a la sociedad nacional, por otra
comenzaban a surgir formas nuevas de lucha, ya no para expulsar a los
invasores, sino para conquistar un lugar digno en la sociedad que los
estaba incorporando compulsivamente. Los viejos caciques, derrotados,
poco podan hacer en el nuevo contexto poltico.
Pero ya en la derrota se estaba incubando una nueva forma de
lucha. En las zonas de frontera, muchos caciques y hombres ricos
mandaban a sus hijos a estudiar a los colegios misionales. Otros jvenes,
haban sido tomados en prenda de paz durante la guerra. De entre esos
jvenes mapuche, muchos de los cuales haban alcanzado una
educacin superior, surgieron importantes lderes que iniciaron la
defensa de los derechos del mapuche frente al estado y la sociedad
chilena.
Esa generacin, en general descendientes de linajes importantes,
asumi un papel significativo en la defensa de su raza 54. Comenzaron a
participar en partidos polticos y en actividades indigenistas.
En 1903 ya hay datos sobre una reunin del Partido Democrtico
en casa del cacique Lienan, en las cercanas de Temuco 55. En 1910 ya se
fund la primera asociacin mapuche independiente: la Sociedad
Caupolicn Defensora de la Araucana. En general esta primera
Idem, pg. 377.
Para este perodo Cf. la obra de FOERSTER, Rolf y MONTECINOS, Sonia.
Organizaciones, lderes, y contiendas mapuche (1900-1970). Santiago,
Ediciones Centro de Estudios de la Mujer, 1988. Cf. tambin el captulo 11 de la
tercera parte de la Historia del pueblo mapuche de: BENGOA, 1996, Ob. cit.
pg. 365-463.
54
Curiosamente un buen grupo de los primeros mapuche formados
acadmicamente, eran hijos de caciques, que durante ltima guerra, haban
sido tomados en prenda de paz por los militares y luego mandados a estudiar
bajo el apadrinamiento de los mismos. Cf. Bengoa, 1996, Ob. cit. pg. 386.
55
Idem, pg. 387.
52
53

27

generacin defenda por sobre todo el derecho de los mapuche a una


integracin justa. Es decir, acceso a la educacin y justicia frente a la
usurpacin y remates de tierras indgenas todava no asignadas.
4.2.7. La marcacin Painemal
En 1913, a causa de un acto criminal contra un mapuche, conocido
como la marcacin Painemal se produjo la primera protesta masiva de
mapuche, en la ciudad de Imperial. Se reunieron cerca de tres mil
indgenas. Se pronunciaron discursos y se hicieron demandas al estado
chileno. A partir de este hecho, comienzan los mapuche a conquistar un
nuevo espacio, ahora poltico, en la sociedad chilena.56
En 1917, don Manuel Aburto Panguilef, funda la Federacin
Araucana, que representar una nueva tendencia en la forma de lucha y
resistencia mapuche. La reivindicacin tnica y social ser su
combinacin principal. Aburto Panguilef, de un modo casi mesinico,
promova las celebraciones de los ritos tradicionales, el uso de la lengua
mapuche, la poligamia y el uso del sueo como clave de interpretacin y
de toma de decisiones ante los diversos acontecimientos. Rechaz la
divisin de las comunidades y defendi la identidad mapuche
amenazada por las influencias de la iglesia y del estado. Lleg en 1931 a
proclamar la Repblica Mapuche57, ligndose abiertamente al proceso
de la izquierda de esos aos. Con esto fue acusado de comunista y
descalificado, especialmente por la Iglesia58. Con el tiempo su
movimiento perdi fuerza pero fue reemplazado por nuevos grupos
organizados.

La marcacin Painemal. Se trata de la marcacin a fuego de don Juan M.


Painemal, ocurrida en Nueva Imperial, a manos de un colono de nombre
Hernn Michaeli. Esto provoc tal revuelo, que hasta ese momento, desde el fin
de la guerra, los mapuche no se haban manifestado tan masiva y claramente
en defensa de sus derechos. Pas as a ser un hito importante en la historia de
la resistencia mapuche. Cf. BENGOA, 1996, pg. 381.
57
En el 11 Congreso Araucano a fines de 1931, en Raguintucana. Cf. BENGOA,
1996, Ob. cit. pg. 400.
58
En 1927, el obispo de la Araucana escribe una carta pastoral a los indgenas
condenando las ideas de Aburto Panguilef: Cumpliendo nuestro sagrado deber
de pastor, levantamos pblicamente la voz contra unos hombres sin conciencia
que tratan de sembrar entre nuestros araucanos, la irreligiosidad, la vuelta al
paganismo, y predican el odio contra cierta clase de personas que ellos
designan usurpadores de tierras () Manuel Aburto Panguilef, as se llama este
seductor del pueblo araucano () ha hecho en los ltimos aos un propaganda
abiertamente anticristiana, subversiva y funesta (). Carta Pastoral del
Prefecto Apostlico Fray Guido de Ramberga a los indgenas de la Prefectura
Apostlica de la Araucana. 22 de abril de 1927. En: Diario Austral de Temuco.
Cf. Bengoa, 1996, Ob. cit. pgs. 399-400.
56

28

4.2.8. Los primeros parlamentarios mapuche


En 1924 fue elegido diputado el primer mapuche, don Francisco
Melivilu. Se inaugura as la presencia formal mapuche en el aparato
poltico chileno. Pronto lo siguieron otros diputados, de diferentes
corrientes polticas, pero todos partidarios de lo que se conoce como
indigenismo integracionista.59 Es decir, que propiciaban una justa
integracin del pueblo mapuche a la sociedad nacional, mediante la
participacin equitativa en la educacin, la tierra y los beneficios
sociales. El estado era el principal interlocutor de las demandas sociales.
4.2.9. El indigenismo de estado
En 1935 la sociedad Caupolicn se reorganiz y pas a llamarse
Corporacin Araucana, la que, dirigida por Venancio Cooepan, marcar
el movimiento indgena hasta la dcada de los sesenta. En 1938-39 se
funda el Frente nico Araucano. 1953 se funda la Asociacin Nacional
Indgenas de Chile en Temuco.
El mismo ao 1953, se crea la Direccin de Asuntos Indgenas,
dependiente del gobierno estatal. Presidida por Venancio Cooepan,
inaugura el indigenismo de carcter estatal. Dirigentes indgenas
lograron as introducirse en el aparato estatal formalmente.
1959 se celebra el Primer Foro Indigenista del Movimiento de
Unificacin Araucana en Santiago. En 1969 se funda la Confederacin
Nacional de Asociaciones Mapuche y celebran el primer congreso en
Temuco.
Es difcil saber hasta que punto las ideas de los polticos mapuche
y de sus organizaciones, representaron realmente a las bases mapuche,
mayoritariamente rurales. Pero es claro que, estos dirigentes polticos y
las asociaciones, jugaron un papel decisivo en la reelaboracin de la
identidad mapuche posreduccional y ayudaron directamente a la
representacin de un proyecto histrico mapuche frente a la presin
integradora de la sociedad nacional. Muchos dirigentes aparecieron
vinculados a partidos polticos de izquierda y otros de derecha y fueron
influenciados por ellos, pero eran evidentes sus verdaderos objetivos: la
defensa de la tierra, de la comunidad y de la cultura.
Las organizaciones mapuche acompaaron los procesos polticos y
sociales del pas, creando todos tipo de organizaciones, participando de
mltiples formas, donde se les conceda un espacio. Organizaciones de
mujeres mapuche, de profesores mapuche, de estudiantes, etc. iban
surgiendo sistemticamente. Las demandas histricas de recuperacin y
aumento de las tierras, el respeto a las comunidades y la educacin, fue
articulada, de diversos modos, por todos los grupos .

Manuel Manquilef en 1926, Arturo Huenchullan en 1932, Venancio Cooepan


en 1953 por dos perodos, Esteban Romero y Jos Cayupi Catrilaf en 1953. Cf.
Bengoa, 1996, Ob. cit. pgs. 388-389.
59

29

La dcada de los 60 ser una poca de significativas


movilizaciones por tierras e la Araucana, vinculado al proceso de
reforma agraria que era impulsado por el estado (1964-1973). La
cuestin mapuche, fue recogida por la izquierda poltica y sumada a las
demandas proletarias.

