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Hay que hacer algunas consideraciones para ajustar el trmino material compuesto a nuestro

objeto de estudio:

En primer lugar el material compuesto, debe ser expresamente fabricado por la mano
del hombre. De este modo queda fuera de nuestra definicin una larga lista de
materiales compuestos naturales, tales como los que componen nuestros huesos, las
masas arbreas, etc.

En segundo lugar, tal como entendemos los materiales compuestos, estos no deben
tener continuidad fenomenolgica, de modo que los materiales cermicos, por ejemplo,
a pesar de estar compuestos por varios componentes cristalinos o amorfos, no son
considerados materiales compuestos ya que estos son continuos fenomenolgicamente
hablando.

Finalmente, el hormign armado, a pesar de estar construido expresamente por el


hombre y tener discontinuidad fenomenolgica, no se considera tampoco objeto de
nuestro estudio, porque este sistema es un material clsico en la Ingeniera Civil.

Aunque la Fibra de vidrio es muy antigua -era conocida por los Egipcios-, la historia de los
materiales compuestos es la historia del siglo XX. En 1907, el qumico belga Leo Baekeland
obtuvo por primera vez una resina termoestable. Baekeland calent y aplic presin en un
recipiente especial a un fenol y un formaldehido para obtener una resina lquida que polimeriz
y tom la forma del recipiente. Su nombre, la bakelita. A lo largo de las tres primeras decidas de
este siglo se van incorporando el resto de las matrices: las fenlicas, que fueron las primeras en
desarrollarse industrialmente para aplicaciones de aislamiento, armamento y bisutera, las
polister, las vinilsteres y las epoxis.
Los materiales compuestos se desarrollan en paralelo con las matrices, ya que como hemos
dicho las fibras ya eran conocidas y los ensimajes o tratamientos superficiales de las fibras para
que tuvieran la adherencia necesaria para su combinacin con las matrices no revistieron
excesivas dificultades. Por lo tanto los primeros materiales compuestos eran fibras de vidrio
combinadas con matrices fenlicas y polisteres para aplicaciones elctricas, embarcaciones y
placa ondulada.
Los primeros mtodos de fabricacin fueron los moldeados por contacto a mano. En 1910, se
estaban fabricando mediante este mtodo un nmero elevado de estructuras donde los
requerimientos mecnicos no eran elevados, pero haba problemas de formas, peso o
aislamiento elctrico y por lo tanto, este tipo de materiales comenzaba a ser una alternativa
frente a los tradicionales, acero, hormign, aluminio o madera.
La inyeccin con matrices termoestables data de 1940, como una variacin de la inyeccin de
materiales termoplsticos. En la dcada de los cincuenta aparecen las primeras mquinas con
tornillo sinfn.
En 1951 aparecen las primeras patentes de mtodos automatizados como la pulfrusin. La
produccin arranca en 1956. Desde entonces ha ido en aumento la produccin de perfilera para
una larga lista de sectores productivos. Por primera vez., se dispona comercialmente de
materiales compuestos estructurales ya que la fiabilidad de este proceso, as como la elevada
resistencia del perfil lo haca idneo para aquellos casos donde no solo era importante el peso en
el aislamiento elctrico sino tambin los requerimientos mecnicos.
En paralelo a la pulfrusin aparecen otros procesos utilizados hoy en da como el SMC (sheet
tnouldmg compound), o preimpregnados de un compound compuesto por fibras de vidrio,
resinas de polister y cargas que se conforman mediante prensa en caliente. Tras su aparicin a
principios de los aos cincuenta, sus primeras aplicaciones se realizaron en el sector elctrico. A
comienzos de la dcada de los setenta, se comenzaron a utilizar en nuromocin. Tambin a
mediados del siglo XX surge el enrollamiento filamentario y la mayora de los procesos que
tenemos hoy en da.

