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Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

EXPERIMENTOS DE CIENCIAS
www.experimentar.gov.ar

FISICA EN EL SUBE Y BAJA


por Ariel Zysman y Melina Furman
Alguna vez pensaste que podas estudiar fsica en el
sube y baja?
Te proponemos algunos desafos para que disfrutes con
tus amigos y, de paso, conozcas las leyes fsicas que
permiten que eso suceda leyes fsicas que permiten que
eso suceda.
Prueba 1
El primer desafo consiste en lograr balancearse durante
el mayor tiempo posible sin que ninguno de los dos que
estn subidos al sube y baja toquen el piso.
Piensen antes de subirse... Cmo creen que pueden
lograrlo?
Prueba 2
Ahora, una para vos solo: Cmo haras para balancear
el sube y baja sin que toque el suelo cuando ests subido
solamente vos?
Pensalo bien antes de hacerlo, as no te cas!
Prueba 3
Para las pruebas que siguen vas a tener que llamar a
varios amigos.
El primer desafo es: dos contra uno.
Pediles a dos de tus amigos que se suban del mismo
lado del sube y baja, y subite vos del otro lado.
Logrars levantarlos a los dos juntos?
Cmo se te ocurre que pods hacerlo?
El segundo desafo: David contra Goliat.
Para esta prueba vas a tener que llamar a un amigo que
sea ms pesado que vos.
Cmo pods hacer para levantarlo? Cmo haras para
que l no te pueda levantar a vos?

igual a la distancia del


otro
jugador
multiplicada
por
su
peso.
Para que el sube y baja
se
mantenga
en
equilibrio, entonces, el
truco est en variar el
peso o la distancia de
cada lado.
Para entenderlo mejor,
vayamos al caso de dos
jugadores. Si los dos pesan lo mismo, para que el sube y
baja no toque el suelo ambos tendrn que estar sentados
a la misma distancia del centro.
Pero supongamos que uno es ms pesado que el otro.
En ese caso, el ms pesado tendr que sentarse ms
cerca del centro. De esa manera, aunque su peso sea
mayor, su distancia al centro ser menor y su peso x
distancia ser igual al peso x distancia del chico ms
liviano (el desafo, entonces, ser encontrar a qu
distancias eso ocurre).
Si el peso x distancia de unos de los lados es mayor, el
sube y baja se inclinar para ese lado.
Cmo resolvieron la prueba 1?
Para que el sube y baja se balancee, pero sin tocar el
suelo, lo ms fcil es que vos balancees tu cuerpo hacia
atrs y tu amigo hacia adelante y, cuando est por tocar
el suelo, lo hagan al revs: vos hacia adelante y tu amigo
para atrs.
De esta manera lo que estn haciendo es acortar y
alargar la distancia de cada
uno al punto de apoyo
(acordate
de
que
el
equilibrio depende tanto del
peso como de la distancia
al punto de apoyo de cada
uno).

Aunque no lo creas, todos estos desafos que te


propusimos tienen la misma explicacin.

Aunque ni tu peso ni el de
tu amigo cambien, al variar
las distancias vara el peso x distancia, y el sube y baja
se desequilibra y se mueve para el lado donde el peso x
distancia es mayor.

El juego del sube y baja est pensado a partir del


principio de palanca que descubri Arqumedes.

Pudiste balancear el sube y baja vos solo sin que


toque el suelo?

Este principio dice que es posible levantar cualquier peso


con tal de tener una palanca y un punto de apoyo.

Si lo lograste, lo que hiciste fue pararte en el medio del


sube y baja, con un pie
de cada lado del punto
de apoyo y hacer
fuerza con un pie y
luego con el otro. Ac,
lo que vari no fue la
distancia al centro (tus
pies no se movieron)
sino el peso de cada
lado del sube y baja y
por eso la tabla se balance.

Qu tiene de cientfico jugar en el sube y baja?

No te alteres, ahora te lo explicamos mejor con el sube y


baja.
En este juego, la palanca es la tabla donde se sientan los
jugadores y el punto de apoyo es la base donde se apoya
la tabla, y es lo que permite que sta se balancee.
El principio de Arqumedes dice que para que la palanca
(en nuestro caso el sube y baja) est en equilibrio, la
distancia de un jugador al punto de apoyo (la base)
multiplicada por el peso de ese jugador tiene que ser

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Cmo hiciste para levantar a dos amigos al mismo
tiempo?

UN HUEVO SIN CASCARA

Una vez ms, para lograrlo, tuviste que variar la distancia


o el peso para que vara el peso x distancia. En este
caso como no pods cambiar lo que pesan tus amigos ni
lo que pess vos (o s, cmo haras?), lo que
seguramente hiciste fue variar la distancia.

por Gabriel Gellon

No importa cun flaquito seas, siempre que puedas


alejarte lo suficiente del punto de apoyo (y que tus
amigos estn lo ms cerca posible de l), vas a poder
levantarlos (como quera hacer Arqumedes con la
Tierra!).
Arqumedes y la palanca

Si alguna vez rompiste un huevo, tal vez hayas notado


que por dentro de la cscara hay una delgada membrana
transparente.
En este experimento te proponemos corroer toda la
cscara de un huevo mediante un cido casero. El
resultado es un "huevo blando": un huevo sin cscara,
pero con la membrana enterita. Parece de goma, pero
cuidado que es frgil!
Cmo hacerlo
Pon en un vaso un huevo
de gallina y llen el vaso
con
vinagre.
Mir
atentamente la superficie
del huevo. Qu pasa?

Denme un punto de apoyo y levantar la Tierra!,


exclam Arqumedes de Siracusa, el genial inventor y
cientfico siciliano, all por el siglo tres antes de Cristo.
Cuenta la leyenda que en una ocasin Arqumedes dijo
que, con una fuerza, no importa qu tan chiquita fuera,
poda moverse cualquier peso. Y agreg, orgulloso, que
si existiera otra Tierra y l pudiera trasladarse a ella,
hara que la nuestra se moviera.
Arqumedes saba que no existe peso imposible de
levantar, an con una fuerza
dbil, si para eso se utiliza una
palanca. Como en nuestro
experimento del sube y baja,
levantar algo pesado es fcil si
la fuerza que uno ejerce se
realiza lejos del punto de
apoyo
de
la
palanca
(acurdense de que lo que
importa no es el peso ni la
distancia al punto de apoyo por
separado, sino el producto -la
multiplicacin- de los dos).
En el caso del sube y baja, podemos levantar a un amigo
mucho ms pesado que nosotros si nos sentamos lejos
del centro y l se sienta cerca. La fuerza aqu es el peso
de nuestro cuerpo, aplicada a un brazo de palanca largo
(tu mitad del sube y baja).
Pero, Arqumedes tena razn cuando declamaba que
poda levantar la Tierra con la fuerza de su brazo si tena
donde apoyarse? La respuesta es s. Al menos en teora.
Sin embargo, Arqumedes probablemente no conoca el
peso de la Tierra (si no, no hubiera gritado que poda
levantarla a los cuatro vientos). Para levantar algo tan
gigantesco con la fuerza del brazo de un hombre, hara
falta una palanca cuyo brazo mayor fuera 100 000 000
000 000 000 000 000 veces ms largo que el menor. Y
para mover ese brazo de palanca para abajo y levantar la
Tierra del otro lado, aunque ms no sea un centmetro,
se tardaran treinta billones de aos! (No te lo escribimos
en nmeros para no seguir asustndote con tantos
ceros).
Si Arqumedes hubiera empujado la palanca durante toda
su vida, ni siquiera habra podido levantar a la Tierra el
espesor del ms delgado de sus cabellos.
A la flauta!

Dej el huevo en el vaso


hasta la maana siguiente.
Despus, tir el vinagre que
qued en el vaso y
reemplazalo por vinagre
nuevo.
Repet los pasos anteriores durante unos das. A partir
del tercer da, and tocando con cuidado la superficie del
huevo. Vas a ver que si lo frots suavemente, la cscara
se va a ir saliendo como si fuera arena. Ten cuidado de
no romper el huevo.
Importante: Por las dudas, te recomendamos hacer este
experimento por duplicado, por si alguno de los huevos
se te rompe.
Por qu el vinagre corroy la cscara del huevo?
La cscara de los huevos, para quienes quieran saberlo,
es de un material calcreo (que contiene carbonato de
calcio) que es muy sensible a la accin de los cidos. Y
el vinagre (s, el mismo que tu mam le agrega a las
ensaladas) es un cido con todas las de la ley (se llama
cido actico).
Cuando ponemos el huevo en vinagre, el cido corroe la
cscara. Es una reaccin qumica. En esta reaccin, el
material de la cscara del huevo reacciona con el cido.
Tanto el cido como la cscara de huevo desaparecen en
la reaccin y se transforman en otras sustancias. Una de
esas sustancias es un gas, y por eso ves burbujas
apareciendo sobre la superficie del huevo cuando lo
sumergs en vinagre.
Y por qu hay que reemplazar el vinagre cada da?
Como el cido se destruye en la reaccin, llega un
momento en que se acaba. En ese momento hay que
agregar ms cido para que la reaccin contine y por
eso renovamos el vinagre cada da.
Todos los huevos tienen cscara?
La respuesta es no. La mayora de los huevos de los
animales que viven o ponen La respuesta es no. La
mayora de los huevos de los animales que viven o
ponen huevos no tienen cscara.
La cscara de los huevos sirve de proteccin para el
embrin que se desarrolla adentro. Lo protege de los

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golpes y tambin de la desecacin. Slo aquellos


animales cuyos huevos tenan cscara (o que guardaban
los huevos dentro de sus cuerpos) pudieron comenzar a
vivir en tierra firme.

Ocurre que en ciertos lugares, la Tierra produce cidos


naturalmente. Y estos cidos pasan, a veces, al agua
que va por debajo de la tierra (como por ejemplo la de los
ros subterrneos).

En el mar o en agua dulce, no es necesaria esta


proteccin. Un golpe debajo del agua no es tan duro, y
las cadas no tan desastrosas. Y obviamente, no hay
desecacin debajo del agua.

Si esta agua pasa por lugares con rocas calcreas, qu


crees que suceder?

Las aves, animales fundamentalmente terrestres, ponen


huevos con cscara. Algunos son rosados, otros negros,
azules, o con pintitas de colores. Los hay de gallinas,
palomas, andes, codornices. Cuntos tipos de
huevos de ave viste en tu vida? Contanos cul es el
huevo ms raro que conocs.
Los reptiles, como cocodrilos, serpientes, lagartijas y
tortugas ponen huevos muy parecidos a los de las aves.
Tambin son, por lo general, animales terrestres. Como
decamos antes, poner huevos con cscara permiti a los
animales vivir en tierra firme. Alguien vio alguna vez un
huevo de tortuga?

Adivinaste: se desprender dixido de carbono. Y el


dixido de carbono se disolver en el agua, creando
SODA, como la que viene en el sifn (pero con menos
gas). Por eso, en algunos lugares, existen vertientes de
agua mineral que ya viene gasificada por naturaleza.

VOLCAN EN ERUPCIN DE BOLSILLO

Los peces, por el contrario, ponen huevos sin cscara,


rodeados de una membrana no muy distinta de la que
hay debajo de la cscara de los huevos de gallina.
Algunos huevos de peces tambin son comestibles (y en
algunos pases, carsimos!) como el caviar.
Los batracios, como las ranas y los sapos, ponen unos
huevos transparentes y sin cscara, generalmente en
una larga tira de una sustancia gelatinosa. Los batracios
son animales anfibios, que viven una parte de su vida en
el agua como renacuajos, que en muchos aspectos son
casi iguales a los peces.
Alguna vez viste esos huevitos rosados (y con cscara)
que aparecen en los estanques, pegados a las plantas y
los bordes? Hay un mito popular que dice que esos
huevitos son huevos de sapo. Pero no es verdad. Si
quers saber de qu son, te aconsejamos que juntes
algunos y los pongas en una pecera en tu casa, cerca del
agua, como los encontraste. Fijate qu animales nacen
de ellos y contanos.
Los insectos, que son animales terrestres, tambin
ponen huevos con cscara, pero de una sustancia
totalmente distinta a la de los huevos de gallina.
Y los mamferos, como nosotros, no ponemos huevos
(con cscara o sin ella) sino que damos a luz nuestra cra
ya casi formada. Existen excepciones, sin embargo: el
ornitorrinco es un mamfero con pico de pato que pone
huevos.
UN HUEVO SIN CSCARA
Una de cal(cio) y una de arena
Las sustancias calcreas (que contienen carbonato de
calcio) componen la cscara de los huevos, los huesos y
muchsimas rocas.
Cuando se derrama un cido sobre una roca calcrea,
ocurre la misma reaccin qumica que con el huevo en
vinagre. En esta reaccin, la roca se disuelve, el
carbonato de calcio que contiene reacciona con el cido
y se desprende un gas: dixido de carbono o CO2. Ni
ms ni menos que el gas de las gaseosas! (Si quers
saber ms sobre este gas, hac click aqu).

Por qu sucede esto?


Felicitaciones, acabas de hacer una reaccin qumica.
Cuando el bicarbonato de sodio y el vinagre se mezclan,
se libera una sustancia en estado gaseoso llamada
dixido de carbono (el mismo que est saliendo de tu
nariz en este momento). "Cmo que un gas, si lo que yo
veo son burbujas?", dirs vos. Esas burbujas se forman
cuando el dixido de carbono trata de salir a la superficie,
atravesando el vinagre. Igual que cuando un caramelo
efervescente se disuelve en la saliva de tu boca.
Las bebidas gaseosas tambin tienen dixido de carbono
disuelto. Cuando las destapas, parte de ese gas sube a
la superficie, y por eso ves las burbujitas.

LAS MIL Y UNA FORMAS DE INFLAR


UN GLOBO
Vinagre inflaglobos
El vinagre y el bicarbonato son un do muy activo.
Sabs qu pasa cuando se
juntan? Ahora vas a ver... (y de
paso te infls unos globetes).
Cmo hacerlo
Coloc vinagre y bicarbonato en
una botella.
Tapala rpido con un globo.
Agit un poco.
Hay muchas cosas que se pueden hacer utilizando
esta reaccin: por ejemplo, pods inventarte
proyectiles que utilicen la fuerza del gas que quiere
salir

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Pods, tambin, usar esta reaccin para inflar globos:
slo tens que poner bicarbonato de sodio y vinagre en
una botella tapada con un globo, e inflarlo con el dixido
de carbono que se desprende

de azcar o unas gotas de esencia de vainilla y colocala


directamente en la heladera.
Esper varias horas antes de comrtela (si te aguants)
y, que viva el yogurt!
Qu pas? Cmo se hizo el yogurt?

CUIDADO: BACTERIAS TRABAJANDO

Al rico yogurt que te acabs


de comer lo fabricaron unos
seres
pequesimos
llamados bacterias.

por Gabriela Zunino


Las
bacterias
trabajando
pueden hacer cosas realmente
deliciosas.

Las bacterias son seres


vivos formados por una sola
clula.

Te gusta el yogurt? Ac tens


una receta rpida y fcil para
prepararlo con la ayuda de estos
seres microscpicos.
Y empez a relamerte!
Cmo hacerlo
Para empezar, pon a hervir
(con ayuda de un adulto) un
cuarto de litro de leche en un
recipiente de porcelana o
cermica. Si la leche es
pasteurizada, no hace falta
hervirla (slo calentarla).
Una vez que la leche hirvi,
vertila en un recipiente no
metlico y espera unos minutos
hasta que est tibia. Si tens
un termmetro, mejor! As pods controlar la
temperatura de la leche hasta que alcance
aproximadamente entre unos 40 y 50 C (grados
Celsius).
Si no tens termmetro, pods tener una idea de a qu
temperatura est la leche usando tu dedo.
Cmo? Para que te des una idea, la temperatura normal
de nuestro cuerpo (cuando no tenemos fiebre) es de ms
o menos 37C, as que si sents que la leche est un
poquito ms caliente que tu dedo, significa que est algo
ms caliente que esos 37C (ojo que esto es solamente
una aproximacin).
Muy importante. Lvate bien las manos o lava el
termmetro con agua y jabn cada vez que lo vayas a
meter en la leche.
Una vez que la leche se entibi, disolv en ella una
cucharadita de yogurt natural.
Tap el recipiente con la
mezcla de leche y yogurt y
envolvelo con una toalla.
Colocalo luego en un sitio
clido. Una buena idea es
calentarlo con una fuente de
luz: pods colocar el recipiente
envuelto en la toalla en una
caja e iluminarlo con una
lmpara potente.
Despus de unas 12 horas, dependiendo de la cantidad
de calor que le hayas dado, la mezcla estar tan espesa
como una crema o una natilla. Agregale unas cucharadas

figura muestra
microscopio).

muchas

En el yogurt encontramos
bacterias:
Lactobacillus
thermophilus.

Hay muchos tipos de ellas,


y viven todas partes, pero
dado su tamao diminuto
slo se pueden ver con la
ayuda de un microscopio (la
bacterias vistas bajo el
generalmente dos tipos de
casei
y
Streptococcus

Por qu le agregamos yogurt a la leche?


La cucharadita de yogurt natural que aadimos a la leche
ya contena estos dos tipos de bacterias. Esas bacterias
fueron puestas ah por el fabricante del yogurt que vos
compraste, y ahora nosotros las usamos para hacer
yogurt nuevo.
Y por qu las bacterias pueden vivir y crecer en el
yogurt?
La leche contiene muchos nutrientes, como protenas,
grasas de leche y un tipo especial de azcar que se
llama lactosa. Por lo tanto, es un medio ideal para que
viva y crezca cualquier organismo.
Por qu hervimos la leche?
Cuando hervimos la leche, matamos a todas las
bacterias que podran estar viviendo en ella. As, nos
aseguramos que las nicas bacterias que puedan crecer
sean las que traa el yogurt que agregamos, que
sabemos que no nos hacen dao. Si compraste la leche
en el supermercado, es probable que est pasteurizada.
Eso significa que fue hervida previamente y que ya no
contiene ningn microorganismo. En ese caso, no es
necesario que vos la hiervas.
Y una pregunta para pensar: Por qu es importante que
laves bien el termmetro o tus manos antes de medir la
temperatura de la leche?
Por qu pusimos a la leche con yogurt (y bacterias)
en un lugar clido y esperamos un rato?
Para crecer y reproducirse, las bacterias necesitan no
slo un medio rico en nutrientes sino tambin calor.
Mientras esperbamos, las bacterias estaban creciendo,
y mientras crecan convertan la leche en yogurt.
Cmo hacen las bacterias para transformar la leche
en yogurt?
La bacteria Lactobacillus casei usa como alimento la
lactosa de la leche, y la convierte en un cido llamado

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


cido lctico. Este cido le da al yogurt ese gustito agrio
que lo caracteriza.
Por otra parte, la bacteria Streptococcus thermophilus
produce sustancias que transforman la leche en un
medio gelatinoso, haciendo que el yogurt tenga una
consistencia cremosa.
Pasado y presente de una comida deliciosa
El yogurt es uno de los alimentos ms antiguos y
nutritivos que existen. Desde hace siglos, las personas
que habitan el Cercano Oriente (como Turqua y Los
Balcanes) lo han preparado y disfrutado. Actualmente,
millones de personas de todo el mundo son fanticas del
yogurt, hay yogurt de distintos gustos, con frutas,
cereales, y algunos hasta lo utilizan como salsa para
acompaar la carne!
Hoy en da el yogurt se produce en forma industrial pero,
aunque se utilicen grandes mquinas y se hagan miles
de litros de yogurt a la vez, la forma en que se fabrica no
es muy distinta a la que vos acabs de usar.

5
De verdad!
Ahora, le toca el turno a tu amigo. Qu se crea?
-Se mueve mi ombligo!
-Seguro est borracho.
No, tampoco. Esto tambin es un reflejo.
Prueba 3
Tom la linterna e ilumin en los ojos a tu amigo. Prest
atencin y vers que la pupila se contrae.
Pods hacerlo vos mismo, iluminando tu ojo y mirndolo
al espejo.
Por qu se contrae y se dilata la pupila?

Prueba 4
Para esta prueba necesits
estar muy concentrado,
porque vamos a medir tu
velocidad de reaccin (es
decir, cun rpido pods
responder a un estmulo).
En este caso tambin vas a
necesitar a uno o ms
amigos para poder hacerlo.

Ya viste que preparar yogurt es sencillsimo. Es probable


que tu abuela conozca otra receta -hay que reconocer
que existen distintas recetas dependiendo de las
personas que lo cocinan.
Te anims a variar la frmula e inventar un yogurt a tu
medida?

PROBANDO REFLEJOS

La prueba consiste en sostener una regla, soltarla y que


el otro la tenga que agarrar antes de que caiga.

Te anims a jugar al doctor con tus amigos y


medirles los reflejos?
Prueba 1
Decile a un amigo que se
siente en algn lugar donde las
piernas le queden colgando (es
decir, que no toquen el piso)
Tom el martillo y pegale
suavemente justo debajo de la
rodilla.
Si le pegaste en el lugar
indicado, la pierna de tu amigo
se va a levantar, como si estuviera dando una patada. Si
esto no sucede, segu intentando en distintos lugares,
siempre debajo de la rodilla y por sobre todo siempre
despacito!
Despus, cambien de lugar y que tu amigo haga de
doctor (Ojo con pegar fuerte que la venganza puede ser
terrible!)
Prueba 2
Ahora vamos a empezar al revs:
primero te vas a recostar vos.
Estirate en la cama, relajate lo ms
posible y levantate la remera
dejndote la panza descubierta.

Te parece muy fcil? Pues no lo es, sabs por qu?


Porque solamente vas a poder utilizar dos dedos para
atraparla.
Antes que nada tens que armar tu propia regla para
realizar la prueba.
Tom el pedazo de cartulina y divid el costado ms largo
en 5 secciones de 4 cm cada una.
Colore cada parte de la cartulina con un color diferente,
numeralas y listo!
Ya tens tu regla para medir la velocidad de reaccin.
Ahora solamente tens que probarla.
Decile a un amigo que coloque su mano debajo de la
regla, a unos 20 cm de distancia. Cuando est listo, solt
la regla sin avisarle y fijate en qu nmero la agarra (si
la agarra!).
Anotalo y luego hacelo vos.

Decile a tu amigo que tome la


pluma o cualquier cosa que haga
cosquillas y la pase suavemente por
tu panza, alrededor del ombligo.

Hganlo varias veces. Obviamente ganar el que la tome


ms cerca del 1.

Esto te producir cosquillas y el ombligo se correr de


lugar.

Prueben tirando la regla desde distintas distancias. Qu


sucede?

Quin es el que la agarra ms rpido?

6 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


ste es un reflejo diferente de los anteriores.
Sabs por qu?
Qu son los reflejos?
Antes que nada vamos a ponernos de acuerdo: los
reflejos son respuestas del sistema nervioso. Pero no
cualquier respuesta.
El sistema nervioso es el encargado de procesar las
seales que vienen del mundo que te rodea. Cuando
recibs un estmulo del exterior (como el golpe del
martillo, la pluma o la luz en estos experimentos) tu
sistema nervioso elabora una respuesta. En nuestras
pruebas esas respuestas son la patada, el ombligo que
se mueve y la pupila que se contrae.

ASADOR DE SALCHICHAS
Ariel Zysman y Melina Furman
A vos, como a nosotros, seguramente te gustan los
panchos (hot dogs, o como los llamen en tu pas,
igual siempre son ricos). Por eso se nos ocurri una
manera muy original de prepararlos.
Te proponemos que construyas un asador de salchichas
que funciona con energa solar.

A diferencia de la mayora de las respuestas de tu


cuerpo, las respuestas reflejas no se elaboran en el
cerebro sino en otro rgano llamado mdula, que se
ubica justo dentro de tu columna vertebral.
Qu significa que estas respuestas no se elaboren
en el cerebro?
Para poder explicarlo utilicemos el ejemplo del martillo y
la rodilla. Imaginate que te pegan en la rodilla y esa seal
tiene que viajar hasta el cerebro, ser procesada y volver
a la rodilla para dar la patada. Con un camino tan largo,
la respuesta tardara mucho en llegar. En un reflejo, en
cambio, la respuesta es mucho ms rpida.

Cmo hacerlo
Lo primero que tens que hacer es abrir el paraguas y
darlo vuelta, de manera que quede abierto, pero al revs.
As, el pico del paraguas va a quedar del lado de adentro
(en la figura se ve como si el paraguas fuera
transparente).

Algunos reflejos son utilizados por el cuerpo como medio


de defensa. Por ejemplo, cuando sacs la mano
rpidamente ante algo que est caliente o pincha.

La prueba 4 mide una respuesta muy veloz: la de agarrar


la regla en cuanto tu amigo la suelta. Sin embargo, sta
no es un reflejo propiamente dicho, ya que la reaccin s
se elabora en el cerebro antes de ser realizada.
En este caso, la seal de que tu amigo solt la regla va
desde tus ojos hasta el cerebro. Ah, el cerebro le ordena
a la mano que se cierre y esa orden viaja hasta la mano
haciendo que atrapes la regla.
Como te habrs dado cuenta, el recorrido es mucho ms
largo y por lo tanto, la respuesta es ms lenta que la de
un reflejo.
Pero no te preocupes, porque practicando pods lograr
repuestas cada vez ms veloces y ser el genio de la
cuadra.
Ahora ya sabs lo que es un reflejo: una respuesta rpida
de tu cuerpo que no es procesada por el cerebro.
Conocs otros reflejos? Y de otros animales?

Pint con la cola vinlica toda la superficie interior del


paraguas. Pint con cola tambin el papel aluminio del
lado que brilla menos y adherilo al paraguas. Trat de
arrugarlo lo menos posible.
Para pinchar la salchicha y poder asarla, tens que usar
el pico del paraguas que, como dijimos antes, qued del
lado de adentro.
Si tu paraguas no tuviera este pico, pods fabricar algo
parecido con alambre. Tom un pedazo de alambre no
muy fino y enrollalo en el mango del paraguas. Luego,
atraves con la punta del alambre la tela, de manera que
un segmento del alambre quede parado dentro del
paraguas.
Ya est! Tens tu propio asador de salchichas. Lo nico
que te falta es pinchar una en el mango, poner el asador
mirando al sol y esperar un rato hasta que est lista. Aqu
te mostramos el asador terminado.

