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Causas y objetivos de la evolucin por seleccin natural y artificial

El proceso de seleccin artificial consiste en elegir de la poblacin los mejores


individuos portadores de las caractersticas que quieren seleccionas para
obtener su descendencia y volver a repetir el proceso. Podramos hacer lo
mismo con el tamao de las flores de una planta, o con el tamao de alguna
estructura de inters en un animal domstico.
El ser humano determina arbitrariamente el conjunto de caracteres que sern
seleccionados. La seleccin en la naturaleza, mejora el diseo de los
organismos para que cada uno mejore el nmero de descendientes posibles.

La evolucin como origen de la biodiversidad del planeta

La evolucin ha trado como consecuencia la aprobacin de nuevas especies y


otras han desaparecido a lo largo del planeta; hoy en da se pueden apreciar a
lo largo de los ecosistemas una gran diversidad de organismos de distintas
especies, algunas estn en peligro de extincin.
Para preservar las especies existentes es necesario actuar a favor del planeta,
cuidando el medio ambiente.
http://biologiabiotecnologia3evolucion4.blogspot.mx/p/evolucion-por-seleccionnatural-y.html
.4 Causas y objetivos de la evolucin por seleccin natural y artificial
Ahora que ya conocemos acerca de los factores que favorecen la evolucin,
veamos cmo se explica en la actualidad la formacin de nuevas especies.

Seleccin natural es el proceso que regula la composicin de la poblacin, al


favorecer a los organismos con variaciones que propicien su mejor adaptacin
a una determinado ambiente, haciendo que sobrevivan, se reproduzcan y
hereden estas variaciones a sus descendientes, por lo que la evolucin se
mueve en el sentido de producir organismos adaptados a su ambiente que
tengan mayores posibilidades desupervivencia.

La seleccin Artificial se utiliza para tener beneficios en la ganadera,


vegetales, esto seria utilizar la tcnica para crear razas de animales o
vegetales con una finalidad determinada, por ejemplo, la crianza de perros

como seria la cruza dew Bull terrier se obtuvo de la cruza del bulldogs y el
terrier

Al mtodo que invent el ser humano para poder influir en la evolucin de una
especie. Consiste en una alteracin de los genes para que la reproduccin de
determinados animales y/o vegetales sirva de punto de partida para la
aparicin de ejemplares que poseen las caractersticas deseadas por el
hombre.

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Ahora definiremos el concepto de especie: es un grupos de organismos con las


mismas caractersticas morfolgicos y fisiolgicas comunes que habitan un
lugar determinado, que se cruzan entre si y tiene descendencia frtil. Ejemplo
si cruzamos una burra con un caballo se tendr una mula, ciertamente es un
organismo, pero no podr procrear, por lo tanto no puede definirse como
especie.

Una de las caractersticas ms importantes de una especie es que mantiene


un Aislamiento reproductivo es decir, que en condiciones naturales los
organismos de especies distintitas no se cruzan y de esta manera se aseguran
de mantener sus caractersticas hereditarias su Poza gentica, sin las
intromisin de genes extraos.

Cada especie tiene una forma de aislamiento reproductivo por ejemplo en las
aves en su danza y a la hembra solo aceptara al macho que sepa el baile,
tambin los mecanismos de aislamiento reproductivo que impiden que se
crucen organismos de especies diferentes se clasifican en precigticos: se
impide el apareamiento. El Postcigtico que en el caso de que haya habido
apareamiento que se desarroll una cra sana.

A continuacin se presenta un cuadro donde se observa los mecanismos de


aislamiento reproductivo precigotico y postcigotico

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Otra forma de aislamiento reproductivos es la Especiacin y se define como
un proceso que a partir de una especie se producen dos o ms especies
nuevas, o bien cuando a travs del paso del tiempo una especie se transforma
en otra con caractersticas fsicas y genticas diferentes a la original. Las
formas de especiacin se da por los siguientes mecanismos.

