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Batalla de Gaugamela

Jan Brueghel el Viejo, 1602, La Batalla de Arbela.

Fecha
Lugar
Descripcin
Resultado

1 de octubre del 331 a. C.


Tel Gomel (Gaugamela), cerca del actual Mosul.
Batalla de Alejandro Magno.
Victoria macedonia decisiva.
Beligerantes

Reino de Macedonia
aliados griegos

Imperio Persa
Comandantes

Alejandro Magno

Daro III
Fuerzas en combate
150.000 infantes persas
6.000 mercenarios griegos
35.000 jinetes
200 carros de combate

40.000 infantes
7.000 jinetes
Bajas
Al menos 500 (muertos y heridos)

Alrededor de 40.000 (muertos y heridos)

Esta batalla tuvo lugar el 1 de octubre de 331 a. C. en Gaugamela, en la ribera del ro


Bumodos, tributario del Gran Zab. Dicho lugar se encuentra a unos 27 km al noreste de
Mosul y a 52 de Arbela. En la batalla se enfrentaron el ejrcito persa a las rdenes de su
rey Daro III y el ejrcito macedonio bajo el mando de Alejandro Magno. Daro eligi
esa localidad porque era una amplia llanura que favoreca a sus numerosas fuerzas
montadas.

Antecedentes histricos

Macedonia era un pas brbaro helenizado, de organizacin social feudal y que posea
un espritu guerrero. Era un reino hereditario con nobleza y una Asamblea del ejrcito.
En el ao 359 a. C. estaba gobernado por Filipo II, quien en el 358 a. C. haba logrado
la unificacin de Macedonia y cuyo objetivo era proporcionarle a su reino una salida al
mar. Posea una excelente organizacin militar basada en una falange compuesta por
infantes pastores y campesinos - y una caballera integrada por nobles. Para combatir
adoptaban la lnea oblicua. No conquistaban ciudades mediante prolongados sitios,
sino que empleaban mquinas de origen asirio. Obtenan sus recursos financieros de la
explotacin de las minas de oro de Pangeo, al este de Estrimn.
En el ao 356 a. C., Macedonia inici una guerra santa (Tercera Guerra Sagrada) contra
los focidios acusndolos de haber profanado el santuario de Delfos.
En el ao 352 a. C. conquistaron Tesalia y en 343 a. C. la Tracia.
En el ao 338 a. C. obtuvieron la victoria en la batalla de Queronea contra los griegos,
victoria que fue decidida por la accin de la caballera al mando del joven Alejandro,
hijo de Filipo II.
En el ao 337 a. C. se form la Liga de Corinto bajo la hegemona de Macedonia. La
integraban todas las ciudades griegas excepto Esparta. El objetivo de la Liga era
apoderarse de Persia y liberar las ciudades griegas en Asia. En la Asamblea
constituyente se acord que la sede sera Corinto, se design como jefe vitalicio al rey
de Macedonia y se acord emprender la guerra contra Persia.
En el ao 336 a. C., Filipo II muri asesinado, siendo sucedido en el trono por su hijo
Alejandro de 20 aos de edad.
En el ao 335 a. C., Alejandro sofoc la rebelin de Tebas, Atenas y el Peloponeso. En
castigo destruy Tebas y sus habitantes fueron sometidos a la esclavitud.
En el ao 334 a. C. comenz la campaa contra Persia, campaa que para los griegos
era de venganza y para Macedonia de conquista. El ejrcito estaba compuesto por
30.000 infantes y 5.000 jinetes.
En mayo de 334 a. C., Alejandro cruz el Helesponto y obtuvo la victoria en la batalla
de Grnico.
En noviembre de 333 a. C., Alejandro venci en la batalla de Issos contra las tropas
persas mandadas por Daro III.
En el ao 332 a. C., Alejandro someti a Siria conquistando Tiro y luego entr en
Egipto, donde fund la ciudad de Alejandra.

Movimientos previos a la batalla


En la primavera de 331 a. C., Alejandro dej Egipto regresando a Tiro donde estaba su
flota. De all se dirigi a Antioqua, cruzando el valle del ro Orontes, y lleg al ufrates
a la altura de Tapsaco, donde fund la ciudad de Niceforio para que fuera una plaza
fuerte y depsito de los suministros del ejrcito. Aqu supo que Daro se encontraba en

Arbelas, por lo que cruz el Tigris y se dirigi hacia el norte bordeando la ribera oriental
del ro.
Daro, tras su derrota en Issos reclut un nuevo ejrcito. Desde Babilonia avanz hacia
el norte, pas a la orilla izquierda del Tigris y continu hacia Arbelas, donde estableci
su aprovisionamiento y su harn. Luego dirigi el ejrcito a Gaugamela, lugar que tena
una amplia llanura que favorecera el movimiento de sus numerosas tropas montadas.
Incluso procedi a nivelar el terreno y eliminar los obstculos, convirtiendo Gaugamela
en un inmenso campo de maniobras apto para que se desplazaran sus carros provistos
con guadaas en las ruedas.