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Todos conocemos muy bien el calor que viene del Sol. En


verano, por ejemplo, la temperatura aumenta mucho y
andamos con ropa liviana, nos gusta tomar helados, ir a
la playa o simplemente prender el ventilador para que
nos refresque. Pero ese calor...es suficiente para
cocinar?
Si fuera as, podras cocinar una salchicha con slo
tenerla un rato en la mano (y no necesitaras fabricar un
asador como ste), pero tampoco podras andar por la
calle al sol como si nada.
Para poder utilizar el calor del sol para cocinar hace falta
concentrarlo. Qu quiere decir eso? Cmo se hace?
Concentrar el calor significa
tratar de juntar la mayor
cantidad de posible en el
menor espacio. Esto se
puede lograr con un espejo
cncavo.
No te alarmes: un espejo
cncavo es simplemente un
espejo curvo, que tiene la
forma de media pelota. El
paraguas abierto tiene esta
forma. El papel de aluminio
que le pusiste acta como
superficie
espejada,
reflejando
el
sol
y
concentrando el calor. Esto hace que dentro del paraguas
la temperatura ascienda rpidamente y sirva para
cocinar.
Otra manera de concentrar calor es con una lupa. Los
rayos del Sol pasan a travs del vidrio con aumento y
convergen en un punto.
El tamao del punto vara si acercs o alejs la lupa.
Cuanto ms chiquito sea el punto, ms concentrados
estarn los rayos, y por lo tanto, ms rpido podrs
prender fuego.
Pods comprobar esto haciendo una montaita de hojas
secas y apuntando la lupa hacia ellas. Fijate cunto
tiempo tardan las hojas en encender poniendo la lupa a
distintas distancias.

DUCHA PARA CAMPAMENTOS


Qu fiaca baarse con agua fra en los campamentos!
Te proponemos que hagas tu propia ducha de agua
caliente fcil y econmica.
La nica desventaja es que ya no va a tener excusas
para andar mugroso por ah...
Cmo hacerlo

7
En la parte de la bolsa que
est cerrada, hac un
agujero en el medio como
para que pase la manguera.
Met la manguera unos 5
cm y cerr el agujero con la
cinta adhesiva (dale las
vueltas de cinta necesarias
para que la manguera
quede bien apretada a la
bolsa y el agua no se filtre). Tap la manguera con un
corcho.
Llen la bolsa de residuos con agua (no del todo para
que no se te rompa) y cerr la boca de la bolsa con hilo.
Para poder colgarla vas a tener que usar el mismo hilo y
hacer una especie de agarradera como lo muestra el
dibujo. Pedile a un adulto que te ayude.
Cmo funciona la ducha que fabricaste?
La llamada luz blanca (como la del sol, o de una
lamparita) est compuesta por distintos colores. Que
veamos algo como negro quiere decir que ese algo est
absorbiendo todos los colores y no refleja ninguno (justo
al revs que las cosas blancas, que reflejan todos los
colores a la vez).
El color negro absorbe los rayos del sol. Por eso, cuando
hay sol muy fuerte es mejor usar ropa de colores claros
para que los rayos del sol reboten y no tengamos tanto
calor.
La ducha funciona de esa manera: la bolsa de color
negro atrapa los rayos solares y absorbe su calor. Esto
hace que el agua se vaya calentando de a poco.
No creas que va a ser lo mismo que baarte en tu casa,
pero de seguro no estar fra y vas a ser la envidia de
todo el campamento.

TU AGUA EST LIMPIA?


Seguramente sepas que todos los seres vivos,
desde una minscula hormiga
hasta
un
rbol
gigante,
necesitamos agua para vivir.
Sin agua, ningn organismo
podra vivir en la Tierra.

Por eso, la contaminacin del


agua es uno de los problemas
ambientales ms serios que la
humanidad est enfrentando en
estos momentos.
Esta vez, te proponemos que estudies la toxicidad del
agua, preguntndoles a las cebollas!
El bioensayo de la cebolla
Para estudiar si el agua est contaminada o no, vamos a
hacer un bioensayo. "Un bioqu?", te preguntars. Un
bioensayo es simplemente un ensayo que se basa en un
organismo vivo (bio quiere decir vida), que puede darnos
informacin sobre lo que querramos investigar. En este
caso, el organismo que vamos a usar es la cebolla. Y la
cebolla nos va a decir si el agua est contaminada o no.

8 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


"Cmo puede una cebolla indicarnos la toxicidad del
agua?", dirs vos. Lo que sucede es que, en las plantas
(como la cebolla), el desarrollo de las races es muy
sensible a la presencia de contaminantes. En otras
palabras, las races no pueden crecer (o crecen mucho
menos) en un ambiente contaminado.
En nuestro ensayo, vamos a observar, medir y comparar
la longitud de las raices jvenes de cebollas que
crecieron en un ambiente no txico, en uno txico y en un
ambiente incgnita, es decir, un ambiente que no
sabemos si est contaminado o no, y que queremos
estudiar.
Cmo hacerlo
Listo para empezar? Como este experimento lleva
bastante trabajo, te sugerimos que te renas con tus
amigos, hermanos o compaeros de colegio para hacerlo
entre todos. Es un experimento magnfico para tu clase
de ciencias naturales (qu tal si se lo propons a tu
maestra?).
1Lo primero es conseguir las cebollas. Necesits 24
cebollas comunes, de las que se consiguen en la
verdulera. Tienen que ser todas aproximadamente del
mismo tamao, para poder compararlas despus entre
s. Asegurate de que las cebollas quepan en la boca de
los frascos con agua, que tambin vas a usar para el
experimento, como en la figura.

Ahora tens que pelar todas las cebollas, sacndoles la


piel con cuidado para no cortar las races. A medida que
vas pelando las cebollas, coloc los bulbos en un
recipiente con agua limpia (agua embotellada).
Mantenelas all hasta que vayas a usarlas.
2 Lo segundo es conseguir los frascos. Vas a necesitar
24, as que mejor que vayas preparando el experimentos
con tiempo (y que le pidas a la ta, al vecino y a todos tus
amigos que te guarden los frascos).
Agrup los frascos en conjuntos
de 6. Te van a quedar,
entonces, 4 grupos diferentes.
Para diferenciarlos entre s,
tens que rotularlos, hacerles
una marca que los identifique.
Lo ms fcil es escribir con un
marcador indeleble una letra
sobre cada frasco que diga de
qu grupo es.

24 frascos pequeos (pueden ser los de mermelada, por


ejemplo)
Agua embotellada
Sal de mesa
Marcador indeleble
Recipiente (una ensaladera, o algo por el estilo)
Regla
Calculadora
2 muestras de agua incgnita (puede ser agua de ros, de
charcos, agua de la canilla, etc)

Segunda parte
Ya tens los 4 grupos de frascos, con 6 frascos cada
uno? Hora de seguir...
Los 4 grupos que vamos a comparar, entonces, van a
ser:
Grupo N. Es el control Negativo nuestro experimento
negativo porque no est contaminado). En este grupo,
vamos a poner a las cebollas en un medio que seguro les
permita crecer (para eso vamos a usar agua
embotellada, que sabemos que no est contaminada).
Este grupo nos va a permitir saber cunto pueden crecer
las races en agua no contaminada, y comparar con lo
que sucedi en otros medios.
Grupo P. Es el control Positivo de nuestro experimento.
Aqu vamos a usar un medio que seguro no permite que
las races crezcan (un medio txico para las races).
Cul va a ser ese medio? En este caso vamos a usar
una solucin de agua con sal, ya que se sabe que el
agua muy salada inhibe el crecimiento de las races de la
cebolla. Este grupo nos va a permitir saber qu tan poco
crecen las races en un medio txico.
Para preparar la solucin salina, tens que mezclar agua
con sal de mesa (o cloruro de sodio, para los amigos). La
solucin que vamos a usar tiene que tener de 10 g de sal
por cada litro de agua. Eso significa que a 1 litro de agua
tens que agregarle 10 g de sal. A 2 litros, 20 gramos, y
as sucesivamente. Te sugerimos preparar un litro de
solucin as te alcanza para todo el experimento.
Nos faltan dos grupos, entonces.
Grupo M1. Es la primera Muestra que queremos
analizar. Pods, por ejemplo, investigar qu pasa con el
agua de la canilla de tu casa.
Grupo M2. Es la segunda Muestra (pods probar con
tantas muestras como quieras, eso queda a tu entera
inventiva) que vamos a estudiar. Pods probar
con agua de charco, de ro, de arroyo, o lo que
se te ocurra.

En todo experimento siempre es aconsejable hacer


varias repeticiones de cada medicin, para estar ms
seguros de que lo que estamos midiendo no es producto
de la casualidad. Por eso nosotros incluimos 6 cebollas
en cada grupo.

Cuidado! El agua a investigar puede estar contaminada.


Por eso es importante que no la toques con tus manos, ni
te toques los ojos ni la boca mientras hacs el
experimento. Lavate muy bien las manos cuando
termines con el experimento.

24 cebollas pequeas

Listo? Los 24 frascos, entonces, deberan quedarte as:

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

9
Calculen el promedio de las longitudes para cada cebolla,
y para cada grupo, y anoten sus conclusiones en un
cuadro como ste.
Largos individuales de
Grupo Muestra Muestra Grupo
los
N
1
2
P
manojos de races (mm)
Cebolla 1

Cebolla 2

Cebolla 2

Cebolla 2

Cebolla 2

Largo total de las races

Promedio

Totales

Tercera parte
Llen los frascos de cada grupo con la solucin que les
corresponda, casi hasta arriba.
Grupo N: agua embotellada
Grupo P: solucin de agua con sal (10g de sal/ litro de
agua)
Grupo M1: muestra 1
Grupo M2: muestra de agua 2

..Para interpretar tus resultados tens que comparar el


largo promedio de las races que crecieron en tu muestra
con el largo de las que crecieron en el grupo N (el control
con agua limpia). Cuanto ms grande sea la diferencia
entre tu muestra y el control, mayor ser la probabilidad
de que haya sustancias txicas presentes en el agua.
Qu resultados obtuviste?
Alguna de las dos muestras que probaste estaba
contaminada? Mandanos tus resultados, tus preguntas y
tus comentarios a info@experimentar.gov.ar.

Sec las cebollas que tenas en el recipiente con una


servilleta de papel o rollo de cocina, y colcalas con
cuidado sobre los frascos, con la parte de las races
hacia el agua.
Ubic los frascos en un
lugar
aireado,
donde
reciban la luz del sol, y
djalos 3 das. A medida
que las cebollas vayan
dando races, van a ir
consumiendo el agua del
frasco. Cada da, repon
con cuidado el lquido que
se haya perdido en cada
frasco, sin sacar demasiado
la cebolla. Asegrate de
completar cada frasco con
el lquido que le corresponde.

AGUA PURA
por Ariel Zysman
El agua que ests habituado a consumir est
depurada y potabilizada.
Qu quiere decir depurar y potabilizar el agua? Constru
el filtro que te proponemos a continuacin y lo
descubrirs.

Al final de los tres das, es hora de ver qu pas...


Saca las cebollas de los frascos, prestando mucha
atencin para no mezclar los grupos. Organzate con tus
amigos y reprtanse los grupos a medir.

Cmo hacerlo

De las 6 cebollas de cada grupo, observen si hay alguna


cebolla con races mucho ms cortas que el resto. En
ese caso, descrtenla. A veces sucede que algunas
cebollas no estn en buen estado, o no pueden crecer
tan bien como el resto. As nos aseguramos de que no
incluir esas cebollas en nuestras mediciones.

Cort las dos botellas por la mitad (pedile a un adulto que


te ayude). Tom la parte con el pico de la botella ms
chica y metela boca abajo dentro de la otra botella, como
muestra el dibujo.

Midan la longitud de las raices


para cada una de las cebollas
que queden en el grupo,
utilizando una regla. No tengan
en cuenta aquellas raices
expecionalmente
cortas
o
largas, sino las de longitud
media (que sern la mayora de
las races).

Met el filtro de caf o la servilleta de tela en la botella.


Ahora vas a tener que hacer un sandwich de arena y
carbn: agregale un poco de arena al filtro. Encima de la
arena, pon el carbn en polvo (no mucho, una capa) y
nuevamente agreg otro poco de arena. Ya est! Ahora
ech despacito el agua sucia.

La funcin de la botella de abajo es recolectar el agua


que se va filtrando.

10 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Qu aspecto tiene el agua que cae en el recipiente
vaco? Comparala con la del balde lleno. Tiene olor?
Tiene sabor? Tiene color?
Ojo, rquete ojo! El agua que filtraste est
depurada, pero no es potable. Para poder beber
esa agua, tens que agregarle una gota de
lavandina por cada litro (pedile a un adulto que lo haga).
Te anims a variar el filtro y ver qu pasa? Pods
agegarle piedras grandes o chiquitas, palitos, hojas
verdes y volver a probar el filtrado. Nots algn cambio?
El agua est mejor o peor filtrada?
Tambin pods variar el agua que pass por el filtro:
agregale tmpera, sal o lo que se te ocurra. Logrs
filtrar lo que le agregaste o pasa del otro lado? En qu
capa del filtro se queda?
Depurar significa limpiar el agua. La mayora de los
pueblos y las ciudades obtienen el agua de los lagos y
ros y no del mar porque el agua es salada y requiere de
un proceso de limpiado mucho ms complicado y
costoso. Este agua hay que limpiarla (depurarla) para
que podamos utilizarla para beber, cocinar, lavarnos, etc.
Es decir, hay que quitarle todas las cosas que andan
flotando por ah como ramitas, hojas, polvo, e incluso
peces! Para eso existen plantas depuradoras que se
encargan de hacer el trabajo.
Plantas depuradoras

Las plantas depuradoras tienen varios tanques donde


van pasando el agua que extraen de los ros o lagos.
Cada tanque tiene un filtro diferente, en donde se va
limpiando el agua cada vez ms. Los primeros tanques
tienen filtros ms gruesos que eliminan la suciedad ms
grande.
Planta depuradora de Aguas Argentinas
El filtro que construiste funciona de esta manera. La
suciedad del agua va quedando atrapada en la arena y el
carbn. A medida que va avanzando el proceso de
depuracin, los filtros son ms chiquitos y se les van
agregando productos qumicos para quitar sabores y
olores desagradables del agua. En los ltimos tanques el
agua se filtra por arena para terminar de sacar las
partculas de suciedad ms chiquititas.

Alguna vez te pusiste a pensar por qu las plantas


tienen flores? Ser para que se las regales a las
chicas cuando ests enamorado? O para perfumar
el ambiente en los das de primavera?
No es ninguna novedad para nadie que las plantas son
seres vivos. Y, como todos los seres vivos, tienen hijos
parecidos a ellas, que hacen que la especie perdure en el
tiempo. En otras palabras: se reproducen.
Las flores participan en la reproduccin de la planta, y
por eso son tan importantes (adems de lindas). Para
entender un poco ms, te proponemos observar las
partes internas de la flor.
Investigando el interior de una flor
En un hermoso da de sol, sal a recoger distintos
ejemplares de flores.
Observalas bien. Son todas iguales? En qu se
parecen? En qu se diferencian?
Si observaste bien tus flores, seguro notaste que son
todas diferentes entre s, grandes, chiquitas, alargadas,
abiertas...
Pero si mirs bien, vas a ver que todas se parecen
(aunque no sean idnticas) a esta flor modelo que te
mostramos en la figura. Miralas bien y trat de reconocer
cules de estas partes tienen tus flores... Te vas a
sorprender al ver todas las modificaciones que pueden
tener las distintas flores.
Ahora, eleg una para investigar
cmo es por dentro. Para eso,
vas a tener que "operarla" (mejor
dicho, diseccionarla), y vas a
necesitar algunos elementos.
Vamos a fabricar un bistur y una
aguja de diseccin (usalos con
mucho cuidado porque te pods
cortar, y siempre con un adulto al lado).
Muy importante: para lo que sigue, vas a
necesitar la ayuda de un adulto.
Segunda parte
Para diseccionar nuestras flores, vamos a fabricar una
aguja de diseccin y un bistur.
salos con mucho cuidado porque te pods
cortar, y siempre con un adulto al lado.
Cmo hacerlo
Empecemos por la aguja de diseccin:

Pero esta agua todava no puede beberse porque tiene


grmenes. Para matarlos, se agregan al agua productos
qumicos (como la lavandina) que hacen que esa agua
sea bebible (o potable).
El agua depurada y potabilizada se almacena en el ltimo
tanque hasta que se distribuye en la ciudad y llega a tu
casa.
Conseguite una aguja de coser.

DESHOJANDO LA MARGARITA

Luego, tom un bolgrafo y sacale el


tanque de tinta, dejando slo el tubito
de plstico, como en la figura.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

11

Ahora, encend una hornalla o un mechero y, con


cuidado, acerc la punta del bolgrafo de plstico al calor.
Como imaginars, el plstico comenzar a ablandarse,
es el momento justo en el que tens que tratar, con
mucho cuidado, de insertar en el plstico blando la punta
de la aguja. Este paso tiene que ser rpido porque en
cuanto el plstico se enfra se endurece, y tens que
comenzar de nuevo.
Cuando termines (asegurate de que la aguja qued bien
fijada), dej enfriar todo bien.
Cuando no la uses, mantenela siempre clavada en un
corcho o en un trozo de telgopor para no lastimarte.
Ahora le toca el turno al bistur. El procedimiento es muy
similar. Tom una hoja de bistur y cubr con cinta
adhesiva el borde que no tiene filo (esto es para poder
agarrarlo sin cortarte). Si no consegus un bistur, pods
usar una hojita de afeitar.
Acerc a la llama la punta del bolgrafo hasta que se
ablande. En ese momento, introduc en el plstico blando
el bistur, como en la figura.
Una vez que te aseguraste de que el bistur est bien
inserto, dejalo enfriar. Al terminar, clavalo en el corcho o
telgopor junto a la aguja de diseccin.
Y no te olvides: USALOS SIEMPRE CON MUCHO
CUIDADO Y CON LA AYUDA DE UN ADULTO.
Ahora que ya construiste los instrumentos, ests listo
para empezar la diseccin?
Tercera parte
Hora de empezar la diseccin de tu flor...
Lo primero que te va a llamar la atencin son esas
"hojitas" de colores que cubren a las dems partes de la
flor. Se llaman PTALOS. Los colores que tienen los
ptalos se deben a colorantes naturales llamados
PIGMENTOS, que estn dentro de sus clulas.

Estos colores hacen que la flor se destaque del resto del


paisaje y as les "avisan" a los insectos del rico nctar
que la flor tiene guardado. Adems de brillantes
colores, las flores tambin pueden tener perfume, otra
forma de decirles a los visitantes que all hay nctar.
Todos los ptalos juntos forman la COROLA.
Encontraste unas hojitas verdes en la base de los
ptalos? Cubran a la flor cuando todava era un
pimpollo. Se llaman SPALOS. Todos juntos forman el
CLIZ.
Una vez que observaste bien los ptalos y los spalos,
arrancalos cuidadosamente con la mano desde la base,
uno por uno y dejalos a un costadito.
Te qued una flor desnuda ms o menos as?

Sin vergenzas, sigamos con nuestra investigacin...


Como decamos, las flores participan en la reproduccin
de la planta. Y para ello tienen rganos masculinos y
femeninos, que producen las clulas sexuales. Las
clulas sexuales femeninas se llaman VULOS. Las
masculinas estn adentro de un grano de POLEN.
Cuando estas clulas sexuales se juntan, se produce la
FECUNDACIN, y se comienza a formar la SEMILLA,
que crecer y dar origen a una nueva planta.
Ahora que le sacaste los ptalos y los spalos a tu flor,
vas a encontrar una estructura alargada, generalmente
con forma de botellita. Es el RGANO FEMENINO de la
flor. Se llama GINECEO.
Con el bistur que construiste y ayudndote con la aguja
de diseccin (con mucho CUIDADO, y con la ayuda de
un adulto), hac un corte longitudinal (a lo largo) del
gineceo. Qu encontraste?
La parte ms ensanchada del gineceo, en la base, es el
OVARIO donde estn protegidos uno o ms VULOS. Si
un vulo es fecundado, es aqu donde comienza el
desarrollo de una SEMILLA.
En la figura anterior te mostramos cmo se vera un
gineceo tpico cortado longitudinalmente. Tal vez el de tu
flor sea un poco distinto, tenga ms vulos, o los vulos
no estn ubicados en el centro sino en los costados.
Puede que sea ms largado, ms cortito... Cuntos
vulos hay en el ovario de tu flor?
Alrededor del gineceo, vas a encontrar otros "tallitos",
generalmente un poco ms cortos, con unas ampollas en
la punta. Cuntos hay? Tocalos suavemente con el
dedo, en la punta. Qu descubriste?
Estos tallitos son los ESTAMBRES, que forman el
APARATO REPRODUCTOR MASCULINO de la flor. Las
bolitas de la punta son las ANTERAS que contienen el
POLEN que lleva las clulas
sexuales masculinas. Si tocs las
anteras se te van a quedar pegados
en los dedos los granos de polen,
que generalmente estn cubiertos
con un lquido pegajoso.
Si tens una lupa a mano, observ
los granos de polen. Cmo son?
Como te dijimos antes, la flor que
elegiste puede no ser excatamente igual a la flor modelo
que te mostramos en la figura. Por ejemplo, puede tener
los ptalos fusionados (pegados entre s, como si fueran
uno solo), puede no tener cliz o quizs los estambres
estn pegados al gineceo. Algunas flores, como la de
nuestro ejemplo, tienen rganos femeninos y masculinos
al mismo tiempo. Se llaman HERMAFRODITAS. Otras
tienen solamente rganos masculinos, o femeninos, pero
no los dos.

12 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Qu modificaciones les encontraste a tus flores?
Escribinos a info@experimentar.gov.ar y contanos.

LA POLINIZACIN
Si observs un campo de flores en un da de primavera o
verano, vas a ver que muchos insectos diferentes (como
las abejas) se acercan a las flores, se posan sobre ellas,
y salen volando hacia otras flores. Esto mismo hacen
algunos pjaros, como los colibres. Todos estos
visitantes son atrados por los brillantes colores de los
ptalos, y tambin por su perfume.

Algunas
flores
tienen
"seales" en sus ptalos,
que ayudan a los bichitos a
encontrar el nctar.
Se llaman "guas de miel",
que a menudo se ven como
manchas de colores en los
ptalos que conducen al
centro de la flor, parecido a
las luces de la pista de
aterrizaje de los aeropuertos
que guan a los aviones cuando aterrizan.
Algunas de estas guas se ven a simple vista, pero otras
solamente se distinguen con luz ultravioleta y son
invisibles para nosotros, los humanos. Pero no para las
abejas y otros insectos, que pueden verlas fcilmente
porque sus ojos son ms sensibles que los nuestros a
estos colores.
Al posarse sobre una flor para buscar el nctar, los
insectos recogen en sus patas el polen de los estambres
(algo parecido a cuando vos tocaste los estambres con el
dedo y se te quedaron pegados los granos de polen). As,
cuando llegan a otra flor y se posan sobre ella para
volver a tomar nctar, ese polen que recogieron en sus
patas puede llegar al gineceo de esta nueva flor, y
fecundar a uno de sus vulos, formando una nueva
semilla (habr ms sobre esto en una prxima nota).
Flores que huelen rico
Como te decamos, las flores atraen
a los insectos, que tienen muy
desarrollado el sentido del olfato, no
slo por los colores sino tambin por
su perfume. Te proponemos atrapar
estos aromas preparando un
"potpourri" (si quers hacerte el
francs decilo as: "popurr"), que es
una simplemente una mezcla de
ptalos secos de distintas flores.
Junt todos los ptalos de flores que encuentres (son
buensimos los ptalos de rosas y jazmines), dejalos
secar en un lugar clido (por ejemplo, cerca de una
estufa o en algn rincn de la cocina), y despus busc
un frasco bonito para guardarlos. Y listo para perfumar
tu casa!
Algunas flores utilizan un truco infalible para atraer a los
insectos. Hay orqudeas que imitan el olor de la hembra
de mosca o avispa que la visita, y as se aseguran que
los machos enamorados vengan a visitarlas.

... y asqueroso!
Otras flores son visitadas por insectos que se alimentan
de carne, como las moscas. As que las flores que
quieren atraerlas huelen... a podrido.
Cuando se acercan a curiosear a ver qu es ese aroma
tan "rico" se enchastran de polen y lo llevan a otra flor.
Misin cumplida!
Convertite en un coleccionista de flores
Te proponemos hacer un lbum de las flores que
encuentres cuando salgas de excursin o de paseo. No
te olvides de llevarlo para completarlo cuando vayas de
vacaciones, probablemente encuentres otras flores que
no tenas registradas.
Para hacerlo, simplemente tens que acomodar tus flores
lo ms abiertas posible entre hojas de diarios,
aplastndolas con cuidado.
Busc el diccionario ms gordo de la biblioteca (hace
mucho que no lo usas? Sacale las telaraas!) y ponelo
encima de los diarios con las flores. Dejalas as algunos
das hasta que estn bien secas.
Despus, pods hacer una ficha de cada flor, y anotar
todo lo que puedas averiguar sobre ella.
Tambin es interesante que averiges el nombre de las
flores que junts. Muchas veces el nombre est asociado
con historias o leyendas de los nativos de cada lugar, y
es muy interesante conocerlas.
Ficha de la flor (pods inventarte la tuya propia!)
Nombre de la flor
Dibujo de la flor
Nmero de flores por tallo
Largo (en cm.)
Ancho (en cm.)
Nmero de estambres
Nmero de gineceos
Nmero de ptalos
Forma de los ptalos
Color
Perfume (A qu huele?)
Lugar donde la encontr
Leyenda de la flor

LA LEYENDA DE LA FLOR DEL CEIBO


Tomada de la narracin oral
Cuenta la leyenda que en las
riberas del Paran, viva una
indiecita fea, de rasgos toscos,
llamada Anah. Era fea, pero en
las
tardecitas
veraniegas
deleitaba a toda la gente de su
tribu guaran con sus canciones
inspiradas en sus dioses y el
amor a la tierra de la que eran
dueos... Pero llegaron los invasores, esos valientes,
atrevidos y aguerridos seres de piel blanca, que
arrasaron las tribus y les arrebataron las tierras, los
dolos, y su libertad.
Anah fue llevada cautiva junto con otros indgenas. Pas
muchos das llorando y muchas noches en vigilia, hasta
que un da en que el sueo venci a su centinela, la

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


indiecita logr escapar, pero al hacerlo, el centinela
despert, y ella, para lograr su objetivo, hundi un pual
en el pecho de su guardin, y huy rpidamente a la
selva.
El grito del moribundo carcelero, despert a los otros
espaoles, que salieron en una persecucin que se
convirti en cacera de la pobre Anah, quien al rato, fue
alcanzada por los conquistadores. stos, en venganza
por la muerte del guardin, le impusieron como castigo la
muerte en la hoguera. La ataron a un rbol e iniciaron el
fuego, que pareca no querer alargar sus llamas hacia la
doncella indgena, que sin murmurar palabra, sufra en
silencio, con su cabeza inclinada hacia un costado. Y
cuando el fuego comenz a subir, Anah se fue
convirtiendo en rbol, identificndose con la planta en un
asombroso milagro.
Al siguiente amanecer, los soldados se encontraron ante
el espectculo de un hermoso rbol de verdes hojas
relucientes, y flores rojas aterciopeladas, que se
mostraba en todo su esplendor, como el smbolo de
valenta y fortaleza ante el sufrimiento.