En los sesenta se comienzan a utilizar en Estados Unidos, fibras avanzadas: carbono, boro y
aramida en la aviacin militar. En ese momento, existan dos campos de materiales compuestos
claramente diferenciados:
El campo de la aeronutica (elevadas prestaciones, costes muy altos y bajos consumos),
donde se trabajaba fundamentalmente con carbono/epoxi y aramida/epoxi y se
utilizaba casi exclusivamente el preimpregnado y el curado en autoclave.
El campo de la gran difusin (prestaciones bajas, costes razonables y elevados
consumos), con aplicaciones en el sector elctrico, marina, transporte terrestre y
construccin.
Se utilizaba casi exclusivamente el vidrio/polister y como procesos el contacto a mano, la
proyeccin simultnea, el enrollamiento continuo, la pulfrusin y el SMC.
Hoy en da, en los albores del siglo XXI, el panorama de los materiales compuestos es muy
diferente, ya que no hay diferencias entre los dos campos salvo en el tema de normativa y
control de calidad. En lo que se refiere a materiales y procesos, han aparecido nuevas
tecnologas que han llenado el espacio entre los campos aeronutico y de gran difusin y han
difuminado las diferencias que existan entre las dos reas hace cuatro dcadas.
En este sentido hay que citar las fibras de carbono de bajo coste, que hace que su consumo se
haya extendido a todos los sectores industriales, la aparicin de nuevos procesos como es el
RTM, cuya aplicacin est completamente generalizada en los sectores aeronuticos y no
aeronuticos, la disponibilidad comercial de materiales hbridos, la introduccin de materiales
preimpregnados de bajo coste y la aparicin de procedimientos de curado alternativos al
autoclave.

Materias primas
Fibras
Un material compuesto presenta dos elementos principales: fibra y matriz. La combinacin
adecuada de estos componentes origina unos materiales con mejores propiedades que las partes
que los componen por separado. Adems de fibra y matriz existen otros tipos de componentes
como cargas y aditivos que dotan a los materiales compuestos de caractersticas peculiares para
cada tipo de fabricacin y aplicacin. Se presentarn las principales propiedades de estas
materias primas y se profundizar en los sistemas de material compuesto ms usuales.
La fibra es el componente de refuerzo del material compuesto. Aporta resistencia mecnica,
rigidez y dureza \ va a ser determinante para obtener las principales propiedades mecnicas. Las
caractersticas ms sobresalientes de las fibras de los materiales compuestos son su resistencia a
la traccin especfica y su elevado modulo especfico.
FIBRAS
Fibras Cermicas (Carburo de Silicio, Almina)
Fibras Metlicas
Fibras Inorgnicas (Carbono, Vidrio, Boro)
Fibras Orgnicas (Aramida, Polietileno)
MATRICES
Matrices Inorgnicas (Cemento, Geopolmeros, Yeso)
Matrices Termoplsticas ( Epoxi, Vinilster, Polister, Fenlico,
Estere, cianato, Bismaleimidas, Poliimidas, Polieteramida)
Matrices Termoplsticas (ABS, Polipropileno, Policarbonato,
Acetato, PBT, Polieterimida, PET, Nilon, Poliamidda, PEEK,
PEKK, PAI, PAS)
NUCLEOS

ADHESIVOS
RECUBRIMIENTOS

Nidos de Abeja (Aluminio, Nomex, Polippropileno)


Espumas (Poliuretano, Poliestireno, PVC)
Sandwick Tejido 3D, Madera de Balsa
Epoxi, Poliuretano, Acrlicos
Cermicos, Fenlicos, Epoxi+ Arena, Intumescentes, Mats

Tabla 1. Materias primas que componen un material compuesto

Figura 1. Comparacin de las caractersticas especficas de diferentes fibras.

A continuacin se va a explicar cada uno de los tipos de fibras, sus propiedades particulares y
aplicaciones ms usuales.
Fibras Cermicas (Carburo de Silicio,
Aramida)
Fibras Metlicas

FIBRAS DE ORIGEN MINERAL

Fibras de origen inorgnico (Carbono,


Vidrio, Boro)
FIBRAS DE ORIGEN ORGNICO
Tabla 2 Clasificacin de fibras en funcion de su origen

Aramida, Polietileno.

