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II. TRASFONDO DE LA TEOLOGA CONTEMPORNEA.

A. Trasfondo dentro de la iglesia y la Teologa.


El tiempo de la Reforma haba sido un tiempo de renovacin en la Iglesia y en la
Teologa. Mientras la Teologa escolstica se haba vuelto una polmica entre
diferentes escuelas, como los tomistas y los nominalistas, la Teologa de la
Reforma era un cuestionamiento profundo en todo el campo de la teologa, de la
espiritualidad y de la prctica eclesial. Los reformadores lograron enfocar los
temas centrales de la fe cristiana desde una nueva perspectiva y en una forma
accesible para la gente comn. Las polmicas de la Reforma no se hicieron en
torres de marfil sino en tratados populares que involucraban a gente de toda clase
en el debate. Mientras los escolsticos se haban perdido en preguntas
secundarias sobre temas especulativos, los reformadores enfrentaban cuestiones
en cuanto a la salvacin, la autoridad de la iglesia, y la vida eclesistica. la
teologa de los reformadores es original y creativa, pero despus de la Reforma
hubo una reaccin.
Con la muerte de los reformadores entramos al periodo que se ha llamado el
escolasticismo protestante, un periodo que, al igual que el escolasticismo
medieval, se preocupaba con todo tipo de preguntas secundarias. Ya no era
suficiente saber que nuestra salvacin se logr por medio de la muerte de Cristo
en la cruz, sino que haba que preguntar si solamente por este medio Dios nos
pudo salvar. Haba que definir cmo era posible decir al mismo tiempo que Dios
era acto pursimo y simplsimo y que tena diferentes atributos (porque si Dios
tiene diferentes atributos, y diferentes caractersticas, ya est compuesto de
diferentes aspectos: pero no puede ser compuesto porque es simple).
El escolasticismo significaba cierto estancamiento y esterilidad en la teologa. La
preocupacin de los reformadores por la salvacin y la relacin personal con Dios
a travs de la fe en Cristo se vio sustituida por una preocupacin con la
formulacin correcta de la doctrina ortodoxa. En la predicacin del domingo no era
tan importante el poder espiritual del mensaje sino la expresin exacta de la
perspectiva confesional, doctrinal de la Iglesia. Inevitablemente esto produjo una
esterilidad nefasta en la teologa y estableci de nuevo el abismo entre teologa y
creyente comn y corriente que la Reforma haba logrado superar.
Esta esterilidad y este formalismo de la teologa llev a una reaccin importante a
nivel de la Iglesia. Muchos creyentes insatisfechos con una teologa que no tena
nada que decirles, buscaban formas nuevas de enfocar la importancia de la fe y
de una relacin personal con Dios. Es as que nace el Pietismo las variaciones
correspondientes, como el metodismo de Wesley, el evangelicalismo, los grandes
avivamientos, etc. Los pietistas enfatizaban la necesidad de una experiencia
personal de la conversin, la bsqueda por la santidad y la expresin de la fe
cristiana en una vida de obediencia y servicio. Era notable el impacto que tenan
en cuento a obras sociales (escuelas, orfanatos, hospitales, etc.) y misin. Aunque