ASTROS MOVEDIZOS

13
Empecemos por el primero...
Para medir la altura de la estrella sobre el horizonte (que
se mide en forma de ngulo) podemos usar muchos
mtodos (tus puos, por ejemplo, si no te acords and a
la nota Dnde se meti la Luna?). Esta vez, te
proponemos que armes un instrumento ideal para medir
ngulos en el cielo: un SEXTANTE.
Este instrumento mide el ngulo entre el horizonte y la
estrella, con centro en el curioso observador, y eso nos
viene al pelo!

1 Dibuj sobre el cartn un semicrculo (del mismo


tamao del transportador), usando el comps, y
recortalo. Hac una ranura pequea en el centro (donde
pinchaste el comps).

por Gustavo Vasen


Como buen experimentador seguramente habrs
mirado con intriga el cielo nocturno...
Qu pasa all arriba? Qu son esas lucecitas que
brillan? Todos sabemos que son estrellas. Pero, estn
siempre fijas ah?
Cambian de intensidad?
Se acercan unas a otras? Se alejan entre s?
Se mueven? Cmo lo hacen?
Adivinaste... Eso te proponemos averiguar hoy!
Como imaginars, no fuiste el primero que se plante
estas preguntas. Los antiguos (y famosos) griegos o
egipcios (entre muchos, muchos otros pueblos) eran
igual de curiosos y les interesaba mucho comprender el
mundo que los rodeaba. Y, por supuesto, estaban
intrigadsimos por conocer qu eran esos puntitos
brillantes que haba en el cielo.
Y la mejor forma que encontraron de solucionar sus
dudas fue observando y midiendo la posicin de esos
puntitos brillantes que llamaron estrellas. La idea es tan
buena, que nos vamos a copiar (ojo! esto queda entre
nosotros) y a estudiar el movimiento de las estrellas igual
que lo hicieron en la Antigedad. Pero, para eso, vamos
a necesitar algunos instrumentos de medicin, as que a
construir!
Cmo hacerlo
Antes de empezar a estudiar cmo se mueven las
estrellas, tenemos que determinar lo ms precisamente
posible su posicin en el cielo. Y para eso, vamos a
buscar dos datos de cada estrella:

A qu altura est sobre el horizonte (medida


como ngulo)

En qu direccin est (Norte, Sur, Este u Oeste)

2 Con la ayuda del transportador marc las divisiones en


el borde del cartn, una por cada grado (no seas fiaca y
hac las 90 marcas). As vas a tener el cartn dividido en
90 grados. Ahora, numer de 0 a 90 la mitad izquierda
del semicrculo (90 en el lado plano y 0 en la curva).

3 Vas bien? Ahora, pas el hilo a travs de la ranura y


pegalo.
Del extremo libre at una piedrita lo
uficientemente pesada para que mantenga el hilo tenso
(sin romperlo, claro!).
Por ultimo, peg el caito al canto del cartn en el lado
recto. Listo el sextante!
Ahora que ya tens tu sextante construido, te falta algo
importantsimo: aprender a usarlo!
Busc la estrella mirando a travs del tubito con el ojo
izquierdo, y esper a que el hilo pare de oscilar (de
moverse, bah)..

14 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Cuando el hilo se detenga,
mantenelo apretado con el dedo
en esa posicin, contra el
transportador. Fijate que ngulo
marca... Ese es el dato que
necesitbamos, la altura de la
estrella.

los datos obtenidos y, fundamentalmente, la HORA a la


que los tomaste.
Empezamos las mediciones?

A ver, veamos si entendiste: si la


estrella estuviera exactamente
sobre tu cabeza, qu altura
tendra? Parfecto, 90. Y si se encontrara a la altura de
los ojos o en el horizonte? 0Bien!
Ahora vamos al segundo dato, la direccin de la estrella.
ste es ms fcil, para averiguar en qu direccin est la
estrella slo tens que pararte enfrente de ella, con una
brjula a la altura de tus ojos, fijndote que la aguja
coincida con el Norte, y determinar en qu direccin est
la estrella.

ASTROS MOVEDIZOS
Ya sabs cmo determinar la posicin de las estrellas
en el cielo? Entonces, empecemos el estudio (si no te
acords volv a la primera parte de la nota).
Es necesario que sea una noche despejada y en lo
posible que ests en algn lugar con pocos edificios
alrededor que tapen el cielo.
El lugar ideal es el campo. Otro requisito importante, es
mejor no tener sueo, porque vas a tener que hacer dos
o tres mediciones separadas en la noche.
Eleg en el cielo dos grupos de estrellas bien separados
entre s, de manera de representar todo el cielo, y que
sepas reconocer bien. Un grupo de estrellas que, si vivs
en el Hemisferio Sur, te recomendamos que elijas es la
Cruz del Sur (si no la identifics preguntale a algn adulto
que seguro la conoce, aqu te mostramos una imagen
para que te sea ms fcil reconocerla). Ya vers por
qu!

Eleg una hora, anotala en tu cuaderno, y anot las


posiciones de cada una de las estrellas de los dos grupos
(pods hacerte un esquema general de cmo se ven las
estrellas en el cielo en ese momento, adems).
Una vez que hiciste tu primera medicin vas a tener que
esperar por lo menos una hora y media, o dos horas (as
nots los cambios), para repetirla. Y as sucesivamente.
Con tres mediciones alcanza. Cuantas ms hagas, mejor,
pero no te olvides que tens que dormir!
En el tiempo que tens entre las mediciones, pods
hacer un paso intermedio, que no es obligatorio pero te
va ayudar entender mejor el asunto. Y, por supuesto,
comer algo o tomar unos mates (te recomendamos hacer
este estudio con un/a amigo/a, es mucho ms
divertido!). Para eso, vas a tener que dibujar...
Con un comps, traz un crculo de 15 cm de dimetro
como mnimo. Dividilo, como a una torta, en 8 porciones
iguales. Dibuj en l dos crculos concntricos, que
dividan en tres partes iguales cada radio del crculo (no
entends nada? mir la figura).
Este extrao bizcochuelo representa nuestro cielo. En la
interseccin entre las lneas rectas y los crculos anot
las direcciones (N, S, E, O), como indica la figura. El
centro del crculo representa una altura de 90, y de
menor a mayor, a los otros crculos les corresponde 60,
30 y 0. Si te fijs bien, vas a ver que en este diagrama
ests representando todo el cielo sobre tu cabeza.

Ahora, volc los datos que obtuviste en el diagrama. Pero


cmo?
El segundo conjunto te lo dejamos para que lo elijas vos,
pero acordate de saber distinguirlo bien. Una buena
opcin es usar las famosas Tres Maras (el cinturn de la
Constelacin de Orin).
De cada una de las estrellas elegidas, necesitamos los
dos datos que te explicamos antes: altura y direccin.
Algo muy importante para cualquier astrnomo: siempre
que midas, hacelo con un papel al lado, as pods anotar

Ejemplo: para ubicar una estrella ubicada a una altura de


35 y en el NE, tens que hacer una marquita un poco
ms al centro que el segundo crculo (o sea, entre los 30
y los 60) y sobre la lnea del Noreste.
Una recomendacin: todos los datos tomados a la misma
hora anotalos con un mismo color, y cambia de color para
las siguientes mediciones. As evits confundirte y tener
que dibujar de nuevo!

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

15
su nombre as no se ofende), pero todava nos quedan
explicar algunas otras cosas del movimiento de los
grupos de estrellas que observamos.
Si te fijaste con atencin, la orientacin de los conjuntos
de estrellas vara a lo largo de la noche. Por ejemplo: si
el eje mayor de la Cruz del Sur apuntaba al principio de
la noche hacia la derecha, seguramente viste que
lentamente fue girando, cambiando de inclinacin y
sealando ms hacia abajo, como en la figura.
Si segus observando el movimiento de la Cruz del Sur a
lo largo de la noche, vas a ver que gira alrededor de un
punto. Y lo mismo sucede con las otras estrellas, que
giran alrededor de ese mismo punto en el cielo.

Una vez que hayas terminado con tus mediciones, te


queda la mejor parte: estudiar con detenimiento los
resultados!
Las estrellas se movieron? Cmo?
Algunas preguntas para encarar el anlisis de los datos:
Las estrellas, se movieron por separado o todas juntas?
Todas en
orientacin?

el

mismo

sentido?

Cambiaron

de

Cules de movieron ms en el mismo tiempo: la cruz o


el otro conjunto?
Un vez que hayas estudiado bien tus resultados, no te
pierdas la explicacin.
Cmo se mueven las estrellas?
Como habrs observado, las
estrellas se llevan muy bien
entre s: a ninguna se le ocurre
moverse "como se le da la
gana", sino que permanecen
siempre en la misma posicin
una respecto de la otra y todas
se desplazan conjuntamente
en un sentido. Es como si todo
el cielo se moviera a la vez...
Y, si te fijaste, se ve que todas
rotan de Este a Oeste. Por qu ser esto?
Para empezar, vamos a idear un modelo para explicar lo
que pasa. Tens que imaginar que el cielo es como una
gran pelota hueca, donde todas las estrellas estn fijas
en la superficie, y que nosotros, la Tierra, estamos en el
centro. Este modelo nos va a servir para interpretar
nuestras observaciones.

Pero dnde est ese famoso punto?


Para encontrarlo, aprovech el esquema que hiciste, y
los datos que anotaste. Como ya dijimos, el brazo largo
de la cruz lo seala en todo momento, y es por eso que
el punto va a estar en algn lugar del esquema sealado
por todas las cruces que dibujaste.
Por si no entendiste del todo, te proponemos que hagas
una pequea construccin: cort un crculo de papel y
pinchalo con una chinche en el centro. Dibuj una cruz
(como la del cielo) en el papel, a unos pocos centmetros
del centro. Lo ms importante es que el eje mayor debe
apuntar al centro, como indica la figura. Si hacs girar el
papel, vas a ver que la cruz siempre seala el centro,
algo parecido a como vemos girar el cielo de noche. En
ese centro (donde est la chinche) est el punto que
buscamos.
Rebobinando, si prolongs los ejes mayores de las
posiciones de la Cruz del Sur que registraste en tu
esquema, en algn punto se van a cortar entre s. Ah va
a estar nuestro escurridizo punto. Se llama Polo Sur
Celeste y todas las estrellas, incluso las Tres Maras o
cualquier grupo que hayan elegido para observar, giran el
torno a l.
Hasta ac, entonces, esperamos que hayas entendido
por qu las estrellas parecen moverse de Este a Oeste, y
cmo giran alrededor del Polo Sur Celeste. Pero
seguramente te queden ms dudas por resolver, o no?
Tal vez observaste que la Cruz del Sur parece moverse
ms lento que las Tres Maras o que otras estrellas. Por
qu ser esto?

Seguramente sabrs, porque te lo contaron en la


escuela, que la Tierra rota sobre s misma en torno a un
eje, de Oeste a Este, describiendo una vuelta completa
en un da. Y es por ello que, a nosotros que observamos
el cielo desde la Tierra, nos parece que tanto el Sol como
las estrellas se mueven en el otro sentido, de Este a
Oeste.
Para entenderlo mejor, imaginate esto: si yo me pongo a
girar, como un bailarn, hacia la derecha, los objetos que
estn fijos a mi alrededor se desplazarn,
aparentemente, en sentido contrario, hacia la izquierda.
Entends?
Solucionado entonces el problema del sentido general al
que parece moverse la bveda celeste (llammosla por

La Cruz del Sur est cerca del Polo (como decamos, el


punto alrededor del cual gira toda la bveda celeste), y
por eso aparenta moverse ms lento que otros conjuntos
de estrellas, pero no es as: todos se mueven igual de

16 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


rpido. Pens en un reloj de agujas: prest atencin en el
segundero. La punta de la aguja parece moverse mas
rpido que la parte que est ms cerca del centro. En
realidad, las dos se mueven con la misma velocidad,
pero la parte ms alejada barre ms superficie
simplemente por estar ms lejos. Lo mismo ocurre con
las estrellas.

noche despejada en que ests con alguien vas a poder


predecirle a tu acompaante los movimientos de los
astros... Eso no es muy romntico, verdad?

Pero por qu todos los astros giran en torno al Polo


Sur Celeste?

Sabas que en la antigedad no existan ni los


calendarios ni los relojes?

Te acordars de que la Tierra gira en torno a un eje de


Oeste a Este. Y adems, ya averiguaste que el
movimiento de las estrellas es consecuencia de la
rotacin del planeta. Ahora tenemos que mezclar estas
dos ideas para poder descubrir finalmente qu es el Polo
Sur Celeste...
Dijimos que, en nuestro modelo, la Tierra se encuentra
en el centro de una gran esfera hueca y fija que es el
cielo. Entonces, si la Tierra rota en torno a un eje, la
esfera celeste parece moverse, consecuentemente, en
sentido contrario, con el mismo eje de rotacin.
Volviendo a nuestro ejemplo anterior, nuestro amigo el
bailarn giraba en torno a un eje vertical que atravesaba
todo su cuerpo desde la cabeza hasta los pies. Los
objetos que lo rodeaban tambin se movan,
aparentemente, en torno a ese eje, slo que en sentido
contrario. Esto, aplicado a nuestro modelo, quiere decir
que la Tierra y la esfera celeste comparten el mismo eje
de rotacin.
Y cul es ese eje de rotacin? Adivinaste, la lnea que
va desde el Polo Norte al Polo Sur de la Tierra. Y si
extendemos esa lnea hacia el cielo, hacia esta bveda
celeste de nuestro modelo, vamos a poder definir dos
nuevos Polos, el Polo Sur Celeste, y el Polo Norte
Celeste (que nosotros no vemos porque estamos en el
Hemisferio Sur).
Cerrando la idea, la bveda celeste parece rotar, en
sentido contrario al de la Tierra, en torno al eje formado
por el Polo Norte y Polo Sur celeste. Y por eso, si
miramos al cielo de noche desde el Hemisferio Sur,
vemos que el cielo se mueve alrededor de ese punto: el
Polo Sur celeste.
Buscando el Polo Sur celeste
Como ya dijimos, una buena forma de encontrar el Polo
Sur celeste es observar cmo se mueven las estrellas a
lo largo de la noche. Pero si no quers pasarte la noche
en vela, aqu van unos datos:
En el cielo nocturno, el Polo Sur Celeste se encuentra
hacia el Sur (como habrs imaginado), y su altura
respecto del horizonte depende del lugar de la tierra en
donde nos encontremos: si estamos en el Polo Sur,
vamos a verlo justo sobre nuestras cabezas, y va a ir
bajando de altura a medida que nos desplazamos hacia
el Norte, hasta el Ecuador. Despus no lo vamos a ver
ms, y vamos a empezar a ver el Polo Norte Celeste.
Una forma prctica de encontrarlo es usando la Cruz del
Sur: tom con los dedos el largo del eje mayor y
prolongalo tres veces y media en lnea recta, hacia abajo.
Ah aproximadamente va a estar el excelentsimo Polo
Sur Celeste.
Ahora s que sabs cmo se mueve el cielo. Esperamos
que por eso no haya perdido su encanto. En la prxima

Vas a tener que buscarte un acompaante al que le


gusten las estrellas como a vos, o mejor dedicarte
simplemente a observar!

Las antiguas civilizaciones tuvieron que


ingenirselas de otra manera para
medir el tiempo. Esos viejos hombres y
mujeres vivan en un contacto mucho
ms estrecho con la Naturaleza que la
mayora de nosotros hoy en da. Y por
ello es que buscaron la solucin en ella
(siempre tan piolas
El conocimiento de las estrellas y del resto de los objetos
celestes (Sol, Luna, etc.) era esencial para medir el
tiempo. Para averiguar la hora se basaban en el
movimiento del Sol. Pero... y los trasnochadores?
Cmo saban la hora? De noche, utilizaban a la Luna y
a las estrellas para saber qu hora era (en este tema ya
sos un experto: ellos tambin averiguaron cmo se
movan las estrellas y se dieron cuenta de que dan una
vuelta completa alrededor los polos celestes en un da).
A la hora de inventar el calendario, se valieron
(nuevamente) de la observacin del cielo nocturno.
Advirtieron que en cada estacin del ao las estrellas que
aparecan en un lugar del cielo y a una hora especfica
cambiaban.
Por ejemplo, imagnense a un griego que tena una casa
con un pequeo agujero en el techo que le permita ver
un pedacito de cielo. Todas las noches despus de
comer (era muy puntual y coma siempre a la misma
hora), se sentaba en su silln agotado y observaba el
cielo de noche a travs de ese pequeo orificio. Y qu
ocurra? A lo largo del ao las estrellas que aparecan en
su ventana estelar cambiaban.
Siguiendo con la historia, nuestro amigo el griego logr
identificar estrellas caractersticas de cada momento del
ao. Como le pareci lo suficientemente importante, lo
coment con los sabios de la civilizacin. Entre todos
intentaron explicar por qu ocurra ello, pero la respuesta
correcta no se supo sino hasta siglos ms tarde (vas a
tener que esperar a la prxima nota para enterarte!).
Para reconocer mejor las estrellas de cada poca del
ao, los antiguos inventaron las constelaciones.
Agruparon las estrellas y, unindolas con lneas
imaginarias, dibujaron figuras. Representaron animales,
hroes, objetos religiosos y de uso cotidiano. Pero
adems eran muy astutos: muchas veces los dibujos que
trazaban los ayudaban a recordar las tareas que deban
hacer en esa estacin del ao, como arar, pescar o
cazar. Por ejemplo, si era poca de caza apareca la
constelacin de Orin, el cazador, (del cual las Tres
Maras son el cinturn) acompaado por sus perros, el
can mayor y el can menor (constelaciones can major y
can minor), y su presa el conejo (Lepus).
Pero, como imaginars, no todos los pueblos formaron
las mismas imgenes: las estrellas que para los griegos
formaban un fnix (un ave mstica) para los chinos
formaban un barco. Adems cada constelacin tena una
leyenda asociada que se trasmita de boca en boca y que

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

17

de generacin en generacin, llegaron hasta el da de


hoy.
Actualmente se establecieron 88 constelaciones para
facilitar el trabajo de los astrnomos a la hora de ubicar la
estrellas. Pero siempre se puede inventar nuevas, slo
es cuestin de mirar el cielo y empezar a imaginar
figuras...
As que no te hagas problema y segu inventando las
figuras que a vos se te ocurran. Seguramente son ms
lindas y por ah te recuerdan cuando ir al dentista o
alguna otra tarea que tengas que hacer en el ao!

LUNA, LUNERA
Elsa Rosenvasser Feher y Melina Furman
Luna, lunera, cascabelera...

Te conviene usar el modelo con poca luz. Te sugerimos


que entornes un poco las ventanas o bajes las luces para
poder ver mejor lo que sucede.
3 Sosten la linterna y las dos esferas a cierta distancia
una de otra como indica la figura y mov a la Luna como
indican las flechas, dejando a la "Tierra" y al "Sol"
quietos. Si es demasiado lo, pedile a un amigo que te
ayude.
Mientras lo hacs, observ atentamente cmo se refleja
la luz de la linterna sobre la "Luna", y llega a la "Tierra", y
pens cmo la vera el observador ubicado en la noche
de la Tierra.

Dnde ests? Dnde vas?


Si te quedaste con ganas de saber ms sobre la Luna en
la nota Dnde est la Luna?, no te pierdas lo que
sigue que es justo para vos.
Alguna vez te pusiste a observar la Luna?
Nada ms lindo que una noche de Luna llena al lado de
un ro o de un lago (ay, qu romntico!).
Seguramente te diste cuenta que, a lo largo del mes, la
Luna va cambiando de forma. Las distintas formas que
va tomando la Luna se llaman fases de la Luna.
Las fases de la Luna son: Luna nueva, cuarto creciente,
Luna llena y cuarto menguante, siempre en ese orden.

Por qu, entonces, vemos las distintas fases de la


Luna?
Si despus de hacer el modelo todava tens dudas,
segu leyendo un poco ms. Aqu vamos con la
explicacin de cada una de las fases de la Luna:
Para entender las distintas fases de la Luna, tens
que tener en cuenta dos cosas:

Por qu vemos la Luna si no tiene luz propia?


Adivinaste: porque la ilumina el Sol. La luz del Sol se
refleja en la Luna y llega a la Tierra. Nosotros, entonces,
vemos la parte de la Luna que est iluminada por el Sol.
Y hete aqu la pregunta del milln: Por qu la Luna
cambia de forma?
Para responder a esta pregunta, te proponemos que
construyas un modelo del sistema Sol-Tierra-Luna
Cmo hacerlo:
1 Pint la bola de mayor tamao como si fuera la Tierra, y
la de menor tamao como la Luna. Para que la Luna
refleje la luz de la linterna (que hace de Sol), te
recomendamos que la pintes de blanco con pintura
sinttica.
2 Coloc la linterna encendida en un extremo del
sistema, luego la bola que hace las veces de Tierra, y
ms all la de la Luna, como muestra la figura. Clav un
alfiler del lado de la "Tierra" que no est iluminado. Ese
alfiler representar a un observador (vos, por ejemplo),
que mira la luna desde la noche de la Tierra.

1. Que la Luna se mueve alrededor de la Tierra, como


vimos en el modelo, y por eso el Sol la va iluminando de
distinta manera a lo largo del mes (para entender esto,
podemos dejar de lado por un ratito los movimientos de
la Tierra y el Sol, y pensarlos como si estuvieran quietos).
2. Que el Sol siempre ilumina la mitad de la Luna que lo
enfrenta. O sea, que la Luna tiene un da y una noche,
como la Tierra.
Ahora s, las fases:
Luna llena:
En esta fase, la cara de la Luna que enfrenta a la Tierra
est, tambin, enfrentando al Sol. Como se ve en la
figura, un observador que est en la Tierra ve toda la
mitad de la Luna iluminada (por eso la ve redonda).

18 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Cuarto menguante y cuarto creciente:
Vemos la Luna en cuarto creciente o menguante cuando
el Sol, la Luna y el observador forman un ngulo recto.
En este caso, lo que vemos desde la Tierra es una mitad
de la cara de la Luna iluminada por el Sol (o sea, un
cuarto de Luna).

Qu diferente del verano, donde todo el mundo anda


vestido de blanco y colores claritos!
La gente est loca? El invierno los pone tristes y por
eso se visten de oscuro?
Nada de eso! Adems de los colores que dicta la moda,
hay una razn cientfica para vestirse de oscuro en
invierno y de clarito en verano.
Quers saber cul?
Averigualo haciendo este experimento!
Cmo hacerlo
Conseguite dos vasos de cartn o de plstico blancos del
mismo tamao.

Luego del cuarto menguante viene la Luna nueva. El


cuarto creciente precede, por su parte, a la Luna llena.

Pint uno de los dos vasos de negro, o cubrilo con papel


negro. Dej el otro blanco.
Llen los dos vasos con la misma
cantidad de agua, a la misma
temperatura.
Pods
elegir
la
temperatura que quieras, pero
asegurate de que sea la misma en
los dos vasos. Para eso, medila con
un termmetro y anotala.
Listo? Ahora falta el paso final:
Coloc los dos vasos al sol durante
un rato (algo as como media hora).
Despus, med la temperatura del
agua en los dos vasos, y comparala
con la temperatura inicial.

Luna nueva:
La Luna nueva se produce cuando la Luna est entre el
Sol y la Tierra, con lo que ninguno de los rayos que da el
Sol sobre la Luna se refleja hacia nosotros, y no la
vemos nada!

En cul de los vasos la temperatura


del agua aument ms?

Por qu el agua que estaba en el vaso negro se


calent ms que la del vaso blanco?
Si hiciste el experimento anterior, seguramente
encontraste que la temperatura del agua aument ms
en el vaso negro que en el vaso blanco.
La explicacin de esto es
bastante sencilla: cuando los
rayos de luz llegan a un objeto
pueden pasar dos cosas: o que
reboten o que sean absorbidos.

La Luna ya no ser la misma para vos despus de esta


nota (ahora pods ponerte a pensar dnde est el Sol
que la ilumina, por ejemplo) Pero siempre va a ser igual
de linda!
Si te convertiste en un fantico de la astronoma,
seguramente te ests preguntando muchas ms cosas.
Por ejemplo, qu son los eclipses. En la prxima nota de
Experimentar te contamos cmo se producen estos
fenmenos espectaculares.

CIENCIA A LA MODA
por Melina Furman

Llega el invierno, brrrrr...


En la calle empiezan a verse colores oscuros, la
gente se viste de negro, de gris, de marrn.

Cuando los rayos de luz llegan a


un objeto blanco, rebotan en l.
Cuando esos rayos llegan a
nuestros ojos vemos al objeto,
justamente, blanco.
Y que pasa con los objetos negros? Exactamente al
revs. Los objetos negros absorben todos los rayos de
luz que llegan a ellos. El resultado? Ningn rayo de luz
rebota hasta nuestros ojos, y vemos al objeto
negro.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

19
1 Tom un pedazo de plastilina y colocalo en la parte de
atrs del espejo, sobre uno de los bordes. Apoy el
espejo en el borde de la fuente y aseguralo al fondo con
ayuda de la plastilina, para que no se deslice cuando
agregues el agua.
2 Llen la fuente con agua hasta casi el tope.
3 Llev la fuente con el espejo a un lugar soleado y
esper un ratito (ten paciencia, esto puede tardar unos
minutos). El espejo debe estar mirando al sol.

Por qu nos vestimos de colores claros en verano y


oscuros en invierno?

4 Tom la cartulina y ubicala cerca del recipiente,


mirando de frente al espejo como en la figura. Sostenela
hasta que veas el arco iris reflejado por el espejo.
Por qu aparece el arco iris?