Figura 2 Diagrama de los esquemas de carbonizacin para las mesofases de alquitrn y PAN

Las fibras de refuerzo utilizadas en los materiales compuestos modernos se pueden clasificar de
forma general en tres categoras:
1. Fibras de Carbono,
2. Fibras Inorgnicas y
3. Fibras polimricas.
Estas fibras se pueden presentar en forma continua o como fibra cortada. Los llamados whiskers
o pelos se utilizan tambin en los materiales compuestos como elementos de refuerzo. Existen
otros tipos de fibras especiales que se utilizan en los materiales compuestos como, por ejemplo
las fibras pticas, las cuales se utilizan para aplicaciones donde es necesario un control del dao
o del propio curado.

Fibra de carbono

Las fibras de carbono fueron utilizadas por Edison en el siglo XIX como filamentos para
bombillas. La investigacin que dio como resultado el uso de las fibras de carbono en los
materiales compuestos modernos, se atribuye a los trabajos de principios de los aos sesenta de
Shindo en Japn, Watt en Inglaterra y Bacon y Singer en los Estados Unidos. Aunque se ha
investigado una gran cantidad de materiales como precursores de la fibra de carbono, el
poliacrilonotrilo (PAN), una mesofase del alquitrn y la celulosa (en orden decreciente de uso
actual), son los tres precursores que actualmente se utilizan para fabricar las libras de carbono.
Las fibras que estn basadas en el PAN tienen dimetros que oscilan entre las 5 y 7 mm, y
aquellas cuyo precursor es el alquitrn estn entre las 10 y 12mm.
El poliacrilonotrilo es el precursor ms comn utilizado actualmente para obtener fibras de
carbono, y generalmente no es PAN al 100%. Normalmente, es un copolmero que contiene
metil acrilato, metil metacrilato, vinil acetato, cido itacnico, o cloruro de vinilo. El PAN (o su
copolmero) es hilado utilizando la tcnica de hilado hmedo (la tcnica de hilado fundido se ha
desarrollado tambin para el hilado del PAN),

Tipos de fibra de carbono


A partir de las temperaturas del tratamiento de calentamiento, se han identificado tres tipos
diferentes de fibra de carbono:

La fibra de carbono de alto mdulo (HM) es la ms rgida y requiere la mayor


temperatura en el tratamiento.

La fibra de carbono de alta resistencia (HR) es la ms fuerte y se carboniza a la


temperatura que proporciona la mayor resistencia tensil.
El ltimo tipo de fibra de carbono (III) es la ms barata; la rigidez es menor que en las
anteriores pero la asistencia es buena. Este tipo tiene la temperatura ms baja en el
tratamiento.

Fibras orgnicas

Las fibras orgnicas de altas prestaciones se


pueden clasificar en tres categoras: 1.
Fibras de polmeros de lquido liotrpico
cristalino
(por
ejemplo
fibras
de
poliparafenileno tereftalamida-PPTA- o
aramidas) 2.Fibras de cadenas de
polmeros flexibles alargadas (por ejemplo
fibras de polietileno de cadena alargada de
alto peso molecular) y 3. Fibras de
polmeros
de
lquido
termotrpico
cristalino (por ejemplo copolmeros de
cidos naftoico y benzoico). Las fibras
orgnicas tpicas tienen un dimetro tpico
entre 10-20mm.
Figura 3. Fibra de aramida

Las aramidas tienen una alta resistencia al impacto y a la corrosin y son extremadamente
resistentes al ataque qumico exceptuando cidos fuertes y bases a altas concentraciones. I a
fibra de aramida est disponible a travs de Akzo bajo el nombre comercial de Twaron, a travs
de Dupont con el nombre comercial de Kevlar y a travs de Teijin bajo el nombre de comercial
de Technora, La fibra de aramida, poli (m-fenileno isoftalamida), est disponible a travs del
nombre comercial Nomex y es predominantemente utilizada en recubrimientos de proteccin
contra el fuego. La aramida se degrada a la temperatura de 480 en nitrgeno y alrededor de los
380C en aire. No se funde bajo sus temperaturas de degradacin. Para minimizar el problema
de la fotodegradacin, los materiales compuestos de fibra de aramida se pueden recubrir por
algn material absorbente de luz. La fibra de aramida muestra una estructura radial con
plegamientos axiales. El grupo de fibras de aramida es un grupo relativamente nuevo y
potencialmente importante de fibras basado en la alta resistencia y rigidez que es posible
obtener en polmeros completamente alineados. Son poliamidas con radicales aromticos,
unidos los radicales de bencilo, resultando unas fibras mucho ms resistentes, trmica y
mecnicamente.
La aramida es una poliamida aromtica llamada poliparatentlenotereftalamida con una
estructura qumica perfectamente regular cuyos anillos aromticos dan como resultado las
molculas del polmero con las propiedades de una cadena razonablemente rgida. Las fibras se
fabrican por procesos de extrusin e hilado.