no eran anti-intelectuales, ellos consideraban que una teologa especulativa sin


aplicaciones para la vida del cristianismo no tena valor.
B. Trasfondo en los movimientos intelectuales
La iglesia sinti tambin el impacto de desarrollos importantes que se produjeron a
nivel de la cultura general, pero que estaban ntimamente relacionados con la
iglesia.
Al tiempo de la Reforma se daba el movimiento cultural que se llama el
Renacimiento. El Renacimiento se puede resumir como el redescubrimiento de la
cultura clsica. Tanto en el arte, la literatura, la arquitectura, la filologa, la filosofa,
etc. se est viviendo un nuevo inters en las obras de los griegos y de lo romanos.
Hay una nueva apreciacin por la historia y las personas cultas se dan cuenta que
no solamente en la Biblia uno encuentra verdad, sino tambin en lo que dijeron
filsofos paganos.
As empieza una emancipacin intelectual que lleva al Siglo de las Luces 200 aos
ms adelante. Se va destacando la teologa como un asunto que lleva a guerra e
intolerancia, y se va enfatizando el valor del hombre y de la razn. En el Siglo de
las Luces vemos una crtica abierta del cristianismo.
Es durante el siglo XVIII que Hume lanza su ataque contra los milagros,
mostrando que nunca puede haber evidencia suficiente para comprobar que
sucedi en milagro. Es ms lgico creer que los testigos del milagro, incluso uno
mismo, estn equivocados, que creer que se suspendieron las leyes naturales por
un momento. Hume tambin ataca las pruebas tradicionales por la existencia de
Dios. Por generaciones esas pruebas haban sido parte integral del arsenal
apologtico de la teologa. Primero Hume y despus Kant mostraron que tales
pruebas no tenan lgica y que por lo tanto no eran capaces de comprobar la
existencia de Dios. Adems, tanto Hume como Kant argumentaban que era
imposible conocer a Dios, que todo intento de hablar de Dio tena,
automticamente, que caer en antropomorfismo, porque no era posible saber
cmo era Dios en s mismo.
Detrs de estos argumentos intelectuales vemos surgir una nueva corriente en el
protestantismo. Mucha gente culta, educada, ya estaba cansada de esa religin
fantica de los calvinistas y jesuitas, de esa intolerancia que llevaba a guerras de
religin. Lo que se quera era una vida moderada, templada, racional, sin tales
extremos. No es que se quera echar la fe cristiana, sino evitar su emocionalismo y
el dogmatismo de sus telogos. Juntamente con esto se estn viendo algunos
progresos notables en la ciencia, demostrando la capacidad de la razn humana
de penetrar los secretos del universo.
Tambin en el comercio hay xitos importantes que llevan a una prosperidad ms
grande de la clase educada. En este contexto vemos el surgimiento en una
religin natural. En oposicin al escolasticismo protestante y el fanatismo religioso

surge el llamado desmo. El desmo acepta la existencia de Dios, acepta que


Dios en un principio cre el mundo pero consider que despus de iniciar el
mecanismo del universo, con sus leyes naturales, prcticamente se retir para no
mezclarse ms de los asuntos de este mundo. El concepto bblico de Dios que
entra en al historia, que, incluso se hace carne para vivir entre nosotros es
inaceptable.
C. Trasfondo en los estudios bblicos
Debemos notar aqu tambin el nuevo ambiente que se iba formando y que se
desarroll especialmente durante el siglo XIX con relacin a la Biblia.
Durante el renacimiento surgi una actitud nueva en cuanto a la Biblia. Despus
de la exgesis alegrica de la Edad Media, el Renacimiento manifest un nuevo
inters en la historia y el sentido histrico de la Biblia. Tambin se dio un
conocimiento mucho ms amplio de los idiomas originales, el griego y el hebreo,
que ayud a ver las flaquezas de las traducciones recibidas de la Vulgata y de la
Septuaginta. As surgi la llamada exgesis gramtica-histrica, que se fija en la
estructura gramatical y literal del texto y mira el texto desde una perspectiva
histrica. As se empieza a estudiar la Biblia como se estudiara cualquier otro
texto histrico. Aunque para el Renacimiento y la Reforma tal perspectiva no
implicaba ningn desprecio de la Biblia como Palabra de Dios, en tres siglos se
lleg, siguiendo el mismo camino, a mirar la Biblia como meramente un
documento humano. Aunque tiene carcter religioso, no tiene intrnsecamente ms
valor que cualquier otro texto religioso.
Durante el siglo XIX surgi la alta crtica, cuestionando la autenticidad e
historicidad de la Biblia, cuestionando la naturaleza nica de la Biblia, al decir que
muchos de sus contenidos provenan de otras religiones del Antiguo Cercano
Oriente. Se cuestiona en el Nuevo Testamento la historicidad de los documentos
afirmando que se trata realmente de unos documentos producidos por la Iglesia
Primitiva para expresar su fe en Cristo, no de documentos histricos. La teora de
la evolucin y otros avances en la ciencia tambin llegan a cuestionar el contenido
de la Biblia. Surge el concepto de que la Biblia era adecuada para gente que no
saba nada sobre los procesos de la naturaleza; ahora, el hombre moderno no
necesita de esas explicaciones sobrenaturales para explicar el mundo, la ciencia
lo puede todo.
D. Conclusin
Podemos decir que la Teologa Contempornea representa el intento de enfrentar
sta nueva situacin. Ni el escolasticismo protestante, ni el pietismo, tenan una
respuesta adecuada para estos nuevos desafos. As surgen los intentos de
Schleiermacher hasta Bultmann, hasta Miguz Bonino, de enfrentar un mundo
donde ya no se da por sentado una fe cristiana. El desafo para la teologa es si
todava tiene algo que decir en el mundo moderno o si es anticuada, oscurantista y
pasada de moda. El mismo desafo nos confronta hoy.