4.3. LAS MISIONES DESPUES DE LA GUERRA.


La guerra provoc un cambio profundo en las relaciones entre
indgenas y misioneros. Ni los indgenas ni los mapuche volveran a ser
los mismos. La masiva presencia de colonos se convirti a su vez en un
nuevo foco de atencin pastoral que terminara desviando el inters de
los misioneros, al mismo tiempo que los indgenas se iban aislando.
Surge una nueva forma de contacto con el cristianismo, a travs de las
familias de colonos y de su religiosidad popular.
4.3.1 Reorganizacin Eclesistica.
La organizacin eclesistica tambin se transform. Desde 1840,
el territorio de la Araucana estaba ligado formalmente a la lejana
dicesis de Ancud. Los franciscanos y los Capuchinos, en acuerdo con el
gobierno y dependiendo econmicamente del mismo, actuaban en
calidad de prefecturas, guiadas por los superiores regulares de las
rdenes y dependientes de Propaganda Fide. Araucana, continu
dividida en sectores pastorales segn las ordenes que las atendan y con
lneas pastorales diferentes.
Al norte del Cautn, los franciscanos continuaron su labor, que se
fue disolviendo en su especificidad hacia los mapuche a causa de la
atencin debida a los colonos nacionales que dominaron el sector. En
1925 fue creada la dicesis de Temuco, con lo que el territorio
franciscano pas a ser directamente una dicesis.
Al sur del Cautn, se continu con la situacin de misin
mediante la prefectura capuchina. En 1909, por los continuos conflictos
con el obispo, fue separada territorialmente de la dicesis de Ancud.
Todas las parroquias existentes, quedaron bajo la jurisdiccin del Obispo
de Ancud, y las misiones bajo la jurisdiccin plena del Prefecto
Apostlico. En 1928 la Prefectura de la Araucana fue elevada a la
condicin de Vicariato Apostlico, y el prefecto fue consagrado obispo.
Qued as definitivamente dividido el territorio mapuche, en cuanto a la
atencin pastoral.
30

4.3.2. La misin como mediadora


A partir de los datos de la guerra y sus consecuencias, nos
podemos imaginar la situacin psicolgica y socioeconmica en que se
encontraban los mapuche. Sometidos a la pobreza y el desamparo, en
continua amenaza de perder lo poco de tierra que les haba quedado, las
misiones, pasaron a ser uno de los nicos espacios de mediacin posible
con la sociedad invasora. Con el ejrcito, no era posible, haban sido
ellos los ejecutores del despojo y la muerte de muchos. Con las
autoridades, tampoco era posible. Eran ellos los que estaban
organizando la ocupacin de sus tierras, justificando mediante la idea
del indio flojo e improductivo. Con los colonos, tampoco, puesto que
representaban la derrota misma, ocupando lo que antes eran sus tierras.
Adems de que muchos estaban comprometidos en las usurpaciones y
en los continuos atropellos.
Los padres misioneros se hicieron eco de los sufrimientos y
despojos de que estaban siendo objeto despus de la guerra. Fueron
mltiples los reclamos de los religiosos dirigidos al gobierno para que
pusiera atajo a la depredacin a la que quedaron sometidas las tierras
mapuche.
4.3.3. Resistencia y conversin.
Todos los caciques de mi tiempo, todas mis mujeres,
todos mis hijos y mocetones que han muerto sin bautismo
estarn en ese lugar que Uds. llaman oscuro; yo tambin
quiero irme a ese lugar para estar junto con mis mujeres,
hijos y mocetones; con bautismo estara lejos de ellos, no
quiero bautizarme60
El desarrollo de una relacin distinta con los misioneros, no
implic ciertamente la conversin religiosa, como
acto de
descubrimiento de una nueva experiencia de la divinidad y fundante de
una nueva comunidad ritual. La misin y los misioneros, ahora en una
relacin oficial con las comunidades otrora rebeldes, eran una proteccin
frente al asedio y la presin desintegradora de la sociedad nacional. La
presencia de los misioneros serva de testimonio de la nueva condicin
de cristianos, lo que hipotticamente estableca un nivel bsico
reconocimiento de la nueva comunidad reduccional. Es decir, ya no
podan ser descalificados como paganos o rebeldes por parte de las
autoridades y de los colonos.

Testimonio de un viejo cacique de la zona de Lautaro, En: MISIONERO


FRANCISCANO, Ob. cit. Ao III, Pg. 732. Cf. Foerster, 1992 Ob. cit., pg. 43.
60

31

El bautismo, o la misin, los asimilaba formalmente a la


civilizacin61. Los que antes mantenan ese reconocimientos en base al
equilibrio poltico militar, ahora, derrotados y a merced de los
especuladores y colonos, necesitaban de aliados como lo eran los
misioneros. El costo de esa alianza era la aceptacin de la autoridad de
los misioneros y la imposicin de la religin cristiana. Deban aceptar el
bautismo y dems sacramentos, asistir a misa y a las predicaciones,
abandonar la poligamia y enviar a sus hijos a las escuelas misionales.
La educacin de los nios, que hasta ahora haba tenido relativo
xito y casi exclusivamente en las zonas de frontera, pas a ser
nuevamente el mtodo principal de adoctrinamiento religioso y de
civilizacin.
Esta nueva condicin de cristianos era una medida de
sobrevivencia en el nuevo orden instaurado por la guerra. No implicaba
la conversin sino en su formalidad exterior.
La resistencia a la conversin, se dio especialmente en los
mayores.62 Lo primero era la persistencia de la poligamia, que era la
base del prestigio y del poder, en cuanto defina las relaciones entre los
diversos grupos, y porque era tambin era fundamental para la
economa familiar.
Fue tanto as, que la iglesia lleg a pedir la
intervencin del gobierno y del parlamento, prohibiendo la poligamia
mediante ley y penas severas 63. Si bien la poligamia era ms bien propia
de los caciques que de los konas, esto era una seal que las cabezas de
la sociedad mapuche resistan la asimilacin. Solo mudar esta prctica,
bien entrado el siglo XX. Probablemente, el cambio econmico que
provoc la escasez de tierra y el aumento de la poblacin, junto con la
presin de los misioneros a travs de escuelas y misiones, influy en el
trmino de la poligamia64.
Otras formas de resistencia era la falta de inters o la indiferencia
de los indgenas para cumplir los deberes impuestos por la religin
Hasta el da de hoy, no ser bautizado, es percibido como una seal de atraso,
de falta de civilizacin. Se lo designa como moro, lo que implica que est
sujeto a punicin civil y discriminacin social y religiosa.
62
FOERSTER, 1992, Ob. cit. pg. 42-44.
63
El prefecto de las misiones del colegio de Castro, franciscano, solicit tal
intervencin alegando los males que la poligamia ha causado y causa entre
los araucanos Desoyen la voz de los misioneros; corrompen la niez, se
aumenta la pobreza, no pueden legitimar a sus hijos, no pueden bautizarse y ni
casarse catlica ni civilmente, impiden con este horroroso crimen que la
enseanza catlica que da vida y felicidad al hombre y a la sociedad, pueda
producir aquellos saludables efectos, por los cuales el hombre se vence a si
mismo, morijera sus costumbres y su alma adquiere vida sobrenatural y
eterna Memoria anual de 1897, En: MISIONERO FRANCISCANO. Ob. cit. Ao VI,
pg. 974. Cf. FOERSTER, 1992. Ob. cit. pg. 42.
64
En la zona costera, los ltimos polgamos, fueron los caciques que recibieron
los ttulos de merced. Entrado este siglo, mantenan sus familias y fueron
radicados con todas sus mujeres segn consta en los ttulos de merced.
61

32

oficial. Los misioneros exigan que cada indgena fueran a la Misin a


cumplir sus deberes como catlicos. Pero como no lo hacan, los
misioneros se vean obligados a emprender largas correras al interior de
las reducciones para catequizar y exigir el cumplimiento de los
preceptos. Surge as un estilo que caracterizar al indgena de nuestro
tiempo: bautizado, pero distante de las exigencias doctrinales y
disciplinares de la iglesia.
4.3.4. Los Franciscanos despus de la guerra
era un espectculo verdaderamente consolador ver a nuestros
amados indios mansos y dciles para or nuestra palabra de
misionero65
Los misioneros franciscanos toman cuenta del cambio radical
acontecido entre los mapuche de su regin. Pero no solo los indgenas
haban cambiado, tambin los misioneros. A partir de la nueva situacin
militar, enfrentaron las costumbres y tradiciones mapuche con una
radicalidad, que antes de la guerra nunca se permitieron. Condenaban la
poligamia, los ritos tradicionales el uso de la lengua y las vestimentas,
abiertamente. Los mapuche eran obligados a escuchar largas prdicas y
condenas sobre sus vicios. Segn informan los misioneros, el bautismo
comenzaba a ser aceptado en general por los mapuche, a excepcin de
los caciques, que se mantenan en la poligamia. La propuesta misionera
era clara, la asimilacin a la civilizacin cristiana:
he aprovechado esta oportunidad para encarecer su asistencia
a la Misin, dndoles a conocer al mismo tiempo las prerrogativas
de que disfruta en esta vida el hombre cristiano y huinca 66 y la
eterna recompensa que le espera ms all de la tumba, si cumple
con la ley santa del Seor, prerrogativas y recompensas de que
carece y estar eternamente privado el mapuche que permanece
y muere moro.67
En pocas palabras, el que permanece mapuche, no tiene
salvacin. Lo que en el fondo, sociolgicamente, en las condiciones de
posguerra, era real. La posibilidad de seguir viviendo como antes era ya
imposible. La ocupacin haba quebrado definitivamente un modelo de
En: MISIONERO FRANCISCANO. Ob. cit., Ao II, pg. 374. Cf. FOERSTER. 1992,
Ob. cit. pg.38.
66
La palabra huinca en el idioma mapuche designa al extranjero, no
indgena, y tiene una carga peyorativa.
67
En: MISIONERO FRANCICANO, Ao IV, pg. 55-56. Cf. Foerster, 1992, Ob. cit.,
pg.40.
65

33

vida. La religin cristiana deba servir a los mapuche para incorporarse a


la sociedad nacional y as participar de los beneficios de la civilizacin.