Fibra de vidrio

Es el refuerzo ms utilizado actualmente en la fabricacin de materiales compuestos, sobre todo


en aplicaciones industriales. Esto se debe a su gran disponibilidad, sus buenas caractersticas
mecnicas y su bajo coste.
La historia de la fibra de vidrio se remonta a la poca de los egipcios, quienes descubrieron sus
virtudes de resistencia para armar vasos y nforas en las tumbas de los faraones. Las fibras
tejidas datan del siglo XVIII en Francia y la produccin de fibra de vidrio continua se consigui
en 1938 en Estados Unidos, formndose la compaa Owens-Corning Fiberglass. Los primeros
estudios ingenieriles sobre materiales compuestos fueron realizados sobre materiales
compuestos de fibra de vidrio.

Tipos de fibra de vidrio

Cuando se eleva suficientemente su temperatura, el vidrio en general puede ser fibrado. Sin
embargo, para efectuar esta operacin, es necesario centrarse en unas composiciones
determinadas.
En la prctica, los vidrios ms utilizados son aquellos a base de slice que contiene en disolucin
por lo menos dos silicatos: un silicato alcalino (p.e. silicato de sodio) y uno alcalinotrreo (p.e.
silicato de calcio).
El xido de sodio acta como fundente, facilitando el proceso al bajar la temperatura de fusin
de la slice, as como su viscosidad. Por el contrario, su presencia afecta a la resistencia qumica
del vidrio y por ello se introduce un alcalinotrreo. Los principales tipos son:

Vidrio E (Elctrico): representa casi la totalidad del vidrio textil utilizado en materiales
compuestos, ms del 90% de los refuerzos, de uso general y tiene buenas propiedades
elctricas. La primera gran aplicacin industrial de fibra de vidrio E fue el aislamiento
de conductores elctricos sometidos a altas temperaturas.
Vidrio A (Alto contenido en lcali): es menos resistente y tiene un mdulo ms bajo que
el vidrio E. Presenta gran resistencia qumica.
Vidrio AR (lcali resistente): es el nico tipo de vidrio que puede combinarse con el
hormign o cemento ya que cualquier otro sera atacado por los lcalis liberados en la
hidratacin del hormign o cemento.
Vidrio C (Qumico): se sita entre el vidrio A y el E y se utiliza en las capas superficiales
de estructuras anticorrosin, tiene una alta resistencia qumica.
Vidrio R S (Resistencia): empleado en estructuras de elevadas caractersticas
mecnicas (aeronutica sobre todo), tiene una resistencia a la traccin y un mdulo de
elasticidad muy superiores a los otros tipos de vidrio. Naci por la demanda de los
sectores punta (aviacin, espacio, armamento) y responde a sus exigencias en el campo
de los materiales resistentes a fatiga, temperatura y humedad.
Vidrio D (Dielctrico): con sus altas propiedades dielctricas se utiliza sobre todo en la
construccin de materiales electrnicos de telecomunicacin, fabricacin de radares y
ventanas electromagnticas. Estos materiales presentan muy dbiles prdidas elctricas
y de aqu su empleo como material permeable a las ondas electromagnticas
Vidrio B (Boro): de excelentes propiedades elctricas y gran durabilidad. Es borosilicato
de calcio de bajo contenido en lcali
Vidrio ERC (Elctrico y Resistente qumico): con propiedades elctricas combinadas
con resistencia qumica
Vidrio X: con base de Li20 por su transparencia a Rayos X.
Las presentaciones ms usuales de las preformas de fibra son las siguientes:

Mat de hilos cortados


Son fieltros de hilos cortados a una longitud determinada y aglomerados entre s mediante un
ligante qumico. Existen diversos tipos de mats, que se diferencian por las caractersticas del
hilo de base (tipo de vidrio, dimetro de referencia, ttulo y ensimaje) y por las del ligante
(emulsin o polvo).