III. MANUEL KANT (1724-1804)


La mayor parte de su vida Kant fue un brillante profesor de
filosofa, no muy conocido en le mundo en general. Parece
que la lectura de David Hume lo llev a unos
cuestionamientos profundos en el campo de la
epistemologa. En 1781 public su Crtica de la Razn
Pura (revisado en 1787) y despus public varias obras
que atrajeron un inters muy grande en la filosofa. Se ha
dicho que Kant es el filsofo ms importante de la poca
moderna. Este juicio es cuestionable. Lo que es cierto es
que los planteamientos de Kant tenan un impacto
tremendo no solamente en la filosofa sino tambin en la
teologa.
Para entender a Kant debemos tratar brevemente sobre la pregunta: Qu es
epistemologa?
Epistemologa es bsicamente ese campo de la filosofa que trata del cmo
sabemos que tal o tal cosa es cierta? As trata al mismo tiempo de la base de
nuestro conocimiento y de la verdad de nuestro conocimiento: Cmo lo sabe? Y
Cmo sabe que es cierto? dos preguntas que estn interrelacionadas-.
Tradicionalmente haba dos corrientes epistemolgicas:
1.

La corriente racionalista consideraba que todo conocimiento se


fundamenta en la certeza lgica de ciertos conceptos evidentes. As como
en la matemtica todo se fundamenta en ciertos axiomas bsicos, as
tambin en todo nuestro conocimiento hay ciertas verdades patentes que
forman la base para el resto de nuestro conocimiento. Descartes fue el que
origin esta corriente y todos conocemos el concepto fundamental de
Descartes del Cogito ergo sum si pienso debo existir. Esto para Descartes
era tan evidente que no era necesario ni posible probarlo; era una idea
clara y distinta. Descartes consideraba incluso que tales ideas eran
innatas.

2. Del otro lado estaba la corriente empirista que fundamentaba todo nuestro
conocimiento en la observacin y la experiencia sensorial. Sabemos que las
cosas existen porque las vemos y experimentamos. No se llega a un
conocimiento por especular en forma lgica y terica en abstracto de la
realidad fsica que nos rodea, sino que llegamos al conocimiento por medio
de observaciones controladas experimentos de laboratorio.
David Hume haba mostrado la dificultad de este mtodo empirista. Nosotros
inferimos ciertas cosas que no podemos observar en la realidad. Cuando decimos