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Especiacin simptrica no requiere una distancia geogrfica a gran escala para
reducir el flujo gnico entre partes de la poblacin

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La especiacin aloptrica

Es, simplemente, un nombre moderno para la especiacin por aislamiento


geogrfico que vimos anteriormente. En este tipo de especiacin algo
extrnseco al organismo impide que dos o ms grupos se apareen entre s con
regularidad y, finalmente, lleva a la especiacin del linaje. El aislamiento puede
producirse debido a una gran distancia o a una barrera fsica, como un desierto
o un ro.

Teora del equilibrio puntuado

En 1972, los paleontlogos Niles Eldredge y Stephen Jay Gould formularon la


teora del Equilibrio Puntuado (Punctuated Equilbrium), afirman que el proceso
evolutivo, sostiene que las especies se mantienen en un estado de estasis, con
nulos o mnimos cambios durante largos perodos de tiempo, para sufrir en
determinados momentos una explosin evolutiva durante la que se producen
grandes cambios en cortos periodos de tiempo.

Adems, estos cambios no produciran una especiacin lineal como propone


la teora sinttica, sino un tipo de evolucin en mosaico o ramificada donde
los rpidos cambios morfolgicos originaran varias especies distintas partiendo
de la forma original.

Segn la teora del Equilibrio Puntuado, una especie permanecera invariable


durante la inmensa mayora de su existencia, incluso aunque el hbitat
cambie. Para explicar este fenmeno, Eldredge (1995) introduce el concepto de
seguimiento del hbitat: ante un cambio ambiental, la especie persigue su
hbitat original en lugar de adaptarse a nuevas condiciones mediante seleccin
natural.

La especiacin se producira por el aislamiento reproductivo de una pequea


sub-poblacin, cuyo limitado tamao produce una relativa inestabilidad
evolutiva, anulando las condiciones que mantienen la estasis y sufriendo una
tasa de cambio muy rpido durante el tiempo necesario para que se
restablezcan estas condiciones de estasis.

Esto producira una radiacin evolutiva a partir de la pequea poblacin que


originar multitud de formas nuevas, mientras el grueso de la especie se
mantiene esttica hasta su extincin. De esta forma, el Equilibrio Puntuado
entiende la especiacin como un caso especial de especiacin aloptrica, con
un perodo que puede ser tan corto, geolgicamente hablando, como 5.000 a
50.000 aos (Eldredge, 1995) hasta cientos de miles o pocos millones de aos
(Gould, 1995).

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Por lo tanto ahora estamos en la posibilidad de realizar las diferencias entre la
teora sinttica de la evolucin y la teora del equilibrio puntuado.
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http://cobaep-p8.weebly.com/44-seleccioacuten-natural-y-artificial.html
INTRODUCCIN

EL ORIGEN DE LAS TEORAS DE LA EVOLUCIN

Hasta el siglo XVIII, los naturalistas crean que las caractersticas de los seres
vivos haban permanecido invariables desde el principio de los tiempos.

En esa poca, el naturalista francs Cuvier elabor la teora del catastrofismo,


segn la cual, a lo largo de la historia de la tierra, sucedieron numerosas
catstrofes que acabaron con la flora y fauna del planeta y dieron lugar a la
aparicin de animales y plantas diferentes. De este modo, Cuvier explicaba la
existencia de organismos que se haban extinguido y que se conocan
solamente por sus fsiles.

Fue en el siglo XIX cuando se pusieron en cuestin esas creencias y se


elaboraron las teoras de la evolucin. Segn estas teoras, las caractersticas
de los seres vivos cambian a lo largo del tiempo. sta sera la causa de la gran
diversidad de la flora y fauna de la tierra y de las adaptaciones de los seres
vivos al medio que los rodea.

Las dos teoras ms importantes sobre la evolucin son las de Lamarck y las de
Darwin. Actualmente, la teora ms aceptada es la de Darwin, si bien los

descubrimientos posteriores han aportado ms informacin y permiten


comprender mejor el mecanismo de la evolucin.

LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES

ORIGEN DE LA VIDA

Segn el criterio evolucionista, la vida debi iniciarse en las aguas primitivas


hace ms de 3.000 millones de aos, en un medio abundante en metano,
hidrgeno, amonaco y agua, y con descargas elctricas frecuentes, gracias a
las cuales se pudieron formar los compuestos orgnicos base de la materia
viva, fenmenos que se han repetido experimentalmente en los ltimos
tiempos. Durante millones de aos, las reacciones continuaron hasta producir
sustancias capaces de autoduplicarse (cidos desoxirribonucleicos), y cuando
esas sustancias aprendieron a elaborar, seleccionar e incorporar protenas,
fue cuando pudo iniciarse la formacin de los organismos vivos ms sencillos.
Es claro que la disponibilidad de tiempo fue enorme y que se debieron producir
incontables reacciones ineficaces, hasta que les lleg el turno a las reacciones
adecuadas y fructferas.

TEORA DE LAMARCK

Lamarck (1744-1829) fue un prestigioso naturalista francs. Fue uno de los


primeros cientficos que aceptaron la evolucin y que empez a formular
teoras sobre los mecanismos por los cuales los organismos van
transformndose. Bas su teora bsicamente en los siguientes principios:

La existencia, en los organismos, de un impulso interno hacia la perfeccin.

La capacidad de los organismos para adaptarse a las circunstancias (el clima...)

La generacin espontnea, es decir, que en un determinado medio pueden


formarse organismos.

La herencia de los caracteres adquiridos.

La funcin crea el rgano, es decir, las adaptaciones surgen en los seres vivos
como respuesta a las necesidades que les impone el medio ambiente.

La teora de Lamarck est prcticamente desechada en la actualidad ya que se


ha comprobado que los caracteres adquiridos durante la vida de los individuos
no se trasmiten a su descendencia, y que la funcin no crea al rgano.

EVOLUCIN SEGN DARWIN Y WALLACE

La teora de la evolucin por seleccin natural fue sugerida por dos cientficos
independientes el uno del otro. Cuando Charles Darwin escribi el origen de las
especies a mediados del siglo XIX, sus ideas crearon una gran polmica.
Simultneamente, Alfred Wallace, otro gran naturalista ingls, anunciaba
tambin una teora de la evolucin con ideas muy parecidas a las de Darwin. La
teora de la evolucin por seleccin natural se basaba en las siguientes ideas:

Los organismos producen mucha descendencia.

En cada generacin hay mucha variedad en los caracteres que presenta la


descendencia.

Algunas variaciones son heredables.

El ambiente condiciona las posibilidades de supervivencia (y por tanto las de


dejar descendencia) de los organismos.

Para explicar que haya organismos que mueren y otros que sobreviven, se
habla de la supervivencia del ms apto. En realidad, la aptitud de un organismo

depender de la adecuacin de sus caracteres biolgicos en el ambiente en el


que vive. Si los organismos ms aptos sobreviven y lo que les hace ms aptos
es heredable, est claro que este carcter puede pasar a la descendencia.

LA TEORA NEODARVINISTA

La teora neodarvinista surgi hace unos 50 aos e intenta explicar cmo se


producen los cambios en la descendencia y cmo se transmiten de generacin
en generacin. Segn el neodarvinismo, la variedad en la descendencia se
explica as:

Los cambios de caracteres en un individuo se producen por modificaciones de


su ADN. Estas alteraciones del ADN reciben el nombre de mutaciones.

Las mutaciones se producen siempre al azar.

Como el ADN contiene la informacin gentica, estos cambios producidos al


azar se transmiten hereditariamente.

Las mutaciones pueden ser favorables, desfavorables o indiferentes.

Favorables: los individuos que la poseen estn mejor adaptados al medio y, por
la seleccin natural, tienden a consolidarse en perjuicio de los que no poseen
tal mutacin.

Indiferentes: las mutaciones indiferentes hacen que cambien algunos


caracteres de los individuos, pero no favorecen ni perjudican su adaptacin al
medio.

Desfavorables: perjudican al individuo que las posean y puede incluso provocar


su muerte.

PRUEBAS DE LA EVOLUCIN

La mayor parte de las especies actuales no vivan en el pasado, y es probable


que el nmero de especies existentes en el planeta haya sido muy diferente en
las diferentes eras geolgicas. Estas son las pruebas de la evolucin de las
especies:

Los fsiles (pruebas paleontolgicas)

La anatoma (pruebas anatmicas)

La distribucin de los organismos (pruebas biogeogrficas)

El desarrollo embrionario ( pruebas embriolgicas)

Composicin de los seres vivos (pruebas bioqumicas)

EL ORIGEN DEL HOMBRE

Los humanos pertenecemos al orden de los primates (formado actualmente por


unas 160 especies), que se origin hace unos 70 millones de aos.

