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EL NIO ANSIOSO

No. 47
(Revisado 12/00)
Todos los nios sienten ansiedad. Es de esperarse y es normal
que todo nio se sienta ansioso en ciertos momentos
especficos de su desarrollo. Por ejemplo, entre los 8 meses y
la edad pre-escolar, los nios saludables pueden mostrar
angustia (ansiedad) intensa cuando se separan de sus padres
o de otros seres queridos. Los nios pueden tener temores de
corta duracin, (como el miedo a la oscuridad, las tormentas,
los animales o las personas desconocidas). Sin embargo, si las
ansiedades se vuelven severas y comienzan a interferir con
las actividades diarias de la infancia, tales como el separarse
de los padres, asistir a la escuela y hacer amigos, los padres
deben considerar solicitar una evaluacin y asesoramiento por
un siquiatra de nios y adolescentes.
Un tipo de ansiedad que puede necesitar tratamiento se
conoce como ansiedad por la separacin. Ella incluye:

pensamientos constantes y miedo por su propia seguridad y por la de


sus padres
negarse a asistir a la escuela
quejas frecuentes de dolores de estmago y de otros malestares fsicos
preocupaciones exageradas acerca de dormir fuera de su hogar
estar demasiado apegado a sus padres
rabietas y pnico al momento de separarse de sus padres
problemas al dormir o pesadillas.

Otro tipo de ansiedad (fobia) es cuando el nio le tiene miedo a ciertas cosas
especficas, tales como perros, insectos o agujas y esos temores le causan
angustia significativa.
A algunos nios ansiosos les da miedo conocer o hablar con
las personas que no conocen. Los nios con esta dificultad
suelen tener muy pocos amigos fuera de la familia. Otros
nios con ansiedad severa pueden tener:
muchas preocupaciones sobre cosas antes de que algo suceda
preocupaciones constantes sobre su funcionamiento en la escuela, con
los amigos o en los deportes
pensamientos y acciones repetitivas (obsesiones)
temor de avergonzarse o cometer errores
baja autoestima.
Los nios ansiosos se ponen tensos y tiesos. Algunos puden buscar
reafirmacin constante y sus preocupaciones pueden interferir con sus
actividades. Ya que los nios ansiosos pueden tambin ser nios quietos,
conformistas y deseosos de complacer, es muy fcil no darse cuenta de sus
dificultades. Los padres deben de estar alerta a los sntomas de ansiedad severa

para que ellos puedan intervenir a la mayor brevedad posible y as evitar las
complicaciones. Es muy importante que no se descarten los temores de un
nio.
Si usted est preocupado porque su nio tiene dificultades
debido a la ansiedad, debe de consultar a un siquiatra de
nios y adolescentes u a otro profesional de la salud calificado.
Los problemas de ansiedad severa en los nios se pueden
tratar. El tratamiento a tiempo puede prevenir dificultades
futuras, tales como la prdida de amistades, el fracaso en
lograr su potencial social y escolar y los sentimientos de baja
autoestima. Los tratamientos pueden incluir una combinacin
de lo siguiente: sicoterapia individual, terapia familiar,
medicamentos, tratamientos del comportamiento y consultas
con el personal de la escuela.