A Causa B de hecho no vemos una Causacin, apenas vemos que despus de


A sigue B.
Para nosotros A y B estn relacionados como Causas y Efectos pero no podemos
observar esta causacin en s, ni podemos estar seguros de que B siempre
seguir A, aunque suponemos que s. El problema de la causacin tena para
Hume algunas implicaciones bastante importantes, porque el mostr que nosotros
tenemos ciertas impresiones sensoriales,
que llamamos observacin y
experiencia, pero no sabemos si las impresiones que tenemos son causadas
directamente por la realidad que nos rodea. No tenemos ninguna garanta de que
nuestra observacin realmente corresponde al mundo mismo.
Kant va un paso ms all en su crtica del empirismo. Afirma que nuestra
observacin siempre es condicionada por juicios o elementos a priori que ya
estn de antemano en la mente. Cosas como espacio y tiempo, para Kant era
apenas categoras mentales, es decir nuestra mente est estructurada de tal
forma que automticamente suponemos la existencia de espacio y tiempo en la
realidad que nos rodea. Pero tiempo y espacio dice kant, ni son observables ni
existen objetivamente, sino que son categoras subjetivas. Ya Hume haba dicho
que no tenemos garanta de lo que vemos y sentimos realmente corresponde a la
realidad. Ahora Kant va un paso ms all y dice que podemos estar seguros de
que nuestra observacin no corresponde a la realidad. Siendo que nuestras
categoras mentales se imponen a nuestra observacin, sabemos que nunca
observamos ni experimentamos la realidad tal como es en s. All esta la frase
para Kant: La cosa en s (Das Ding an sich) no se puede conocer. Entre el
objeto observado y el sujeto que observa hay un abismo grande que quita toda
posibilidad de un conocimiento verdadero, objetivo, es decir de acuerdo al objeto
como es verdaderamente.
As es que Kant da su crtica del mtodo emprico. Al mismo tiempo crtica el
mtodo racionalista. Muestra que la razn es una herramienta til en la bsqueda
por el conocimiento, pero no puede brindarnos un conocimiento por s sola.
Muestra las limitaciones de la razn al demostrar que proposiciones
contradictorias pueden defenderse al mismo tiempo. Es posible demostrar
lgicamente que el mundo tiene principio, y tambin que no tiene principio: que no
existe nada ms lo simple y lo compuesto de lo simple, y que no existe nada
simple en el mundo, etc.
En su crtica del racionalismo Kant muestra tambin, siguiendo otra vez en los
pasos de Hume, que las pruebas tradicionales de la existencia de Dios no son
visibles. En la teologa tradicional esas pruebas haban cobrado mucha
importancia como demostracin lgica de la existencia de Dios. Anselmo de
Canterbury haba propuesto su argumento ontolgico por la existencia (un ser
perfecto que realmente existe es ms perfecto que un ser perfecto meramente
imaginado, por lo tanto, el ser ms perfecto debe existir). Toms de Aquino haba
dado sus cinco caminos que realmente eran apenas tres argumentos , con dos
variaciones del primero: el argumento de la Causa primera (vemos que este

mundo es una cadena de causas y efectos, debe haber una causa inicial que
empez esa cadena esto es Dios): el argumento de la perfeccin (vemos ciertas
perfecciones en este mundo cosas justas, bellas, hermosas, buenas que no
son completamente perfectas; deben tener como su origen una perfeccin
absoluta, que es Dios.). Y el argumento teolgico (vemos que en este punto aun
cosas exnimes aparentemente sirven un propsito que no puede ser resultado de
su propia conciencia o intencin, debe ser que algn arquitecto inicial les dio este
propsito). Kant demostr que cada uno de esos argumentos contiene una
falencia lgica y que por lo tanto no pueden comprobar la existencia de Dios.
Es fcil ver las implicaciones de estos argumentos para la teologa que ninguna
cosa puede conocerse tal como es en s misma. Esta segunda parte era muy
importante en su crtica de la teologa. Kant consider que era imposible conocer
a Dios. Dios no se presenta a nuestra observacin sensorial, no podemos
experimentarlo con nuestros sentidos, por lo tanto no sabemos nada sobre l y
cuando nosotros tratamos de hablar con Dios inevitablemente caemos en
antropomorfismo, porque nos hacemos a un Dios a imagen nuestra.
As Kant plante las preguntas bsicas que todava preocupan a la teologa hoy:
Cmo sabemos que Dios existe? Cmo podemos conocer a Dios? Cmo
podemos hablar de Dios en forma correcta? Sobre qu base podemos edificar
nuestra teologa?
Las crticas de Kant a la teologa tradicional no debe llevarnos a pensar que el
quiso acabar con el cristianismo. Ms bien quiso sugerir otro fundamento y otra
estructura para el cristianismo.
Aunque Kant haba demostrado los lmites de la razn en su Crtica de la Razn
pura l era muy racionalista en su actitud a la religin. La razn queda como
criterio ultimo para decidir la verdad de las cosas. Ya en su Crtica de la Razn
Prctica (1785) Kant ofrece un argumento nuevo para demostrar la existencia de
Dios. Despus public la obra La religin dentro de los lmites de la razn Pura
(1793) donde expuso sus ideas religiosas.
La prueba de la existencia de Dios que ofrece Kant se fundamenta en la
conciencia moral que todos los hombres comparten. Esta conciencia moral se
llama mandato categrico, en. un sentido de deber absoluto, que nos lleva a
hacer cosas no porque son de provecho (para nosotros o para los dems) sino
porque son buenas en s.
Podemos observar que en este mundo la virtud no es compensada. Debe haber
otro mundo donde encontramos la recompensa para nuestra virtud. La nica
garanta que puede haber de tal mundo ms all es un Dios justo que le d a
cada uno lo que le corresponde. El argumento es obviamente falaz, pero indica
unas presuposiciones bsicas de Kant:

La existencia de Dios tiene que ver directamente con la responsabilidad


moral del hombre. Dios apenas se da para asegurar que todos hagan lo
bueno y reciban su recompensa.

La conciencia moral del hombre: todo hombre sabe lo que debe hacer por
el mandato categrico innato en el hombre.

Fuera de esas presuposiciones podemos notar tambin otros conceptos de Kant:


-

El mal radical, juntamente con la idea de Dios y la inmortalidad del hombre,


Kant

afirmaba la existencia del mal como una base imprescindible para un


sistema teolgico. Aunque Kant no estaba muy claro en cuanto al origen del
mal, no acepta que proviene de Dios y considera que el hombre es
bsicamente bueno. Sin embargo, el mal existe y el hombre se encuentra
en una situacin donde superar ese mal es su propia vida y conducta.

El libre albedro. El nfasis de Kant hace en la moralidad significa que la


doctrina del libre albedro es automtico si el hombre es realmente
responsable. Por un lado nosotros sentimos culpa, por otro lado sentimos
responsabilidad. Estos hechos implican que debe existir el libre albedro.
Como dice Kant: Debes, por lo tanto puedes. Solamente se le puede
exigir al hombre lo que puede cumplir, por el hecho de que se nos exige,
sabemos que podemos hacerlo.

Con relacin a la teologa tradicional Kant considera:


-

Que para una religin tal como se necesita, no hay necesidad de una
historia de la redencin.

Para l la historicidad de la Biblia no tena ninguna importancia, ni las


doctrina de la Trinidad o de la pre-existencia de Cristo, ni los datos en
cuanto a la salvacin eran importante. La razn no necesita de la historia.

Que Dios existe y que tiene cierta relacin con el hombre, pero esta
relacin se limita a las demandas morales que Dios le hace al hombre.

Que existe un mal radical, pero que no es cierta la doctrina del pecado
original porque as el hombre ya no podra hacer lo bueno por s solo.

Que Jess es solo un modelo para nosotros, pero no que es nuestro


redentor. Kant ridiculiza la idea de una salvacin por la fe como creer que
por aceptar la noticia en cuanto a un evento que sucedi hace dos mil aos
se me quita toda culpa. Para Kant tal cosa implicara el fin de toda
moralidad, porque entonces ya la salvacin no depende ms de lo que

hago. Nosotros mismos podemos cancelar la culpa de nuestros pecados


pasados por una vida moral buena. Cuando el hombre decide seguir a
Cristo y vivir una vida correcta, ese costo es tan alto que as cancela la
deuda por los pecados anteriores.
-

Que la Iglesia se realiza cuando la conversin personal del hombre se


realiza a nivel de la sociedad. As se da el reino de Dios en la tierra.
Que la oracin en s no tena valor, sino que la verdadera oracin era el
intento de agradar constantemente a Dios.
Que el concepto tradicional de la gracia era despreciable. La gracia
expresaba no ms el deseo de algunos de ser favorecidos por Dios sin
merecerlo. Aunque pocas personas hoy en da han ledo las obras de Kant,
hay mucha gente que esta fundamentalmente de acuerdo con este
concepto. Miremos ahora el impacto que las ideas de Kant tenan en la
teologa.