Los primates tenemos un conjunto de caracteres comunes:

Pulgar oponible

Gran desarrollo del cerebro

Reduccin de los rganos olfativos

Perfeccionamiento de los rganos de la visin

Hembras con dos mamas

Podemos dividir los antropoides en dos grupos:

Los platirrinos o simios de Amrica.

Los catarrinos o los simios del antiguo continente.

Los hominoideos

El ser humano pertenece ala familia de los homnidos, de los cuales


constituimos la nica especie en la actualidad.

FAMILIA

GENERO

ESPECIE

HOMINIDOS (HOMINIDAE)

AUSTRALOPITHECUS

Australopithecus ramidus

Australopithecus afarensis

Australopithecus africanus

Australopithecus robustus

Australopithecus boisei

HOMO

Homo habilis

Homo erectus

Homo sapiens

Los primeros homnidos, los australopitecinos, se formaron en frica.


Recientemente se han encontrado fsiles (solo los dientes) del australopiteco
ms antiguo: el ramidus.

El gnero homo se origin en frica y presentaba un aumento de la capacidad


craneal. Los fsiles encontrados de la especie homo habilis, con una
antigedad de 2 a 1,5 millones de aos, tenan capacidades craneales que iban
desde los 650 hasta los 750 cm3. El Homo erectus vivi en frica, Europa y
Asia durante un perodo que dur de 1,6 millones de aos hasta unos 200.000
aos atrs.

Actualmente se han encontrado bastantes indicios que la especie humana,


homo sapiens, se origin en frica hace 100.000-200.000 aos, probablemente
entre poblaciones de homo erectus.

Se supone que desde frica colonizaron el Oriente Medio, desde donde se fue
extendiendo hacia Asia y Europa. Algunas poblaciones humanas que vivieron
en Europa y al Sur-Oeste de Asia hace entre 75.000-35.000 aos tenan 3
caractersticas distintivas: se les llama Homo sapiens Neanderthalensis
(hombre de Neandertal) y tenan una gran capacidad cerebral de 1.550 a 1.700
cm3. Entre los investigadores, hay controversia sobre si eran dos especies
diferentes (hombre Neandertal o Sapiens Sapiens) o si eran dos grupos no
aislados reproductivamente y, por lo tanto, pertenecientes a la misma especie.
Lo cierto es que los Neandertales desaparecieron hace unos 35.000 aos.
http://html.rincondelvago.com/el-origen-de-las-teorias-sobre-la-evolucion.html
Fue un cientfico britnico que sent las bases de la moderna teora evolutiva,
al plantear el concepto de que todas las formas de vida se han desarrollado a
travs de un lento proceso de seleccin natural. Su trabajo tuvo una influencia
decisiva sobre las diferentes disciplinas cientficas, y sobre el pensamiento
moderno en general. Nacido en Shrewsbury, Shropshire, el 12 de febrero de
1809, Darwin fue el quinto hijo de una acomodada y sofisticada familia inglesa.
Su abuelo materno fue el prspero empresario de porcelanas Josiah Wedgwood;
su abuelo paterno fue el famoso mdico del siglo XVIII Erasmus Darwin. Tras
terminar sus estudios en la Shrewsbury School en 1825, Darwin estudi
medicina en la Universidad de Edimburgo. En 1827 abandon la carrera e
ingres en la Universidad de Cambridge con el fin de convertirse en ministro de
la Iglesia de Inglaterra. All conoci a dos influyentes personalidades: el
gelogo Adam Sedgwick y el naturalista John Stevens Henslow. Este ltimo no
slo ayud a Darwin a ganar confianza en s mismo, sino que tambin inculc a
su alumno la necesidad de ser meticuloso y esmerado en la observacin de los
fenmenos naturales y la recoleccin de especmenes. Tras graduarse en
Cambridge en 1831, el joven Darwin se enrol a los 22 aos en el barco de
reconocimiento HMS Beagle como naturalista sin paga, gracias en gran medida
a la recomendacin de Henslow, para emprender una expedicin cientfica
alrededor del mundo.