Los rayos del sol, adems de luminosos, son calentitos


(esto lo sabe hasta un cocodrilo que se tira panza arriba
a disfrutar del sol del medioda).
Como decamos, los objetos negros absorben los rayos
del sol y, por lo tanto, su calor. En el vaso negro, ese
calor se transmite al agua, que aumenta su temperatura.
En el vaso blanco, en cambio, los rayos del sol rebotan, y
por eso el agua se calienta menos.
Esa es la razn de que, en verano, nos vistamos con
colores claros, que hacen que no tengamos tanto calor.
En invierno, los colores oscuros de nuestra ropa
absorben el calor de los pocos ratos de sol que llegan a
nosotros, y estamos un poco ms calentitos.
Una ltima prueba para terminar de comprobar esto que
te contamos:

Usualmente vemos el arco iris en el cielo despus de que


llueve o hay mucha humedad en el aire. Esto no es
casualidad. Para que el arco iris aparezca debe haber
gotitas de agua suspendidas en el aire.
La luz blanca del sol est formada por muchos colores.
Las gotitas de agua actan como pequeos prismas que
separan esa luz blanca en todos los colores que la
componen.

En un da de sol, ponete una remera negra y djatela un


rato.
Despus
cambitela
por
una
blanca.
Cundo tuviste ms calor?

CMO VER UN ARCO IRIS EN UN DA


SOLEADO
por Ariel Zysman y Melina Furman
Viste que el arco iris siempre sale cuando los rayos de
sol empiezan a brillar despus de la lluvia?
Y tal vez hayas escuchado las historias que dicen que
hay un cofre con monedas de oro al final del arco.
El cofre con las monedas de oro no te lo podemos
prometer, pero en cambio te proponemos hacer tu propio
arco iris usando slo un espejo y una bandeja con agua.
Cmo hacerlo
El asunto es muy simple. Como habrs visto, no
necesits muchos materiales. Pero lo que no te puede
faltar para que esto funcione, es un da soleado.

Cmo lo hacen? Cuando un rayo de luz atraviesa una


gotita, se desva de su camino (se dice que se refracta).
Los distintos colores se desvan de maneras diferentes, y
cada uno sigue su propio camino. Es por eso que los
vemos separados.
En nuestro experimento hicimos exactamente lo mismo.
El agua de la fuente funcion como un prisma,
descomponiendo la luz blanca del sol en los colores que
se reflejaron en la cartulina permitindote ver el arco iris.
Siempre nos dijeron que los colores del arco iris son 7 y
que van del rojo al violeta. Sin embargo, la luz del sol
tiene otras frecuencias (otros colores) que los seres
humanos no somos capaces de ver, como la luz
ultravioleta. La mayora de los insectos puede ver la luz
ultravioleta (Se imaginan cmo vern ese color?)
Las abejas, por ejemplo, distinguen dibujos en las flores
que slo son visibles bajo luz ultravioleta, que las guan
hacia el nctar de las flores.

CREANDO DIBUJOS ANIMADOS

20 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


por Ariel Zysman y Melina Furman
Se te ocurri alguna vez que podas crear tus
propios dibujos animados?
No es tan difcil como parece. Le atentamente la
explicacin y no tendrs nada que envidiarle a Walt
Disney.
Cmo hacerlo

Por ejemplo: si tu personaje est por patear una pelota


podras hacer lo siguiente:
Como ves en la imagen, lo que cambia es la posicin de
la pierna con la que el personaje va a patear. En vez de
estar atrs de todo, en la segunda hoja tens que
dibujarla un poco ms adelante (pero no mucho, porque
sino cuando lo veas en accin va a moverse parecer un
robot, con movimientos muy duros! Ya vas a ver por qu
te lo decimos...

Primero tens que decidir el tamao de tu escena, es


decir, qu tamao de hoja vas a usar. Te recomendamos
que empieces por un tamao chico para que no se te
haga muy complicado, una vez que ya sepas cmo
hacerlo vas a poder realizar escenas ms grandes.
Cuando hayas elegido el tamao de la escena, cort
alrededor de 30 hojas del mismo tamao.
Ahora pods empezar a dibujar, pero antes de poner el
lpiz en movimiento vas a tener que poner la cabeza en
funcionamiento. Para ser ms claros: te conviene pensar
de qu se va a tratar tu historia antes de dibujarla. Para
eso los creadores de dibujos animados y los directores
de pelculas en general, realizan un esquema de la
historia o, en ingls, un "storyboard".

Para hacer un "storyboard" tens que dibujar en una hoja


los cuadros principales de tu pelcula de dibujitos para
tener una idea de cules van a ser las imgenes que
tendrs que dibujar. Tom una hoja y dibuj en ella 10 o
12 cuadrados. Numeralos, y a medida que vayas
pensando la historia de tus dibujos animados, and
dibujando un esquemita de la escena en cada uno de los
cuadros.
Muy bien. Ya estamos listos para darles vida a tus
personajes y a tu historia. Que cmo se hace esto? No
te alarmes, ahora te lo explicamos con lujo de detalle.
Calcul alrededor de 3 o 4 hojas para cada escena que
hayas pensado. Dibuj la primera escena en la primer
hoja, y luego pon la segunda (en blanco) sobre la que
ya dibujaste. Seguramente podrs ver el dibujo de la
anterior, no del todo, pero lo suficiente como para poder
calcar el personaje anterior (dibujarlo exactamente igual,
encima del primero). Para esto te pods ayudar
trabajando sobre una mesa de vidrio: coloc debajo de la
mesa un velador iluminando hacia arriba de manera que
la luz haga ms transparente el papel. Si no tens un
velador pods usar una linterna, o simplemente apoyar
las hojas superpuestas sobre el vidrio de la ventana. La
luz del exterior ayudar a que veas mejor el dibujo de
abajo para poder calcarlo.
En realidad, no se trata de calcar el dibujo de abajo
exactamente. En tu segundo dibujo, tiene que cambiar la
parte que tendr movimiento.

Con las siguientes imgenes tens que hacer lo mismo, ir


ponindolas una arriba de otra y dibujar el movimiento
que le sigue al anterior. Tal vez que necesites ms hojas
que las que te dijimos. Si es as no te preocupes porque
en realidad cuantas ms hojas utilices mejor ser tu
dibujito animado.
Una vez que hayas terminado de dibujar todos los
cuadros (as se llaman cada uno de los dibujos de tu
pelcula), tens que sujetarlos del costado izquierdo con
uno o ms broches, como si fueran un librito. Pero prest
atencin: acordate de que a medida que fuiste dibujando,
apilaste una hoja sobre otra: por lo tanto, el primer
cuadro te qued al final. Para abrocharlas, entonces,
tens que dar vuelta todo el piln de hojitas, es decir,
poner arriba de todo la escena que dibujaste primero.
Ests a punto de probar cmo qued tu pelcula, as
que... Preparate!
Con una mano tom tu pelcula por el lado de los
broches, y con la otra hac pasar las hojas rpidamente,
como muestra la imagen.
Y? Qu pas?
Seguramente estars muy contento (o contenta) por
haber hecho tu primer pelcula de dibujos animados, pero
todava queda un enorme misterio sin resolver...
Cmo es que vemos movimiento, si en realidad son
todas imgenes separadas?
UN CINEMATGRAFO CASERO
Ahora que ya sabs cmo se hacen las pelculas de
dibujos animados, te proponemos que hagas una, pero
un poco diferente a la anterior. Porque a sta vas a poder
verla en una pantalla, como si fuera cine de verdad.
Cmo hacerlo
La primer diferencia con la pelcula anterior es esta vez
no vas a dibujarla en papel comn sino en papel de
calcar. Otra diferencia es que los cuadros van a tener que
ser muy chiquitos, de 4 cm x 4 cm aproximadamente. Ya
vers por qu.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Cort el papel de calcar en cuadrados de 4 cm x 4 cm y
superponelos para dibujar.
Pero atencin: el espacio que vas a usar para dibujar es
de 4 cm x 3 cm, dejando 1/2 cm sin dibujar arriba y abajo
(fijate en la imagen). El espacio que sobra te servir para
ir uniendo los cuadros ms adelante.

Dibuj cada uno de los cuadros de tu pelcula como te


explicamos en la primera parte. Pero esta vez tens que
unirlos de manera diferente: en lugar de agarrarlos con
un broche, pegalos unos con otros, utilizando la parte de
los cuadros que dejaste sin dibujar. Tom el primer
cuadro y unilo al segundo, poniendo pegamento en
ambos bordes. Ayudate con la imagen.
Cuando tengas todo los cuadros unidos, dejalos secar
por un rato. Si cumpliste todo al pie de la letra entonces
tu pelcula tiene que haber quedado como una larga tira,
como si fuera papel higinico (no se te ocurra usarla
para ir al bao!).
Mientras espers que tu tira se seque, es momento de
hacer el proyector:
Para hacer esto vas a necesitar la ayuda de un adulto,
porque vamos a trabajar con electricidad.
Tom la caja y sobre uno de los costados dibuj y cort
una ventana de 4 cm x 3 cm, en el medio. Luego, cort
dos tiras de cartn de cualquier tipo, de 6 cm x 2 cm y
pegalas sobre y bajo la ventana como lo indica la
imagen, del lado de adentro de la caja.

Ojo, no pegues toda la tira! Tens que pegar solamente


los extremos de las tiras, porque por el medio va a pasar
la pelcula.
Estas tiras servirn de sostn para que los cuadros
pasen exactamente por delante de la ventana.
Ahora viene la parte en que necesits ayuda de un
adulto. And a buscarlo y volv...
Ya est con vos? Genial, ahora sigamos con la
explicacin.

21
Hagan (ahora hablamos en plural porque suponemos que
un adulto est con vos) un agujero del tamao del
portalmparas en el costado opuesto al de la ventana, de
manera que el portalmparas entre justo y se sostenga.
Pasen el portalmparas por el agujero y enrosquen la
lamparita en l. Prueben que encienda.

Ahora vamos a usar los lpices o palitos de madera, que


van a servir para enrollar tu pelcula y pasarla por el
proyector casero.

Atraviesen la caja de lado a lado con los palitos de


madera como indica la imagen. Asegrense de que los
palitos estn derechos, es decir, que entren y salgan a la
misma altura, y que sobresalgan de los costados para
que puedan hacer correr la pelcula. Tapen la caja.
Listo? Ya casi pods ver tu pelcula en el cinematgrafo.
Slo queda un paso ms.
Cort dos tiras de papel del ancho de tu pelcula y
pegselas al principio y al final del rollo. Tom el extremo
de la pelcula donde est el ltimo cuadro y pegalo sobre
uno de los palitos de madera.

Luego, enroll toda la pelcula.


Tom el extremo de la pelcula que te qued suelto y
pasalo por entre las tiras que le pegaste a tu
cinematgrafo.
Peg este extremo al otro palito de madera, pero esta
vez slo con un poco de cinta, para que despus lo
puedas sacar fcilmente. Para hacer correr la pelcula,
slo tens que enrollarla de a poco en el palito de abajo.
Encend la lamparita, buscate una pared blanca, apag
la luz y ya tens un cine en tu casa!

22 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Te gust? Apostamos a que s. Slo te queda ponerte a
dibujar pelculas y mostrrselas a tus amigos y familiares.
Pero nada de cobrar entrada, porque nuestro cine es
puramente cientfico!
Por qu vemos una imagen en movimiento si en
realidad son muchas imgenes distintas que pasan
rpido?
Seguro que te ests preguntando eso desde que
empezaste a hacer tus propios dibujitos. La cosa es as:
las imgenes que llegan a nuestros ojos se proyectan en
nuestra retina (que es algo as como la pelcula de una
cmara fotogrfica). De la retina sale el nervio ptico, por
el que viaja una seal al cerebro que finalmente identifica
la imagen.
Hasta ah todo muy bien pero, por qu vemos UNA
SOLA imagen y no MUCHAS?
Entre seal y seal (o imagen e imagen), la retina tarda
un tiempito en recuperarse y poder mandar una seal
nueva. Por eso, cuando vemos dos imgenes muy juntas
en el tiempo, nuestro cerebro las reconoce como una
sola.
Y nosotros (y todos los que hacen cine o dibujitos
animados) usamos esta propiedad de la retina como
truco para engaar al cerebro y hacer que la imagen
parezca moverse. Qu tal?
LA HISTORIA DEL CINE
Lo primero que te vamos a contar es que la
cinematografa o el cine surgi en el siglo XIX como
producto del ingenio de muchos experimentadores como
vos.
Pero el cine no hubiera aparecido sin algunos
descubrimientos e inventos anteriores, muchos de los
cuales vienen del estudio de la fotografa.
Uno de los primeros inventos del alrededor del ao 1500
fue una caja que tena un agujerito tan chiquito como la
cabeza de un alfiler. A travs de ese agujerito pasaba la
luz y una imagen se proyectaba
en la pared.
Ms adelante, a mediados del
1600,
Anthanasius
Kircher
desarroll "El farol mgico", un
proyector que lleg a ser una
de
las
invenciones
ms
famosas y divertidas de la
historia.

El Farol Mgico de Kircher (1640)


Pero ninguno de estos inventos todava lograba mostrar
imgenes en movimiento. En 1832 Joseph La Meseta y
von de Simon Ritter Stampfer, cada uno por su lado,
descubrieron la manera de crear esa ilusin de
movimiento. Usaron un disco plano con una perforacin
en el centro y alrededor de toda la superficie del disco
dibujaron figuras. Cada una de las figuras mostraba una
fase sucesiva del movimiento, como en la pelcula de
dibujitos que hiciste con nosotros. Al hacer girar el disco
rpidamente se vea una imagen en movimiento. A este
disco lo llamaron zotropo.
A pesar de estos importantes descubrimientos, el paso
fundamental para ver imgenes en movimiento lo dieron
Edward Muchbridge y Thomas Alva Edison.
Muchbridge estudiaba el movimiento de animales y los
fotografiaba. De esta manera fue preparando el terreno
para la llegada de la cinematografa. Las primeras
pruebas de Muchbridge eran sacar la mayor cantidad de
fotos posibles en el menor tiempo posible mientras que
un caballo paseaba por una pista de carrera.
A medida que fueron apareciendo cmaras ms rpidas,
Muchbridge poda tomar mayor cantidad de fotografas
por segundo. Hasta que se le cruz una idea por la
cabeza: tom 24 cmaras fotogrficas y las coloc una al
lado de otra a lo largo de una pista de carreras para
caballos. A medida que el caballo iba corriendo por la
pista iba tocando unos dispositivos que hacan que las
cmaras disparen las fotos.
Luego de comprobar que su idea daba resultado
Muchbridge se dedic a investigar cmo poda lograr lo
mismo con una sola cmara (usar muchas cmaras,
adems de la complicacin, haca que el experimento
fuera ms caro!).
Pero todava estamos un poco lejos de la invencin del
cinematgrafo...
Otro descubrimiento importante fue el realizado por
George Eastman, dueo y creador de la empresa de
fotos Kodak, quien desarroll una pelcula de un material
muy especial que poda captar la luz rpidamente, era
flexible (como para pasarla por un proyector y ser
enrollada) y poda ser expuesta a alta velocidad, cosa
evidentemente necesaria para crear la ilusin de
movimiento.
Pero tambin haca falta pensar en el proyector. A esto se
dedic Uchatius, un austraco que alrededor del ao
1840 combin los discos giratorios y el farol mgico para
proyectar imgenes que se movan. El proyector de
Uchatius tena una ventaja increble: poda proyectar
imgenes en movimiento para muchas personas a la vez.
Mientras tanto, en Estados Unidos, Thomas Alva Edison
creaba el primer cinetoscopio, un precursor del
cinematgrafo que permita ver imgenes en una pantalla
con mayor velocidad y precisin que los inventados hasta
el momento.

Este farol funcionaba con una lmpara de aceite o una


vela en su interior, (como la lamparita de tu
cinematgrafo casero, slo que en esa poca no exista
la luz elctrica). La luz del interior permita que una
imagen se proyectara en la pared.

Esto inspir a muchos otros inventores a perfeccionar


sus proyectores.
Entre estos inventores aparecieron dos hermanos, los
franceses Auguste y Louis Lumire, quienes
desarrollaron el cinematgrafo con el cual el cine se hizo
conocido.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Cinetoscopio de Edison (1902)
En 1895, Auguste y Louis comenzaron a proyectar sus
pelculas en el Grand Caf de Paris y a partir de ese
momento, el cine comenz a expandirse por todo el
mundo hasta llegar a ser lo que hoy conocemos.

23
El color de las verduras proviene de unas sustancias
llamadas pigmentos. En el caso de la acelga, el color
verde viene de un pigmento llamado clorofila (que las
plantas usan para captar la energa del sol).

"Nuestra invencin se puede explotar por un cierto


tiempo como una curiosidad cientfica, pero aparte de
eso no tiene futuro comercial".

Para poder utilizar estos pigmentos para teir las telas,


tuviste que hacer lo que los qumicos llaman una
extraccin. Extraer el pigmento no es ms que sacarlo
de donde est (la verdura), con un lquido que le guste
ms (el disolvente). En nuestra extraccin elegimos como
disolvente al alcohol ya que el pigmento se disuelve
mucho en l.

La sorpresa que se llevaran los hermanos Lumire si


vieran el cine de hoy!

Como habrs visto, no es lo mismo intentar decolorar una


hoja de acelga en agua que en alcohol. Pero por qu?

PINTURAS DE VERDULERA

Como el agua no es capaz de disolver al pigmento, no


puede extraerlo. Es por eso que la acelga no destie en
ella

Un dato curioso: sabs qu dijo Auguste Lumire


cuando invent el cinematgrafo?

por Melina Furman


-Oiga, don Verdulero, me da dos kilos de remolacha
que tengo que pintarme la camiseta?Que una frase como sta te parece un disparate total?
Vos porque no hiciste el experimento de Pinturas de
verdulera...
Cmo hacerlo
Eleg una de las verduras
-en nuestro ejemplo, la
remolacha- y cortala en
pedazos chiquitos (pedile
ayuda a un adulto si hace
falta).
Coloc los trocitos en un
recipiente y cubrilos con el
alcohol.

Dejalos unos minutos hasta que el alcohol se vea del


color de la verdura que
pusiste (pods elegir qu tan
fuerte quers que sea el
color, dejndolos ms o
menos tiempo). Si quers
que el color salga ms
rpido,
machac
las
verduras contra el fondo del
recipiente con ayuda de una
cuchara.
Escurr las verduras, y quedate
con el lquido.
Esta tintura sirve para pintar
sobre muchas cosas. Pods
dibujar sobre papel, o teir
telas sumergindolas en ella.

Pero las tinturas vegetales no slo sirven para teir.


Tambin pods usarlas para muchas otras cosas...
Slo es cuestin de inventar y divertirse!
EL Color de las verduras

El teido es un arte muy antiguo y ya se practicaba en


Egipto, Persia, China y la India hace miles de aos.
Las primeras tinturas provenan de elementos naturales:
plantas, cortezas de rboles o incluso de algunos
animales.
A comienzos del Imperio Romano, las prendas teidas de
color prpura estaban reservadas a la familia imperial y a
la nobleza. Esta tintura se preparaba a partir de
sustancias producidas por ciertos moluscos y era muy
valiosa. Debido a esto, los moluscos que la
proporcionaban fueron casi exterminados.
En el ao 1856 el joven William Henry Perkin, mientras
haca los deberes de qumica con una sustancia llamada
alquitrn, descubri por accidente un lodo negruzco muy
raro. Willliam estaba muy intrigado: en lugar de tirar todo
a la basura, agreg alcohol a la mezcla y aparecieron
unos cristales morados preciosos. Ese tipo de morado
era un color nuevo, al que William llam malva. A partir
de l, desarroll el primer colorante sinttico. El malva
se puso de moda por esos das, y todo el mundo quera
tener algo de ese color!

FORMAS QUE TE DAN VUELTA LA


CABEZA
por Ariel Zysman
Tens ganas de ver formas y colores que te den vuelta
la cabeza? Y que esas formas increbles sean tu propia
creacin?
En esta nota te proponemos que construyas un
caleidoscopio. Y lo ms importante: las formas y los
colores que veas van a depender de lo que se te ocurra
inventar. Empezamos?
Cmo hacerlo:

24 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

Tom los espejos y colocalos uno al lado del otro mirando


hacia abajo, dejando un espacio pequeo entre ellos.
Pasales dos tiras de cinta adhesiva como indica la figura,
con el pegamento hacia abajo.
Dalos vuelta.
Tom los espejos de los extremos y movelos hacia arriba
de manera que te queden formado un tringulo, con la
parte espejada hacia adentro.

Para terminar, te falta ponerle la otra tapa de cartn. Pero


antes, hacele un agujero un poco ms grande que el de
la primera tapa. Por este lado del caleidoscopio entrar la
luz.
Y ahora, el toque artstico!

Coloc el tringulo de espejos dentro del tubo de cartn.


Pint el caleidoscopio con
adhesivo vinlico y pegale el
papel de colores intentando
que no quede arrugado. Qu
bonito!

Ubic uno de los vidrios circulares en uno de los


extremos del tubo.

Listo? Ya pods usar tu


sper caleidoscopio. Mir por
el lado del agujero ms
pequeo y apunt el otro lado
hacia la luz (una ventana o una lmpara servirn muy
bien) mientras lo hacs girar.
Qu ves? Es siempre igual? Giralo y giralo, vas a ver
que no te aburrs nunca!
Cmo funciona el caleidoscopio?
Alguna vez te miraste en varios espejos enfrentados al
mismo tiempo?
Eso es muy pero muy parecido a lo que pasa dentro del
caleidoscopio. Segu leyendo y vas a entender todo
todsimo!

Ahora, tom una de las tapas de cartn y hacele un


agujerito en el centro de 1 cm de dimetro. Colocala
sobre el vidrio y pegala con un poco de adhesivo vinlico.
Por ese agujerito veremos lo que sucede dentro del
caleidoscopio.
Por el otro extremo del tubo pon otro vidrio circular, y
sobre l algunas cuentas y pedacitos de plstico de
colores. No pongas demasiadas, as pueden mover
libremente y hacer el mayor nmero de formas posibles
al girar.
Encima de las cuentas de colores coloc el el ltimo
vidrio que te quedaba, y arriba el papel manteca o de
calcar.

El principio fsico que explica el funcionamiento del


caleidoscopio es el de la reflexin de la luz.
La luz viaja en lnea recta. Pero cuando choca contra un
espejo, cambia de direccin, o dicho de otro modo,
rebota.
El caleidoscopio est formado por tres espejos
enfrentados que forman un prisma triangular. Los
pedacitos de plstico de colores se reflejan en los
espejos, pero... cmo es que vemos esas formas tan
raras?

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

25

Sucede que lo que se refleja en un espejo rebota y se


refleja en los otros dos, pero cuando esto sucede las
imgenes que se reflejaron se vuelven a reflejar, y as
sucesivamente. Qu lo tremendo!
No tanto. Lo maravilloso de este fenmeno es que los
rayos de luz quedan rebotando en los espejos una y otra
vez. Por eso, cuando miramos dentro del caleidoscopio
vemos una imagen formada por los pedacitos de plstico
repetidos muchsmas veces.
Cuando girs el caleidoscopio, los pedacitos de plstico
cambian de lugar y se genera una imagen totalmente
distinta a la anterior.
Y algo ms. Acordate bien de cada imagen, porque son
irrepetibles! Hay tantos pedacitos de plstico que es
prcticamente imposible que todos estn dos veces
exactamente en el mismo lugar al mismo tiempo.
De dnde viene la palabra caleidoscopio?
La palabra caleidoscopio viene de la unin de tres
palabras griegas:
KALOS, que significa bello
EIDOS, que significa forma
y SCOPEO, que significa observar
KALEIDOSCOPIO, entonces, significa

Otra forma de explorar el mismo fenmeno es mirando el


punto de la imagen que sigue, tambin con el ojo
izquierdo (y con el derecho cerrado). Prueben variando la
distancia hasta que la lnea cortada se vea llena.

"instrumento para observar formas bellas". Qu belleza


de palabra!

El punto ciego

Y quin lo invent?

En primer lugar, para ver es necesario poder captar la


luz. En nuestros ojos existen clulas capaces de hacer
esto llamadas fotorreceptores (foto quiere decir
justamente luz, en griego).

El que invent el caleidoscopio, o por lo menos el que lo


patent (que es como decir "yo lo invent primero!") fue
Sir David Brewster, un fsico britnico que hizo muchas
investigaciones y experimentos de reflexin de la luz, y
descubri cosas interesantsimas de cmo la luz se
comportaba.
Un genio este Brewster...
Qu sera del mundo sin caleidoscopios?

VEO, VEO QU VES?


Ver o no ver... Esa es la cuestin.
Los seres humanos somos animales fundamentalmente
visuales. Eso significa que usamos nuestro sentido de la
vista ms que cualquier otro. Sin l nos perderamos los
miles de colores y formas que componen nuestro mundo
de todos los das.
Pero, a veces, nuestros ojos nos juegan malas pasadas.
Con ustedes, actividades para engaar al sentido de la
vista!
El punto est ciego
Esta actividad es muy pero muy famosa, pero no por eso
menos sorprendente...
Cierren el ojo derecho. Miren a cruz de la imagen de aqu
abajo con el ojo izquierdo, a una distancia de alrededor
de 25 cm (imprmanla, dibjenla en una hoja de papel o
simplemente miren a la pantalla). Prueben acercndose o
alejndose de la imagen.

Qu hace falta para ver?

Esas clulas se encuentran en una parte de nuestro ojo


llamada retina.
Y eso es suficiente?
La respuesta es no. Adems de captar la luz, es
necesario darle un significado para entenderla como una
imagen. Y el encargado de esto es el cerebro. Pero para
ello necesita la informacin que le llega desde los ojos.
Qu cmo le llega esa informacin? Pues a travs de
un nervio llamado nervio ptico.
El nervio ptico sale de la retina y llega al cerebro, que
dice si esa imagen corresponde a un elefante, un
astronauta o un helado de frambuesa. En el punto de la
retina por el que sale este nervio no hay ningn
fotorreceptor, y por eso no podemos ver ninguna imagen
que se proyecte sobre esa regin de la retina. Por eso se
lo llama el punto ciego. Cuando el punto de la imagen 1
se proyecta sobre el punto ciego, literalmente no lo
vemos. Desaparece! El cerebro recompone la imagen
entera, y ni noticias de la parte faltante.
Pensaste alguna vez en que slo vemos lo que
nuestros sentidos nos permiten ver? Algunos animales,
por ejemplo, pueden percibir cosas que nosotros no. Los
insectos, por ejemplo, ven luz ultravioleta. Los perros
escuchan sonidos para nosotros inaudibles, o huelen a
una persona a muchos metros de distancia.
Nuestro mundo es el mundo de nuestros sentidos!
Dos ojos son mejores que uno
Cul es la diferencia de ver con dos ojos en lugar de
con uno? Para empezar, miren algo que est lejos, y
selenlo con el dedo. Ahora, cierren un ojo. branlo y

26 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


cierren el otro. Qu diferencia hay entre las dos
imgenes?
Las imgenes que vemos son la combinacin de las que
le llegan a cada uno de nuestros dos ojos. El cerebro
integra esa informacin en una sola, y eso es lo que
finalmente vemos.
Hay alguna ventaja en ver con dos ojos en lugar de
uno?