Mat de hilos continuos

Consiste en un tapiz similar al del mat de hilos cortados descrito anteriormente, siendo en este
caso hilos continuos que se asocian entre s a la salida de un conjunto de hileras.

Mat de superficie
Tambin llamados velos, son fieltros de hilos cortados, ligados fuertemente y calandrados. Los
gramajes oscilan entre 25 y 80 gr/m2 y las presentaciones son similares al resto de tipos de mat.
Las caractersticas determinantes para la eleccin de un tipo de mat de superficie son las
siguientes: deformabilidad, solubilidad, envejecimiento, degradacin qumica.

Roving

Son ensamblados sin torsin de filamentos (roving directo) o hilos de vidrio (roving
ensamblado) que han recibido un en si maje plstico compatible con las resinas de
estratificacin. Existe una gama de tipos de roving que se adaptan a cada una de las tcnicas de

transformacin. Las caractersticas que los distinguen son fundamentalmente las de los hilos de
base: naturaleza del vidrio, dimetro, hilo de base.

Tejido

Nos limitaremos a la descripcin de los tejidos plsticos, es decir, a aquellos constituidos por
mechas de roving directo de igual o diferente ttulo en trama y urdimbre, tratados con ensimaje
plstico.
En el caso de estos tejidos, normalmente destinados al refuerzo de matrices termoestables, las
armaduras ms corrientes son: telas o tafetones, satn, sorge, unidireccionales, bidireccional
deformable.

Hilos cortados
Son hilos de base cortados generalmente en longitudes de 3 a 12 mm. Estos productos tienen
mltiples aplicaciones, desde el refuerzo de escayolas, cemento o papel hasta su utilizacin en
los procedimientos de moldeo de piezas de grandes series a base de resinas termoplsricas y/o
termoendurecibles (preimpregnados). Segn la utilizacin de los hilos cortados, sus
caractersticas son diferentes: integridad, longitud de corte, tipo de ensimaje, densidad
aparente.

Fibras molidas

Mediante una operacin de triturado, las fibras son reducidas a longitudes entre 0.1 y 0.02 mm,
mantenindose su dimetro entre 10 y 17 mieras. Estas fibras se utilizar principalmente para el
refuerzo de resinas termoplsricas y de poliuretanos (proceso RR1M) y en la mayora de los
casos van desprovistas de ensimaje.

Hilos Texturizados
Mediante una operacin mecnica se aumenta el volumen de la mecha, obteniendo un producto
de fibra de vidrio con cualidades ptimas para la realizacin de tejidos decorativos.

Roving rizado (Spun roving)

Sus rizos constituyen un refuerzo perpendicular a la direccin principal dada al roving. Hsta
particularidad est hecha a propsito, para mejorar la resistencia transversal de los composites
unidireccionales (moldeados por pultrusin). La utilizacin del spun roving para la realizacin
CEMENT, GEOPOLMEROS, YESO MATRICES
CERMICAS, MATCES METLICAS
ORGNICAS
TERMOESTABLES
EPOSI, VINILESTER,
POLIESTER, FENLICA,
ESTERES CIANATO,
BISMALEIMIDAS,
POLIIMIDAS,
POLIETERAMIDA.
TERMOPLSTICAS
POLICLORURO DE VINILO
(PVC), COPOLIMEROS DE
ESTIRENO(ABS,SAN),
POLIETILEN(PE),
POLIPROPILENO(PP),
POLICARBONATO (PC),
POLIMETACRILATO DE
METILO (PMMA),
ACETATO, POLIESTIRENO
(POM), PBT,
POLIETERIMIDA, PET,
NYLON, POLIAMIDA,
PEEK, PEKK, PAI, PAS.
de tejidos permite aumentar la resistencia a los cortes interlaminarcs.
Tabla 3. Clasificacin de diversas matriceses utilizadas en materiales compuestos.

