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ALFRED METRAUX Y LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE TUCUMAN

Elena PERILLI DE COLOMBRES GARMENDIA*

Abstract
Alfred Metraux brought the Ethnology to Tucumn when it was becaming a science in the world.
Employed by the university of Tucumn in 1928, he was designed to organinize and get ready to
function the Ethnology Institute and the Ethnographic Musseum.
He worked hardly and the results of his investigation were known throuw The Ethnology Magazine of
the University of Tucuman wich was highly considered in the cademy society.
His stayind was short but he marked the way the Ethnology studies should be done.
This essay tries to remake -trow thirty letters- some aspects of his staying in our province and his relation
ship, not always good, with the university authorities

Introduccin
A fines de 1928 llegaba a este rincn subtropical un joven suizo de 26 aos, nacido
en Lausana, en 1902. Los aires argentinos no le eran extraos ya que su niez haba
transcurrido en Mendoza donde su padre -mdico cirujano- ejerca la profesin.
Era Alfred Metraux, doctorado en Filosofa y Letras en La Sorbona, diplomado en
Lenguas Orientales y en la Escuela de Altos Estudios de Paris. Discpulo brillante de
Paul Rivet y Erland Nordenskild, hablaba francs, espaol, alemn, ingls, dans y
sueco y se haba apasionado por una ciencia nueva: la Etnologa.
Su llegada
Haba estado en la Argentina en 1922 recomendado por su maestro el antroplogo
francs, Paul Rivet, entonces director del Museo del Trocadero, en Pars. Entonces,
por consejo de Eric Boman y Flix Outes, Metraux realiz trabajo de campo en la
regin cuyana (1).
En 1927 Juan B. Tern, rector de la joven Universidad de Tucumn, estaba en
Europa. En Paris, a travs de Paul Rivet conoci a Metraux y lo invit a dirigir y
organizar el Instituto de Etnologa y el Museo Etnogrfico de la alta casa de estudios
del norte argentino.
Rivet deca a Tern que Metraux haba sido un alumno ejemplar y lo consideraba una
verdadera joya que enriquecera a la Universidad en tan prometedora disciplina (2).
Por entonces se publicaban en Europa sus primeros libros: La religin de los tupinamb y La civilizacin material de las trubus tup-guaran.
Metraux solicit a Tern el pasaje para l y su esposa desde Paris y $ 800 de sueldo
por mes, asimismo elev una proyecto para la creacin del Instituto y Museo.
Era un enorme esfuerzo para la Universidad tucumana, implicaba importar a la provincia una ciencia novedosa en el mundo entero y contraer una obligacin significa*Centro Cultural A. Rougs. Fundacin Miguel Lillo - Laprida 31 e-mail: fmlcultural@tucbbs.com.ar

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tiva en el orden financiero. Rivet propona pagar el sueldo en partes, consciente