El ejrcito persa
Como ocurre frecuentemente con el tamao de los ejrcitos que combatieron en la
poca antigua, los historiadores modernos dudan de las cifras dadas por los
historiadores antiguos. Segn Arriano, el ejrcito persa estaba compuesto por 40.000
jinetes, 1.000.000 de infantes, 200 carros armados con guadaas y unos cuantos
elefantes de guerra. Juniano Justino comenta que eran 400.000 los infantes y 100.000
los jinetes; Quinto Curcio Rufo refiere que constaba de 45.000 caballos y 200.000
hombres; Diodoro Sculo y Plutarco, que eran 1.000.000 de hombres en total.
Los historiadores modernos han estimado que el ejrcito persa estaba compuesto por
unos 92.000 combatientes. Aunque siguiendo datos modernos se puede estimar que de
esos 92.000 combatientes, tan slo 70.000 eran soldados propiamente dichos, mientras
que como soldados profesionales el ejrcito persa contaba con 4.000 mercenarios
griegos y 8.000 de infantera pesada, en esa poca, denominados Inmortales. Adems,
unos 20.000 caballeros eran considerados propiamente como caballera pesada
profesionalizada, el resto de los guerreros se consideran reclutas ocasionales con cierto
entrenamiento: arqueros y caballera ligera. Los otros 22.000 combatientes fueron
campesinos reclutados a toda prisa y prcticamente sin entrenamiento, por lo que su
importancia militar fue escasa y ni siquiera llegaron a combatir, puesto que huyeron a la
vez que Daro.
Unidades

Nmero

Nmero

Peltastas

10.000

30.000

Caballera

12.000

40.000

Inmortales

10.000

10.000

Hoplitas griegos

8000

10.000

Caballera de Bactria

1.000

2.000

Arqueros

1.500

1.500

Carros escitas

200

200

Elefantes de guerra

15

15

Total

52.930

93.930

La batalla
Disposicin de los ejrcitos

Disposicin inicial.
En la noche del 30 de septiembre, los ejrcitos se encontraban apostados en el campo de
batalla, preparados para la confrontacin. Alejandro se dedic a efectuar un
reconocimiento del terreno y a planificar la batalla, y sabiendo que Daro era el que
tena que defender la posicin, orden a sus tropas descansar, mientras que Daro,
nervioso por temor a un ataque nocturno, orden la posicin de guardia para sus
soldados.

Persas: Formaban una larga lnea. Su ala izquierda al mando de Bessos estaba
formada por las tropas bactrianas, daeas, persas, escitas y cadusianas. Tenan 100
carros con guadaas.

En el ala derecha, al mando de Maceo, se hallaban las tropas sirias, mesopotmicas,


medas, partas, sucianas, tibarianas, hircanas, albanias y sacesanias.

En el centro estaba el rey Daro con las tropas persas propiamente dichas, que se
distinguan del resto por llevar lanzas con manzanas doradas en la empuadura, los
indios y los carios. Detrs de ellos, en formacin cerrada, se encontraban los uxianos,
babilonios, las tribus del mar Rojo y los sitacenios. Delante del escuadrn real haba 15
elefantes indios y 50 carros con guadaas.

Macedonios: El ejrcito sumaba 7.000 jinetes y 40.000 infantes. La caballera


pesada de lite de Alejandro eran los Hetairoi (Compaeros) y estaba formada
por la nobleza macedonia, que acompaaba a Alejandro en esta batalla y fueron
el factor decisivo en la batalla. El resto de la caballera se divida en jinetes
tesalios (pesados), caballera tracia (ligera) y algunos jinetes griegos.

La infantera de Alejandro se divida en pesada, la falange y los hipaspistas (cuerpo