Complejos mat-tejtdo

Se trata de una presentacin destinada a responder a las exigencias de algunas aplicaciones


particulares, y consisten en asociaciones de mats (de superficie, de hilos cortados o continuos)
con tejidos mediante un ligado qumico (ligante) o por ligado mecnico (el caso ms frecuente, a
base de cosido).

Matrices
1 En este apartado se van a estudiar las matrices orgnicas, las matrices orgnicas, en general,
son compuestos orgnicos de elevado peso molecular, producto de reacciones de polimerizacin
por adicin o condensacin de diferentes compuestos de base.

Figura 4 . Preparacin de resina

Si bien en muchas ocasiones los trminos polmeros, macromolculas, y plsticos se han


utilizado como sinnimos se suele aducir a una diferencia en cuanto a su definicin. As una
macromolcula sera un compuesto qumico formado por n unidades estructurales repetidas (|
n-meros), las cuales seran los monmeros que las dieran lugar. El trmino polmero se referir
a una macromolcula sinttica, y finalmente, un plstico sera un polmero adicionado y
acondicionado para su uso en la industria.
Dentro del primer grupo podramos incluir las lanas, protenas, celulosas, etc. En el segundo
grupo estaran los plsticos comnmente conocidos pero tal y como salen de los reactores de
polimerizacin y, por ltimo, el tercer grupo comprendera los mismos compuestos que el
segundo pero con las correspondientes adiciones de antioxidantes, estabilizadores a la radiacin
ultravioleta, inhibidores, acelerantes, fluidificantes, plastificantes, etc.
La longitud de una cadena polimrica viene dada por el nmero de unidades monomricas
repetitivas que hay en ella y por tanto tendremos que hablar de diferentes pesos moleculares en
un mismo tipo de plstico. Pero el problema se complica ms cuando por el proceso de
fabricacin, ciertas cadenas crecen ms que otras, es decir, tenemos en un mismo reactor un
plstico con cadenas de pesos moleculares variados, por lo que nos vemos obligados a hablar de
distribucin de pesos moleculares promedio, los cuales a la hora de procesar el material van a
tener una gran relevancia.
En la Tabla 3 vamos a referirnos a las principales matrices utilizadas para la formacin de los
materiales compuestos.
Las macromolculas pueden estar unidas entre s mediante fuerzas de diversa intensidad. As,
cuando sean de baja intensidad, podremos superarlas con un simple calentamiento dando lugar
al plstico fundido. Los polmeros con estas caractersticas son los llamados Termoplsticos los
cuales se funden o plastifican con los suministro de calor, es decir, con un incremento de
temperatura.