Su trabajo como naturalista a bordo del Beagle le di la oportunidad de


observar variadas formaciones geolgicas en distintos continentes e islas a lo
largo del viaje, as como una amplia variedad de fsiles y organismos vivos. En
sus observaciones geolgicas, Darwin se mostr muy sorprendido por el efecto
de las fuerzas naturales en la configuracin de la superficie terrestre.

En aquella poca, la mayora de los gelogos defendan la teora catastrofista,


que mantena que la Tierra era el resultado de una sucesin de creaciones de
la vida animal y vegetal, y que cada una de ellas haba sido destruida por una
catstrofe repentina, por ejemplo una convulsin de la corteza terrestre (vase
Geologa: Siglos XVIII y XIX). Segn esta teora, el cataclismo ms reciente, el
diluvio universal, haba acabado con todas las formas de vida no incluidas en el
arca de No. Las dems slo existan en forma de fsiles. En opinin de los
catastrofistas, cada especie haba sido creada individualmente y era inmutable,
es decir, no sufra ningn cambio con el paso del tiempo. Este punto de vista
(aunque no la inmutabilidad de las especies) haba sido cuestionado por el
gelogo ingls sir Charles Lyell en su obra en dos volmenes Principios de
Geologa (1830-1833). Lyell sostena que la superficie terrestre est sometida a
un cambio constante como resultado de fuerzas naturales que actan de modo
uniforme durante largos periodos de tiempo.

A bordo del Beagle, Darwin descubri que muchas de sus observaciones


encajaban en la teora uniformista de Lyell. No obstante, durante su viaje por
Sudamrica, tambin observ gran diversidad de plantas, animales y fsiles, y
recogi gran nmero de muestras que estudi a su regreso a Inglaterra. En las
islas Galpagos, situadas frente a la costa de Ecuador, observ especies
estrechamente emparentadas pero que diferan en su estructura y en sus
hbitos alimenticios, y concluy que estas especies no haban aparecido en ese
lugar sino que haban migrado a las Galpagos procedentes del continente.
Darwin no se dio cuenta en ese momento que los pinzones de las diferentes
islas del archipilago pertenecan a especies distintas. Ms tarde, ya en
Inglaterra, llegara a la conclusin de que, cuando los pinzones llegaron al
archipilago desde el continente encontraron gran variedad de alimento, y al
no tener competidores y estar aislados geogrficamente, sufrieron una rpida
adaptacin a los distintos ambientes; con lo cual aparecieron nuevas especies
que descendan todas ellas de un antepasado comn.

Tras su regreso a Inglaterra en 1836, Darwin comenz a recopilar sus ideas


acerca del cambio de las especies en sus Cuadernos sobre la transmutacin de
las especies. La explicacin de la evolucin de los organismos le surgi tras la
lectura del libro Ensayo sobre el principio de poblacin (1798) del economista
britnico Thomas Robert Malthus, que explicaba cmo se mantena el equilibrio
en las poblaciones humanas. Malthus sostena que ningn aumento en la
disponibilidad de alimentos bsicos para la supervivencia del ser humano
podra compensar el ritmo de crecimiento de la poblacin. Este, por
consiguiente, slo poda verse frenado por limitaciones naturales, como las
hambrunas o las enfermedades, o por acciones humanas como la guerra.

Darwin aplic de inmediato el razonamiento de Malthus a los animales y las


plantas, y en 1838, haba elaborado ya un bosquejo de la teora de la evolucin
a travs de la seleccin natural. Durante los siguientes veinte aos trabaj
sobre esta teora y otros proyectos de historia natural. Darwin disfrutaba de
independencia econmica y nunca tuvo necesidad de ganarse la vida. En 1839
se cas con su prima, Emma Wedgwood, y poco despus se instalaron en la
pequea propiedad de Down House, en Kent. All tuvieron diez hijos, tres de los
cuales murieron durante la infancia.