especializado que cubra los huecos de la poco flexible falange) y la infantera ligera,
tracios, agrianos (estos ltimos lanzadores de jabalinas que destrozaron a los carros en
esta batalla) y hoplitas griegos que intervinieron para cubrir la retaguardia de la falange.
El ejrcito se dividi en dos partes: El ala derecha estaba bajo el mando directo de
Alejandro e integrada por la caballera de los compaeros y la caballera ligera de los
macedonios. La caballera mercenaria fue dividida en dos grupos: los veteranos en el
flanco derecho y el resto se coloc al frente de los arqueros agrianos y macedonios, que
se ubicaban al lado de la falange que iba al centro reforzada con otra formacin a
retaguardia para que, en el caso de que fueran rodeados, pudieran dar media vuelta y
enfrentarse al enemigo desde la direccin contraria. El flanco izquierdo estaba al mando
de Parmenio, con los jinetes de Farsalia, los mercenarios griegos y las unidades de
caballera tracia.
La novedad de la formacin macedonia fue la colocacin de una reserva tras la primera
lnea. Consista en dos columnas volantes, una detrs de cada ala. Estaban colocadas
formando ngulo con el frente, a fin de coger de flanco al enemigo si ste intentaba
rodear las alas. Si no se daba dicho caso, se replegaran hacia el centro para reforzar el
frente. Alejandro dispuso su ejrcito de modo que diera frente a todas partes, formaba
un gran rectngulo que poda enfrentarse a ataques provenientes desde cualquier lugar.
Esta disposicin fue la que le hizo obtener la victoria, pues intuy los movimientos que
hara el adversario y se prepar para enfrentarlos y contrarrestarlos.

Inicio del combate


Alejandro se movi oblicuamente hacia el ala izquierda persa en lugar de avanzar
directamente hacia ellos, y al continuar avanzando en esa direccin, se coloc ms all
del terreno nivelado por los persas. Daro entonces orden que su ala izquierda
contuviera el movimiento lateral de Alejandro realizando una salida envolvente.
Alejandro, a su vez, inici un ataque hacia el centro de las tropas envolventes y dio
comienzo a una serie de ataques y contraataques hasta que las formaciones persas
quedaron rotas. Daro envi sus carros contra la falange para sembrar el desorden en
ella, pero la infantera macedonia, que estaba delante de la caballera para protegerla de
los carros, arroj sus jabalinas, flechas y dems armas arrojadizas y abri sus filas
quedando aisladas las cuadrigas que atravesaron las lneas macedonias. Daro, en un
nuevo intento para detener el avance de Alejandro, envi a la caballera persa del sector

central, con el resultado de que se abri una brecha en su lnea. As termin la primera
fase de la batalla.

Ataque decisivo de Alejandro

Movimiento decisivo de Alejandro y ataque final.


Alejandro orden a su caballera de reserva atacar a las fuerzas que estaban rodeando su
ala derecha y l, al frente de sus Compaeros, en una formacin en cua, galop
hacia la brecha abierta en la lnea persa por el avance de su propia caballera. Luego se
dirigi contra Daro, quien abandon el campo aterrorizado ante la embestida de
Alejandro. La caballera persa del ala izquierda, que estaba siendo atacada por la reserva
macedonia, tambin emprendi la huida, siendo perseguida por los macedonios, que los
ahorcaron

El ala izquierda
Debido a la marcha oblicua de Alejandro, el ala izquierda se encontraba retrasada con
respecto a la derecha, y a causa del impetuoso avance de Alejandro se haba producido
una brecha entre ambas alas. La caballera india y persa irrumpi por esta brecha
dirigindose hacia el tren de bagajes macednico con el propsito de rescatar a la
familia de Daro que estaba presa, pero la madre de Daro se neg a ser liberada. La
falange de reserva dio media vuelta y los atac por la retaguardia matando a gran
nmero. Esta penetracin coincidi con un movimiento envolvente de la caballera
persa del ala derecha, con lo cual el ala izquierda macedonia qued rodeada. Parmenio
envi un mensaje a Alejandro informndole de su crtica situacin. Este ces
inmediatamente la persecucin de Daro y se lanz con sus Hetairoi a socorrer su ala
izquierda, derrotando a los persas. Libre Parmenio, se reanud la persecucin que se
prolong hasta la noche, iniciando una marcha forzada sobre Arbelas, pero Daro logr
escapar.

Consecuencias
Es imposible calcular las bajas de esta batalla. Los historiadores antiguos van desde
300.000 persas muertos y solamente 100 macedonios y 1.000 caballos, hasta otros ms
modernos que las estiman en 40.000 muertos persas y 5.000 macedonios.

Alejandro se dirigi desde Arbelas a Babilonia, donde orden reconstruir el templo de


Marduk. Luego tom Susa, donde se apoder de 120.000 talentos, y ms tarde
conquist Perspolis, donde en un acto ritual de venganza quem el palacio de Jerjes.
En el invierno del ao 330 a. C. parti de Perspolis a Ecbatana, donde se apoder de
180.000 talentos, pero Daro lo eludi nuevamente. Por fin, tras recorrer 585 km en
once das, logr alcanzar a la comitiva de Daro para enterarse que ste haba sido
asesinado por Besso. Con la muerte de Daro se cumpli el objetivo poltico de
Alejandro: imponer su voluntad en el Imperio y establecer su dominio sobre las
satrapas del este.