de la dificultad que representaba.
Metraux recordara como decisiva su llegada a Tucumn, en su carrera de etngrafo
se abra la posibilidad de trabajar en una regin de gran inters, tanto el norte argentino como la zona chaquea. Se propona hacer etnografa y conocer en sus lugares
de origen las etnias tratando de salvar lo que se estaba perdiendo aceleradamente.
Quera penetrar en el Gran Chaco y tomar contacto con los pueblos que conservaban
su cultura primitiva, ya que muchos de los indios eran braceros en tareas agrcolas y
otros estaban asignados a obras pblicas. Existan tambin reducciones de carcter
misionero que dependan de la Comisin Honoraria de Reducciones del Ministerio
del Interior.
Metraux pensaba que se deban rescatar los rasgos culturales de aquellos pueblos
antes de que fuera muy tarde. Esta sera su preocupacin constante al tiempo que
desempeaba las funciones en el Instituto.
Metraux y su relacin con Miguel Lillo
El Instituto de Etnologa de la Universidad naci como un rea del Museo de Historia
Natural, dirigido por el sabio naturalista Miguel Lillo. El Museo fue creado en 1908
pero se organiz en 1915 durante el gobierno de Ernesto Padilla, desde 1921 dependa de la Universidad. En el presupuesto asignado el sueldo de Metraux superaba al
de los otros jefes de seccin.
Metraux mantuvo un trato cordial y respetuoso con Lillo, en su correspondencia se
advierte que cumpla en informarle sobre todas sus actividades.
De esas cartas, encontradas entre los papeles de Miguel Lillo, pude obtener infor76
macin para realizar este trabajo sobre aspectos de la personalidad y la vida de
Metraux no demasiado conocidos.
Su figura emerge de esos escritos como la de un investigador disciplinado y metdico, a veces un tanto arrogante e irascible. As lo expresa cuando se quejaba por la
falta de higiene en su oficina en 1929, "A pesar de mis repetidas quejas, de amonestaciones vehementes, no he conseguido hasta la fecha que se me barra mi cuarto con
regularidad. Como yo estimo no haber venido a esta ciudad para vivir en la suciedad,
ni depender de la voluntad de un ordenanza, me veo en la precisin de avisarle que
si no se toman medidas para que pueda imponer mi voluntad y conseguir un poco de
higiene dejar de concurrir a la Universidad y de trabajar en un cuarto inmundo" (3).
Su prolijidad se reflejaba en su aspecto, de imagen atildada, estatura mediana, tez
blanca, cara bien afeitada, finos anteojos, traje y corbata. De l dira Ernesto
Salvatierra, aos despus al evocarlo, que ms bien pareca un funcionario jerrquico.
Era extremadamente cuidadoso en la solicitud de materiales y peda a Lillo autorizacin para copias, duplicaciones, reproducciones fotogrficas, etctera. Sugera organizar canjes regulares con los otros museos para formar las colecciones.
Solicitaba en 1929 "una caja pluma inglesa para dibujo, una caja lpiz koh-i-noor
2b et 3b, un bote de tinta china pelican negra".
El etnlogo recibi el apoyo de Lillo, como director del Museo de Historia Natural
del que dependa el Instituto, pero adems el naturalista puso a su disposcin su rica
biblioteca y sus conocimientos para completar algunos de sus estudios, por lo que
recibi el agradecimiento del etngrafo.

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El Museo Etnogrfico
El proyecto que Metraux elev a Tern sobre el Instituto y el Museo, propona que
fuera representativo de todas las antiguas culturas indgenas de la Repblica
Argentina y especialmente de la provincia de Tucumn. Quera dar una gran importancia a la etnografa moderna a la que consideraba mal representada en los dems
museos argentinos, se propona formar colecciones completas referentes a los indios
modernos (Gran Chaco, Patagonia, Bolivia y otras regiones fronterizas).
Para esto sugera que las excavaciones arqueolgicas se realizaran en aquellas
zonas no exploradas cientficamente, pues haba muchos centros de cultura cuyo
pasado se ignoraba. Tambin se deban conseguir colecciones de las antiguas civilizaciones andinas del Tucumn.
El modelo sera el Museo de Gotemburgo y el procedimiento seguido la clasificacin
geogrfica de las culturas indicando -con mapas- las reas de influencia de cada una
de ellas. Metraux tom ideas sobre la organizacin de los museos etnogrficos en un
viaje de estudios por varios pases europeos.
Admiraba el sistema de clasificacin del Museo Pitt Rivers de Oxford y Horniman
Museum y British Museum en Inglaterra. En el de Tucumn se clasificaran las
colecciones arqueolgicas con los principios del Museo de Saint Germain en Pars.
Afirmaba: "Quisiera mostrar cmo se teje en el Chaco o en la Patagonia, cmo se
lava o se hace la cermica, la cestera , etctera, en una palabra poner en evidencia
el desarrollo de los objetos y enseres en sus fases sucesivas" (4).
Junto al Museo y al Instituto deba formarse una biblioteca especializada sobre americanismo, pero adverta que los libros eran difciles de conseguir, sobre todo en la
Argentina, recomendaba sobre todo las libreras alemanas como las mejores
(Leipzig) y sugera que la Universidad se adhiriera a las sociedades americanistas
etnogrficas que publicaban revistas de inters para la temtica.
El Museo de Tucumn se arm con las colecciones recogidas en las expediciones de
Metraux y por canje con otras instituciones. El etngrafo propona recolectar 5 o
al menos 3 ejemplares, debiendo figurar uno en las colecciones y reservar los otros
para intercambio. Tambin Metraux aport fotografas de los objetos y de los indios,
en los que se revela su inquietud comprometida con la suerte de aquellas etnias (5).
Su objetivo era un "Museo pedaggico", algo vivo, en lo posible que se permitiera
realizar una comparacin entre la cultura arqueolgica y etnogrfica, dando prioridad a lo espacial sobre lo temporal para analizar los procesos migratorios de los elementos culturales (6).
En la Universidad Nacional de Tucumn. Su relacin con Julio Prebisch
Si bien Metraux no permaneci muchos aos entre nosotros, su impronta fue decisiva para la Universidad, hizo conocer su nombre en el mundo entero. Durante su estada en Tucumn realiz varios viajes a distintos puntos de la regin y su gestin estuvo marcada por prolongadas ausencias. Goz del apoyo de Ernesto Padilla, y Alberto
Rougs y el mencionado Tern.
Por cuenta de la Universidad emprendi varios viajes, adems de las exploraciones
en territorio argentino, viaj a Bolivia, Paraguay y Brasil.
Entre febrero y junio de 1929 recorri el Chaco boliviano y argentino y estudi a
los chiriguanos; all recogi gran nmero de objetos para las colecciones del Museo.
Para difundir sus investigaciones public la Revista de Etnologa con colaboraciones
de renombrados cientficos dedicados a los estudios americanistas y que fue considerada la publicacin especializada ms prestigiosa d su tiempo.
Juan B. Tern, hasta su alejamiento del rectorado en 1929, apoy incondicionalmen-