4.3.5. Comprensin civilizadora de la misin franciscana


Los Franciscanos haban comprendido su obra misionera, desde un
principio, como inseparable de la labor civilizadora. Religin catlica y
buenas costumbres eran una sola cosa :
la religin de Jesucristo objeto primario de las
misiones es esencialmente civilizadora ; que apoderndose
del corazn del hombre, establece en l la verdadera moral,
le infunde sentimientos de humanidad, le ensea a ser justo
y honrado, en una palabra, le instruye de los deberes que
tiene para con Dios autor de su existencia, para consigo
mismo, y para con los dems hombres sus semejantes, que
es senda de la verdadera civilizacin misma.68
Las misiones franciscanas en la Araucana, aumentaron
rpidamente despus de la guerra. Hasta 1870 solo haban dos
misiones, Tucapel y Nacimiento adems de la sede en Chilln. Despus
de la guerra, con el control militar de las zonas bravas, la entrada
masiva de colonos y la fundacin de nuevas ciudades, los puestos
misionales se multiplicaron siguiendo los pasos de la colonizacin. As
fueron surgiendo: Victoria, Lautaro, Chol-Chol, Nueva Imperial, Carahue,
Temuco, Caete, Traigun, Curacautn, Angol, etc.
Mediante el ansiado apoyo militar que los misioneros haban
reclamado anteriormente, se lograba finalmente extender la obra
misionera.69
4.3.6. Marginalidad creciente de la misin mapuche.
El desplazamiento producido en la poblacin mapuche por los
colonos, oblig a los franciscanos a iniciar correras apostlicas, como
nico modo de llegar hasta los indgenas que estaban lejos de los
centros misionales y parroquias. Pero estas correras ahora se dirigan a
toda la poblacin lejana, indgenas y no indgenas:

PALAVICINO, Victorino. Memoria sobre la Araucana por un misionero del


Colegio de Chilln. Santiago, Imprenta de la Opinin, 1860, pg. 40. Cf.
Foerster, 1992, Ob. cit. pg. 36.
69
El P. Palavicino, misionero franciscano as lo expresaba desde el colegio de
Chillan. Cf. PALAVICINO, Victorino. Memoria sobre la Araucana por un
misionero del Colegio de Chilln. Santiago, Imprenta de la Opinin, 1860, pgs.
80-81.
68

34

Concluida la misin (en el pueblo de Lumaco) nos


preparamos a las correras entre las reducciones indgenas.
Visitamos las reducciones que se dilatan entre Lumaco y
Purn y las inmediaciones de una y otra ciudad. E esta
ocupacin, fin primordial de nuestro instituto, estuvimos
ocupados seis das el resultado de nuestros trabajos es el
siguiente : 103 bautismos de indgenas y 21 matrimonios, el
superior bautiz 310 nios espaoles70
Poco a poco la poblacin chilena y los colonos extranjeros fue
dominando el paisaje y ocupando el centro de la atencin de los
misioneros. La hiptesis de Foerster, apoyndose en relaciones de
misioneros de la poca, es que la misin de los franciscanos, qued tan
ligada a la creciente poblacin no-indgena, que la preocupacin por los
mapuche fue perdiendo importancia hasta quedar desplazada a un lugar
secundario.
El prefecto de misiones Felipe Brquez, en su Memoria Anual de
1897 denuncia :
El araucano, tal como est hoy da, es un paria en el suelo
que lo vio nacer. Nada favorable se ha hecho en bien de
ellos; viven aislados y pobres ; les han quitado sus terrenos,
estrechndolos tanto que dentro de muy poco tiempo
tendrn que mendigar el pan cotidiano, o emigrar del pas
que con tanto herosmo defendieron durante tres siglos.71
Frente a esa marginalidad en que fueron quedando los mapuche,
los franciscanos volvieron a proponer la educacin como va de
transformacin de la situacin. Manifestaron al gobierno la urgencia de
hacer llegar la educacin primaria a las reducciones, ya sea a travs de
escuelas pblicas en las mismas o mediante la habilitacin de
internados en las casas misionales72. Pero no tuvieron resultados.
En 1925, se cre la dicesis de Temuco, en lo que era el territorio
franciscano. Las misiones se fueron transformando en parroquias y los
indgenas comenzaron a ser incluidos en el mismo sistema de atencin
parroquial que el resto de la poblacin chilena.
4.3.7. Los capuchinos, al sur del Cautn.
Los capuchinos italianos, comenzaron a ser suplidos desde 1896
con capuchinos de Baviera. En 1901, tras conflictos de jurisdiccin con el
obispo de Ancud, la misin capuchina fue erigida cannicamente en
Misionero Franciscano, Ao III pg. 989-990.
BORQUEZ, Felipe. Memoria Anual de 1897, En : Misionero Franciscano, Ao
VI, pg. 971. Cf. Foerster, 1992, Ob. cit. pg. 46.
72
Proponen abrir en su propias casas internados misionales, pero el gobierno
no otorga los recursos. Cf. Misionero Franciscano, Ao VI, pg. 973.
70
71

35

Prefectura Apostlica. Ya los capuchinos de Baviera haban asumido


plenamente la misiones de los italianos. La prefectura tena, desde su
origen jurisdiccin ordinaria slo sobre los mapuche, lo que complicaba
la situacin en un territorio en plena colonizacin. Las parroquias
ordinarias eran pocas y los colonos quedaban sin atencin. El territorio
de la Prefectura abarcaba la provincias de Cautn, Malleco y Valdivia y
contaba con una poblacin de unos 60.000 indgenas y 45.000 no
indgenas, entre chilenos y alemanes llegados despus de la guerra. 73 En
1909, en un acuerdo entre el Obispo de Ancud y Prefecto capuchino, se
solucion definitivamente el problema de jurisdiccin reconocindole
lmites territoriales de la Prefectura y erigindola como Prefectura
Apostlica de la Araucana. El Prefecto capuchino consigui as quedar
libre de la obligacin de asumir parroquias de chilenos y continuar con la
misin exclusiva entre indgenas. Su temor era el descuido en que caera
la poblacin mapuche si se comenzaba a atender a los colonos. 74 En
1925 fue convertida en Vicariato Apostlico, lo que signific tener que
asumir las parroquias y la atencin de los colonos chilenos y extranjeros.
Tambin ese ao fue fundado el Seminario.

4.3.8. Los mtodos misionales capuchinos.


La actividad de los capuchinos bvaros no present grandes
innovaciones en cuanto a mtodo misional, sino ms bien en cuanto que
combinaron los mtodos usados anteriormente, abandonando aquellos
que ya no tenan relevancia, como fue el caso de las catequesis con
permanencia en la misin, que haban introducido los capuchinos
italianos, pero que solo funcionaba al sur de Valdivia, es decir fuera de
las zonas rebeldes.
La preocupacin central de los capuchinos tena dos objetivos:
primero, introducir a las familias indgenas en la vida cristiana
sacramental, y segundo, transformar la sociedad mapuche de modo que
se pudiera incorporar plenamente a la sociedad nacional. La
herramientas privilegiadas para esos fines fueron bsicamente dos. La
celebracin de la Misa y la educacin escolar.
Mediante la educacin esperaban formar tanto cristianos como
miembros de la sociedad chilena. Cada fraile misionero estaba obligado
o a dar clases de religin en las escuelas o al menos preocuparse de
quien las daba. Esto gener una estrecha vinculacin entre las misiones,
las escuelas y los profesores. Donde no haba escuelas, pronto los
misioneros las fundaron. Los profesores pasaban a ser considerados
aliados principales de la tarea misionera y civilizadora, llenando el lugar
Cf. NOGGLER, Albert. Cuatrocientos aos de misin entre los araucanos.
Padre Las Casas/Temuco, San Francisco, 1982.
74
Idem, Pgs. 97 y 129.
73

36

de lo catequistas, que no existan. Ms tarde, al aumentar el volumen de


profesores misionales, estos fueron organizados en la as llamada
Fundacin del Magisterio de la Araucana.
Misiones populares, visitas pastorales y sacramentales a las
comunidades, fueron las formas ms usadas para evangelizar. La
construccin de grandes estaciones misionales, como la P. las Casas, de
sinnmero de capillas y sobre todo de escuelas e internados marc una
presencia misionera de rasgos modernizadores, que caracteriz a los
capuchinos.
4.3.9. El uso de la lengua mapuche
Uno de los elemento importante de la prctica pastoral inicial de
los capuchinos, fue la del inters por el idioma. Todos los misioneros
deban aprenderlo. Adems de eso, se preocuparon en hacer
publicaciones en lengua mapuche, tanto a nivel de subsidios
idiomticos, gramtica y textos de lectura relativos a la cultura, tambin
como devocionarios, catecismos y doctrinas destinados al uso popular.
Curiosamente no llegaron a publicar textos bblicos completos, cosa que
si hicieron los anglicanos ya en 1901. 75 Posteriormente esta lnea de
trabajo se perdi totalmente. No hubo ms inters por el idioma y no se
hicieron ms publicaciones en lengua mapuche.
De las publicaciones en lengua mapuche queda de manifiesto un
aspecto interesante. Los misioneros capuchinos tuvieron problemas para
expresar en lengua mapuche la divinidad. No asumieron el trmino
mapuche Ngnechen para traducir la palabra Dios. 76 No as los
Anglicanos, que ya en 1901, su publicacin de textos bblicos lo asumen
claramente. La primera vez que la iglesia catlica, en forma oficial, usar
la expresin Ngnechen ser recin en la carta pastoral de 1991.77
Las primeras traducciones de textos bblicos fueron de la Misin Araucana
de la Iglesia Anglicana, que se form entre 1838 y 1895 y actu fuertemente
en el campo de la educacin en las primeras dcadas de este siglo. En 1901
public los primeros textos bblicos a modo de una historia sagrada, a saber:
Gnesis captulo 1 a 3, Evangelios de Lucas, Hechos de los Apstoles,
Apocalipsis de Juan capitulo 19 al 22 y el Evangelio de Juan en 1918.
76
Conferimos los siguientes textos: AUGUSTA, Felix. Nidolke denu i ntram. Pu
Chilemapuche i dengu meu. Friburgo, Tipografa Pontificia de B. Herder, 1903.
Idem: Kiwn amuaiyu. Rezan-libro, Santiago, Imprenta Universitaria, 1925;
MOESBACH, Ernesto. idolke mupin dnu. Religin catlica i idolke troki
Chile mleyechi Mapuche i dnu meu. Padre Las Casas, Imprenta San
Francisco, 1933. Curiosamente, en este ltimo texto, el P. Ernesto, en el prlogo
reconoce y ensalza el monoteismo mapuche y lo certifica con la expresin
Nenechn, pero luego, en el mismo texto, solo usa la prestacin del espaol
Dios.
77
Al pueblo mapuche ante la nueva legislacin. Carta pastoral de los Obispos
de la Provincia eclesistica de Concepcin y otros obispos. Santiago, 11 de Julio
de 1991. Cencocep. 1991.
75