Tener dos ojos parece haber resultado muy bueno para


los animales a lo largo de la evolucin, ya que no existe
ningn pjaro, mamfero, reptil o anfibio que tenga un
solo ojo.
Pero s hay algunos de ellos entre los invertebrados. Por
ejemplo, algunas pulgas de agua, o los cclopes
(llamados as por los gigantes de un solo ojo de la
mitologa griega), unos crustceos que viven en pantanos
y aguas bastante apestosas.

Los seres humanos tenemos lo que se llama visin


binocular. Eso quiere decir que cuando nuestro cerebro
integra la informacin de ambos ojos, nos indica qu
profundidad tiene lo que estamos viendo. La visin
binocular es la que nos permite ver en tres dimensiones y
estimar a qu distancia estn los objetos.
Para probar las ventajas de este tipo de visin, hagamos
unos experimentos con nuestro propio sentido de la vista:
Se juntan o no se juntan?

Tom dos lpices o lapiceras de los extremos, uno con


cada mano, de manera que queden horizontales.
Estir los brazos hacia adelante e intent juntar los
extremos de los lpices con slo un ojo abierto. Ahora,
hacelo con los dos ojos abiertos.
Pudiste? Cundo te result ms fcil?

DIME CMO
ESCUCHAS...

ES

TU

ODO

TE

DIR

QU

Muchos de los animales


que existen en la Tierra son
capaces de percibir e
identificar sonidos, aunque
no todos tienen un sistema
auditivo parecido al nuestro.
Los humanos podemos
percibir sonidos que van
desde los 15 Hertz hasta
los 20000 Hertz (esto vara
un poco entre las distintas
personas).

Fuera abajo!

Que no entends qu cuernos es un Hertz?

Esta es una actividad para hacer de a dos. Junt varios


clips y un vaso de boca no muy ancha y sentate con un
amigo a una mesa, uno a cada lado.

El Hertz es una unidad que se usa para medir la


frecuencia de un sonido. La frecuencia de un sonido se
relaciona con qu tan agudo o grave es: cuanto ms baja
es su frecuencia, lo percibimos como ms grave y, por el
contrario, cuanto ms alta es lo escuchamos ms agudo.
Los sonidos de una frecuencia mayor a los 20000 Hertz
se denominan ultrasonidos y no podemos escucharlos.

Coloc el vaso a unos 60 cm de tu amigo, cerca de tu


lado de la mesa.
Sosten un clip alto, a unos 50 cm de la mesa. Movelo
muy lentamente alrededor del vaso.
Pedile a tu amigo que cierre un ojo y que cuando crea
que el clip va a caer dentro del vaso te diga AHORA!
Hagan lo mismo con los dos ojos abiertos, o slo con
uno. Intercambien roles, y prueben alejando ms el vaso
o subiendo ms la mano.
Qu nos cuentan sobre la visin binocular ahora?

Los pulpos no tienen punto ciego


Los pulpos, a pesar de ser invertebrados, tienen un ojo
que se parece mucho al de los mamferos.
Sin embargo, su retina est armada de forma distinta. El
nervio ptico, en vez de salir desde el centro donde estn
los fotorreceptores, sale desde la parte ms externa de la
retina.
Por eso, a diferencia de los seres humanos, no existe
ningn punto del espacio "invisible"
para el pulpo.
Hay animales que tengan un
solo ojo?

No te confundas! Que un sonido sea un ultrasonido tiene


que ver con su frecuencia (qu tan grave o agudo es) y
no con su intensidad (qu tan fuerte o bajito se escucha).
Pero, como te decamos, no todos los bichos somos
iguales...
A diferencia de nosotros, existen animales que s pueden
captar los ultrasonidos. Por ejemplo, los murcilagos.
Los murcilagos utilizan los ultrasonidos para ubicar
objetos. Y no slo son capaces de or ultrasonidos sino
tambin de emitirlos con su boca o su nariz.
La cosa es ms o menos as: los murcilagos emiten un
ultrasonido, que choca contra el objeto, rebota y vuelve.
Qu tan rpido e intenso vuelva le dir al murcilago
dnde est el objeto. Si vuelve muy rpido, por ejemplo,
querr decir que el objeto est cerca.
Esta forma de saber dnde estn los objetos objetos se
llama ecolocalizacin y les sirve a los murcilagos, por
ejemplo, para cazar los insectos de los que se alimentan.
Las ballenas y los delfines tambin ecolocalizan para
orientarse.
Alguna vez escucharon un silbato para perros?

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

27

Claro que no, porque los humanos no somos capaces


de detectar esos sonidos tan agudos!

Ahora, peg al otro extremo del tubo el plato de cartn,


como indica la imagen.

Si tens un perro, seguramente habrs notado que se da


cuenta de que alguien llega a la casa mucho antes que
vos.

Cuando est seco, pedile a un adulto que te ayude a


cortar el centro del plato y dejar al descubierto el interior
del tubo de cartn.

Los perros, adems de poder oir sonidos ms agudos


que los seres humanos, tambin son capaces de oir
sonidos de volumen muy bajo. Esto sucede porque sus
tmpanos son muy sensibles y vibran ante el menor
sonido.

Para que veas cmo funciona la parte del modelo que


acabs de construir, colocala sobre el parlante de algn
equipo de msica con la parte del plato hacia abajo y la
membrana de papel hacia arriba.

EXPLORANDO OREJAS
"Riiiing, Ding Dong, Scratch, Catapm!"
-"Juampiiii, ven a tomar la leche!"
Nuestro mundo est lleno, llensimo de sonidos (cerr los
ojos un momento y prest atencin a todos los sonidos
que te rodean, vas a ver que son montones!).
Los sonidos se transmiten en forma de vibraciones. Estas
vibraciones llegan a nuestros odos, y luego nuestro
cerebro las decodifica e interpreta.
Cmo? Que qu tiene que ver el sonido con las
vibraciones?

Sobre la membrana de papel, coloc algunos granos de


arroz o de arena. Despus, encend el equipo de msica
y sub el volumen.
A bailar, granos de arroz!
Ya bailotearon con los granos de arroz?
Entonces, sigamos con la construccin del modelo.

Constru este modelo del sistema auditivo y vas a verlo


con tus propios ojos.

Cmo hacerlo

Cmo hacerlo

Materiales

Materiales:

El modelo que armaste en la Parte 1

Un tubo de cartn de 10 cm aproximadamente como el


de papel higinico)

Un clip

Un plato de cartn
Un trozo de papel muy finito (como el de calcar)
Adhesivo vinlico, pegamento, etc
Una radio o equipo de msica

Un trozo de alambre fino de 12 cm de largo


Varias gomitas elsticas
Un recipiente transparente pequeo para agua
Una radio o equipo de msica

Dividiremos la construccin del modelo del sistema


auditivo en dos partes. Empecemos por la primera:

Tom el alambre y enganchalo al clip, dejando unos tres


centmetros libres (ayudate con la imagen).

Peg el pedazo de papel fino a uno de los extremos del


tubo de cartn, ponindole pegamento alrededor del
borde. Cuando el pegamento se seque, sacale lo que
sobre de papel con una tijera.

Ahora, sujet el clip al extremo del tubo con una gomita


elstica. Dobl el extremo libre del alambre de manera de
que toque la membrana de papel, como muestra la
figura.

28 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Llen el recipiente transparente con agua, hasta una
altura de medio dedo, e introduc el otro extremo del
alambre (el que no toca el papel, claro) en el recipiente.

Parte 2 del modelo


La segunda parte del modelo representa al odo medio e
interno.
El clip y el alambre corresponden a los huesecillos del
odo: el martillo, el yunque y el estribo.
El recipiente con agua representa al caracol o cclea.
Qu pasa luego de que las vibraciones llegan al
tmpano?
Las vibraciones del tmpano hacen que esos huesecillos
vibren tambin, golpeando unos con otros y finalmente
golpeando la membrana de entrada del caracol.
El caracol contiene lquido en su interior que se llama
endolinfa. Cuando la membrana de entrada del caracol
vibra, la endolinfa que el caracol contiene se agita.

Para ver mejor cmo funciona todo el modelo pods


iluminar el recipiente con agua con una linterna.
Prend el equipo de msica a un volumen alto, cerca de
la membrana de papel finito.

En nuestro modelo, las vibraciones de la membrana de


papel finito hicieron que el alambre y el clip se movieran,
y esto agit el agua dentro del recipiente, de manera
similar a lo que sucede con el lquido dentro del caracol.

Qu sucede con el agua del recipiente? Est quieta o


se mueve? Por qu pasa esto?

-Y ya est? Qu nos falta en nuestro modelo del


sistema auditivo?

Qu tiene que ver este modelo con nuestro


odo?

Las vibraciones del lquido dentro del caracol son


captadas por unas clulas receptoras dentro de l, que
las transforman en seales elctricas que son enviadas a
travs de los nervios auditivos hasta el cerebro.

Lo que acabas de hacer con todos esos cartones,


alambres y clips es un modelo del sistema auditivo.
Para estudiarlo mejor, se divide a este sistema en tres
partes (el odo externo, el odo medio y el odo interno),
pero todas ellas estn conectadas entre s (mir la
imagen de ms abajo).

El cerebro (Siempre metido en todo!) se encarga


entonces de decir si ese sonido viene de una vaca
mugiendo o un contrabajo desafinado.
Qu es un modelo?

Nuestro modelo representa a casi todo el sistema, es


decir, desde la oreja hasta la cclea.

Un modelo es una invencin: algo que inventamos para


explicar una serie de datos que queremos interpretar.

Parte 1 del modelo

Para que un modelo sea til, tiene que permitir que todos los
datos "encajen" de forma coherente, es decir, tiene que
poder explicar lo que pasa de una manera lgica. Por
ejemplo, en la nota Astros movedizos, el modelo de la
esfera hueca permite explicar por qu vemos las estrellas
moverse durante la noche.

La primera parte que construiste representa al odo


externo.
El plato de cartn corresponde a la oreja, la parte visible
del sistema auditivo y la que ayuda a captar las
vibraciones que luego reconoceremos como sonidos.

Los modelos son muy tiles cuando queremos estudiar


fenmenos o sistemas complejos. Un modelo representa lo
que se quiere estudiar de modo ms simple, centrndose en
los aspectos que se consideran importantes del fenmeno y
dejando los "detalles" de lado.
Pero hay que estar atento a la hora de elegir qu es lo
importante y qu no tanto. Al simplificar el objeto de estudio,
pueden quedar afuera elementos que tienen que ver con lo
que se quiere estudiar.

El tubo representa al conducto auditivo externo y la


membrana de papel que pegaste en el otro extremo hace
las veces de tmpano. Cuando se emite un sonido en el
aire, ste vibra. Las vibraciones atraviesan el conducto
auditivo externo y llegan al tmpano, hacindolo vibrar
tambin.
Pero, por qu bailaban los granos de arroz?
Porque el sonido hizo vibrar la membrana de papel finito,
y la vibracin del papel hizo que los granos de arroz que
estaban sobre ella se movieran.

Y no alcanza slo con elegir bien: no hay que olvidarse de


que los modelos no son el fenmeno sino que son
esquemas que lo explican, y que representan por lo
general slo una parte de l (la parte que elegimos estudiar).
En el caso del modelo del sistema respiratorio de la nota Un
modelo de pulmn, por ejemplo, ste nos explica
solamente cul es el proceso por el que el cuerpo toma el
aire del entorno y lo vuelve a largar. Pero esto no es todo, el
sistema respiratorio tiene tambin otras funciones que no las
podemos explicar mediante el modelo que construiste. Por
ejemplo, qu sucede una vez que el aire entr al cuerpo.
En el caso del modelo del sistema auditivo que construiste
(si no lo hiciste, and a la nota de Explorando orejas) slo

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


nos permite explicar la accin de las vibraciones del aire
sobre el tmpano, pero no podemos representar el camino de
las seales elctricas al cerebro que hace que descifremos

29
esas vibraciones que dicen si tu mam te est llamando a
tomar la leche o el perro del vecino est furioso.

EXPERIMENTOS SENCILLOS CON MATERIALES CASEROS


www.cienciafacil.com/experimentos2.html
PUNTO CIEGO

El cociente entre las dos medidas es el nmero

La retina es el tejido nervioso que recubre la parte de


atrs del ojo. Sobre ella se forman las imgenes que nos
dan la sensacin de visin. Est formada por unas
clulas especialmente sensibles a la luz llmadas conos y
bastoncillos. La retina est conectada al cerebro por
medio del nervio ptico. El punto en el que ste se une a
la retina se denomina punto ciego porque no tiene
clulas fotosensibles (sensibles a la luz).
Normalmente no percibimos el punto ciego ya que al ver
un objeto con ambos ojos la parte del mismo que llega
sobre el punto ciego de uno de ellos, incide sobre una
zona sensible del otro. Si cerramos un ojo tampoco
seremos concientes de la existencia del punto ciego
debido a que el cerebro normalmente nos engaa y
completa la parte que falta de la imagen. Esta es la razn
de que no fuese conocida la existencia del punto ciego
hasta el siglo XVII.
Un experimento para comprobar la existencia del
punto ciego
En una cartulina dibuja una cruz y un crculo como se ve
en la siguiente figura (de 10 CM X 4CM)

Coloca la cartulina a unos 20 centmetros del ojo


derecho.

Cierra el izquierdo, mira la cruz con el ojo derecho y


acerca lentamente la cartulina.

Llegar un momento en que el crculo desaparecer


del campo de visin. En este momento su imagen se
forma sobre el punto ciego.

Al seguir acercando la cartulina, el crculo vuelve a


aparecer.

CMO MEDIR
Material Necesario
Una tira de papel, una regla, un objeto cilndrico, por
ejemplo, una lata de refresco.
Mtodo

Rodea la lata con la tira de papel y corta lo que te


sobre o haz una marca en la tira.

Sita la tira sobre una superficie horizontal y mide su


longitud o hasta la marca si decidiste no cortar la tira.

Mide el dimetro de la lata. Puedes situarla entre dos


objetos y luego medir la distancia entre ellos.

Explicacin
La relacin entre la longitud de una circunferencia de
radio r (2 r) y su diametro (2r) es

LA AGUJA DE BUFFON
Georges Louis Leclerc(1707-88), Conde de Buffon fue
un celebre naturalista francs autor de una monumental
Historia Natural en 44 tomos que recopilaba el
conocimiento cientfico con un fin eminentemente
divulgativo. Hoy en dia su nombre aparece muchas veces
asociado a un problema denominado "La aguja de
Buffon" que relaciona el nmero pi con el lanzamiento de
una aguja sobre una superficie rayada.
Buffon demostro que si lanzamos, al azar, una aguja de
longitud L sobre una superficie en la que hay dibujadas
lneas paralelas separadas una distancia D, la
probabilidad de que la aguja corte a una lnea es :

Material Necesario

Una superficie con lneas paralelas (Puede servir


una hoja de papel sobre la que previamente hayas
dibujado varias lineas equidistantes o un suelo
embaldosado)

Una aguja, palillo u objeto similar, de longitud


menor o igual a la distancia entre lneas (Para simplificar
es conveniente que la distancia entre dos rayas coincida
con la longitud de la aguja)
Mtodo

Deja caer, de la forma ms aleatoria posible, la aguja


sobre la superficie.

30 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


o

Anota el nmero de tiradas y el nmero de veces


que la aguja corta a una lnea.

El cociente entre el nmero total de tiradas y el


nmero de veces que la aguja corta a una lnea tiende a
pi/2 ( se parecer tanto ms cuanto mayor sea el nmero
de tiradas)

QU HAY EN UNA TINTA?


Los bilogos, mdicos y qumicos necesitan con
frecuencia separar los componentes de una mezcla como
paso previo a su identificacin.

Si la aguja tiene una longitud (L) menor que la


distancia entre dos lneas (D) :

La cromatografa es una tcnica de separacin de


sustancias que se basa en las diferentes velocidades con
que se mueve cada una de ellas a travs de un medio
poroso arrastradas por un disolvente en movimiento.
Vamos a utilizar esta tcnica para separar los pigmentos
utilizados en una tinta comercial.

EL MAR DE AIRE

Material necesario

En palabras de Evangelista Torricelli(1608-1647)


vivimos en el fondo de un mar de aire. Sobre cada una
de nuestras cabezas tenemos aproximadamente 2
toneladas de aire que ejercen una presin de
101300 N/m2.
Cmo es posible que no notemos semejante presin?
La respuesta es que todo nuestro interior est tambin
a esa misma presin. Si en un momento dado todo el aire
de la atmsfera desapareciera de la Tierra, literalmente
explotaramos debido a la presin de nuestro interior que
no estara contrarrestada.

Aunque en la superficie de la Tierra todo est sometido


a la presin del aire, es posible concebir experiencias
que la pongan de manifiesto :

Llena un vaso de agua hasta el borde. Pon sobre l


una cartulina o una tarjeta postal (si no tienes usa una
hoja de papel). Dale la vuelta con cuidado y observa
como el agua no se cae. El aire que empuja el papel por
debajo, sera capaz de mantener el agua de un vaso de
10 m de altura.
Llena un vaso con agua y sumrgelo en un recipiente
que contenga agua. Coge el vaso por la parte de abajo y
levntalo lentamente hasta que su parte superior casi
sobrepase el nivel del agua en el recipiente (como en la
figura). Observa como no se vaca. Igual que en la
experiencia anterior el aire que empuja la superficie libre
del recipiente sera capaz de mantener el agua de un
vaso de 10 m de altura

Pon una regla en el borde de una mesa de tal manera


que asome ms o menos la mitad. Cubre con una hoja
de peridico la mitad que queda sobre la mesa, Da un
golpe seco sobre el trozo de regla que se ve. Observa
como no se cae. La fuerza que ejerce el aire sobre la
hoja de peridico lo impide.

Una tira de papel poroso. Se puede utilizar el papel de


filtro de una cafetera o incluso recortar el extremo
(sin tinta) de una hoja de peridico.
Rotuladores o bolgrafos de
distintos colores.

Un vaso

Un poco de alcohol
Prodecimiento

Recorta una tira del papel


poroso que tenga unos 4
de ancho y que sea un poco
larga que la altura del vaso.

cm
mas

Enrrolla un extremo en un bolgrafo(puedes


ayudarte de cinta adhesiva) de tal manera que el
otro extremo llegue al fondo del vaso. (ver dibujo)

Dibuja una mancha con un rotulador negro en el


extremo libre de la tira, a unos 2 cm del borde.
Procura que sea intensa y que no ocupe mucho. (ver
dibujo)

Echa en el fondo del vaso alcohol, hasta una altura


de 1 cm aproximadamente.

Sita la tira dentro del vaso de tal manera que el


extremo quede sumergido en el alcohol pero la
mancha que has hecho sobre ella quede fuera de l.

Puedes tapar el vaso para evitar que el alcohol se


evapore.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

Observa lo que ocurre: a medida que el alcohol va


ascendiendo a lo largo de la tira, arrastra consigo los
diversos pigmentos que contiene la mancha de tinta.
Como no todos son arrastrados con la misma
velocidad, al cabo de un rato se ven franjas de
colores.

31

si se expresa la distancia (d) en centmetros y se tiene en


cuenta que la aceleracin de la gravedad (g) vale 980
cm/s2. El tiempo de reaccin expresado en segundos
ser :

Repite la experiencia utilizando diferentes tintas.

EST COCIDO ?

En la tabla aparecen algunos ejemplos de tiempos de


reaccin segn la distancia recorrida por la regla

Cmo podemos saber si un huevo est cocido sin


romper la cscara?

Distancia Recorrida (cm)


Tiempo de Reaccin (s)

La solucin es muy sencilla: slo tenemos que hacerlo


girar. Si est cocido, girar uniformemente durante un
rato describiendo crculos. Si est crudo, girar dando
tumbos, su movimiento ser errtico y pronto dejar de
girar.

0,10

10

0,14

15

0,18

20

0,20

Explicacin:

25

0,23

Al estar cocido la distribucin de masa en su interior no


cambia a medida que gira. Si est crudo, la yema se
desplazar en su interior cambiando la distribucin de su
masa haciendo que el giro no sea uniforme.

30

0,25

Clculo del tiempo de reaccin a partir de la distancia o


viceversa

MIDE TU TIEMPO DE REACCIN

FLOTA O SE HUNDE?

Material necesario

Una regla de unos 50 cm

Procedimiento

Pide a un amigo que sostenga una regla tal como se


indica en la figura y que la deje caer sin avisarte.

Sita tus dedos sobre el cero y cuando veas que la


suelta, cierra los dedos sobre ella.

Material necesario

Anota la distancia que ha cado la regla. Vendr indicada


por la divisin que se encuentre debajo de tus dedos.

Reptelo varias veces hasta que obtengas valores


similares
Explicacin

La distancia que ha cado la regla depende de tu


tiempo de reaccin. Si no se tiene en cuenta el
rozamiento con el aire, un cuerpo que cae
libremente, partiendo del reposo, recorre una
distancia vertical que viene dada por :

d : distancia recorrida
g : aceleracin de la gravedad (9,8 m/s2)
t : tiempo que dura la cada

Despejando de la expresin anterior, el tiempo de


reaccin ser :

3 vasos grandes
un huevo
agua
sal

Procedimiento
o

Llena dos vasos con agua

Adele a uno de ellos sal poco a poco. Revolviendo


con una cuchara, trata de disolver la mayor cantidad
posible. En un vaso de 200 cm 3 se pueden disolver
unos 70 g de sal.

Coloca el huevo en el vaso que tiene solo agua : se


ir al fondo.

Colcalo ahora en el vaso en el que has disuelto la


sal : observars como queda flotando.

Pon el huevo y agua hasta que lo cubra y un poco


ms, en el tercer vaso. Aade agua con sal, de la que
ya tienes, hasta que consigas que el huevo quede
entre dos aguas(ni flota ni se hunde).

32 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


o

Si aades en este momento un poco de agua,


observars que se hunde. Si a continuacin aades
un poco del agua salada, lo vers flotar de nuevo. Si
vuelves aadir agua, otra vez se hundir y as
sucesivamente.

Explicacin
Sobre el huevo actan dos fuerzas, su peso (la fuerza
con que lo atrae la Tierra) y el empuje (la fuerza que
hace hacia arriba el agua).

Cuando el rayo de luz que proviene de la moneda llega a


la superficie que separa el agua del aire, se produce un
cambio en la direccin en que se propaga. Como
consecuencia de este cambio de direccin, se vuelve a
ver
la
moneda.
Este fenmeno caracterstico no solo de la luz, sino de
todo tipo de ondas, se llama refraccin y ocurre siempre
que una onda pasa de un medio a otro. El cambio de
direccin es tanto mayor, cuanto mayor sea la diferencia
de velocidades de la onda en un medio y en el otro.

Si el peso es mayor que el empuje, el huevo se hunde.


En caso contrario flota y si son iguales, queda entre dos
aguas.
El empuje que sufre un cuerpo en un lquido, depende de
tres factores :

La densidad del lquido


El volumen del cuerpo que se encuentra sumergido
La gravedad

EL LUDIN O DIABLILLO DE

Al aadir sal al agua, conseguimos un lquido mas denso


que el agua pura, lo que hace que el empuje que sufre el
huevo sea mayor y supere el peso del huevo: el huevo
flota.
As tambin se puede explicar el hecho de que sea ms
fcil flotar en el agua del mar que en el agua de rios y
piscinas.

UNA MONEDA QUE DESAPARECE


DESCARTES
Un poco de historia
En su versin original fue obra de Descartes. El nombre
"Ludin" se debe a que su propsito era eminentemente
ldico. En una botella llena de agua, se encontraba
sumergido un diablillo que se mova segn se presionase
ms o menos la botella.
Material necesario

Una botella de plstico transparente de


aproximadamente 1,5 litros. Si es posible con
tapn de rosca.(Por ej. una de refresco)

un

Una carcasa de bolgrafo que sea transparente.

un

Pequeos trozos de un material denso que se


puedan introducir en el interior de la carcasa del
bolgrafo. Por ejemplo : trozos de alambre,
perdigones, etc.

Material necesario

a moneda

vaso

ag

ua
Procedimiento

Se coloca la moneda en el fondo del vaso vaco tal como


se indica en la figura A. La luz que sale de la moneda se
transmite en lnea recta e incide en el ojo.
Al bajar un poco la posicin del ojo, la moneda
desaparece (figura B).

Construccin

Si el bolgrafo tiene un agujero lateral, se tapa


con cinta adhesiva.

Se llena la botella con agua

Se pone el material denso en el interior del


bolgrafo, de tal manera que quede flotando,
prcticamente sumergido, una vez tapado el
agujero superior. El agujero interior no debe
quedar completamente tapado.

Se cierra la botella.

Al llenar el vaso con agua, la moneda aparece de


nuevo(figura C)
Explicacin

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Funcionamiento
Cuando se presiona la botella lo suficiente, se observa
como el bolgrafo desciende hasta llegar al fondo. Al
disminuir la presin ejercida, el bolgrafo asciende de
nuevo.
Explicacin
Al presionar la botella se puede observar como
disminuye el volumen de aire contenido en el interior del
bolgrafo. Al dejar de presionar, el aire recupera su
volumen original. Esto es consecuencia del principio de
Pascal : Un aumento de presin en un punto cualquiera

33
de un fluido encerrado se transmite a todos los puntos
del mismo.
Antes de presionar la botella, el bolgrafo flota debido a
que su peso queda contrarrestado por la fuerza de
empuje ejercida por el agua. La disminucin del volumen
del aire en el interior del bolgrafo, lleva consigo una
reduccin de la fuerza de empuje ejercida por el agua.
Esto es una consecuencia del principio de
Arqumedes : Todo cuerpo parcial o totalmente
sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical
ascendente que es igual al peso del fluido desalojado.

QUMICA DE CIDOS Y BASES


UN POCO DE INFORMACIN PREVIA
Qu son cidos y bases ?
Los cidos y bases son dos tipos de sustancias que de
una manera sencilla se pueden caracterizar por las
propiedades que manifiestan.