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te la obra de Metraux. Con el nuevo rectorado de Julio Prebisch, reformista, el etngrafo se quejaba por la falta de apoyo para publicar la Revista de Etnologa y haba
elevado una nota manifestando su disconformidad. Prebisch respondi estar al tanto
y aluda a la carta de Metraux en la ste deca: "Conteste Ud. con entera franqueza si
tiene inters en que se publique esta Revista o si debo abandonar el proyecto de dotar
al Instituto de un buen rgano semejante al que publican los institutos similares de
Europa. En el segundo caso mandara inmediatamente mis publicaciones a Europa
donde las publicara cualquiera de las sociedades cientficas cuyo miembro me honro
en ser. No dudo tambin que otros museos o institutos europeos o argentinos se
encarguen de esta publicacin..."(7).
Prebisch se sinti la obligacin de apercibirlo severamente por el tono descomedido
de su lenguaje y an sospechndolo debido a "su falta de dominio del idioma espaol" crea oportuno observarle que no tolerara sin la sancin correspondiente nada
que significase ligereza en el trato o falta de consideracin por parte del personal de
la Universidad.
Le recordaba asimismo que cuando se hizo cargo del rectorado solicit a Lillo, de
quien Metraux dependa, tuviera la gentileza de acompaarlo al despacho del etngrafo para hacerle una visita de cortesa. Prebisch le reprochaba que la iniciativa
debi partir de Metraux y no de la ms alta autoridad de la Universidad. Con esa actitud haba dado amplias muestras de tolerancia y respeto, pero no admitira los trminos imprudentes de la nota y menos an la indisciplina. Le comunicaba que "Ud. no
debe ni puede disponer de los estudios efectuados por Ud. con material de la
Universidad y adquiridos con recursos provistos por ella, sin la plena conformidad
de las autoridades" y agregaba que si no acataba las normas lo pondra en conocimiento del Consejo Superior para que tomara una decisin (8).
Por otra parte en el mismo mes de noviembre de 1929 escriba el rector a Lillo que
haba llegado a su despacho una denuncia segn la cual Metraux en su seccin, tendra embalados varios objetos cuya naturaleza se ignoraba. Por otra parte, Prebisch
insinuaba a Lillo que hiciera las averiguaciones del caso y ordenara un inventario
del material existente en el Instituto Etnogrfico (9).
A pesar de estos chispazos, unos aos despus cuando Prebisch entreg el rectorado
a Ayala Torales en 1933, exhibi como parte de su gestin las vinculaciones de
Metraux con otros centros e institutos de investigacin de carcter internacional que
haban prestigiado a la Universidad tucumana.
Una slida amistad: Rodolfo Schreiter
En el Museo de Historia Natural se desempeaba como "conservador" Rodolfo
Schreiter, alemn, discpulo y continuador de Miguel Lillo con quien Metraux trab
una slida amistad.
En el Museo, Lillo y Schreiter realizaban todo tipo de funciones haciendo crecer da
a da aquella institucin. Desde 1921 dependa de la Universidad y en 1928 se cre
una nueva seccin, la de Etnologa en la que fue nombrado el joven Metraux (9).
En sus viajes se mantena informado de lo que ocurra en Tucumn gracias a
Schreiter quien fue el amigo de confianza, a quien el etngrafo escriba y solicitaba
favores de distinta clase, contndole sus experiencias. Por esas cartas conservadas en
el Archivo Lillo puede reconstruirse su itinerario.
En 1930 Metraux y Schreiter realizaron juntos excavaciones en La Candelaria (Salta)
que sirvieron para distinguir una cultura nueva bajo esta denominacin. La misma no
tena vinculacin con la guaran y tampoco con la diaguita clsica aunque haba afinidades evidentes con la cultura andina. Metraux concluy que los rasgos arqueol-