37

Revisando los textos se puede apreciar que los misioneros


tuvieron dificultades para aceptar palabras indgenas para expresar el
misterio divino, prefiriendo introducir prestaciones del espaol como por
ej.: Dios y Chau Dios, Seor Kess, Espritu Santo, paraso, Ankel,
sakramento, penitencia, sakrificio, gracia, castigafal-ngen, comunin,
rezan, efankelio, bendicin, perdonan, santu, gloria, en su defecto
inventaron expresiones como: idolfucha y Klachelelu para trinidad. 78
4.3.10. Promocin y defensa de los derechos
La defensa de los indgenas frente a los atropellos form parte
tambin de la prctica pastoral, pero dependi en mayor medida de la
sensibilidad de los misioneros y menos de una lnea pastoral explcita.
Tampoco se procur una articulacin con las organizaciones indgenas
que luchaban por justicia.
Ante el significativo proceso de organizacin poltica de los
mapuche, que se desarroll durante la primera mitad de este siglo, los
capuchinos prefirieron promover en 1920 la organizacin de una
asociacin mapuche, ligada directamente a la Prefectura, denominada
Unin Araucana. Esta organizacin fue en buena parte creada para
combatir las posturas antieclesiales y la hegemona poltica que la
Federacin araucana y de la Sociedad Caupolicn mantenan en la
regin.
Los fines de la Unin Araucana fueron claramente delineados por
autoridad eclesistica:
El mejoramiento de la situacin intelectual, moral, econmica y
social de los indgenas.
Combatiendo el pacficamente la ignorancia, la inestabilidad del
matrimonio, el alcoholismo, la inseguridad de la posesin de la
tierra, el atraso en el cultivo de ellos y la desunin de la raza.79
Pero ms claro es el prefecto en un telegrama al intendente: La
Sociedad la Unin Araucana fundada por las Misiones Capuchinas con el
fin de contrarrestar la subversiva propaganda comunista entre los
araucanos en cuya civilizacin estamos empeados80
La influencia de partidos polticos, especialmente de izquierda,
entre los mapuche se haba hecho sentir. Esto empuj ms an al
prefecto de Araucana a actuar en este nivel abiertamente poltico.
Problemas como la ley de divisin de tierras, el cobro o exencin de
impuestos a las tierras mapuche, el acceso al crdito estatal y ms tarde
la promulgacin de una ley indgena, afectaban profundamente la
situacin y el futuro de las comunidades reduccionales. Los misioneros,
Conferimos los mismos textos, cf. nota 73.
En: El Araucano, Ao 1, N 1, enero de 1926. CF. FOERSTER y MONTECINOS,
1988, Ob. Cit. pg. 55.
80
FOERSTER y MONTECINOS, 1988, Ob. cit. pg. 54.
78
79

38

adems de las acciones personales ante juzgados y polticos, procuraron


con la Unin Araucana, ofrecer una alternativa en acuerdo a su visin de
lo que los mapuche deban alcanzar en el seno de la sociedad nacional.
4.4.11. Las resistencia y un intento de acomodacin
Los mapuche continuaron con la prctica de sus ritos tradicionales
y con muchas de sus costumbres ancestrales. Los capuchinos
condenaban de diversos modos lo que ellos considerndolo un problema
de supersticiones paganas. Especial nfasis hacan en la poligamia, a la
que atribuan el ser fuente del atraso y degeneracin de la raza. Incluso
llegaron a solicitar al gobierno que interviniera con la fuerza de la ley.
Contradictoriamente, en 1928, los mismos capuchinos,
convocaron a una Misa - Nguillatn. El texto de la invitacin deca:
Id a San Jos al gran parlamento. Vuestro Pastor, obispo y
paternal amigo, el ilustre Monseor Guido Beck de Ramberga, os
tiene preparada una fiesta grande y hermosa, una verdadera
sorpresa. Os invita y llama a un gran Nguillatn, pero un Nguillatn
cristiano combinado con una Misa de campaa. Como en las
rogativas que vuestros antepasados han venido celebrando desde
hace siglos con el fin de pedir buen tiempo y ricas cosechas, as
algunos de vosotros presentarn sus ofrendas, matarn el cordero,
y con toda solemnidad y en alta voz presentarn sus suplicas a
Dios. Pero estos actos, por s solos no son el sacrificio, sino
representan simblicamente e inician el sacrificio verdadero y
excelente, que se ofrecer al mismo tiempo y en el mismo lugar
con el fin de implorar las bendiciones de Dios para vuestras
familias, campos, vuestras casas, y vuestras almas ... Espero que
todos quedaris muy complacidos de esta fiesta realmente
araucana. 81
Por detrs hay varios elementos interesantes que manifiestan la
bsqueda que hicieron los capuchinos de penetrar en la religin
mapuche y forzar una acomodacin. Primero, que los padres que
estaban por detrs de este evento, eran el P. Sebastin y el P. Felix.
Ambos, especialmente Felix, profundos conocedores de a lengua
mapuche y de sus costumbres 82. Para ellos era claro que el Nguillatn
NOGGLER, 1982, Ob. cit. pg. 155.
Idem, pg. 155. El Diario Austral dio la noticia: fuera de rezos y cantos en
mapuche ... algunos actos que podran llamarse nguillatn cristiano o
moderno, pues antes de la misa tuvo lugar un acto simblico: fue matado un
cordero y el P. Felix explic ... que este cordero era un smbolo de Cristo, el
Cordero de Dios. En el ofertorio un indgena present los dones del pan y del
vino ante el altar ... y al fin de la misa el ilustrsimo Obispo Monseor Guido
Beck de Ramberga hizo la bendicin solemne de todas las comidas y bebidas
que haban de reunir a todos los asistentes en un almuerzo de fraternal unin.
81
82

39

era el centro de la practica religiosa mapuche. Segundo, entre el ao 20


y el 39, el carismtico dirigente Aburto Panguilef, realiz 19 congresos
mapuche, en los cuales los ritos y costumbres tradicionales eran
defendidos celebrados. Adems, desde el ao 17 y hasta el 20, anduvo
con un grupo de teatro mapuche, promoviendo la cultura ancestral.
Alcanz gran influencia entre los mapuche de la zona. Se puede afirmar
que era un movimiento revitalizacin.
Significativo fue que al final de la Misa Nguillatn: Los caciques,
que en aquel tiempo gozaban todava de cierta autoridad dentro de sus
familias, a continuacin de este acto, juraron ante el obispo fidelidad a la
Iglesia y a la patria. 83
Por todo lo anterior, es difcil saber si se trat de un empeo de
acomodacin teolgico pastoral o de una maniobra ms bien poltica
frente al avance del movimiento de Aburto Panguilef. De todos modos no
deja de ser interesante los paralelismo que llegaron a establecer entre
elementos del rito mapuche y el sacrificio eucarstico. An as, esta
experiencia no signific un cambio en las orientaciones pastorales del
Vicariato en cuanto a la cultura mapuche, quedando como un hecho ms
bien aislado.84
4.3.12. Una evaluacin de un misionero
En 1932, el P. Ernesto, capuchino conocedor de la lengua mapuche
y misionero de larga trayectoria, escribe a modo de evaluacin pastoral:
La religin de los mapuches chilenos () es estrictamente
monotesta; su Nenechen es el Ser Supremo que adoramos todos.
Parece fcil, cimentar y levantar sobre tal fundamento de roca el
edificio de la Religin revelada y predicada por Jesucristo nuestro
Seor. Por desgracia ms fcil de lo que es en realidad. Dificultan
grandemente la conversin de nuestra raza aborigen su
pronunciada propensin a la poligamia; los vicios, en su mayora
adquiridos posteriormente de aventureros extranjeros; la
desconfianza, motivada por las injusticias y vejaciones de que los
hicieron vctimas miembros de las mismas naciones que les
explican el Evangelio del amor; la propia indiferencia, nutrida por
la observacin de la dejacin religiosa y relajamiento moral entre
sus vecinos cristianos; finalmente, la lengua poco conocida y tan

En: Diario Austral, 20 de Diciembre, de 1928. Cf. FOERSTER y MONTECINOS,


1988, Ob. Cit. Pg.63
83
Cf. nota 55.
84
Actos similares, de Misa Nguillatn fueron organizados por el P. Juan
Wewering, en la dcada del 70 hasta principios del 80 en la parroquia de Pto.
Domnguez, tambin con participacin del Obispo. El ltimo fue celebrado en
1990 a solicitud de los lonkos de la zona.