Los qumicos usan el pH para indicar de forma precisa la


acidez o basicidad de una sustancia. Normalmente oscila
entre los valores de 0 (ms cido) y 14 (ms bsico). En
la tabla siguiente aparece el valor del pH para algunas
sustancias comunes.
pH que presentan algunas sustancias corrientes

Los cidos :

tienen un sabor cido


dan un color caracterstico a los indicadores (ver
ms abajo)
reaccionan con los metales liberando hidrgeno
reaccionan con las bases en proceso
denominado neutralizacin en el que ambos
pierden sus caractersticas.

Las bases :

SUSTANCIA

pH

jugos gstricos

2,0

limones

2,3

vinagre

2,9

refrescos

3,0

vino

3,5

naranjas

3,5

tienen un sabor amargo

dan un color caracterstico a los indicadores


(distinto al de los cidos)

tomates

4,2

tienen un tacto jabonoso.

lluvia cida

5,6

NOTA DE SEGURIDAD

orina humana

6,0

NO PRUEBES ningn cido o base a no ser que tengas


la absoluta certeza de que es incuo. Algunos cidos
pueden producir quemaduras muy graves. Es
peligroso incluso comprobar el tacto jabonoso de
algunas bases. Pueden producir quemaduras.

leche de vaca

6,4

saliva (reposo)

6,6

agua pura

7,0

En la tabla que sigue aparecen algunos cidos y bases


corrientes :

saliva (al comer)

7,2

cidos y bases caseros

sangre humana

7,4

huevos frescos

7,8

agua de mar

8,0

disolucin
saturada
de bicarbonato de sodio

8,4

pasta de dientes

9,9

leche de magnesia

10,5

amonaco casero

11,5

cido o base
cido actico
cido acetil saliclico
cido ascrbico
cido ctrico
cido clorhdrico
cido sulfrico
amonaco (base)
hidrxido de magnesio
(base)

Qu es el pH ?

donde se encuentra
vinagre
aspirina
vitamina C
zumo de ctricos
sal fumante para limpieza, jugos
gstricos, muy corrosivo y
peligroso
bateras de coches, corrosivo y
peligroso
limpiadores caseros
leche de magnesia (laxante y
anticido)

Qu es un indicador?

34 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Los indicadores son colorantes orgnicos, que cambian
de color segn estn en presencia de una sustancia
cida, o bsica.
Fabricacin casera de un indicador
Los repollos de color morado o violeta,contienen en sus
hojas un indicador que pertenece a un tipo de sustancias
orgnicas denominadas antocianinas.
Para extraerlo :

Corta unas hojas (cuanto ms oscuras mejor)

Cuecelas en un recipiente con un poco de agua


durante al menos 10 minutos

Retira el recipiente del fuego y dejarlo enfriar

Filtra el lquido (Se puede hacer con un trozo de


tela vieja)

Ya tienes el indicador (El lquido filtrado)

suficientemente cida como para producir el color rojo.


(Se puede comprobar repitiendo el experimento pero
dejando arder la cerilla un poco antes de acercarla al
papel). La causa de la aparicin del color rojo est en el
dixido de azufre (SO2) que se forma cuando la cerilla
se inflama. Esto se debe a la presencia de azufre(S)
aadido, entre otros productos, a la cabeza del palito de
fsforo, para que se encienda.
El dixido de azufre en contacto con el agua presente
en la tira de papel forma cido sulfuroso (H2SO3) que es
ms cido que el cido carbnico
En la combustin de algunos derivados del petrleo se
produce dixido de azufre que pasa a la atmsfera. Al
llover y entrar en contacto con el agua, se forma el cido
sulfuroso, uno de los responsables de la lluvia cida.

Las caractersticas del indicador obtenido son :


indicador extraido de repollo morado.
color que adquiere
medio en el que est

rosado o rojo

azul oscuro

Verde

LA GRAN FIGURA
cido

neutro

bsico

NOTA DE SEGURIDAD
El amonaco es un VENENO. Identifica adecuadamente
el recipiente que lo contiene. NO lo pruebes y NO lo
dejes en un sitio donde alguien pudiera probarlo por
error.

El mirar cuidadosamente a las cosas es parte


importante de la ciencia. Una lupa nos deja ver cosas
que ni sabemos que estn all. Tambin nos ayuda a
ver cmo ciertos objetos son similares o diferentes a
otros.
Qu se necesita?
Una lupa
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Usa tu lupa para ver:


Qu esta escondido bajo el suelo o bajo hojas;
Qu hay en ambos lados de las hojas;
Cmo pican los mosquitos;
Diversos patrones de copos de nieve; y
Las alas de las mariposas.

2.

Cuntas cosas distintas puedes encontrar en


el suelo?

3.

Haz dibujos, o describe lo que ves en tu


cuaderno.

Test de respiracin (para gastar una broma)


Dale a alguien un vaso que contiene un poco de agua
con extracto de repollo morado y unas gotas de
amoniaco casero y pdele que sople a travs de una
pajita de refresco. Puedes presentarlo como un test de
alcohol, mal aliento, etc. La disolucin pasar de color
verde esmeralda a azul oscuro. Si ahora le aades
vinagre, la disolucin adquirir un color rojo.
Al soplar expulsamos dixido de carbono (CO 2) que en
contacto con el agua forma cido carbnico (H 2CO3).
Este cido formado, neutraliza el amonaco que contiene
la disolucin. Al aadir vinagre la solucin adquiere un pH
cido

Si pudieras examinar a un mosquito, probablemente


vers como muerde con su prosboscis, un tubo largo que
proyecta de su cabeza. Los copos de nieve son
fascinantes porque ninguno se parece al otro. El polvo en
las escamas le da a las alas de la mariposa su color.

Cmo generar lluvia cida


Impregna una tira de papel de cocina en una disolucin
del extracto de lombarda. Acerca un palito de fsforo
inmediatamente despus de encenderlo. Se observa que
aparece un punto rojo (cido) en la tira de papel.
A qu se debe? Puede ser debido al dixido de
carbono (CO2) generado en la combustin? No, la
disolucin formada (cido carbnico) no es

ATAQUE DE LAS PAJILLAS


Puede una pajilla de plstico delgado (tambin les
llamamos sorbetes, para beber gaseosas) atravesar
una papa cruda? Aqu hay una manera fcil de
aprender sobre inercia e mpetu.
Qu se necesita?

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Una papa cruda

35

Una o ms pajillas para beber gaseosas

A quin no le gusta soplar burbujas? Puedes hacer


burbujas en tu casa y stas pueden ser de hermosas
formas y colores!

Tu cuaderno de ciencia

Qu se necesita?

Qu hay que hacer?

1/2 taza de detergente para platos o champ para el


cabello
2 litros de agua
Una pajilla para beber gaseosas
Un recipiente no muy hondo

1.

Pon una papa en la mesa o mostrador de la


cocina y sostenla firmamente con una mano,
asegurndote de que la palma de tu mano no est
debajo de la papa.*

2.

Con un golpe rpido y fuerte mete la pajilla en la


papa, mientras tapas con el dedo pulgar lael extremo
de arriba de la pajilla. La pajilla debe penetrar la papa.
Si no lo hizo prueba otra vez con otra pajilla, quizs
ms rpido o ms fuerte.

3.

Qu sucede? Se dobl la pajilla? La pajilla


debe entrar en la papa. Si no fue as, repite la prueba
con otra pajilla...tal vez un poco ms rapido o con ms
fuerza.

*Si la papa no es fresca, remjala en agua por media


hora antes de efectuar esta actividad.

Alerta a los Adultos!


1 lata abierta en ambos lados
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Mezcla el detergente de platos con el agua.


Llena el recipiente bajo.

2.

Sopla a travs de su paja movindola


lentamente a travs de la superficie del liquido.
De qu tamao son las burbujas que haces?

3.

Trata de hacer una burbuja grande que cubra


toda la superficie del recipiente:

Un objeto se mantiene quieto (la papa, en este caso) o


sigue movindose (la pajilla, en este caso) a menos que
una fuerza externa actue sobre l empujndolo o
parndolo.

Moja un extremo de la paja en el lquido, luego


mantn la paja un poco ms arriba de la
superficie del lquido. Sopla suavemente. Puede
ser que necesites soplar varias veces para
hacer una burbuja realmente grande.

PODER DEL JABN

Cuando hagas una burbuja, tcala suavemente


con un dedo mojado. Qu sucede?

Has tratado alguna vez de usar jabn para impulsar


un bote? Esta sencilla actividad da resultado debido
a la "tensin superficial."

Haz otra burbuja grande. Tcala con un dedo


seco Qu sucede?

Qu se necesita?
4.

Corta una tarjeta de visita en forma de bote de


esta manera. Puedes cortar una cartulina de 5 cm de
largo por 3 cm de ancho y atrs le cortas una ranura
de 2 cm por 1cm.

Sin cortarte, trata de hacer burbujas con una


lata abierta en ambos extremos. Moja la lata con
el lquido para que tengas una "ventana" de
jabn en un extremo cuando la saques del
lquido. Sopla suavemente en el otro lado para
formar una burbuja. Puedes usar tubos ms
anchos como una lata de caf para hacer
burbujas an ms grandes. Para que la lata no
te corte puedes aplanar la parte interior con un
martillo pequeo

5.

2.

Pon con cuidado el bote en el agua en el


recipiente.

Mira cuidadosamente las burbujas que formas.


Cuntos colores ves? Cambian los colores?

6.

3.

Echa un poco de detergente en la abertura de


atrs del bote. Qu sucede? Si repites el
experimento, lava con cuidado el recipiente cada vez
que uses detergente, o el bote no avanzar. En vez de
detergente puedes usar aceite

Si tienes una varilla en tu casa que qued de


una botella de burbujas comprada en la tienda,
puedes usarla con este liquido para hacer
burbujas.

1 tarjeta de visita
Tijeras
Un recipiente para hornear o un baador lleno de agua
Detergente lquido para platos
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Tu bote debe moverse rpidamente atravs del agua.


Las molculas del agua se atraen y se pegan muy juntas,
particularmente en la superficie. Esto crea una delgada
capa fuerte pero flexible en la superficie del agua a la
cual llamamos tensin superficial. Aadiendo jabn se
rompe la organizacin de las moleculas del agua y
quiebra la corteza causando el impulso del bote.

BURBUJAS

Las burbujas son pedazos de aire o gas dentro de una


bola lquida. La superficie de una burbuja es muy fina.
Las burbujas son particularmente frgiles cuando un
objeto seco las toca porque la telilla del jabn tiende a
pegarse al objeto. Por lo tanto, si tu quieres que tus
burbujas duren por ms tiempo, debes mantener todo
mojado, hasta los lados del sorbete.

INSECTOS!
Algunos insectos nos ayudan, algunos nos molestan,
y otros son simplemente peligrosos. Pero se puede
aprender mucho de los insectos.

36 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Qu se necesita?
Una gua de insectos y una gua de araas de la librera
o biblioteca, preferiblemente que tengan ilustraciones.
Tu lupa
Tu cuaderno de ciencia

Busca insectos en tu casa y en el vecindario.

Alerta a los Adultos!


1 par de tenazas
1 baera o lavador lleno de agua
Tu cuaderno de ciencia

Alerta a los Adultos!

Qu hay que hacer?

Qu hay que hacer?


1.

1.

Mira:
Alrededor de tu puerta delantera
En rajaduras en la acera
En lmparas
En luces que cuelgan del centro del cuarto
En plantas
En grietas en gavetas
En las esquinas de cuartos
2.

Identifica tipos de insectos usando las guas.


Encontraste:
Hormigas?
Araas?
Pulgas?
Polillas?
Moscas?
Mariquitas?

3.

Las hormigas nos pueden ensear cmo los


insectos trabajan juntos en una comunidad.
Observa a las hormigas entrando y saliendo del
hormiguero o encontrando comida en la acera.
Se comen la comida donde la encuentran o se
la llevan al hormiguero?
Cuando una hormiga encuentra comida, corre al
hormiguero a informar a las dems hormigas.
Mientras corre, deja un olor que las otras
hormigas pueden detectar. Las hormigas
encuentran la comida hallando el camino al
seguir ese olor.

4.

Encuentra la diferencia entre un insecto y una


araa.
Por qu tejen telas las araas?
De qu estn hechas las telas?

5.

1 bloque de construccin de madera slida


1 tapa de plstico de una botella
2 pedazos de papel de aluminio (reforzado si es posible)
Un poco de arcilla o plastilina

Escribe posibles respuestas a todas estas


preguntas en tu cuaderno o dibuja lo que ves.

Los insectos hacen lo que hacen para sobrevivir. Estn


constantemente buscando comida. Algunos insectos son
tanto buenos como malos. El comejen, por ejemplo, tiene
mala reputacin porque destruye las casas comindose
la madera. Pero tambin destruye rboles viejos
manteniendo as el suelo del bosque libre de rboles
secos.

FLOTA!
Nunca nos ponemos a pensar cmo es posible que
un inmenso barco de acero pueda flotar tan bien
como una pluma. Esta actividad ayuda a entender
esto.
Qu se necesita?

Sostn en una mano el bloque de madera y la


tapa de plstico en la otra.
Cul es ms pesada?
Crees que el bloque de madera va a flotar o va
a hundirse? Va a flotar la tapa de plstico o se
va a hundir?

2.

Pon ambos en el agua para poner a prueba tus


prediccines. Qu sucede? Pon ambos bajo el
agua. Qu sucede ahora?

3.

Toma un pedazo de papel de aluminio y


apritalo con las tenazas hasta hacer una bola
slida. Djalo caer en el agua. Flota o se
hunde?

4.

Toma otro pedazo pequeo y haz un botecito.


Ponlo en el agua. Flota ahora?

5.

Prueba el mismo experimento con arcilla o


plastilina. Haz una bola y djala caer al agua.
Qu sucede?

6.

Haz un bote con arcilla o plastilina y ponlo en el


agua. Flota ahora?

Las bolas de barro y de hoja de metal se hunden porque


se comprimen en formas pequeas, solo un poco de
agua est tratando de mantener a flote su peso. Cuando
t esparces el barro o la hoja de metal, flotan porque su
peso se mantiene a flote sobre mucha ms agua.

COSAS GELATINOSAS!
Si aceitas las visagras de una puerta, dejar de
rechinar. Se untan los labios con crema aceitosa para
evitar que se cuarteen. Estas substancias
resbaladizas se llaman lubricantes. Son muy
importantes en la tecnologa moderna.
Qu se necesita?
4 envolturas de gelatina sin sabor
Un molde de hornear cuadrado
Un recipiente para mezclar
Detergente liquido para platos
Aceite vegetal
2 recipientes hondos
Un reloj con segundero
Alerta a los Adultos!
Un cuchillo de mesa
Una taza
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

En un recipiente de mezclar, disuelve las 4


envolturas de gelatina en 2 tazas de agua
caliente del cao.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


2.

Unta el interior del molde de hornear con aceite


vegetal. Echa la gelatina en el molde y ponla en
el refrigerador hasta que cuaje (de 3 a 4 horas).

3.

Usa el cuchillo para cortar la gelatina en cubos


de 1 x 1 x 1 pulgadas. Debes tener cerca de 64
cubos. (CUIDADO, esto debe hacerlo un adulto)

4.

Pon 15 cubos en un recipiente de mezela. Pon


el segundo recipiente como a 15 centimetros del
recipiente con los cubos.

5.

Cuando tu pap o mam o un amigo digan "Ya,"


empieza a levantar los cubos de gelatina uno
por uno con tu pulgar y dedo ndice, (no los
aprietes!) Ve cuntos cubos puedes pasar al
otro recipiente en 15 segundos.

37
Alerta a los Adultos!
Colorante de comida rojo y azul
Una taza de medida
4 hojas de papel toalla
Un pelador de verduras
Una regla
Algunos diarios viejos
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Pon en fila en una tabla de cortar o en un


mostrador los 4 tallos de apio de forma que
coincida el lugar donde los tallos y las hojas se
encuentran.

2.

Corta todos los tallos de apio unos 10


centmetros debajo de donde los tallos y las
hojas se encuentran.

3.

Pon los 4 tallos en 4 tazas distintas de agua


morada (usa 10 gotas de colorante de comida
rojo y 10 gotas de azul por cada media taza de
agua).

4.

Rotula 4 papel toallas (o papel higinico blanco)


de la siguiente manera: "2 horas,"4 horas," "6
horas." y "8 horas." (Puede ser que necesites
poner peridicos debajo de las toallas).

5.

Cada 2 horas, contando desde que pusiste los


tallos de apio en las tazas, saca uno de los
tallos y ponlo en la toalla que corresponde.
(Nota cunto tardan las hojas en empezar a
cambiar.)

6.

Cada vez que saques un tallo del agua, con


cuidado pela la parte redonda con un pelador de
verduras para ver hasta dnde ha llegado el
agua morada en el tallo.

7.

Qu observas?
Nota lo rpido que sube el agua por el apio.
Cambia esto conforme pasa el tiempo? En
qu forma?

8.

Mide la distancia que ha recorrido y apntalo en


tu cuaderno de ciencia.

9.

Haz una lista de otras cosas en tu casa o en la


naturaleza que permiten a los lquidos subir por
accin
capilar.
Busca una hoja de papel toalla, esponjas,
medias viejas de deportes, bolsas de papel color
caf, y flores.

Alerta a los Adultos!


No comer los cubos de gelatina despus de
haber sido tocados con las manos o cubiertos
con lubricante.
6.

Vuelve a poner todos los cubos en el primer


recipiente. Echa 1/4 de taza de detergente para
platos sobre los cubos. Con cuidado mezela el
detergente y los cubos hasta que stos estn
bien cubiertos.

7.

Usa el mismo mtodo anterior para pasar tantos


cubos como puedas en 15 segundos.

8.

Echa a la basura los cubos y el detergente y


lava y seca ambos recipientes. Pon como 15
nuevos cubos en un recipiente y aade 1/4 de
taza de agua a los cubos cubrindolos bien. Ve
cuntos cubos puedes pasar al otro recipiente
en 15 segundos.

9.

Descarta los cubos y el agua. Pon 15 nuevos


cubos en un recipiente. Echa 1/4 de taza de
aceite vegetal sobre los cubos. Asegrate de
que estn bien cubiertos de aceite. Ve cuntos
cubos puedes transferir en 15 segundos.

10. Con qu liquido pudiste pasar ms cubos de


un recipiente a otro? Con qu lquido pudiste
pasar menos cubos? Cul fue el mejor
lubricante (el mas resbaladizo)? Cul fue el
peor?
Los carros, camiones, aviones, y mquinas todos tienen
partes que se rozan unas con las otras. Estas partes se
calentaran, desgastaran, y pararan de funcionar si no
tuviramos lubricantes. Los lubricantes reducen la
cantidad de friccin entre las superficies que se mueven
una contra la otra.

EL APIO ACECHA A MEDIANOCHE


Te has preguntado alguna vez cmo puede un papel
toalla absorber un derrame, o cmo llega el agua de
las races de una planta a las hojas? El nombre de
esto es "accin capilar" (o capilaridad).
Que se necesita?
4 tallos del mismo tamao de apio fresco con hojas
4 tazas o vasos

Qu otras cosas puedes encontrar?


La accin capilar ocurre cuando las molculas del agua
se atraen ms a la superficie en la cual se mueven que
las unas hacia las otras. En toallas de papel, las
molculas se mueven por fibras pequeitas. En las
plantas se mueven por tubitos estrechos que se llaman
XILEMA. Las plantas no podran sobrevivir sin xilema
porque usan el agua para hacer su comida.

COSAS PEGAJOSAS
Los adhesivos se usan para pegar cosas. Muchos de
los adhesivos que usamos todos los das se hacen

38 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


en fbricas. Otros estn en la naturaleza y son muy
importantes para las plantas y los animales.
Qu se necesita?
Harina de hornear
Taza de medida
Clara de huevo
Colorante de comida
4 recipientes pequeos
4 cucharas de plstico
Papel aluminio
Bolas de algodn
Mondadientes
Pedacitos de tela
Lustre
Tijeras sin filo
Cinta o pavilo de colores
Paper de color
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Busca en tu casa todo aquello que sea


pegajoso. Ve cuntas de las cosas siguientes
puedes encontrar:
Alerta a los Adultos!
Cinta adhesiva
Estampillas
Calcomanas para parachoques
Sobres engomados
Miel
Papel engomado para pared
Una calcomana en una camiseta
Pasta pegajosa
Parche para bicicleta
Goma para uas postizas
Mantequilla de man
Esparadrapo

2.

Qu adhesivos crees que se usan:


En hospitales?
En oficinas?
En garajes de mecnica de autmoviles?

4.

Qu es lo que hace que la pega, pasta, o cinta adhesiva


se peguen a las cosas? Cuando pegamos cosas, algunas
veces la pega se cuela dentro de aperturas pequeitas y
se endurece haciendo que los materiales se peguen. En
otras ocasiones, las molculas encima de la superficie de
un objeto se enredan con las molculas de la pega,
haciendo que los objectos se peguen. Finalmente, la
pega puede pegar a consecuencia de una reaccin
qumica.

SALPICANDO
Hay muchas maneras de medir las cosas. Cuando te
baes, usa varios recipientes para medir el volumen.
Qu se necesita?
Cucharas y tazas de medida de diferentes tamaos
Recipientes de leche de distintos tamaos, por ejemplo,
de una pinta, de un cuarto y de medio galn, y de un
galn ( o de 1 litro, 2 litros, y 4 litros)
Un embudo
2 recipientes en que entre la misma cantidad (como una
jarra y un recipiente de 1 o 2 cuartos), pero que tengan
formas diferentes; uno alto y delgado, y otro corto y
ancho
Alerta a los Adultos!
1 baera o lavadero llenos de agua
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Llena un recipiente pequeo (como de un


cuarto) con agua. Luego echa el agua (usando el
embudo si es necesario) en un recipiente ms
grande (de medio galn o de un galn). Cuntos
recipientes pequeos se requieren para llenar el
grande?

2.

Cuntas cucharadas hacen media taza? Y


cuntas tazas hacen un cuarto?

3.

Halla cuntos cuartos (o litros) se necesitan


para hacer un galn (o un recipiente de 4 litros).

4.

Luego llena el recipiente de un galn (o de 4


litros) y usa el embudo para echar el agua en los
recipientes pequeos. Cuntas veces llenars el
recipiente de una pinta (o de 1/2 litro)?

5.

Llena el recipiente corto y ancho con una


cantidad de agua determinada, 3 tazas por ejemplo.

Haz una lista de todo lo que puedes encontrar


en la naturaleza que es pegajoso. Por ejemplo:
Caracolillos que se pegan a los botes, barcos y
rocas.
Araas que usan hilo pegajoso para tejer telas
para atrapar su comida.
Arboles de pino que producen una savia
pegajosa.

3.

bolas de algodn, mondadientes, pedazos de


tela, lustre, cintas, hilo, y papel de colores.

Haz una lmina o un cuadro usando adhesivos.


Haz 3 recipientes de pasta de harina con agua.
Echa en cada recipiente 1/4 de taza de agua y
1/ 2 taza de harina y mzelalos hasta que esten
suaves. Aade un color diferente de colorante
de comida a cada uno de los 3 recipientes y
mzclalos.
Rompe un huevo y echa la clara en un
recipiente limpio. Descarta la yema. La clara es
tu goma transparente.
Haz Elguras en tu lmina o cuadro con la pasta
coloreada hecha con el agua y la harina. Usa la
clara del huevo para pegar papel de aluminio,

Echa esta agua en el recipiente alto y delgado.


Tus ojos tratan de decirte que el recipiente alto y
delgado contiene ms agua que el corto y ancho?
Tiene realmente ms agua?
Escribe todos tus descubrimientos en tu cuaderno de
ciencia.
El agua y otros lquidos adquieren la forma del envase en
donde se ponen. Envases de ciertos tamaos tienen
nombres--taza, pinta, quartillo, litro o galn, por jemplo.
Esta actividad provee una introduccin al tpico de
volumen y medidas.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

RESULTADOS QUE PONEN LOS PELOS


EN PUNTA
Alguna vez has recibido una descarga mientras
caminabas en una alfombra o al tocar una llave de
luz? Espera un da fresco y seco para aprender
acerca de la electricidad esttica.
Qu se necesita?
Un da fresco y seco
2 globos redondos (inflados y atados)
2 piezas de cuerda de 20 pulgadas cada una
Un calcetn de lana o acrlico
Uno o ms espejos
Uno o ms amigos
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Ata una cuerda a cada globo.

2.

Frota un globo en tu cabello por cerca de 15


segundos. Asegrate que frotas todo el globo.

39
esttica. Materiales con las mismas cargas (todas ostivas
o todas negativas) se rechazan, aquellos con cargas
opuestas se atraen.

VEJESTORIOS MOHOSOS
El moho son plantas microscpicas que nos pueden
ayudar o hacer dao. El moho aprecia ciertas
condiciones ambientales ms que otras. Encuentra
las que prefiere observando el crecimiento del moho.
Qu se necesita?
Alerta a los Adultos!
3 tazas con un poco de caf o restos de comida
Tu vidrio de aumento
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.

Mira dentro de las tazas cada da por varios das


y anota lo que ves. Tu vidrio de aumento te
ayudar. (Puede tomarle al moho varios das
para empezar a crecer.)

Qu le sucede a tu cabello? Qu sucede


cuando acercas el globo a tu cabello?
3.

Frota el globo en tu cabello otra vez y haz que


un amigo (o padre) haga lo mismo con el otro
globo.

4.

Ahora sostengan los globos con las cuerdas,


colgantes y libres, sin dejar que stos toquen
nada.

5.

Con cuidado, acerquen los globos uno al otro


pero no dejen que se toquen.
Qu es lo que ves?
Se repelen o se atraen los globos?

6.

7.

2.

3.

4.

Ponte un calcetn en una mano y frota un globo


con el calcetn. Luego deja el globo colgar
libremente. Acerca tu mano cubierta con el
calcetn al globo.

9.

Busca otros ejemplos de electricidad esttica en


tu casa.
Alguna vez te ha dado una descarga al tocar la
perilla de metal de una puerta en un da fro de
invierno?
Qu sucede a menudo cuando sacas la ropa
de la secadora?

Todo material contiene millones de partculas pequeitas,


que se llaman protones y electrones, las cuales tienen
cargas elctricas. Los protones tienen cargas positivas y
los electrones negativas. Usualmente, se balancean,
pero a veces cuando dos superficies se rozan una contra
la otra, algunos de los electrones se cambian de una
superficie a la otra y as podemos obtener electricidad

Mira alrededor de tu casa buscando ms moho.