Darwin hizo pblica su teora por primera vez en 1858, al mismo tiempo que lo
haca Alfred Russel Wallace, un joven naturalista que haba desarrollado
independientemente la teora de la seleccin natural. La teora completa de
Darwin fue publicada en 1859 como El origen de las especies por medio de la
seleccin natural. Este libro, del que se ha dicho que conmocion al mundo,
se agot el primer da de su publicacin y se tuvieron que hacer seis ediciones
sucesivas.

En esencia, la teora de la evolucin por seleccin natural sostiene que, a causa


del problema de la disponibilidad de alimentos descrito por Malthus, los
jvenes miembros de las distintas especies compiten intensamente por su
supervivencia. Los que sobreviven, que darn lugar a la siguiente generacin,
tienden a incorporar variaciones naturales favorables (por leve que pueda ser

la ventaja que stas otorguen), al proceso de seleccin natural, y estas


variaciones se transmitiran a travs de la herencia. En consecuencia, cada
generacin mejorar en trminos adaptativos con respecto a las anteriores, y
este proceso gradual y continuo es la causa de la evolucin de las especies. La
seleccin natural es slo parte del amplio esquema conceptual de Darwin.
Introdujo tambin el concepto de que todos los organismos emparentados
descienden de antecesores comunes. Adems ofreci un respaldo adicional al
antiguo concepto de que la propia Tierra no es esttica sino que est
evolucionando.

Las reacciones ante El Origen de las especies fueron inmediatas. Algunos


bilogos adujeron que Darwin no poda probar su hiptesis. Otros criticaron su
concepto de variacin, sosteniendo que ni poda explicar el origen de las
variaciones ni cmo se transmitan a las sucesivas generaciones. Esta objecin
en concreto no encontr respuesta hasta el nacimiento de la gentica moderna
a comienzos del siglo veinte . Fueron muchos los cientficos que siguieron
expresando sus dudas durante los ochenta aos siguientes. Sin embargo, los
ataques a las ideas de Darwin que encontraron mayor eco no provenan de sus
contrincantes cientficos, sino de sus oponentes religiosos. La idea de que los
seres vivos haban evolucionado por procesos naturales negaba la creacin
divina del hombre y pareca colocarlo al mismo nivel que los animales. Ambas
ideas representaban una grave amenaza para la teologa ortodoxa.

Darwin pas el resto de su vida ampliando diferentes aspectos de los


problemas planteados en El Origen de las especies. Sus ltimos libros, entre los
que se encuentran La variacin de los animales y plantas bajo la accin de la
domesticacin (1868), La descendencia humana y la seleccin sexual (1871), y
Expresin de las emociones en el hombre y los animales (1872) eran
exposiciones detalladas sobre temas que slo disfrutaban de un espacio
limitado en El origen de las especies. La importancia de su trabajo fue
ampliamente reconocida por sus coetneos. Darwin fue elegido miembro de la
Sociedad Real (1839) y de la Academia Francesa de las Ciencias (1878). Tras su
muerte en Down, el 19 de abril de 1882 se le rindi el honor de ser enterrado
en la abada de Westminster.

El Darwinismo

Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportacin de


Darwin. l recogi un gran nmero de pruebas que demostraban que la
evolucin haba tenido lugar y elabor la nica teora conocida sobre los
mecanismos de la evolucin de las especies. Estos descubrimientos tambin
fueron realizados por Wallace de forma independiente. El nombre de Darwin se
superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acmulo de evidencias
que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las
especies.

Darwin conoca algunas pruebas fsiles y las utiliz para demostrar el hecho de
la evolucin, an cuando los gelogos de su poca no fueron capaces de
adjudicar fechas exactas a dichos fsiles. En 1862, el eminente fsico lord
Kelvin inquiet a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad, y hoy
sabemos que se equivoc, que el Sol, y por tanto la Tierra, no poda tener una
antigedad superior a 24 millones de aos. Aunque esta estimacin era mucho
ms acertada que la fecha de 4004 a.C. que en aquel entonces apoyaba la
Iglesia para la creacin, no conceda el tiempo suficiente que necesitaba la
evolucin que Darwin propona. Kelvin utiliz esta estimacin y su inmenso
prestigio cientfico como herramientas en contra de la teora de la evolucin.
Su error estaba basado en la presuncin de que el Sol liberaba calor mediante
combustin, en lugar de por fusin nuclear, algo difcil de saber en aquella
poca.