40

extraa al habla melodiosa de sus madres adoradas, en que viene


envuelta la verdad eterna.85
La resistencia a la conversin, segn el misionero, tiene dos
vertientes: el apego del mapuche a sus propias costumbres, y la
deficiencia del anuncio , parte por el testimonio de los cristianos, parte
por la lengua del mensaje. El misionero expresa su frustracin y
manifiesta la dificultad. El mapuche, a pesar de su monotesmo, no se
convierte. Esta evaluacin la escribe en la introduccin a la traduccin
en mapuche de un catecismo de la poca, y l mismo comenta la
dificultad por la diferencia cultural:
Sin embargo, el modo de pensar tan peculiar en los indgenas
chilenos, impide la simple traduccin de un texto dado, adems, el
fin especial del trabajo y su adaptacin a la mentalidad araucana
hicieron necesarias no pocas traslaciones, omisiones y
aadiduras.86
Misioneros, como el P. Ernesto, que penetraron en la diferencia
cultural, especialmente a travs de la lengua, se sentan en un callejn
sin salida, haciendo traducciones, que no conseguan expresar el
misterio cristiano y menos ser aceptadas por los mapuche. Este tipo de
trabajo no fue continuado posteriormente, en gran parte por la escasa o
nula repercusin que llegaron a tener pastoralmente.

4.3.13. La asimilacin del mapuche


El desarrollo de los pueblos y ciudades, de colonias extranjeras, de
latifundios y su inquilinos, fueron ocultando la presencia mapuche. Con
el tiempo, prcticamente todas las misiones pasaron a ser parroquias y
quedaron ubicadas en centros urbanos. La atencin pastoral pas
lentamente a perder las diferencias entre mapuche y chilenos. Poco a
poco, la poblacin mapuche se fue transformando en una minora tnica,
que si bien continu resistiendo a la asimilacin, a la vez fue
incorporando selectivamente nuevos elementos de la sociedad nacional,
de la religin oficial y de todo lo que ayudara a viabilizar el futuro de sus
comunidades. La atencin pastoral se torn cada vez ms
indiferenciada, en la medida que los mismos mapuche, exteriormente
fueron asimilndose al campesinado pobre de la regin y al migrante
rural de los sectores urbanos. Un proceso de cierta mimetizacin o
recubrimiento cultural, que le permiti dejar de ser el blanco de la
agresin de la sociedad y de la iglesia. Se trataba de dejar de ser
pagano e incivilizado.
85
86

MOESBACH, Ernesto de. idolke Mupi Den, Ob. cit. pgs. 5-6.
Idem, pg. 6.

41

Pero la accin misionera de los capuchinos logr transformar


profundas en la Araucana, especialmente por su nfasis en la educacin
y por la forma en que la implementaron material y espiritualmente. En
relacin a la evangelizacin se puede decir que la gran mayora de a
poblacin mapuche incorpor el bautismo y ciertas prcticas y
costumbres piadosas cristianas. El mapuche Sobre todo, acepta que el
cristianismo es una religin tan vlida como la propia, solo que una es
oficial y la otra no.
El contacto con la poblacin chilena catlica ha influido tambin
en forma significativa en el proceso de asimilacin, aportando elementos
del catolicismo popular. Los ms evidentes son las fiestas patronales y
peregrinaciones a ciertos santuarios en relacin a las mandas y favores
recibidos. Fiestas como La Candelaria, Todos los Santos, Navidad y
Domingo de Ramos, etc. han llegado a ser muy significativas.
5. LA ACTIVIDAD MISIONERA EN LA ARAUCANA DESPUS
DEL
VATICANO II.
5.1. Antecedentes generales.
5.1.1. La recuperacin de tierras, el apoyo de izquierda
Los dcadas del 60 y 70 fueron de gran agitacin en el sector
mapuche rural, a causa de la expectativa que creo la reforma agraria. La
recuperacin de tierras usurpadas continuaba siendo una demanda
sentida por los mapuche. Se produjo un gran movimiento que se expres
en tomas de terrenos en toda la regin mapuche. Dos grandes
congresos nacionales de mapuche, 1969 y 1970 dejaron clara la
reivindicacin principal: la tierra. La Ley indgena de 1971 recogi las
demandas mapuche. Viabiliz la recuperacin de tierras usurpadas y
detuvo la divisin y enajenacin de tierras indgenas que vena
aconteciendo. Elimin los Juzgados de Indios y cre el Instituto de
desarrollo indgena (IDI). Los mapuche recuperaron un total de 68.381
hectreas87. Hacia 1972, haba ms de 40 organizaciones representando
al pueblo mapuche.
5.1.2. El golpe de Estado y la ley de 1979
Pero en 1973, tras el golpe de estado, el gobierno militar, salvo
contadas excepciones, devolvi todas las tierras a los anteriores dueos,

AYLWIN, Jos. Antecedentes histrico-legislativos para el estudio de


comunidades reduccionales mapuche. En: Pentukun, N4, 1995, pgs. 32-33.
87

42

desalojando a los indgenas, reprimiendo y desarticulando sus


organizaciones88.
En 1979 decret una reforma de la Ley indgena, con el objetivo
claro, de eliminar las comunidades mapuche. Para esto impuls la
divisin las tierras comunitarias y la entrega de ttulos de propiedad
privada. Con esto los mapuche, pasaban a ser propietarios individuales y
dejaban de ser indgenas. Dejndolas estratgicamente desprotegidas,
mucha tierra fue arrendada por 99 aos. Desaparecieron as casi todas
las tierras comunitarias y con ello la posibilidad de recuperar o ampliar
las tierras indgenas.
El crecimiento de la poblacin rural mapuche y la insuficiencia de
tierras, fortaleci el proceso migratorio a los centros urbanos. En 1992 el
censo nacional mostr que solo en la ciudad de Santiago, hay ms de
400 mil mapuche, o sea casi el 50% del total de mapuche del pas.
5.1.3. Reorganizacin, democracia y nueva Ley
Pero la nueva ley de divisin de tierras, provoc que las
comunidades mapuche se organizaran y presentaran sus demandas.
Desde esa poca comenzaron a surgir nuevamente un sinnmero de
organizaciones mapuche, que ms tarde en el proceso de
redemocratizacin del pas, 1989-1990, jugaron un papel fundamental
en la preparacin de una nueva ley indgena. Aliados con los otros
pueblo indgenas del pas, se plante la necesidad que el estado
reconociera los derechos de los pueblos indgenas, derechos
territoriales, polticos y culturales. Con la promulgacin de una nueva ley
indgena en 1990, se inici una nueva etapa en la relacin entre la
sociedad mapuche y el estado. La creacin de la Corporacin Nacional
de Desarrollo Indgena, cre nuevas esperanzas en torno a papel del
estado en cuanto al problema de insuficiencia de tierras y a los
beneficios sociales
5.1.4. Las ONG y las nuevas amenazas
Ya en el perodo del gobierno militar, comenzaron a surgir los
organismos no gubernamentales (ONG), comprometidos con la situacin
socioeconmica y cultural de los mapuche. Se inici con ellos un nuevo
modo de intervencin de carcter marcadamente desarrollista que est
en pleno auge.89 La mayor parte de dichas intervenciones est orientada
Cf. GACITA, Estanislao. Hacia un marco interpretativo de as movilizaciones
mapuche en los ltimos 17 aos. En: Ntram, Ao VIII, N28, 1992, Pgs. 2244.
89
En la actualidad, se ha llegado un nivel de competencia por la clientela
indgena, bastante complicada. El motivo es que los fondos de desarrollo que el
gobierno ofrece, son accesibles por medio de la presentacin de proyectos y de
concursos.
88

43

a la transferencia tecnolgica y obtencin de insumos, y en menor


proporcin a saneamiento de condiciones bsicas, como agua, luz,
caminos.
Las actuales amenazas al pueblo mapuche provienen del modelo
neoliberal de mercado, que impera en el pas. Las tierras indgenas
estn catalogadas de improductivas para la agricultura tradicional,
siendo la mayor parte calificada como aptas para la industria forestal.
Esto ha provocado una gran presin sobre la propiedad mapuche.
Actualmente, el desarrollo de megaproyectos sobre territorio indgenas
es otro punto conflictivo90. Las dificultades para armonizar una economa
liberal de mercado con las economas de subsistencia caracterstica de
los mapuche rurales son evidentes. La desproteccin de los derechos de
indgenas sobre sus recursos naturales, est haciendo crisis frente a un
modelo econmico basado en la explotacin indiscriminada de
recursos.91
5.2 - La pastoral indgena. Un nuevo modelo pastoral
5.2.1. La Fundacin Instituto Indgena
En 1962, la dicesis de Temuco y el Vicariato de la Araucana,
crearon la Fundacin Instituto Indgena, con el objeto de que sirviese a la
investigacin, educacin y a la asistencia social del pueblo mapuche.
Esta iniciativa surgi de la posibilidad de acceder a fondos de desarrollo
extranjeros y de la preocupacin por la situacin socioeconmica de las
comunidades mapuche. Fue un primer paso en la retomada de una
atencin especfica hacia los mapuches, al menos en el rea social.
A partir de 1967, bajo la direccin de los sacerdotes E. Theisen y F.
Belec, la fundacin comenz a realizar actividades de evangelizacin
directa. Iniciaron lo que hoy se conoce como Pastoral indgena, es
decir, una accin evangelizadora especfica hacia los sectores indgenas.
El objetivo era construir comunidades cristianas mapuche con el ideal
de que ellas fueran a descubrir su lugar en la iglesia parroquial,
diocesana y universal.92 Para esto retomaron el aprendizaje del idioma,
formaron comunidades cristianas mapuche, iniciaron la capacitacin de
Una serie de centrales hidroelctricas en la zona del Alto Bo-Bo, territorio
mapuche del grupo Pewenche; el desvo de la carretera de Temuco, por sobre
las tierras de las comunidades mapuche de la zona; la carretera de la costa,
que esta siendo construida y cruza un amplio territorio mapuche del grupo
Lafquenche; la construccin de una procesadora de celulosa en la zona
mapuche de Mehuin. Cf. en Internet, URL: http://www.xs4all.nl/~rehue. En
seccin: Noticias y acciones, artculo: Megaproyectos - megaproblemas.
91
Cf. Idem, artculo de TOLEDO, Vctor. Todas las aguas. Notas sobre la
desproteccin de los derechos indgenas sobre sus recursos naturales.
92
BELEC. Francisco. Puede un mapuche llegar a ser catlico? En: Ntram, Ao
V, N3, 1989, pg. 31.
90

44

animadores mapuche, comenzaron e primer programa radial catlico en


lengua mapuche, procuraron ofrecer elementos ms vivenciales y no
tanto doctrinales tomados de la Renovacin Carismtica. 93 Esto signific
un nuevo impulso misioneros hacia las comunidades mapuche.