Inspecciona:
Pepinos adobados
Requesn
Pan
Pintura en las paredes
Naranjas
Plantas en la casa
Baldosas alrededor de la baera o ducha.

Prueba frotar ambos globos con el calcetn y


luego colgarlos cerca el uno al otro.
Qu sucede ahora?

Afecta la luz el crecimiento del moho?


Desarrolla la taza de la ventana el moho a la
misma velocidad de la taza en el gabinete
oscuro?

Qu sucede?
8.

Afecta la temperatura el crecimiento del


moho? Ve si la taza dejada en la ventana
desarrolla moho:
ms lentamente,
ms rapido, o
al mismo tiempo que la dejada en la
refrigeradora.

Pon tu mano entre los dos globos.


Qu sucede?

Pon 1 taza de caf o restos de comida en el


borde de una ventana que recibe luz del sol, una
en la refrigeradora y otra en un gabinete oscuro.

5.

Tiene todo el moho el mismo color, o es


distinto en cada caso?

Podemos encontrar hongos en muchos sitios


inesperados. Al contrario de las plantas verdes, no
pueden hacer su propia comida usando la luz del sol. En
vez, viven usando la comida de la materia junto a la cual
crecen.
Los hongos pueden ser una peste cuando se establecen
en nuestra comida o posesiones. Pero los hongos son
tambin beneficiosos. Las manchas verdes en naranjas
viejas son hongos de penicilina. Esto es lo que usan para
hacer medicina.

PLANTAS

40 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Las plantas son los nicos organismos en el planeta
que convierten la luz del sol en comida. Lo hacen a
travs de un proceso llamado fotosntesiss el cual se
explora en esta actividad.
Qu se necesita?
Algunas plantas caseras
Un libro sobre el cuidado de las plantas de la biblioteca o
librera
Alerta a los Adultos!
Fertilizante para plantas
Papel
Tijeras
Tu vidrio de aumento
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.
Mira en tu libro sobre el cuidado de las plantas,
o pregntale a un adulto, para averiguar cunta agua
necesita cada planta. Algunas pueden necesitar que se
les riegue ms que otras.

Un cristal es una especie de roca. Los diversos


cristales tienen hermosas y distintas formas y
colores.
Qu se necesita?
Tu vidrio de aumento
Sal de mesa
Sal Epsom
Jarro de miel
Tazas y cucharas de medida
Papel cortado en crculos
Tijeras
Lpiz
Cuerda
1 3/4 taza de azcar
2 o 3 sujetapapeles
Una jarra de vidrio o un vaso de vidrio
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1.
Usa tu vidrio de aumento para buscar cristales.
Inspecciona:

2.
Toma dos pedacitos de una planta. Pon uno en
un vaso con agua. Pon el otro en un vaso sin agua.
Revisa cada da para ver cunto sobrevive el que no
tiene agua.

La sal de mesa y la sal Epsom;

3. Riega el resto de las plantas cada semana por varias


semanas. Durante este perodo, fertiliza algunas plantas
pero no todas. Rotula las que has fertilizado.

Las paredes del congelador de la refrigeradora (si es del


tipo que acumula hielo).

El jarro de miel (especialmente si ha estado abierto por


un rato); y

2.

Dibuja lo que ves en tu cuaderno de ciencia.

4. Registra en tu cuaderno de ciencia lo siguiente con


respecto a las plantas fertilizadas y no fertilizadas:

3.

Lucen lo mismo todos los cristales?

Se empez a marchitar alguna de las plantas?

Si no es as, en qu se diferencian?

Tuvo alguna planta hojas amarillentas que se cayeron?

4.

Crecieron las plantas hacia la luz?

Disuelve una cucharadita de sal en una taza de agua.

5. Ve lo que sucede cuando una planta (o parte de una


planta) no recibe nada de luz:

Alerta a los Adultos!


Calienta la mezela a fuego lento para evaporar el agua.

Corta 3 pedazos de papel de 2 pulgadas por 2 pulgadas.


Puedes cortarlos en crculos o tringulos, pero puedes
experimentar con otras formas tambin.

Qu queda?

Sujtalos a las hojas de una planta, preferiblemente a


una con hojas grandes. Puedes usar una planta de
adentro o de afuera de la casa. Ten cuidado de no daar
la planta.
Deja un papel colgado por un da, otro por 2 das, y un
tercero por una semana.

Trata de disolver cristales de sal y formar nuevos:

Qu forma tienen estos cristales?


5.
Los copos de nieve estn hechos de cristales y son
hermosos, pero son difciles de ver con claridad. T
puedes hacer copos de nieve con papel.
Toma un crculo de papel (usa papel delgado) y dblalo
como se ensea abajo.
Haz cortes a lo largo de todos los bordes. Desdblalo.

Cunto tarda la planta en reaccionar?


Cunto le toma a la planta volver a la normalidad?

6. Haz crecer rocas dulces de cristal de azcar


disuelta.

Fotosntesis quiere decir "poner junto usando luz." Las


plantas usan la luz del sol para transformar en comida el
bixido de carbono que existe en el aire y el agua. Las
plantas necesitan todo esto para mantenerse saludables.
Cuando la planta ha obtenido suficientes materiales,
produce un azcar simple la cual usa inmediatamente o
la guarda en forma de almidn. No sabemos
exactamente cmo sucede esto. Pero s sabemos que
clorofila, la substancia verde en las plantas, ayuda para
que esto ocurra.

Alerta a los Adultos!

CRISTALES

Echa una taza de agua hirviendo en un plato y aade 1


3/4 tazas de azcar. Mueve hasta que la azcar se
disuelva completamente. Prepara una jarra o vaso como
se indica.
Lava los sujetapapeles y usa una cuerda limpia. Cuando
el agua azucarada est fra, chala en la jarra y ponla
donde nadie la mueva. Cuelga los sujetapapeles en el
agua y pon el lpiz sobre la jarra.
En cuestin de unos das se deben formar algunos
cristales. Algunos pueden crecer hasta media pulgada a
cada lado. Para conservarlos, scalos del agua y

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


mantenlos secos. Pero puede ser que desaparezean; son
buenos para comerlos.
Cuando ciertos lquidos y gases se enfran y pierden
agua, se forman cristales. Los cristales se forman de
molculas que se unen en forma bien proporcionada y
ordenada.

41
8. Hornea 3 pasteles ms:
Uno sin aceite.
Uno sin huevo.
Uno sin levadura.
Corta cada pastel en la mitad y observa el interior.
Se ven diferentes?
Saben diferente?
9.

PASTEL!
Aprende sobre las reacciones qumicas horneando 4
pasteles pequeos, omitiendo un ingrediente
importante en 3 de ellos. Los ingredientes son slo
para un pastel, as que vas a tener que medir y
mezelar 4 veces.
Qu se necesita?
Un recipiente pequeo de sopa o cereal
Varias hojas de papel de alummlo
Un molde para pastel
Aceite de cocina para engrasar los "moldes de hornear"
Cucharas de medida
Una taza o recipiente pequeo para el huevo
Un recipiente para mezelar pequeo
Tu cuaderno de ciencia

Escribe o dibuja sobre lo que ves y saboreas.

El calor ayuda a que las reacciones qumicas ocurran a


medida que se hornea el pastel (bizcocho).
Ayuda a que la levadura produzca burbujas pequeitas
de gas, haciendo que el bizcocho sea ligero (esto se
llama levadura).
Causa que la protena del huevo cambie y haga el pastel
(bizcocho) firme.
El aceite no permite que el pastel se seque.

TELEVISIN
Se puede aprender ciencia de la televisin. Aunque
vara mucho la calidad, muchos programas proveen
una ventana maravillosa a la ciencia.
Qu se necesita?

Ingredientes (para un pastel)


6 cucharadas de harina
3 cucharadas de azcar
Un poquito de sal
1/4 cucharadita de levadura en polvo
2 cucharadas de leche
2 cucharadas de aceite
1/4 de cucharadita de vainilla
(Rompa un huevo en una tasa, btalo hasta que se
mezcle bien. Use una tercera parte del huevo batido.
Guarda el resto del huevo para los otros pasteles.)
Qu hay que hacer?
1. Envuelve por afuera un recipiente de sopa o cereal
con varias hojas de papel de aluminio para formar un
molde.
2. Saca tu "molde" de aluminio y ponlo en un molde
para pasteles como refuerzo.
3. Aceita el "interior" de tu molde de aluminio con aceite
de cocina para que el pastel no se pegue.
Alerta a los Adultos!
4.

Calienta el horno a 350 grados.

5. Mezela todos los ingredientes secos. Aade los


lquidos (slo usa 1/3 parte de un huevo). Revuelve hasta
que se suavice y tenga un slo color.
6.

Echa la mezcla en el "molde."

7.

Hornea por 15 minutos.

Un televisor
Una videocasetera, si la tienes
Tu cuaderno de ciencia
Qu hay que hacer?
1. Busca en las estaciones de televisin regulares, en
las estaciones pblicas, y en los canales por cable (por
ejemplo, el "Discovery Channel") programas de ciencia
como "3-2-1-Contact," "Reading Rainbow," "Nature,"
"Nova," "Newton's Apple," "The Voyage of the MIMI," "Mr.
Wizard's World," "National Geographic," "Jacques
Cousteau," "Cosmos," y programas especiales de la
Institucin Smithsonian.
2. Busca informes de descubrimientos cientficos y
actividades en nuevos programas regulares, y busca
personajes de la televisin con profesiones relacionadas
con la ciencia, por ejemplo doctores.
3. Si tienes una videocasetera, graba programas de
ciencia para que puedas verlos ms tarde, detenindote
en las partes difciles o interesantes, vindolas otra vez
para que puedas hablarle a alguien sobre ellas.
4.
Mira algunos de estos programas con un adulto
para que puedas hacer preguntas.
Algunos programas de televisin dan informacin falsa
acerca de los cientficos. Es importante saber qu cosas
en televisin son reales y qu cosas no lo son.

42 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

EL ARTE Y LOS SECRETOS DE LA MEDICIN


QU ES MEDIR?

mano para medir distancias, y an hoy mucha gente,


cuando no tiene una regla o una cinta mtrica, mide la
mesa con la mano o el largo del cuarto con pasos.
El problema con esto es obvio: los pies de Eduberto son
ms largo que los de Magdalena, y los mos ms cortos
que los de mi to.

El Zen del Arte de medir: filosofa y secretos.


Medir una cosa es simplemente compararla con otra.
Cuando decimos que un clavo mide 2 centmetros, por
ejemplo, queremos decir que al compararlo con una
regla, caben dos centmetros en su largo.
Lo mismo sucede al medir un peso, un tiempo, una
superficie, o lo que sea. Nos fijamos cuntas unidades de
algo conocido caben en lo que queremos medir, o son
equivalentes a lo que queremos medir.
Uno podra decir que un clavo mide 2 centmetros o 0.4
dedos o 0.04 narices!. Todo depende de qu elija uno
para usar de patrn de comparacin. De la misma
manera, una bolsa de papas puede pesar 3 kilos, 80
bolitas de plastilina, o 300 fetas de jamn!
Hace varios cientos de aos la medicin era muy
complicada. La gente que meda no lograba ponerse de
acuerdo en cmo hacerlo. Algunas personas medan en
codos o manos. Pero todos sabemos que el largo de los
brazos vara de persona a persona. Qu brazo se
usaba, el de Azucena Mercado o el de Max Alcachofa?
Historia de la medicin y cmo los corta-cabezas de
Francia inventaron el sistema mtrico que
revolucion el mundo

Hace algunos siglos, medir


resultaba algo muy complicado.
Como decamos, medir es
simplemente comparar, y
cada persona, cada pueblo,
cada pas comparaba las cosas
con lo que ms se le antojaba.
Por ejemplo, usaban la medida

Los sistemas ms raros de medicin coexistan hasta la


Revolucin Francesa, all por el ao 1789. En esta
poca de tumulto y grandes cambios, los franceses,
enardecidos por su afn de cambiar y ordenar el mundo,
decidieron que tenan que fundar un sistema de
mediciones racional y nico que fuera superior a todos
los dems. Mientras los polticos se dedicaban a mandar
a sus enemigos a la guillotina, la Asamblea Nacional
(francesa) le encomend en 1790 a la Academia de
Ciencias que creara este nuevo sistema.
El nuevo sistema tena que:
1 Estar basado en cosas que permanecieran estables en
la Naturaleza. No, por ejemplo, el largo de un pie, porque
como bien se sabe el largo de los pies, como el de las
narices, vara de persona en persona.
2 Estar basado en pocas formas de medir que se
conectaran unas con otras de manera lgica. Por
ejemplo, una vez definido el centmetro, se define al litro
como el volumen de algo que entra en un cubo de 10 cm
de lado, y se define el kilogramo como el peso de un litro
de agua. Todo muy lgico, no?
3 Deba ser un sistema decimal, es decir, donde los
mltiplos de las unidades variaran de 10 en 10. As, un
decmetro es igual a 10 metros, un hectmetro es igual a
10 decmetros, y as sucesivamente.
Nace el metro
Despus de mucho pensar, los cientficos de la poca se
pusieron de acuerdo en que la unidad de medicin
debera tener que ver con el planeta Tierra. Y alguien
propuso: por qu no hacemos que la unidad de longitud
sea la diez millonsima parte de un cuarto de meridiano
terrestre?
-Cmo?
-Obvio, Monsieur, respondi otro cientfico. Un meridiano
terrestre es la distancia que va desde el Polo Norte al
Polo Sur y vuelta al Polo Norte, es decir, una vuelta
completa al planeta pasando por ambos Polos. Seguro,
como que me gusta el queso Roquefort, que esa

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


distancia, mes amis, NO va cambiar nunca. O sea que es
una cantidad estable de la Naturaleza, o no?
-S, pero quin la mide?
-Ah, no s, no s, ah les toca pensar a ustedes...
Sin necesidad de reproducir todo el dilogo de la
Academia de Ciencias, baste decir que se le encomend
a un grupo de aventureros que fueran a medir, no todo un
meridiano, que es muy largo, sino un cuarto de
meridiano, que igual es bastante. Estos medidores
midieron la distancia de la ciudad de Dunkirk, Francia,
hasta la de Barcelona, Espaa. A partir de esa medicin y
mediante observaciones astronmicas se pudo calcular
el largo del cuarto de meridiano terrestre. A ese nmero
se lo dividi por diez millones. El largo que result de esa
cuenta se us para fabricar una barra de platino.
Dijeron: "Esta barra de platino es ahora nuestra unidad
de medida a la que bautizamos con el nombre de metro".
Entonces, hicieron varias copias y guardaron el metro
patrn en una bveda de seguridad, protegida de la
herrumbre, el fro, el calor y los ladrones. Tambin
decidieron que el kilogramo sera, por definicin, el peso
del agua que cabe en un cubo de un dcimo de metro de
lado (es decir, 10 centmetros). Tambin construyeron
una pesa patrn de exactamente un kilogramo y la
guardaron celosamente junto con el metro. A partir de
ese
momento,
todas
las
mediciones
fueron
comparaciones con esa barra y esa pesa de platino que
siguen all, guardaditas en Francia. Qu tal?
Pero, entonces, cada vez que uno quiere medir tiene
que buscar una balanza e ir a Francia?
Las mil y una maneras distintas de medir la
mismsima cosa (o la historia del estudiante que le
puso no una sino varias tapas a su profesor)

43
(Un barmetro es un instrumento que mide la presin
atmosfrica. La presin de la atmsfera vara con la
altura, as que es posible determinar la altura de un
edificio midiendo cmo vara la presin del aire entre la
planta baja y la azotea)
"El estudiante haba respondido: -Lleva el barmetro a la
azotea del edificio y tale una cuerda muy larga.
Desculgalo hasta la base del edificio, marca y mide. La
longitud de la cuerda es igual a la longitud del edificio.
Realmente, el estudiante haba planteado un serio
problema con la resolucin del ejercicio, porque haba
respondido a la pregunta correcta y completamente. Por
otro lado, si se le conceda la mxima puntuacin, podra
alterar el promedio de sus estudios, obtener una nota
ms alta y as certificar su alto nivel en Fsica; pero la
respuesta no confirmaba que el estudiante tuviera ese
nivel.
Suger que se le diera al alumno otra oportunidad. Le
conced seis minutos para que me respondiera la misma
pregunta, pero esta vez con la advertencia de que en la
respuesta deba demostrar sus conocimientos de Fsica.
Haban pasado cinco minutos y el estudiante no haba
escrito nada. Le pregunt si deseaba marcharse, pero
me contest que tena muchas respuestas al problema.
Su dificultad era elegir la mejor de todas. Me excus por
interrumpirle y le rogu que continuara.
En el minuto que le quedaba escribi la siguiente
respuesta: -Toma el barmetro y lnzalo al suelo desde la
azotea del edificio, calcula el tiempo de cada con un
cronmetro. Despus se aplica la frmula que dice que la
altura es igual a 0.5 por A por el cuadrado del tiempo, y
as obtenemos la altura del edificio."
(El tiempo que tarda un objeto en caer hasta el suelo
depende de la altura desde la que se lo lance. La frmula
mencionada, aunque complicada, es correcta. A es la
aceleracin de la gravedad en la Tierra).
"En este punto le pregunt a mi colega si el estudiante se
poda retirar. Le dio la nota ms alta.
Tras abandonar el despacho, me reencontr con el
estudiante y le ped que me contara sus otras respuestas
a la pregunta.

Sir Ernest Rutherford, Presidente de la Sociedad Real


Britnica y Premio Nobel de Qumica en 1908, contaba la
siguiente ancdota:
"Hace algn tiempo, recib la llamada de un colega.
Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la
respuesta que haba dado en su problema de fsica, pese
a que ste afirmaba rotundamente que su respuesta era
correcta.
Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de
alguien imparcial, y fui elegido yo. Le la pregunta del
examen y deca:
-Demuestre cmo es posible determinar la altura de un
edificio con la ayuda de un barmetro."

- Bueno -respondi-, hay muchas maneras, por ejemplo,


tomas el barmetro en un da soleado y mides la altura
del barmetro y la longitud de su sombra. Si medimos a
continuacin la longitud de la sombra del edificio y
aplicamos una simple proporcin, obtendremos tambin
la altura del edificio.
- Perfecto - le dije -, y de otra manera?
- S, contest; ste es un procedimiento muy bsico para
medir un edificio, pero tambin sirve. En este mtodo,
tomas el barmetro y te sitas en las escaleras del
edificio, en la planta baja. Segn subes las escaleras, vas
marcando en la pared la altura del barmetro y cuentas el
nmero de marcas hasta la azotea. Multiplicas al final la
altura del barmetro por el nmero de marcas que has
hecho y ya tienes la altura del edificio. ste es un mtodo
muy directo.
- Por supuesto -continu el alumno-, si lo que quiere
un procedimiento ms sofisticado, se puede atar
barmetro a una cuerda y moverlo como si fuera
pndulo. Si tenemos en cuenta la medida de

es
el
un
la

44 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


aceleracin de la gravedad al descender el barmetro en
trayectoria circular al pasar por la perpendicular del
edificio, de la diferencia de estos valores, y aplicando una
sencilla frmula trigonomtrica, podramos calcular, sin
duda, la altura del edificio.
- En este mismo estilo de sistema, atas el barmetro a
una cuerda y lo descuelgas desde la azotea a la calle.
Usndolo como un pndulo puedes calcular la altura
midiendo su perodo de oscilacin. En fin, concluy,
existen otras muchas maneras.

Cada una tiene su propio arte, aparatos para medir,


secretos, unidades de medicin y club de admiradores.
Animate a descubrirlos en nuestro sper especial XP de
mediciones.
Listo para empezar?
1. Distancias y longitudes para desafiar al ms
valiente.
2. Constru un aparato para medir la altura a la que
ests. Qu vertigo!

- Probablemente -sigui-, la mejor sea tomar el


barmetro y golpear con l la puerta del conserje.
Cuando abra, decirle: Seor conserje, aqu tengo un
bonito barmetro; si usted me dice la altura de este
edificio, se lo regalo.

3. Te anims a medir la presin del aire y a predecir


si el fin de semana va a llover?

En este momento de la conversacin, le pregunt si no


conoca la respuesta convencional al problema (la
diferencia de presin marcada por un barmetro en dos
lugares diferentes nos proporciona la diferencia de altura
entre ambos lugares). Dijo que evidentemente la conoca,
pero que durante sus estudios sus profesores haban
intentado ensearle a pensar.

5. Reloj, no marques las horas...

El estudiante se llamaba Niels Bohr, fsico dans, Premio


Nobel de Fsica en 1922, ms conocido por ser el
primero en proponer el modelo de tomos con protones y
neutrones, y electrones que los rodeaban. Fue
fundamentalmente un innovador de la teora cuntica."
Te gust la historia? Acordate de esto cuando alguien
quiera hacerte creer que las cosas slo pueden hacerse
de una manera!
Si alguna vez pensaste que medir era rutinario y
aburrido, mejor pensalo dos veces.

4. Temas calientes y fros. Constru un termmetro y


no te dejes engaar por tus sentidos.

6. El arte de pesar sin ser pesado.


por Gabriel Gellon
En esta nota nos concentraremos en el ms antiguo y
simple arte de todos los artes de medir: el de medir
distancias.
Para eso vamos a necesitar un instrumento bsico de
medicin: la cinta mtrica.
Qu cuernos son las distancias?, tal vez te preguntes.
Las distancias incluyen, por ejemplo, el largo, alto o
ancho de las cosas, su espesor o profundidad, cun lejos
estn unas cosas de otras.
Te parecer que medir es una pavada, slo una cuestin
de usar una regla y punto. Ah, s? Pues aqu van unos
desafos para aventureros medidores:
Cmo pods medir la altura de un rbol sin treparte
ni colgarte de l?

Si penss que es intil,


meditalo un poco ms. Si
penss que es fcil y
carente
de
aventuras,
seguinos
en
esta
exploracin del Arte de
Medir, una actividad que
cambi la faz de la Tierra y
el destino de la Humanidad
por siempre.

Para esto necesits un da de sol. Busc el rbol que


quers medir y fijate que la sombra que proyecta caiga
sobre una superficie plana, como el pasto del jardn.
Pedile a tu amigo que se quede parado al lado del rbol,
sobre esa misma superficie. Ahora viene lo complicado,
pero no te asustes que no es para tanto...

Medir, medir... qu podemos medir?


A decir verdad, uno puede medir muchas cosas distintas:
o

Distancias (Cuntos kilmetros hay de ac a la


China?)

Volmenes (Cuntos litros de agua hay en la


laguna de Mar Chiquita?)

Pesos (Cunto pesa Arnold Schwartzenegger?)

Tiempos (Cunto dura un suspiro?, cunto falta


para las seis de la tarde?)

Y muchas cosas ms, como intensidad de la luz o del


sonido, velocidades, temperatura, voltajes, campos
magnticos...

Med la altura de tu amigo con la cinta mtrica. Despus


med el largo de la sombra de tu amigo (Es ms larga o
ms corta que l?). Ahora pedile a tu amigo que te mida
a vos y a tu sombra. Anoten bien cunto mide cada uno
(y cada sombra).
Ahora tomen el alto de tu amigo y dividan ese nmero
por el largo de su sombra. Anoten el nmero.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Tomen tu altura y divdanla por el largo de tu sombra,
igual que antes. Qu nmero les dio? Se darn cuenta
que el nmero es muy muy parecido. Este es un nmero
especial: es la proporcin entre altura y sombra para
ese da a esa hora (vamos a llamar a este numerito P). Si
miden cualquier sombra y la multiplican por ese nmero
(parece mgico pero es puramente cientfico!),
obtendrn la altura del objeto.
No lo cres? Probalo con varios objetos, med sus
sombras, multiplicalas por ese numerito (vamos a
llamarlo P) y vas a ver que obtens sus alturas (medilas
para verificarlo).

45
Quin no escuch estas fatdicas palabras de un piloto
en una pelcula de accin?
Te proponemos construir tu propio altmetro muy
fcilmente (Armar tu propio avin ya es cosa tuya!)
En la nota anterior te contamos cmo construir un
multmetro (que es a la vez un barmetro, un termmetro
y un altmetro). Si todava no lo construiste, hac click
aqu para ver cmo hacerlo, y despus volv, claro!
Listo el multmetro? Hora de empezar, entonces.
Una vez que lo armaste fijate bien en el nivel del agua en
la pajita, y marcalo en la botella (si ests en el primer
piso, pods marcar "1er piso".

Por qu se puede calcular la altura de un objeto a


partir del largo de su sombra?

Subite a un ascensor y and


al piso ms alto que puedas
(o, mucho mejor, sub a un
cerro con tu instrumento).
Observ qu pasa con el nivel
del agua. Sube, baja, se
queda donde est?. Hac una
marquita en la botella que diga
la altura a la que ests (por
ejemplo, piso 12).

Esto se basa en algo llamado proporciones. El largo de


la sombra de un objeto es proporcional a su altura.

Volv a bajar y mir de nuevo.


El nivel del agua coincide

Y el rbol, para cundo? para medir la altura del rbol


pods hacer exactamente lo mismo: med el largo de su
sombra y multiplicalo por ese numerito P del que
hablabamos.
Aprense al hacerlo, porque a medida que el sol cambia
de posicin en el cielo, el largo de las sombras cambia
tambin!

Esto quiere decir que la relacin entre la altura de un


objeto y el largo de su sombra siempre es la misma, no
importa qu tan alto sea el objeto. Para la hora del da
que hicieron el experimento, esa relacin es justamente
el nmero P.
Dicen que el filsofo griego Tales de Mileto us este
mtodo para medir el alto de una pirmide egipcia en el
ao 600 Antes de Cristo.

con la marca del principio?


Para usar este altmetro, es importante que tengas una
precaucin: no toques mucho la botella para que no se
caliente con el calor de tus manos, porque si eso pasa y
el nivel del agua va a cambiar. Pero no por la altura, sino
por el cambio de temperatura (para ms detalles le
cmo funciona el termmetro).
Cmo funciona el altmetro?

Cunto miden los rboles de cerca de tu casa? Qu


ciudad, qu barrio, qu cuadra, tiene el rbol ms alto de
la Argentina? Para los chicos de otros pases, alguien
quiere
competir?
Cuntennos
a
info@experimentar.gov.ar.

Lo que acabs de construir es un aparato que mide la


presin del aire (si quers saber cmo lo hace, le
primero la nota Una estacin meteorolgica en tu
casa).

por Gabriel Gellon

Algo similar pasa con el agua: cuanto ms profundo


buces en el oceno, mayor es la presin del agua a tu
alrededor.