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gicos conjuntamente con el material exhumado por Ambrossetti en Pampa Grande


(Jujuy) y el estudiado por Eric Boman en el Valle de Lerma perteneca a la cultura
diaguita lule tonocot. A instancias de Metraux, Schreiter y Campanella efectuaron
los trabajos y vino al pas el arquelogo sueco S. Ryden (10).
Metraux dejaba su gabinete en el Instituto para perderse y mestizarse en estas tierras
agrestes y dedicarse con profesionalismo a registrar todo lo que vea. No aceptaba
otro mtodo que la observacin directa.
As escriba a su amiga Rosa Oliver: "Yo conozco el pas mejor que Uds. (aluda a
Borges y Victoria Ocampo)... quin entre ustedes conoce Catamarca, los Valles
Calchaques, la Quebrada de Toro, los desiertos de la Puna, el Aconquija...? Se preguntaba Cmo amar la Pampa si no se la ve ms que desde el tren camino a Mar
del Plata? Quin entre ustedes ha dormido debajo de un algarrobo o de un quebracho?" (11).
Su figura aparece teida de una aire romntico que le brindaba su condicin de
explorador y aventurero. De pocas palabras, era cordial en sus maneras, muy reservado e introvertido. Con Schreiter se confiaba, y dejaba de lado ese aspecto solitario.
Por otra parte, en sus tareas en el Instituto enfrentaba algunos contratiempos. En
1930 solicit a las autoridades refaccionar la sala de Etnologa, pero se le aconsej
pedir otros presupuestos, porque se consideraban elevados los que haba presentado.
En forma permanente Metraux senta que los recursos financieros eran escasos.
En 1930-31 prepar una expedicin a los indios uros de Desaguadero y a los chipayas y carangas, habitantes del altiplano boliviano. Con esa expedicin salv el secreto de la lengua de esta familia indgena y de antiguas costumbres llamadas a desaparecer.
La necesidad de efectuar el viaje lo llev a Buenos Aires, aunque rechazaba las grandes ciudades, se senta ms cmodo entre los indios de Amrica del sur. Entre ellos
era "menos extrao que en su propia civilizacin" (12).
Detestaba hacer antesala en los despachos oficiales y se enredaba en las cuestiones
de dinero, del que siempre estaba urgido. En sus cartas a Schreiter le peda que leenviara su sueldo -lo calificaba como "alpiste"- como tambin que le remitiera la
correspondencia.
En 1932 Schreiter le escriba diciendo "Hoy convers con Coviello respecto al canet
o carta de presentacin que Ud. se olvid de llevar. Campanella cree que le haba
escrito sobre este asunto. En caso que estos requisitos le hagan falta le pido que me
escriba" y agregaba: "Maana ver si puedo girar y entonces le mandar $100 (13).
Mientras preparaba su viaje a Formosa desde el Hotel Jousten, en Buenos Aires,
Metraux deca a su amigo: "Llevo una vida de perro a la cual no estoy acostumbrado. \Un t aqu, uno ms all, ministerios que visitar, gente que convidar y as se
pasa el da y la noche y uno se cansa y al fin y al cabo no hace nada". Confesaba
que haba tenido que entrar en los bancos para arreglar cuestiones de dinero con
Europa, y haba comprado cierta cantidad de moneda extranjera, que disminuy los
fondos reservados para la expedicin. Se vea obligado a pedir dinero prestado a una
amiga -Sofa Wollman- y solicitaba a Schreiter reponer esa suma cuando cobrase su
sueldo (14).
En su estada en Buenos Aires, Metraux visit a Ernesto Padilla quien prometi ayudarle con una carta del Ministerio de Guerra para la polica del Chaco. Tambin haba
estado con Juan Tern repetidas veces pero le urga apurar los preparativos.
Entre otros asuntos el suizo daba noticias sobre el ambiente que imperaba en Buenos
Aires donde adverta menor optimismo que en Tucumn y vea a la gente "muy pobre
o asustada... la gente habla de catstrofe, cada del peso, de revolucin y de cuntas