5.2.2. La comunidad cristiana mapuche


Los cambios pastorales que estaban aconteciendo en la iglesia
latinoamericana, recogidos por los encargados del Instituto, llevaron un
nuevo modelo pastoral, centrado en la formacin y acompaamiento de
una comunidad cristiana mapuche ubicada al interior de las mismas
comunidades reduccionales. El animador, un laico mapuche comienza a
ser visto como el nuevo protagonista de la pastoral mapuche. La mayor
dificultad fue la falta de integracin de este trabajo con el resto de la
pastoral, especialmente en relacin a las parroquias. Adems este
proceso se desarroll casi exclusivamente en el rea de la dicesis de
Temuco. Las lneas de conduccin pastoral entre Vicariato y Temuco
impidieron un trabajo conjunto.94
Posteriormente, el modelo fue
asumido tambin en algunos sectores del Vicariato.
5.2.3. La defensa de los derechos y la organizacin
En 1978-79, ante la inminente dictacin de la ley de divisin de
tierras indgenas por el rgimen militar, la dicesis de Temuco impuls,
mediante la organizacin de los Centros Culturales Mapuche, la defensa
de los derechos de los indgenas. Ms tarde, esta organizacin se dividi
en varios grupos, ligados a tendencias polticas diferentes y
desvinculados de la iglesia. Estas organizaciones tuvieron
una
importante participacin a fines de los 80 ,en el proceso de retorno a la
democracia, en la negociacin de una nueva ley indgena. El tema del
reconocimiento de la identidad tnica pas a ser el pilar fundamental de
la demanda poltica indgena, ganando as, la tradicional demanda por
tierra, una dimensin ms ideolgica y con proyeccin poltica de largo
plazo.95 Posteriormente la preocupacin de la Fundacin Instituto
Indgena, que acompa los primeros pasos de la organizacin, se
desvincul y se orient principalmente a la promocin social directa en
la comunidades rurales.

Cf. BURGOS, Ariel. La experiencia pastoral de la Fundacin Instituto Indgena.


En: Seminario Nacional Pastoral Indgena. rea pastoral social de la
Conferencia Episcopal de Chile. 6-8 de Octubre de 1987. Pgs. 84-91.
94
Cf. Entrevista Monseor Sergio Contreras, Obispo de Temuco. En: Ntram,
Ao VIII, N28, 45-53.
95
GACITA, Estanislao, Ob. cit. pg. 34.
93

45

5.2.4. La primera carta pastoral


En 1979, despus de la Conferencia de Obispos en Puebla, los 6
obispos de la regin mapuche, Concepcin, Los Angeles, Temuco,
Araucana, Valdivia y Osorno, publicaron la primera carta pastoral
conjunta, especfica sobre la evangelizacin del pueblo mapuche. En ella
se reconoce la situacin del pueblo mapuche en relacin a la sociedad
nacional y se dan lneas generales para una evangelizacin de la cultura
y promocin integral, siguiendo bsicamente las propuestas del
documento de Puebla.96 Esta carta inaugura un nuevo perodo de
preocupacin pastoral de la iglesia catlica por el pueblo mapuche.
5.2.5. La visita del Papa y el tema de la identidad
Cuatro aos antes haba sido la visita del Papa Juan Pablo II, que
dentro de su agenda incluy un encuentro masivo con el pueblo
mapuche en Temuco. Esto dio un nuevo impulso a las demandas
indgenas. El Papa se refiri directamente al tema de la identidad, que ya
era claramente el nuevo derrotero del discurso mapuche:
Al defender vuestra identidad no solo ejercis un derecho, sino
que cumpls tambin con un deber : el deber de transmitir vuestra
cultura a las generaciones venideras, enriqueciendo de este modo
a toda la nacin chilena, con vuestros valores bien conocidos : el
amor a la tierra, el indmito amor a la libertad, la unidad de
vuestras familias.97
El tema de la identidad mapuche y el reconocimiento de sus
derechos, por parte de la sociedad chilena, se haba tornado el eje
central del discurso indgena. Esto repercuti a nivel religioso, y adquiri
especial importancia ante la proximidad de la celebracin de los 500
aos de la evangelizacin.
5.2.6. Las jornadas indigenistas
El tema de la pastoral mapuche comenz a ser debatido ms
ampliamente, a partir de las jornadas de pastoral indigenistas, que
comenzaron en 1983, auspiciadas por la Fundacin Instituto Indgena.
Las mismas se transformaron a partir de 1987, por decisin de la
Conferencia Episcopal, en Seminarios nacionales de Pastoral Indgena.
Curiosamente, quedaron ubicados en el rea de Pastoral Social. En
1989, la misma conferencia Episcopal, creo la Comisin Nacional de
Evangelizacin del Pueblo mapuche. Carta Pastoral de los obispos de
Concepcin, Los Angeles, Temuco, Araucana, Valdivia, Osorno. Temuco, 4 de
mayo de 1979, Policopiado, Temuco, 1979.
97
Discurso del Papa Juan Pablo II, en Temuco. En: Al pueblo mapuche ante la
nueva legislacin. Carta pastoral. Santiago, Cencosep, 1991, pg. 9.
96

46

Pastoral indgena, coordinada por la misma Fundacin Instituto


Indgena. En 1992 se realiz el 1 Encuentro Teolgico en torno al tema
la religin mapuche. Es as que despus de tantos siglos, se inicia el
proceso de reconocimiento de la existencia y del respeto que merece la
religin mapuche como tal: Por primera vez planteamos un desafo
como iglesia, reconociendo a travs de esta reflexin a la religin
mapuche.98

II- Situacin religiosa y pastoral actual de los


mapuches
Hoy en da existen comunidades cristianas de mapuche en todos
los rincones de la Araucana, con niveles de participacin en la vida
litrgica y sacramental muy variables. Es decir, hay una presencia
amplia de la Iglesia Catlica entre los mapuches del campo. Pero
igualmente se puede afirmar, sin lugar a duda, que la religin mapuche
contina muy presente y resistiendo todo empeo de convertirla. La
gran mayora mapuche continan viviendo y celebrando su fe
tradicional. Es cierto que muchas costumbres y ritos ancestrales se han
perdido, pero el sistema religioso mapuche mantiene una firmeza y
coherencia notables y contina siendo el pilar de la identidad y de la
resistencia cultural.

1. CARACTERIZACIN DE LA SITUACIN PASTORAL


La accin pastoral que se realiza en las comunidades mapuches
se puede caracterizar del siguiente modo:
1.1. Estructura eclesial
Todas las comunidades mapuche rurales estn incluidas
pastoralmente dentro de la estructura parroquial y diocesana, que
responden a divisiones territoriales y polticas absolutamente ajenas a la
organizacin cultural y territorial mapuche y que si son afines a las
estructuras sociales y polticas de la sociedad dominante. Existen
equipos incipientes de pastoral mapuche, pero que actan solo en la
medida que las parroquias se lo permiten.

Comisin Nacional de Pastoral Indgena. 1Encuentro Teolgico. Zona Sur. 1-2


de diciembre 1992. Policopiado.
98

47

1.2. Conversin y aculturacin.


A las comunidades mapuche se les ofrece en las parroquias, en
general, la misma catequesis sacramental y servicio religioso que a
cualquier chileno de otro punto del pas. No ha prosperado en el servicio
pastoral, un reconocimiento de su alteridad cultural ni de su diferencia
religiosa. En efecto, ni siquiera a niveles bsicos de adaptacin
lingstica, litrgica o catequtica. La prctica est basada en el
esquema de conversin por aculturacin. Se espera que el mapuche
vaya abandonando sus costumbres para que vaya comprendiendo y
aceptando las costumbres cristianas.
1.3. Resurgimiento de la religin tradicional.
En la actualidad es posible apreciar un resurgimiento de la de la
religin tradicional en la poblacin mapuche rural y en algunos sectores
urbanos. Al mismo tiempo esto contrasta con la creciente participacin
mapuche en las distintas confesiones cristianas pentecostales.
1.4. Entre la adhesin y el conflicto
La Iglesia catlica hace mucho tiempo que no tiene la hegemona
religiosa del pueblo mapuche, pero tambin es cierto que una gran
mayora se bautiza en la Iglesia Catlica. Los conflictos entre esta
religin tradicional y las estructuras pastorales de las iglesias locales son
claramente perceptibles a nivel de prctica pastoral. Lo ms evidente,
sin querer explicarlo, es el paralelismo en que los mapuche mantienen
ambos sistemas religiosos.
Entre las diferentes confesiones cristianas, especialmente las
pentecostales, hay una fuerte competencia por conquistar la hegemona
religiosa en las comunidades mapuche. El efecto de la conversin de
miembros de una comunidad tradicional a alguna iglesia evanglica
pentecostal, conlleva siempre una crisis, ya que los pentecostales
prohiben toda participacin en los ritos tradicionales y en las actividades
sociales o recreativas de las familias. Hoy en das son escasas las
comunidades que no tengan una o ms iglesias pentecostales en su
alrededor o en su interior.
1.5. Nuevas amenazas
La imposibilidad de ampliar sus tierras, el empobrecimiento
creciente, la atraccin de los centros urbanos, la escolarizacin
monocultural y la compleja presin econmica del modelo de mercado
sobre la tierras mapuche, son desafos muy complejos que amenazan
profundamente la vida de las comunidades mapuche. Esto es percibido
por los miembros de las comunidades y expresado de diferentes formas.
Las opciones para superar los problemas no son muchas. Una de las
48