Cuando las fuerzas de unin de estos filamentos entre s son tan intensas que llegan a igualar a
las de construccin de ellos mismos, se rompern antes de separarse, lo que implica que al
incrementar la temperatura no podrn cambiar de estado slido a lquido, denominando a estos
polmeros Termoendurecibies o Termoestables.
El tipo de resina ms importante utilizado en materiales compuestos son las resinas lquidas
termoestables, algunas veces llamadas qumico estables. Existen diferentes versiones qumicas,
stas a su vez pueden ser clasificadas en un segundo estado segn la conveniencia, sobre todo
con las resmas avanzadas. Tambin se tienen en cuenta las resinas termoplsticas, stas, por
definicin, son slidas a temperatura ambiente y se debe aumentar su temperatura hasta el
estado lquido cuando se van a utilizar en cualquier proceso. Aparte del cambio de estado de
slido a lquido y viceversa, no sufren cambio qumico y el ciclo de fundicin-solidificacin se
puede repetir indefinidamente. Por contra, las resinas qumico-estables o termoestables, son
lquidas a temperatura ambiente y deben curarse para alcanzar el estado lquido. Esto se puede
llevar a cabo por medios qumicos a temperatura ambiente, mediante calentamiento a elevada
temperatura, o mediante diferentes tipos de radiacin como las radiaciones ultravioletas, haz de
electrones, rayos gamma y microondas. Una vez curada, las termoestables contienen una red
molecular de enlaces altamente cruzados. Estas, no pueden volverse a fundir sin sufrir una seria
degradacin, adems generalmente, son insolubles. Sin embargo, pueden ser atacadas por
solventes y algunos agentes qumicos {incluso el agua), especialmente a alta temperatura, que
les puede provocar un ablandamiento, ensanchamiento y reduccin de la temperatura de
transicin vitrea (Tg).
Algunas resinas termoestables, especialmente aquellas con las mejores prestaciones a elevadas
temperaturas, son slidas o virtualmente slidas a temperatura ambiente en su estado antes del
curado. Estas resinas deben ser primero convertidas a lquido mediante calentamiento o
mediante el uso de algn solvente de manera que pueda ser impregnada y se pueda consolidar el
refuerzo (fibras) para posteriormente se cure por calentamiento a una temperatura ms elevada.
Uno de los factores crticos en las prestaciones de todas las matrices resinosas es la mxima
temperatura a la que pueden ser utilizadas en condiciones de servicio. Este valor normalmente
viene caracterizado por la temperatura de transicin vitrea (Tg) o por la temperatura de
distorsin (HDT), valores que vienen detallados en la normativa.
Las resinas termoplsticas pueden ser amorfas o parcialmente cristalinas. Las ltimas suelen
tener una HDT superior y mayor resistencia a los solventes. Las resinas termoestables son
siempre amorfas pero difieren bastante en su Tg y en la resistencia al ataque de solventes. Los
polmeros termoestables se fabrican normalmente a partir de precursores lquidos o semislidos
que endurecen irreversiblemente; esta reaccin qumica es conocida como policondensacin,
polimerizacin o curado y al final del proceso, la resina lquida se convierte en un slido duro
con eslabones qumicos en cruz, lo que produce una red tridimensional tirante de cadenas de
polmero. Las unidades moleculares que forman la red y la longitud y densidad de los eslabones
en cruz de la estructura influirn en las propiedades mecnicas del material; la red y la longitud
de las unidades estn en funcin de los productos qumicos utilizados y los eslabones en cruz
estn en funcin de la temperatura de curado.
A diferencia de los termoplsticos, esta reaccin es irreversible y el polmero no puede ser
recadado.
El polmero no funde, pero si la temperatura se incrementa lo suficiente, el polmero
termoestable comienza a descomponerse y a degradarse.
El proceso de polimerizacin para termoestables tiene generalmente lugar en dos etapas, la
primera en la planta qumica, donde las molculas se polimerizan parcialmente formando
cadenas lineales, y la segunda en la planta de produccin de piezas, donde el entre-cruzamiento
se completa bajo el calor y la presin de molde.
El curado es importante para alcanzar las propiedades ptimas del polmero. Muchos
termoestables pueden polimerizar a temperatura ambiente pero el material suele ser expuesto a
una temperatura relativamente alta en un curado final destinado a minimizar cualquier curado
posterior y cambios de propiedades durante la vida en servicio.

Las tensiones de contraccin durante el proceso de polimerizacin, que es una reaccin


exotrmica, y las tensiones trmicas provocadas por las diferencias entre el coeficiente trmico
de expansin de la matriz y la fibra pueden afectar a las microtensiones propias de los
materiales compuestos; estas tensiones se aaden a las desarrolladas por la carga externa. Las
tensiones producidas por la contraccin del polmero pueden ser suficientes para producir
microfisuras incluso en ausencia de carga externa.
Podemos realizar una clasificacin de las matrices termoestables en funcin de la temperatura
de utilizacin [Tabla 4].
BAJAS TEMPERATURAS

polister
Vinilester
Epoxi

MEDIAS TEMERATURAS
MEDIAS ALTAS
TEMPERATURAS

Fenlica

ALTAS TEMPERATURAS

Bismaleimida
Poliimida
Esteres Cianato
polieteramida

Tabla. 4. Clasificacin de las resinas termoestables en funcin de la temperatura de


utilizacin

http://tdd.elisava.net/coleccion/20/miravete-_castejOn-es

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