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macanas por el estilo" (15).


A fines de diciembre se hallaba en viaje, ya que con el dinero que Schreiter le envi
pudo embarcarse. Escriba diciendo "durante das remont el Paran y despus el ro
Paraguay... tengo que confesar que en mi vida he pasado por un pas ms triste y
montono, agua sucia, arenales y orillas bajas, cubiertas de rboles sin un animal, sin
un bicho y an con menos cristianos. Tan pocos pueblos he visto que he llegado a
convencerme que Paran, Santa Fe, Corrientes existan nicamente sobre papel"
(16).
Metraux estuvo un tiempo detenido en Formosa y al perder la combinacin con el
tren se qued una semana esperando, confesaba que "me hubiera aburrido hasta ms
no poder si no hubiera encontrado unos indios tobas con quienes me hice amigo y
con los cuales pas mis das charlando de la crisis y estudiando un poco el idioma".
Desde Fortn Descanso se dirigi a la toldera de indios pilags con los que pas el
verano. En ese viaje lo acompaaba Elizabeth Dijour, alumna de Boas, como delegada del Museo del Trocadero (Paris) y de la Universidad Columbia de Nueva York.
Desde Tucumn, Schreiter le enviaba noticias, le remita correspondencia de
Nimuendaj, Pars, Gotemburgo, Laussane, etctera. Le informaba sobre los fondos
y que la Casa Coni solicitaba la correccin de pruebas. Adems Schreiter le peda que
juntara algunos yuyos medicinales o de aplicacin industrial entre los pilags, en lo
posible con flor y fruto, para llegar a una determinacin exacta (17).
En 1933 Metraux realiz un amplio estudio etnolgico de los grupos que habitaban
la regin del Pilcomayo colaborando con el Ministerio del Interior. Propuso a la
Comisin Honoraria de Reducciones de Indios numerosas medidas tendientes a
mejorar sus condiciones de vida. La Universidad accedi a que Metraux colaborara
con su experiencia y conocimientos de los indios de esa regin.
El suizo se senta comprometido con las comunidades que estudiaba y aunque se
manifestaba satisfecho con los objetos recogidos para sus colecciones confesaba
grandes desilusiones. "Los indios estn acabndose, la viruela negra los diezm y a
gran pena pude encontrar unas pocas tolderas con unos cuantos indios agonizando...los que sobreviven estn casi todos desfigurados por la viruela Si sigue as, dentro de un ao no habr ms indios en esta regin". Le deca que cruzando el
Pilcomayo lleg a la otra banda consiguiendo una magnfica coleccin de los indios
Maka. En Lugones encontr una partida de los indios conocidos como "guerrilleros
de la muerte" junto a su jefe, el famoso Jara (18). En este viaje logr reunir uno de
los corpus de mitos sudamericanos ms considerables, la mitologa de las tribus
seminmadas del Chaco presentaba respecto a los indios de las planicies norteamericanas una similitud extraordinaria. Mientras que la organizacin social le pareci
menos interesante.
Metraux afrontaba las adversidades con naturalidad y deba sortear numerosos obstculos y dificultades para cumplir con su misin. En ese viaje los calores sufridos
haban sido tremendos y deba cabalgar entre los baados con un sol aplastante. "El
agua que se toma es repugnante y creo que tengo los intestinos ya agusanados. Sin
embargo hay noches fras y corre ms viento que en Tucumn. No le hablo de los
mosquitos que vuelven a la gente loca pero que a m, en vista de mi hediondez natural poco me molestan". Ya era un doctor en el arte de arreglar un mosquitero y ni
hablar de los caminos". Peda a Schreiter que dijera a los seores de Tucumn (las
autoridades de la Universidad?) "la Etnografa no es siempre un amable deporte y
que el gusto de ver a los indios se paga bastante caro".
No olvidaba pedir que le remitiera su sueldo de diciembre, asimismo le recomendaba abrir el cajn que enviaba con las colecciones, poner los objetos con naftalina y