respuesta ha sido la migracin a los centros urbanos. El ltimo censo, en


1992, muestra que ms de 400.000 mapuche viven en la capital.
1.6. Un nuevo sujeto, el mapuche urbano
Un elemento relativamente nuevo es la emergencia de un
mapuche urbano y de sus organizaciones, que reivindicando espacios
propios en las ciudades, marcan un nuevo modo de presencia y de
participacin de los mapuche en el contexto nacional. Estos grupos, en
general crticos de todo el sistema que los discrimina, revisan
igualmente la presencia y la accin de las iglesias en las comunidades
mapuche. Entre ellos se est dando una reformulacin de la identidad
ritual y de la comprensin del ser mapuche en la ciudad (proceso de
reetnificacin de las generaciones urbanas)99.
1.7. Persistencia de situacin neocolonial
El marco de intervencin pastoral de la Iglesia aparece todava
claramente dominado por rasgos coloniales:
a) La Tierra. Las comunidades mapuche rurales se encuentran
sometidas a lo que rest del rgimen de reducciones impuesto el
siglo 19. La constitucin de la propiedad privada rural en la regin
de la Araucana es un proceso reciente e inconcluso. Las tierras
indgenas siguen siendo motivo de conflicto. A la insuficiencia se
sum la amenaza de la expansin de la industria forestal, de los
proyectos hidroelctricos, las industrias y las carreteras, que se
proyectan en tierras indgenas. La mayor parte de las
comunidades rurales no logra niveles de vida aceptables con su
economa de subsistencia. Tampoco logra competir a nivel de
mercado por estar reducidos a tierras degradadas, escasas y no
contar con recursos suficientes para implementar cambios
substanciales. Las Iglesia locales no han asumido posiciones claras
en el conflicto de tierras ni en el proceso de transformacin
econmico que se est imponiendo al campesinado mapuche.
b) El Idioma. El castellano sigue siendo el idioma exclusivo de toda
intervencin pastoral y litrgica por parte de la Iglesia. A eso se
suma el hecho de que la Iglesia catlica contina teniendo una
fuerte presencia a travs de escuelas rurales en gran parte de la
Cf. CURIVIL, Ramn. Los cambios culturales y los procesos de re-etnificacin
entre los mapuces urbanos: un estudio de caso. Tesis para optar al grado de
magister en ciencias sociales. Universidad Academia de Humanismo Cristiano.
Santiago 1994. Del mismo autor: Estudio de identidad mapuche en la comuna
de Cerro Navia. Santiago, 1997. Policopiado.
99

49

regin mapuche, las que trabajan con el modelo monocultural de


educacin de la sociedad nacional. En los ltimos aos hay
esfuerzos por asumir una educacin bilinge. Pero an se
mantiene a nivel de traduccin del sistema nacional.
En el tema especfico de traduccin bblica, este ha sido casi
exclusivamente llevado por las iglesias protestantes. El Instituto
Lingstico de Verano comenz en 1985 y termin a fines de 1996
el trabajo de traduccin del nuevo testamento en lengua
mapuche. La publicacin se realiz, con el apoyo de las
Sociedades Bblicas Unidas en marzo de 1997. La Iglesia Catlica
local se mantuvo al margen de este trabajo.
c) La Religin. Contina el desconocimiento y la desconfianza de
parte de la Iglesia hacia la religin tradicional mapuche. En
encuentros pastorales con lderes religiosos tradicionales, estos
han expresado claramente su disconformidad con los atropellos a
su religin y el desconocimiento a su autoridad. Rechazan la
folclorizacin de sus tradiciones religiosas en las liturgias catlicas
y esperan un cambio de actitud.100

Cf. LINCOPAN, Pedro et alter. La evangelizacin y la religiosidad de los


mapuches. Santiago, IMPRU, 1992.
100

50

III. Algunas conclusiones desde la misionologa


Los misioneros trajeron consigo un modelo de cristianismo en el
que la salvacin estaba identificada con la cultura hispana propia del
siglo 16. El sometimiento de los pueblos indgenas al rgimen de
vasallaje o esclavitud, estaba justificado ideolgicamente por esta visin
poltica y religiosa amalgamada en el espritu de los conquistadores.
La resistencia a la sujecin y el equilibrio militar logrado por los
mapuche, frustr ese espritu conquistador militarista, al cual le sucedi
un modo menos violento y ms refinado de conquista espiritual. La
penetracin ideolgica mediante la misin religiosa se bas en la
descalificacin de la religin tradicional, consignndola como engao del
demonio. El misionero tena entonces el derecho y deber de salvar las
almas infieles imponiendo la verdadera religin mediante la doctrina y
ritos catlicos. La resistencia de los adultos mapuche al empeo
aculturador de los misioneros, hizo que los nios se convirtieran en el
objetivo principal de la accin misionera. La educacin escolar pas a
ser el instrumento privilegiado para civilizar y para cristianizar.
El ltimo perodo de misin, se inici sobre una sociedad
mapuche vencida por la guerra y empobrecida por el despojo de sus
tierras. Los mapuche debieron someterse al rgimen reduccional y
aprender a desenvolverse en un sistema poltico y econmico al que
haban resistido radicalmente. Pareca que ahora si los mapuches se
entregaran definitivamente en las manos de la Iglesia y del estado, que
los salvaran de las tinieblas del paganismo y de la ignorancia. Capillas y
escuelas eran seales de una nueva civilidad. Celebracin de misas y
recepcin de sacramentos indicaban la esperada conversin.
Pero no ha sido tan simple as. En medio de la opresin
econmica, poltica y religiosa, se comenz a gestar nuevas formas de
resistencia y de lucha:
- Resistencia, porque la cultura mapuche no se estanc ni
tampoco muri, sino que, al interior de las nuevas comunidades
reduccionales, en condiciones de marginacin y pobreza, se recreo y
consolid en su identidad.
- Lucha, que ha manifestado en el esfuerzo continuo por
conquistar nuevas condiciones en el relacionamiento con la sociedad
agresora y se ha concretizado en distintos niveles de su cultura. Desde
temprano los mapuches comenzaron a participar en el campo poltico y
organizacional, con objetivos precisos: recuperacin de la tierra y
respeto a sus derechos. En las ltimas dcadas a esto se sum el tema
de la identidad. En lo religioso, mediante la incorporacin del bautismo
se cre un vnculo con la religin oficial. Pero este ser cristianos no
implic el desmantelamiento de su religin ancestral, sino ms bien un
complejo proceso de recubrimiento. En lo social, la incorporacin de las
escuelas ha significado cambios profundos, pero ha sido a travs de
51

ellos que la sociedad mapuche ha ido penetrando la sociedad nacional y


validando sus demandas y su derechos frente al estado. La apropiacin
del lenguaje, de los conocimientos y de las estrategias sociales ha sido
importantsimo para la proyeccin de la sociedad mapuche en la
sociedad nacional. Otro elemento notable ha sido la migracin. Vista en
muchos momentos como una descomposicin y una fase terminal de las
comunidades
tradicionales,
muestra
cada
vez
ms
nuevas
potencialidades. La presencia de mapuches urbanos, en todos los grupos
sociales y profesionales, manifiesta la capacidad mapuche de conquistar
nuevos espacios sin perder su identidad.
Para la iglesia resulta vital preguntarse por el modo como
enfrentar el desafos de anunciar el Evangelio al pueblo mapuche. La
situacin es compleja y precisa antes que nada clarificar el actual
escenario mapuche. Hay que diferenciar entre los que quieren ser
cristianos y los que no quieren serlo, entre los que procuran comprender
el evangelio desde su cultura mapuche, sin dejar de ser tales y los que
solo desean un dialogo interreligioso, o que simplemente rechazan toda
relacin con la iglesia.101 Segundo, hay que reconocer que estamos en
un punto sin retorno, es decir, ya existe una vivencia cristiana
incorporada por el pueblo mapuche en general. No se puede tratar de
deshacer una evangelizacin, por muchos errores que haya contenido.
Tampoco se pueden abandonar las comunidades cristianas, como se
lleg a insinuar en algunos momentos (moratoria misionera). El
problema es si es posible continuar cometiendo los mismos errores, los
mismos atropellos, confiando el anuncio del evangelio al proceso de
aculturacin.
Y tercero, es que el tema de la evangelizacin de la cultura o
inculturacin del evangelio, recogido directamente en Sto. Domingo y
traspasado a las orientaciones pastorales de las iglesias locales, corre el
serio peligro de quedarse en el discurso. Implementar un verdadero
cambio en la forma en que las iglesias locales se relacionan con el
pueblo mapuche, con su religin tradicional es an una tarea pendiente.
El mapuche aparece siempre como objeto de una accin pastoral,
en una relacin de agente y paciente. Por esto, primero que nada, la
accin misionera de la Iglesia debe ser evaluada por el espaci que ella
ha sido capaz o no de conceder al protagonismo indgena. Observamos
a lo largo de la historia de la accin misionera, una desconfianza radical
de la Iglesia y de los misioneros en la capacidad mapuche de orientar y
realizar sus propios procesos histricos. Del mapuche engaado por el
demonio y la supersticin, que precisa de salvacin, se pas al mapuche
infantil e ignorante precisando de un padre responsable que lo educara.
Del mapuche flojo y atrasado, que precisaba desaparecer o ser
Para este punto, Cf. LOPEZ, Eleazar. Teologas indias de hoy. En : Encuentro
dialogo sobre metodologa teolgica latinoamericana. Mxico, 17 al 21 de
mayo de 1993. Policopiado.
101