Adems de los fsiles, Darwin utiliz otra prueba menos directa, aunque en
muchos sentidos ms convincente, para demostrar el hecho de que la
evolucin haba tenido lugar. Las modificaciones que haban sufrido los
animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las
variaciones evolutivas eran posibles, y de la eficacia del equivalente artificial
del mecanismo de evolucin propuesto por Darwin, la seleccin natural. Por
ejemplo, la existencia de razas locales aisladas tiene una explicacin fcil en la
teora de la evolucin; la teora de la creacin slo podra explicarlas si se
asumen numerosos focos de creacin esparcidos por toda la superficie
terrestre. La clasificacin jerrquica en la que se distribuyen de forma natural

los animales y las plantas sugiere un rbol familiar: la teora de la creacin


tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y
variaciones que cruzaban la mente del creador. Darwin tambin utiliz como
prueba de esta teora el hecho de que algunos rganos observados en adultos
y embriones parecan ser vestigios. De acuerdo con las teoras de la evolucin,
estos rganos, como los diminutos huesos de miembros ocultos de las
ballenas, son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para
caminar sus antecesores terrestres. Su explicacin plantea problemas a la
teora de la creacin. Por lo general, la prueba de que el proceso de la
evolucin ha existido consiste en un gran nmero de observaciones detalladas
que, en conjunto, adquieren sentido si asumimos la teora de la evolucin, pero
que slo podran ser explicadas por la teora de la creacin si suponemos que
el creador lo dispona cuidadosamente para confundirnos. Las pruebas
moleculares modernas han contribuido a demostrar la teora de la evolucin
ms all de las ideas ms extravagantes de Darwin, y el proceso de la
evolucin tiene tantas garantas de seguridad como cualquier ciencia.

Refirindonos de nuevo a la evolucin, la teora que Darwin y Wallace


propusieron de su mecanismo, la seleccin natural, tiene menos garantas. sta
sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las caractersticas
hereditarias originadas al azar. Otros britnicos victorianos, como Patrick
Matthew y Edward Blyth, haban propuesto con anterioridad algo parecido,
aunque en apariencia lo consideraron slo como una fuerza negativa. Parece
que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su
potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolucin de todo ser vivo.
Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin, Erasmus, se haban
inclinado hacia una teora alternativa del mecanismo de la evolucin, asociada
en la actualidad por lo general al nombre de Lamarck. Esta enunciaba que las
mejoras adquiridas durante la vida de un organismo, como el crecimiento de
los rganos con el uso y su atrofia con el desuso, eran hereditarias. Esta teora
de la herencia de las caractersticas adquiridas tiene un atractivo emotivo (por
ejemplo, para George Bernard Shaw en su prlogo a Volviendo a Matusaln),
aunque la evidencia no la apoya, ni es tericamente convincente. Incluso si la
informacin gentica pudiera de alguna manera viajar `hacia atrs' desde los
cuerpos celulares al material hereditario, es casi inconcebible que el desarrollo
embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la
vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. Inconcebible o no, la
evidencia est en su contra. En la poca de Darwin existan ms dudas acerca
de esta cuestin y, de hecho, el propio Darwin consider una versin
personalizada del Lamarckismo, en aquellos momentos en que su teora de la
seleccin natural se enfrentaba a dificultades.

Aquella dificultad surgi de las ideas que existan en aquella poca sobre la
naturaleza de la herencia. En el siglo XIX se asuma casi de forma universal que
la herencia era un proceso combinado. En esta teora, los descendientes no
slo tienen un carcter y apariencia intermedia, producto de la combinacin de
la de sus padres, sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia
descendencia son as mismo combinaciones intermedias debido a que se
produce una inextricable fusin. Se puede demostrar que si la herencia es de
tipo combinada es casi imposible que la seleccin natural darwiniana acte, ya
que la variacin disponible se divide a la mitad en cada generacin. Esto se
expuso en 1867 y preocup a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia
el Lamarckismo. Este concepto pudo haber contribuido tambin al hecho
aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del
siglo XX. La solucin al problema que tanto inquiet a Darwin descansa en la
teora de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en
1865, pero que desafortunadamente no fue leda por Darwin, ni prcticamente
por nadie, hasta despus de su muerte.