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alcanfor y hacer llegar a Abel Peirano las fotografas para revelar (19).
La relacin de Metraux con Ernesto Padilla y Alberto Rougs.
Desde un comienzo Ernesto Padilla y Alberto Rougs apoyaron a Metraux porque
consideraban que su presencia en Tucumn prestigiaba a la Universidad. Desde antes
de conocerlo, Padilla admiraba a Metraux por sus trabajos en el campo etnogrfico y
alentaba sus publicaciones en el tema. Le pareca importante mantener el museo bajo
su estmulo y cuidado.
Mientras ste estuvo al frente del Instituto de Etnologa apareci la Revista, cuya
edicin demandaba arduos esfuerzos.
En mayo de 1933 -al regresar Metraux de Europa- contestaba una carta de Padilla
expresando su entusiasmo por haberse anoticiado que el tucumano gestionaba los
fondos para que apareciera un nuevo volumen.
Entre 1929 y 1933 se publicaron tres nmeros, en el ltimo se contaba con las colaboraciones de especialistas de renombre: Ducci, De Angulo, Hundt, Ryden, Vignati,
Metraux, quien escriba sobre "La religin des indies pilag. Mythologie pilag."
(20).
Anunciaba Metraux a Padilla que solicitara contribuciones a Rivet, Schmidt, director del Museo Etnogrfico del Vaticano y a otros figuras prestigiosas de la ciencia, al
doctor Preuss profesor de la Universidad de Berln, y varios otros americanistas.
La suma que se necesitaba para imprimir el tomo cuyo sumario transcriba era $8000,
o al menos $5000, pudiendo aparecer el tomo a principios de 1934.
Metraux agradeca a Padilla su constante apoyo y le anoticiaba que los viajes realizados bajo los auspicios de la Universidad de Tucumn, le haban hecho merecedor
de la medalla de oro otorgada por la Sociedad de Geografa de Pars, como tambin
el haber sido designado Miembro Correspondiente de la Sociedad de Americanistas
de Pars y de Geografa de Baviera.
Tanto Padilla como Rougs apoyaron a Metraux porque queran hacer conocer nuestra Universidad en el mundo. Padilla deca a Rougs "al lado del Instituto Lillo es
necesario que viva el de Etnologa, Metraux debe ser considerado en el gran valor
intelectual que tiene, con una segura proyeccin de prestigio en todo lo que haga y
publique"... y agregaba "considero un honor para Tucumn contar con l y no dejen
que se vaya! Cualquier sacrificio se justificar para tenerlo en esa casa" (21).
Cuando desempe el rectorado Julio Ayala Torales, Padilla y Rougs intervinieron
para facilitar las licencias de Metraux en sus frecuentes viajes y arrancaron al rector
la promesa de dotar con mayores recursos al Museo Etnogrfico.
Alberto Rougs por su parte, se esforz para que la Universidad publicase el trabajo
sobre los chipayas, que en un momento dado Metraux pens en entregar al Museo
Etnogrfico de Paris. Este tucumano pensaba que el etngrafo era "un hombre muy
valioso pero que necesitaba control" (22). En cuanto a Padilla estimaba que el trabajo sera de alto valor para la investigacin etnogrfica. Con Metraux
haba conversado sobre la conveniencia de que la Universidad publicase obras antiguas, sobre los habitantes del interior de la Repblica y algn trabajo valioso de los
jesuitas.
En 1933, Metraux regres de Bolivia y viaj al Chaco solicitando licencia para ayudar en esta zona a la Comisin de Reducciones de Indios, entonces presidida por Juan
A. Domnguez, buscando tomar contacto con los indios del Pilcomayo y rescatar
todo lo que ya estaba en vas de perderse de sus culturas.
Desde la Misin Chaquea de El Algarrobal escribi su amigo Schreiter dicindole
que partira a instalarse entre los tobas en la Misin Sombrero Negro, recorrera toda