UN ALTMETRO CASERO

El dispositivo que armaste funciona a la vez como


altmetro por una sencillsima razn: la presin del aire
vara con la altura. Cuanto ms alto ests, ms baja es la
presin del aire.

Seguro que muchas veces experimentaste cambios de


presin debidos a la altura.
Records alguno de estos?

"Perdemos altura, control: diez mil pies y


descendiendo". La aguja del altmetro gira como loca
mientras el jet se precipita hacia la destruccin.

1 Si viajaste a un lugar alto


(por ejemplo, si subiste una
montaa), habrs sentido
que los odos se te tapaban y
que, cada tanto, al tragar o al
bostezar, te hacan "pop".
Esto ocurre porque, al subir
la montaa, la presin del
aire va disminuyendo. Como
adentro de tus odos sigue
habiendoaire
a
mayor
presin que afuera (a la presin del lugar donde
empezaste tu viaje), el aire de tus odos tiende a salir y

46 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


hace fuerza contra tu tmpano. Resultado? Te duelen
los odos y escuchs peor. Al bostezar o tragar, parte del
aire de adentro de tus odos puede salir de ellos,
aliviando la presin.
2 Esto mismo es lo que pasa cuando te subs a un avin
y se te tapan los odos al despegar o aterrizar.
3 En los lugares muy altos, como la Puna del norte de
Argentina, la presin del aire es mucho menor que a
orillas del mar. Esto hace ms difcil respirar, porque al
haber menos presin de aire hay menor cantidad de
oxgeno disponible. Por eso mucha gente, cuando llega
ah por primera vez, se enferma o se siente
horriblemente, y sufre un fenmeno conocido como
"apunamiento".
Despus de un tiempo de estar en la Puna, tu cuerpo se
acostumbra y produce ms glbulos rojos en la sangre
para captar el poco oxgeno disponible. Al volver a las
orillas del mar, el cuerpo puede respirar bien con mucho
menos aire y es ms difcil cansarse. Por eso algunos
deportistas suelen entrenar en lugares altos.
4 En los lugares altos, donde la presin atmosfrica es
menor, el agua hierve a temperaturas ms bajas y por
eso, para cocinar cualquier cosa, hace falta ms tiempo.
Imaginate que pons a cocinar fideos en agua hirviendo:
ese agua no est a 100 C como sucede cuando
hervimos agua a nivel del mar, si no a una temperatura
menor. Por eso, para que los fideos se cocinen, necesits
cocinarlos por ms tiempo.
5 En lugares altsimos, como el Monte Everest en el
Himalaya, la presin del aire es tan baja que resulta
prcticamente imposible respirar, y varios escaladores
han muerto a causa de esto.

UNA ESTACIN METEOROLGICA EN TU CASA


por Gabriel Gellon

Qu dice el pronstico de este fin de semana? Va a


llover a cntaros o vas a poder tomar sol en traje de
bao?
Tanto para la vida diaria como para la agricultura, es muy
importante saber cundo viene una tormenta o cunto
llueve en promedio cada mes, por mencionar algunos
ejemplos.
Los datos que usan los meteorlogos provienen de
estaciones meteorolgicas, que son lugares donde se
miden una serie de cosas como cunto llueve, cul es la
presin atmosfrica, la humedad o la velocidad del
viento.
Escuchamos con frecuencia la expresin: "hoy es un da
de presin baja". No vamos a explicarte ac por qu (esa
es una buena pregunta para tus profesores en el
colegio), pero s se sabe que normalmente cuando la
presin del aire baja, es probable que en poco tiempo se
desate una tormenta. Por eso, para predecir qu tiempo
va a hacer, un dato muy importante es conocer cul es la
presin atmosfrica.
Te proponemos construir un aparato para medir la
presin atmosfrica en tu propia casa. O sea: un
barmetro casero.
El aparato es a la vez un barmetro, un termmetro y un
altmetro.
Hac click aqu para ver cmo construirlo.
Una vez armado, este aparatito te dice si le presin
atmosfrica aumenta o disminuye. Cmo? Te lo indica
el nivel del agua en la pajita. Si la presin atmosfrica
aumenta, entonces el nivel del agua en la pajita bajar.
Por el contrario, si la presin atmosfrica baja, el nivel de
agua en la pajita subir.
Hac una marca en la pajita,
indicando el nivel del agua en
ese da. Averigu (en el diario,
en la televisin o en una
pgina de Internet) cul es la
presin
atmosfrica
(usualmente se mide en
hectopascales)
que
corresponde a esa marca, y
anotala. Hac lo mismo los
das siguientes, y ya tens tu
barmetro listo para usar
Qu cuernos es la presin atmosfrica?
Por qu cambia el nivel del agua cuando vara la
presin atmosfrica?
En general, la presin atmosfrica no cambia mucho.
Este experimento puede ser una desilusin si acaso no
viene una tormenta en las prximas horas o no se
produce ningn cambio en la presin atmosfrica que
puedas notar. Pero a no desesperar... an te queda el
recurso de usarlo como altmetro, como vers yendo a: el
altmetro casero.

Los meteorlogos son los cientficos que estudian la


atmsfera y el clima, sistemas muy complejos que
como bien sabemos desafan las predicciones ms
precisas.

EL AIRE ME PESA SOBRE


LOS HOMBROS

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

47

Vivimos en el fondo de un ocano de aire. Y aunque pesa


muy poco, el aire pesa, s seor y s seora.

debe estar sumergida en el agua y tener un poco de


agua adentro. Mir la figura.

As como la presin del agua en el fondo del mar es


enorme, tambin existe la presin del aire, y se puede
medir. Y no slo eso, sino que adems la presin del aire
cambia cada da.

Fijate que el aire adentro de la


botella est atrapado, es decir,
no puede salir de la botella
porque el agua no lo deja. Esto
es importante para entender
cmo funciona el termmetro.
Ya lo vers.

Cmo funciona el barmetro casero?


Simple (o no tanto).
La botella est cerrada, salvo por
el orificio de la pajita. Si uno
quisiera soplar ms aire adentro
de la botella, tendra que soplar
por la pajita, lo cual hara bajar el
nivel del agua dentro de ella.
Es decir, que si uno ejerce
presin sobre la pajita (en este
caso soplando), el nivel del agua
dentro de la pajita baja. El aire
ejerce presin sobre el agua
adentro de la pajita, del mismo modo que si nosotros
soplramos levemente sobre la pajita. Si la presin del
aire es mucha, la fuerza ejercida sobre el agua en la
pajita ser mucha y el nivel de agua bajar. Y a la
inversa.
Entendiste? Y algo ms: un barmetro puede usarse
para
medir
la
altura
a
la
que
ests.
Para enterarte cmo, fijate en la nota: el altmetro
casero

MEDICIONES ULTRACIENTFICAS: LA MEDICIN

Ahora, agarr la botella con las


dos manos, sostenindola por
la parte donde est el aire, y calentalo con el calor de tus
manos. Qu pasa con el nivel del agua?
Sumerg la botella en agua caliente. Qu sucede ahora?
Prob tu dispositivo con cosas de distintas temperaturas.
Qu pasa con agua con hielo? Y con
agua hirviendo? Sumerg un buen rato la
botella en agua con hielo, y hac una
marca en la botella que indique el nivel del
agua. Marc ese nivel como 0 C (la
temperatura a la cual el hielo se sonvierte
en agua lquida). Lo mismo con agua
hirviendo, pero ahora la marc dir 100 C
(el punto de ebullicin del agua). Ya tens
tu termmetro calibrado listo para medir
otras temperaturas.

Cmo funciona el termmetro?


Quers saber ms sobre la temperatura? Aqu van otros
experimentos ms jugados para hacer en tus clases de
ciencias. No te los pierdas.
1
Fro,
fro.
Tibio,
me
quem!
Un experimento para engaar a tus sentidos (y a los
de tus amigos)
2 Explor el cero absoluto (y no te saques un
absoluto cero)

RELOJ, NO MARQUES LAS HORAS...


por Melina Furman
Cmo podemos determinar si algo est caliente o
fro? Cmo medir cun caliente o fro est?
Nuestro sentido del tacto nos dice si las cosas estn
calientes o fras, pero nuestros sentidos pueden ser
engaados.
Pero entonces, cmo podemos estar seguros de a qu
temperatura est algo? Seguramente lo ests pensando
en este mismo momento: vamos a tener que fabricarnos
un termmetro!
Esta propiedad de las sustancias de agrandarse o
achicarse segn su temperatura se usa, justamente,
para medir la temperatura!
Constru tu propio termmetro casero haciendo click
aqu, y segu leyendo para ver cmo usarlo.
Ya lo tens? Perfecto. Hora de empezar...
El termmetro que fabricaste tiene una botella sellada
con una pajita y un poco de agua en su interior. La pajita

En estos tiempos que corren es facilsimo saber qu


hora es: por todas partes hay relojes diferentes, con
agujas, sin agujas, relojes grandes, chiquititos,
relojes de colores, con alarma, silenciosos
Pero imaginate por un momento que tu reloj se para
(Horror de horrores!), y que te da un ataque de timidez
terrible y no te anims a preguntarle la hora a nadie que
se pasee por la calle. Qu hacer? Que la ciencia nos
ampare!

48 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


A decir verdad, la cosa es ms
fcil de lo que parece. Hay
distintas formas de darse cuenta
ms o menos de qu hora es sin
necesidad de un reloj. La ms
sencilla de todas (a menos que
sea un da nublado) es fijarse en
la posicin del Sol en el cielo.
Sabemos que el Sol sale por el
Este y se pone por el Oeste, y que
al medioda est en el punto
medio de su trayectoria, justo por encima de nuestras
cabezas. A partir de eso, podemos deducir qu hora es
fijndonos dnde est el Sol.
Otra manera no tan conocida pero de lo ms efectiva es
usar un reloj floral. Un qu?, dirs vos. Tal vez hayas
visto que no todas las flores se abren a la misma hora del
da. Algunas estn abiertas por completo al medioda,
otras ms a la tardecita, algunas se abren a la maana y
despus se cierran (y no hay pero que valga, no se
vuelven a abrir hasta el da siguiente!). El reloj floral se
basa justamente en eso, nos dice qu hora es segn qu
flores estn abiertas.

Un consejo para hacer el reloj floral: observ a qu hora


se abren las flores del lugar por donde vivs (para esta
parte s vas a necesitar un reloj comn, y varios tipos de
flores), y anotalo en un cuadernito.
Y despus? Una pavada, te fijs en qu flores estn
abiertas y ya sabs qu hora es.
Nuestro cuerpo tiene, tambin, formas de medir el
tiempo que transcurre. El tiempo que nos parece que
transcurre es el famossimo tiempo subjetivo.
Qu nunca oste hablar de algo semejante?
Animate a experimentar y vas a ver de qu se trata.

MIDIENDO EL TIEMPO SUBJETIVO

poquitn: siempre te parece que el tiempo pasa igual de


rpido? El tiempo pasa igual en el parque de
diversiones que esperando que la chica o el chico que te
gusta te llame por telfono?
Hagamos una prueba: trat de medir un minuto, desde
que digamos ya. YA.
Listo? Cunto habr sido eso? Medio minuto? Dos
minutos y tres cuartos? Ni la menor idea?
Demasiadas dudas... Pero nada detendr a unos
cientficos como nosotros. Es hora de hacer
experimentos y medirlo, te anims?
Cmo hacerlo
1 Pedile a tu amigo que estime un minuto. Decile YA, y
empez a contar el tiempo con el cronmetro. Cuando te
diga Basta, deten el cronmetro y anot cunto tiempo
fue. No se lo digas para no alterar el resto del
experimento.
2 Ahora, pedile que d varias vueltas corriendo a la sala,
el patio, o donde estn. Despus, pedile que estime un
minuto de nuevo, y repet el experimento anterior.
Anotalo, tambin.
Qu pas? Cundo pens que el minuto era ms
largo, antes o despus de correr?
Ahora te toca a vos. Cambien de roles, y a experimentar
de nuevo.
Por qu pasa esto?
Por qu despus de correr o
hacer ejercicio el tiempo parece
ir ms rpido?
Qu resultados obtuviste del
experimento anterior?
Un resultado tpico es uno como
ste (tratando de estimar un
minuto):
Medicin 1: 1 minuto 20 segundos
Medicin 2 (despus de correr): 1 minuto 5 segundos
Qu quiere decir esto? Que luego de correr, para la
persona el minuto termin antes que antes de correr. Es
decir, que el minuto le pareci ms corto. Cazs la
onda?
Esto tiene que ver con algo llamado nuestra tasa
metablica. Luego de correr, el corazn late ms rpido,
y en general los procesos energticos del cuerpo estn
acelerados, lo cual influye en cmo percibs el tiempo.

El tiempo subjetivo
Nuestro cuerpo es capaz de medir el tiempo que
pasa, s seor. Seguro que pods diferenciar
perfectamente "un ratito" de "un rato laaaaargo".
El tiempo que creemos que transcurri no es ni ms ni
menos que el tiempo subjetivo.
El tiempo subjetivo a veces concuerda con el tiempo real,
y a veces no. Como pasa montones de veces, nuestro
cuerpo es capaz de engaarnos. Ponete a pensar un

Tambin pods probar de estimar el tiempo subjetivo un


da que haga mucho calor y otro que haga mucho fro.
Eso s: no hagas trampa y no mires lo que anotaste los
das anteriores (mejor an: que otro experimentador
anote los datos para vos y los mantenga en secreto).
De paso, te dejamos planteado un experimento ms: si
llegs a tener fiebre, prob de estimar tu minuto
subjetivo. Vas a ver que el tiempo transcurre muy
diferente! Tiempo loco, eh...

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


por Gabriel Gellon

49
El circuito ms simple que podemos construir consiste en
conectar con alambres o cables un polo cualquiera de la
pila con un polo cualquiera de la lamparita y, despus, el
otro polo de la pila con el otro polo de la lamparita.
OJO: Esto es algo complicado de hacer. El Mono
Nucletido trat una vez de pegar los cables a la pila con
cinta adhesiva y slo logr pegotearse los calzoncillos.
Empirio Huev, en cambio, consigui una manera de
hacer que el circuito se mantenga firme y no se
desconecte todo el tiempo, pero esto requiere de tres
pasos que te sugerimos seguir para que no te pase como
al Mono Pegoteado.

Los circuitos elctricos pueden ser simples o


complicados, triviales o poderosos. Pero desde
Frankenstein hasta Edison, son parte inseparable de
nuestra loca existencia.
Pero qu son? Cmo se fabrican?
El experimento que te proponemos ac es slo el
comienzo para empezar a armar tus propios circuitos,
cada vez ms complejos, cada vez ms cableados, cada
vez ms electricolocos, galvanizantes, terribliZAP!

Una pila grande

Paso 1. Armar conectores alambres/pila.

Sobre un polo de la pila, apoy una


chinche de metal de tal manera
que la punta apunte hacia fuera de
la pila, y la parte redonda y plana
haga contacto con el polo. Luego,
colocale un pedazo de cinta
adhesiva aislante para pegar la chinche a la pila,
asegurndote de que la punta de la chinche asome libre
a travs de la cinta.

Dos metros de alambre de


cobre (el de adentro del
cable de telfono funciona brbaro)
Una lamparita para linterna (decile al ferretero
que la vas a usar con una pila grande)
Cinta adhesiva aislante
Chinches de metal
Tijeras

Cmo hacerlo
Importante: La electricidad es PELIGROSA y no
hay que jugar con ella. En nuestro circuito vamos a
trabajar solamente con una pila y la cantidad de
electricidad que va a circular por l va a ser muy baja, as
que en este caso no hay peligro de que toques los cables
con los dedos. Pero ni se te ocurra tocar otros cables o
elementos metlicos que conducen la electricidad. Si no
ests seguro antes de hacer un experimento, consult
siempre con un adulto.

Seguramente te habrs fijado que


las pilas tienen un lado positivo (+)
y un lado negativo (-), uno en cada
punta. Las lamparitas, tanto las
que se usan en las linternas como
las que usamos en las lmparas de
casa, tambin tienen dos polos.
Dnde? Uno de los polos de la
lamparita es el punto negro que
tiene en la parte de abajo de la
rosca, y el otro polo ES justamente la rosca. Entends?
Mir el dibujo.

Repet el mismo procedimiento para el otro polo.


Ahora, pods enrollar los alambres conductores a las
puntas de las chinches sin tener que andar tenindolos
con los dedos.
Paso 2. Armar un mini-portalmpara.
Conseguite un portalmpara de esos que se usan en los
veladores, o directamente construilo con alambres,
haciendo que uno de los alambres toque un polo de la
lamparita (acordate, el punto negro), y otro el otro polo (la
rosca). Cul ir con cul? El negativo con el positivo, o
al revs? Prob!

50 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Paso 3. Conectar la pila con la lmpara.
Y? Se prendi la lamparita? Quizs no. Es que hay
muchas maneras de que un circuito funcione y slo una
de que ande. Prob de varias maneras hasta que
encuentres la que funciona.
De tdos modos, para poder corregir cualquier error en la
construccin (y para divertirse con muchas variaciones),
es mejor entender qu pasa adentro del circuito y qu
hace que funcione la linterna.

potencial con un lugar de bajo potencial, los electrones


fluirn como enloquecidos.
Una pila tiene dos polos, uno de los cuales tiene alto
potencial elctrico y otro bajo potencial. Dentro de la pila,
las dos partes estn bien selladas y separadas para
evitar que los electrones fluyan "por adentro". Si
queremos que los electrones fluyan, entonces, hay que
encontrar algo que concete los dos polos de la pila por
afuera!
-Claro -dirs vos -eso es justamente lo que hice yo en el
circuito que arm!
Elemental, mi querido cientfico. En tu circuito, cuando
conects los polos de la pila con el cable, los electrones
fluyen por el cable como el torrente de un ro.

Cmo funciona la linterna?

Y por qu se enciende la lamparita?

Para entender cmo funciona la linterna que construiste


(que tambin funaciona como detector, claro), y poder
armar variantes y arreglarla si no te funciona, necesits
entender algunas cosas:

Cada lamparita tiene adentro un pedacito


de cable muy delgado en forma de
filamento. Mir bien dentro de la lamparita
y vas a ver que es fcil de encontrar.
Cuando los electrones empiezan a fluir por
adentro de este filamento, el filamento se
calienta (los electrones, al pasar tan
rpido, provocan una enorme friccin que
calienta el cable). Cuando el filamento se calienta mucho,
empieza a emitir luz.

Qu pasa adentro del circuito?


Vamos a comparar un circuito elctrico con un circuito de
agua (donde el agua corre de un lugar a otro) para
entender cmo funciona.
Un circuito de agua puede
estar formado, por ejemplo,
por una fuente de agua
que est en un lugar
ALTO, una
palangana
receptora en un lugar
BAJO, y una manguera
conectora. Esto es slo
una explicacin pero, si
quers, pods construir tu
propio circuito de agua de
verdad y ver el agua correr
en vivo y en directo.
Qu pasa cuando conectamos con la manguera la
fuente alta de agua con la palangana baja? Adivinaste, el
agua fluye hacia abajo. Lo mismo pasa con los ros,
donde el agua normalmente fluye desde las altas
montaas hacia el mar.
En su trayecto hacia abajo, el agua va ganando velocidad
(va cada vez ms rpido) y puede mover cosas. En la
Edad Media, por ejemplo, el agua se usaba para mover
un molino que, a su vez, mola los granos de trigo.

Esto no es magia, si alguna


vez pusiste al fuego un
cuchillo viejo, habrs visto
que despus de un tiempo se
pone rojo ("al rojo vivo"). El
cuchillo super caliente emite
una luz roja. El filamento de la
lamparita, cuando est super
caliente, emite la luz un poco
amarilla- naranja tpica de las
lamparitas.
Por qu se gastan las pilas?
En el circuito de agua, una vez que toda el agua de la
parte alta fluy hasta la parte baja, el sistema deja de
funcionar. Ya no hay ms agua para que fluya de una
parte a la otra. De manera parecida, en una pila, llega un
punto en el que todos los electrones han viajado de un
polo al otro y la pila se acaba.

La electricidad es, en cierto modo, parecida al agua. Pero


en vez de agua lo que fluye son unas partculas que se
llaman electrones.
Qu ser esto de los electrones? -dirs. Para entender
cmo funciona el circuito alcanza con que sepas que son
partculas muy chiquitas y que, como el agua en los ros,
fluyen (se desplazan) a travs de ciertos materiales como
el alambre y los metales en general.
Los electrones no fluyen, como el agua, de lugares altos
a bajos, sino de lugares de mucho "potencial elctrico" a
otros de poco "potencial elctrico". Tampoco importa
entender ahora qu es este potencial. Lo importante es
saber que si conectamos con un cable un lugar de alto

UN DETECTOR DE CONDUCTIVIDAD ELCTRICA

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

51
las puntas libres del cable cortado. Con la otra punta libre
toc otra parte del mismo objeto.
Qu pas?
Si el objeto deja pasar la electricidad, entonces se
cerrar el circuito y la lamparita se encender. Si el
objeto es aislante (es decir, no conductor), la electricidad
no podr pasar y la lamparita no se encender (si no
entends ni jota, le la explicacin de cmo funciona el
circuito).

Algunos materiales, como el metal del que est hecho el


alambre, son conductores de la electricidad. Esto quiere
decir que la electricidad puede fluir (desplazarse) a travs
de ellos.
Otros materiales son aislantes y la electricidad no puede
moverse en su interior. La electricidad, por ejemplo, no
fluye por el plstico, y por eso los cables (que son de
metal) estn normalmente recubiertos de plstico.
Pero qu materiales son conductores y cules son
aislantes? Mejor averigualo vos mismo con un detector
casero de conductividad elctrica...
Cmo hacerlo
Hora de empezar. Hiciste ya tu linterna? (Si no, and a
construirla ahora!). Tom tu linterna y simplemente
cortale uno de los cables que conectan la pila con la
lamparita. Eso es todo. Tu detector est listo, slo te
queda aprender a usarlo.

Despus de cada deteccin, junt los dos extremos de


los cables que cortaste para asegurarte de que el circuito
todava funciona (Qu tens que ver para
comprobarlo?)
Pods investigar con diferentes cosas, y armarte una
tabla parecida a sta:
Material

Conduce?
poco/mucho)

Clip

Llave

Agua

Agua con sal

Agua con azcar

Jugo de limn

Aceite

Madera

Papa

Goma

Alfileres

Papel de aluminio

(nada/

Otros (los que se te


.
ocurran)

Qu pas? Sucedi lo que te te imaginabas con cada


uno?

Para saber si algo es conductor, tens que meterlo


dentro del circuito y ver si la lamparita se enciende.
Cmo? Toc el objeto que quieras examinar con una de

COMO HACER UN COHETE CON UN PALITO DE FOSFORO


Este es un sencillo cohete que se hace con un palito de
fsforo, un clip para sujetar papeles y papel de aluminio
(del usado para hornear).

Cmo se hace

52 Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS


Primero debes obtener un gancho de metal o un
alambrito, corta un trozo del papel de aluminio y envuelve
con este el palito de fsforo junto al gancho o el
alambrito. Quedar un canal por el que deben salir los
gases de la combustin del fsforo. Obtendrs algo como
lo que se ve en la foto de abajo:

Torre de lanzamiento
Se la hace del clip. Simplemente lo separas del medio.
La parte ms ancha va hacia abajo y en la parte angosta
del clip debe ir colocado el cohetito.

El horno solar fue diseado para sustituir a la cocina de


Caja para pequeas cantidades de comida. Las
dimensiones dadas son apropiadas slo para una
persona.
Para cocinar, Roger dice que se usa una ensaladera de
Pyrex o una bolsa de plstico para hornear, pero como
en Bolivia no se pueden conseguir estos con mucha
facilidad, simplemente us una cerola de aluminio y
algunos de mis alumnos usaron hasta simples latas de
conservas y de leche en polvo con
excelentes
resultados.

El cohetito se hace funcionar colocando la llama de un


encendedor en la parte en que se encuentra la cabeza
del palito de fsforo, al cabo de un momento el fsforo se
enciende y los gases que salen por el canalito lo
impulsan hacia arriba debido a la Ley de la "accin y
reaccin". TEN MUCHO CUIDADO AL HACER ESTE
EXPERIMENTO Y PIDE LA AYUDA DE UNA PERSONA
MAYOR.
Nuestro horno tiene cuatro paneles (ver figura 3 ms
abajo) la luz que se refleja en el cuarto panel va a parar a
los paneles 1 y 2 desde donde se refleja al recipiente. A
este diseo diseo Roger lo llama "caja abierta reflectiva"
(CAR, o ROB en ingls) para distinguirlo del diseo
original de la cocina solar de paneles (CSP).
Cmo se construye

Horno Solar Reflector de Caja Abierta


He construdo el horno solar reflector de Roger Bernard y
me di buenos resultados.

Empieza con una caja de cartn rectangular bastante


alta. En una de las caras anchas traza una linea (BC) a 5
centmetros (aprox.) de la base.

Dossier 2: EXPERIMENTOS DE CIENCIAS

Luego corta los cantos de la caja (AB y DC) parando en


B y C respectivamente. Dobla el panel frontal ABCD
hacia fuera, utilizando BC como bisagra. Pega unas
cuantas piezas rectangulares de cartn en la base de la
caja, para subir la base hasta BC.

Corta y dobla otra pieza de cartn de tal manera que la


puedas meter en la caja para formar los paneles 1 y 2
(figura 3). El ngulo formado por estos paneles debe ser
ajustado en el momento de la construccin. Cuando ms
pequeo sea el ngulo, ms concentrar la luz solar,
pero, necesitar ser ajustado a cada momento. Cualquier
ngulo entre 60 y 90 parece funcionar bien. Cubre esta
pieza con papel de aluminio, as como los reflectores 3 y
4.
El; horno que se muestra en la fotografa tiene las
siguientes dimensiones: Largo 46 cm; ancho: 32 cm ;
alto: 42 cm. Estas dimensiones corresponden a una rea
reflectiva de unos 5.000 cm que dan suficiente calor
para cocinar para dos personas.

53

Puedes usar un listn de madera para ajustar el panel


frontal (figura 4). La muesca del listn que hay al lado del
panel es para poder cerrar el panel para guardar la
cocina. Se pueden poner piedras u objetos pesados en
los agujeros triangulares que hay detrs de los paneles 1
y 2, para hacer que la cocina sea ms estable contra el
viento, etc.
En resumen, el horno parece ser ms conveniente y
eficiente que la CSP para uso domstico regular. Claro
est, que si lo que necesitamos es una cocina ligera y
plegable, la CSP con una bolsa de horno es la mejor
eleccin.

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