52

integrado a la civilidad, se pasa al mapuche pobre y subdesarrollado que


precisa de quien lo introduzca en la modernidad.
Los reclamos de autonoma y la demanda por el reconocimiento
de su derecho a ser diferente, de desarrollar su cultura, su religin, su
proyecto histrico, fueron siempre apagados por la intolerancia de una
sociedad que no acept y todava no acepta convivir, relacionarse, con
una sociedad diferente. Parte substancial de esa intolerancia, esta
anclada en una justificacin religiosa. La cultura cristiana occidental est
convencida de ser la nica capaz de expresar plenamente lo humano y
lo divino.
De ah que es fundamental el reconocimiento de la presencia de
Dios en la historia y cultura del pueblo mapuche. Y no solo Dios como
Creador, que se pierde en los orgenes. Sino el Dios de Jesucristo,
trinitario, presente en los anhelos profundos de vida plena, en su lucha
por alcanzar la libertad, la dignidad, en la bsqueda de trascendencia,
de sentido. Eso significa reconocer al pueblo mapuche su capacidad y su
derecho de protagonizar su propio proyecto histrico, distinto al que se
le ha querido imponer por siglos. La evangelizacin no puede ser un
intento de sustituir un proyecto con otro. El evangelio naci a horcajadas
del proyecto histrico judo, pero fue capaz de trascenderlo, y en eso
est su fuerza histrica. Cristo no se agot en la dimensiones de un
hroe cultural judo.
Eso nos coloca de nuevo en la pregunta esencial de Que es la
evangelizacin? Despus del Vaticano II nos ha quedado mucho ms
claro que el evangelio no es cultura ni puede pretender llegar a serlo
(GS. 57-58) Que es lo que se pretende cuando se habla de evangelizar
una cultura determinada? Evangelizar una cultura no puede significar
infiltrarla en puntos neurlgicos y obtener el control de sus
comportamientos religiosos. Evangelizar es primero que nada anunciar
el reino de Dios. Eso significa confrontar el proyecto histrico de un
pueblo con la perspectiva de la voluntad de Dios, no como una
contrapropuesta al proyecto humano, pues este proyecto ya es, en
cuanto vocacin propia humana, obra de la misma voluntad de Dios.
Anunciar del reino de Dios es potenciar la pregunta por el sentido en las
utopas propias de cada cultura, es ahondar en el misterio de la
bsqueda inagotable de libertad, es recuperar la perspectiva de los
pobres y marginados desde la opcin explcita de Dios manifestada en
Jess, es recoger y relevar la sabidura y la fuerza que se esconde en el
sufrimiento presente en toda situacin humana. Al mismo tiempo es
aceptar el escndalo, manifestado en la cruz, que este anuncio provoca.
Escndalo porque confronta con el sentido radical del triunfo despus de
al muerte, del perdn y del amor al enemigo, del poner la otra mejilla
frente a los violentos, del protagonismo de los pobres y de los pequeos.
Escndalo porque afirma la presencia de Dios en los despreciados, en el
crucificado.

53

Entonces es evidente que el evangelio no viene a imponer o


disear un modelo de sociedad tal o cual, tampoco viene a asegurar el
futuro de esta o de aquella cultura por sobre las otras. El evangelio
precisa de la hospitalidad de una comunidad humana, del protagonismo
de sus miembros y de la riqueza de su cultura, para poder brindar su
fuerza liberadora. Sin el protagonismo de sus miembros, nicos capaces
de desplegar su proyecto histrico y de recrear la propia cultura, no hay
evangelizacin. Habr resistencia, sometimiento, pero no inculturacin
del evangelio. Sin la riqueza de la cultura, si esta es destruida, el
evangelio se queda sin carne, sin lenguaje. Se lo convierte a lo sumo en
una ideologa. Sin la hospitalidad, no hay encuentro, no hay dialogo. La
evangelizacin es posible solo a partir de la hospitalidad y nunca a partir
de la imposicin o de la necesidad.
El peligro ser siempre confundir el evangelio con la propia
cultura. Por la relacin de ambos ser necesariamente dialctica, segn
el modelo de encarnacin y crucifixin, de la inculturacin y del
escndalo.
La evangelizacin del pueblo mapuche, pasa por su proyecto
histrico, codificado en su cultura, cuyos protagonistas solo pueden ser
los mismos mapuche.-

54

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en

Ngnechen i neyntkumuymchi chilka. Kieke troki.

Gnesis
captulos 1-3, Evangelio de San Lucas, Hechos de los Apstoles,
Apocalipsis de San Juan, cap. 19-22.
Temuco, Imprenta de la Misin Araucana, 1901.

3. Documentos ms recientes relativos a la evangelizacin del


Pueblo Mapuche. (Por orden cronolgico).

1. Evangelizacin del Pueblo Mapuche.


Carta Pastoral de los Obispos de Concepcin, Los Angeles, Temuco,
Araucana, Valdivia, y Osorno. Temuco, 4 de mayo de 1979.
2.

I Encuentro de Pastoral Indigenista.


Lneas de Accin para una Pastoral Mapuche.
Informe de la Jornada de Pastoral Indigenista, 24 al 26 de Julio de
1983. Fundacin Instituto Indgena. Temuco, 1983, Mimeografiado ,
22 pginas, incompleto.

3.

II Encuentro de Pastoral Indigenista.


Temuco, 22 al 24 de Julio de 1985. Fundacin Instituto Indgena.
(50 pginas).

4.

Seminario Nacional sobre Pastoral Indgena. Temuco, 6 al 8de


Agosto de 1987.

5.

Percepciones sobre la realidad Indgena Chilena y situacin


Pastoral. Episcopado Nacional, Area de
Pastoral Social. Comisin
Nacional de Pastoral Indgena, Santiago. Informe presentado por
Ariel Burgos en el Encuentro Episcopal
de Pastoral Indgena,
60

regin Andina, realizado en Riobamba, Ecuador, del 18 al 24 de


septiembre de 1989. Fotocopia, 14 pginas.
6.

Nuestra mirada a los 500 aos de presencia de la Iglesia entre los


indgenas y los desafos de la Evangelizacin Descripcin y
sntesis interpretativa. Jornada de Pastoral Indgena, del 20 al 23
de noviembre de 1989. Temuco. Organizada por la Fundacin
Instituto Indgena. Mimeografiado, 20 pginas.

7.

Orientaciones Pastorales 1991. Dicesis San Jos de Temuco. El


Punto 3.3 se intitula Pueblo Mapuche y est dedicado al tema de
pastoral mapuche. Pginas 16 y 17.

8.

Criterios de Mapuches Catlicos de hoy ante los 500 aos de


Evangelizacin. 19 y 20 de noviembre de 1990. Encuentro Pastoral
organizado por la Fundacin Instituto Indgena y el Obispado de
Temuco. Mimeografiado, 25, pginas.

10.

Segundo Seminario Nacional de Pastoral Indgena. Santiago, 1 al 4


de abril de 1991. Area Pastoral Social de la conferencia Episcopal
de Chile. S/d. 95 paginas.

11.

Al Pueblo Mapuche ante la Nueva Legislacin. Carta pastoral de los


obispos de Concepcin, Chillan, Los Angeles, Temuco, Araucana,
Valdivia, Osorno y Ancud. Santiago 11 de Julio de 1991. Cencosep,
12 pginas.

12.

Carta del Obispo a todos los sacerdotes, religiosos, religiosas y


laicos del Vicariato Apostlico de la Araucana con motivo de los
500 aos. Villarrica, 19 de Setiembre de 1992. Fotocopia, 2
pginas.

13.

Primer Encuentro Teolgico. Zona sur. 1 al 2 de Diciembre de 1992.


Comisin Nacional Pastoral Indgena, Fundacin Instituto Indgena.
31 pginas.

14.

Tercer Seminario Nacional de Pastoral Indgena. Santiago, 27 al 30


de septiembre de 1993. Area pastoral Social de la conferencia
Episcopal de Chile. Santiago, 1993, 78 pginas.

15.

Plan Pastoral 1994-1996. Vicariato Apostlico de la Araucana.


Febrero 1994.35 pginas. En el apartado n 2 dedicado a las
prioridades pastorales, la prioridad n 4 se intitula Pueblos
Indgenas Mapuche y Rapanui.

61

16.

II Encuentro Teolgico. Zona sur. 14 al 15 de noviembre de 1994.


Comisin Nacional de Pastoral Indgena, Fundacin Instituto
Indgena. 62 pginas. S/d.

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