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la zona, llegando hasta los matacos en la selva de San Andrs. Metraux viaj hasta
Fortn Descanso y narraba que "consigui un matungo viejo y llegu casi arrastrndome hasta la misin... y aqu me tiene, medio cojo y bien flaco. Esto me pasa por
andar pobre. Cundo podr hacer una expedicin en debida forma!..."
Agregaba que la comida no era muy variada "chivo y ms chivo y siempre chivo,
creo que voy a volver impregnado de olor a chivo" (23).
La falta de fondos oblig a Metraux a interrumpir el viaje que inicialmente haba
proyectado, regres a Buenos Aires y a fines de 1933 public los resultados sobre
los chipayas.
Padilla deseaba cuanto antes editar la traduccin de este trabajo, por su gran valor y
para asociar el nombre de la Universidad a la publicacin. Consideraba que a
Metraux le faltaba el afecto de quienes lo comprendiesen y lo animasen en su tarea
de investigador.
Por su lado Rougs intervena ante Ayala Torales para garantizar la licencia de
Metraux, a fin de que pudiese realizar su excursin a la Isla de Pascua, sin embargo
desde Santa Rosa el filsofo escriba "ni don Rodolfo Schreiter, ni Juan Alfonso
Carrizo, ni Metraux, pueden esperar comprensin y ayuda".
Hacia 1935 Metraux ya haba renunciado y Rougs adverta que el Rector estaba
conforme conque se publicaran los manuscritos sobre los chipayas como parte del n
3 de la Revista. Un tiempo antes, Bruno Jacovella realiz la traduccin del francs y
-aseguraba Rougs- no era necesaria ninguna correccin, los otros manuscritos probablemente no estaban listos y recordaba que Metraux sola recurrir a JuanHeller
para la correccin, Rodolfo Schreiter estimaba que la casa Coni era la adecuada para
esa publicacin. Rougs estimaba que Jacovella sera muy til, pues la Universidad
no contaba con la persona que pudiera dirigir esta clase de edicin y probablemente
los originales, olvidados, se hubieran perdido de no ser por la intervencin de Padilla,
quien haba conservado los que le remiti Schreiter. "Sin tu intervencin -deca
Rougs- ellos no se publicarn" (24). Reiteraba que el trabajo hecho por Metraux en
el ltimo ao que estuvo en la Universidad, corra el riesgo de perderse, se trataba de
un grueso legajo sobre los tobas con un vocabulario.
Desde 1934, Metraux solicit licencia para incorporarse a la misin cientfica a la
Isla de Pascua, de la que luego habra de hacerse cargo. Tambin en Buenos Aires,
Flix Outes lo design encargado ad-honorem del Museo Etnogrfico de la Facultad
de Filosofa y Letras, institucin con la que mantena una slida relacin.
Tal vez se prevea el alejamiento de Metraux en forma definitiva.
A la solicitud de licencia sin goce de sueldo sigui su renuncia, en su alejamiento
influy la crisis que atravesaba la Universidad y la falta de apoyo de las autoridades
pues quienes antes lo haban sostenido en ese momento se alejaban de la Institucin.
La falta de fondos en el presupuesto para el financiamiento de sus viajes y del
Instituto sera fundamental en su renuncia. Adems Metraux no haba justificado la
expiracin de su licencia y se miraba con buenos ojos la economa de su sueldo.
En adelante las noticias se vuelven espordicas. En 1936 Metraux escribi a Padilla
desde Honolulu, reiterando su inters por la etnologa argentina.
Regres a la Argentina en 1939 pero no a Tucumn. Su vida errante lo llev a otros
destinos tan lejanos como Africa y Oceana, finalmente regres a Paris donde acab
voluntariamente con su vida, el 11 de febrero de 1963.
Conclusiones
Con Alfred Metraux el Instituto de Etnologa tuvo una gran jerarqua y merecido
renombre en todos los crculos antropolgicos del mundo. Su labor en la joven

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Universidad Nacional de Tucumn se difundi en los centros acadmicos ms prestigiosos, colocndose a la vanguardia en una ciencia novedosa. Puso las bases y proyect el Instituto de Etnologa y el Museo Etnogrfico, que perduran. Fue un gran
americanista, pero tambin un humanista, en sus viajes demostr un permanente inters por el hombre, sus costumbres, trabajos y forma de vida.
Bibliografa
(1) Patricia Arenas: "Alfred Metraux, momentos de su paso por la Argentina", en: Mundo de Antes, N 1
Instituto de Arqueologa y Museo. Facultad de Ciencias Naturales e Instituto Miguel Lillo. UNT,
Tucumn, 1998
(2) Universidad Nacional de Tucumn. Legajo de Alfred Metraux, carta de Rivet a Tern aconsejndole
contratar a Metraux.
(3) Archivo Miguel Lillo (indito) Carta de A. Metraux a Lillo Tucumn,19-10-1929 y Ernesto
Salvatierra "As lo recuerdo...", en La Gaceta, Tucumn, 25-I-1982
(4) UNT. Legajo de A Metraux Proyecto de Metraux para el Museo Etnogrfico
(5) Archivo Lillo (indito) Carta de Metraux a Lillo, Tucumn 8-10-1929, y Metraux. De Suiza a
Amrica. Museo de Etnografa de Ginebra, Suiza. Edicin de Claude Auroi y Alain Monnier, Ginebra
1998, pg 28 Daro Albornoz analiza las fotografas tomadas por Metraux, y reflexiona que no fue su
actitud la de un coleccionista.
(6) Patricia Arenas, op cit.y Eduardo E. Berberian "Metraux en la Universidad de Tucumn", en La
Gaceta, Tucumn, 8-9-1974
(7) Archivo Miguel Lillo (indito) Carta de Julio Prebisch a Metraux , 7-11-1929, en respuesta a la
enviada por Metraux el 2-11-1929.
(8) Ibdem
(9) Sara G. Amenta, "Carlos R. Schreiter (1877-1942) Discpulo y colaborador de Lillo,"en: La
Generacin del Centenario y su proyeccin en el NOA, Actas de las IV Jornadas, Tucumn, 2002.
(10) Armando Ral Bazn, La cultura del Noa Plus Ultra, 2000 y Fernndez Soaje Historia de la
Arqueologa Argentina, Anales de Arqueologa y Etnologa 34/35, Mendoza, 1982.
(11) Edgard Krebs, "Alfred Metraux, un argentino universal", en La Nacin, Buenos Aires, 28-7-2002.
(12) Patricia Arenas, op. cit.
(13) Archivo Miguel Lillo (indito) Carta de Schreiter a Metraux, Tucumn, 12-12-1932.
(14) Archivo M Lillo (indito) Carta de A Metraux a Schreiter, Buenos Aires, 13-12-1932.
(15) Ibdem
(16) Archivo M. Lillo (indito) Carta de Metraux a Rodolfo Schreiter. 22-12-1932.
(17) Archivo Lillo (indito) carta de Schreiter a Metraux, Tucumn, 26-12-1932.
(18) Archivo Lillo (indito) Carta de Metraux a Schreiter, Las Lomitas, 8-1-1933
(19) Ibdem
(20) Archivo Lillo (indito) Carta de A: Metraux a E. Padilla. Tucumn, 29-5-1933.
(21) Fundacin Miguel Lillo Alberto Rougs. Correspondencia (1905-1945). Carta de Ernesto Padilla a
Alberto Rougs, N 89, pg 93, 31-3-1932 Tucumn, 1999.
(22) Fundacin Miguel Lillo Alberto Rougs. Correspondencia, op cit Carta de A. Rougs a E. Padilla
N 132, pg 134, 11-12-1933.
(23) Archivo Lillo (indito) Carta de A. Metraux a Schreiter Sombrero Negro, 3-10-1933.
(24) Fundacin Miguel Lillo Alberto Rougs. Correspondencia, op cit, Carta de A. Rougs a E. Padilla,
n 201, pg 206, Tucumn, 5-6-1935.

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