El Neodarwinismo

Los estudios de Mendel, retomados a finales del siglo, demostraron lo que


Darwin insinu vagamente en cierta poca, que la herencia es particular, no
combinada. Sean o no los descendientes, formas intermedias entre sus dos
padres, ellos heredan y transmiten partculas hereditarias separadas; que hoy
en da denominamos genes. Un individuo hereda o no un gen especfico de uno
de sus padres. Esto mismo puede aplicarse a los padres, por tanto un individuo
puede tambin heredar o no un gen especfico de uno de sus abuelos. Cada
uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y, antes de ello, de uno
particular de sus bisabuelos. Este argumento puede ser aplicado
repetidamente a un nmero indefinido de generaciones. Los genes nicos y
separados se distribuyen de forma independiente a travs de las generaciones
como en las cartas en una baraja, en lugar de combinarse como los
ingredientes de un pur. Esto marca la diferencia de la plausibilidad
matemtica de la teora de la seleccin natural. Si la herencia es particular, la
seleccin natural puede actuar. Como establecieron por primera vez el

matemtico britnico G. H. Hardy y el cientfico alemn W. Weinberg, no existe


una tendencia propia de los genes a desaparecer del conjunto de genes. Si lo
hacen ser debido a procesos fortuitos, o a la seleccin natural porque algo
relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los
posean sobrevivan y se reproduzcan. La versin moderna del darwinismo,
denominada neodarwinismo, est basada en esta idea. Esta fue elaborada
entre los aos 1920 y 1930 por los genetistas R. A. Fisher, J. B. S. Haldane y
Sewall Wright, y consolidada con posterioridad en la dcada de los aos
cuarenta en la sntesis conocida como Neodarwinismo. La revolucin reciente
experimentada por la biologa molecular iniciada en la dcada de los aos
cincuenta, ha reforzado y confirmado, ms que modificado, la teora de los
aos 1930 y 1940. La teora gentica moderna de la seleccin natural puede
resumirse en lo siguiente: los genes de una poblacin de animales o plantas
que se entrecruzan sexualmente constituyen un conjunto de genes. Los
genes compiten en este conjunto de la misma manera que las molculas
primitivas que se reproducan lo hacan en el caldo primitivo. En la prctica,
la vida de los genes del conjunto de genes transcurre o asentndose en
cuerpos individuales que ellos ayudan a construir, o transmitindose de un
cuerpo a otro a travs del espermatozoide o del vulo en el proceso de la
reproduccin sexual. sta mantiene los genes mezclados y el hbitat a largo
plazo de los genes es el conjunto gentico. Cualquier gen que se origina en l
es resultado de una mutacin u error aleatorio en el proceso de copia de los
genes. Una vez que se ha producido una mutacin nueva, sta puede
extenderse a travs del conjunto gentico por medio de la mezcla sexual. La
mutacin es el origen ltimo de la variacin gentica. La reproduccin sexual y
la recombinacin gentica debida al cruzamiento, muestran que la variacin
gentica se distribuye con rapidez y se recombina en el conjunto gentico. Es
probable que de cualquier gen de un conjunto gentico existan varias copias
que procedan de la misma mutacin, o de mutaciones paralelas
independientes. Por consiguiente, se puede decir que cada gen tiene una
frecuencia en el conjunto de genes. Mientras que algunos genes, como el del
albinismo, son genes raros en l, otros son habituales.

Impacto social de la teora de Darwin

El socilogo Herbert Spencer, formul la teora de que los grupos sociales


humanos pueden clasificarse segn su capacidad diferencial para dominar la
naturaleza y el resto de los grupos humanos. Desde este punto de vista, las

personas que alcanzan riqueza y poder son consideradas las ms aptas,


mientras que las clases socioeconmicas ms bajas las menos capacitadas. Los
seguidores de esta teora afirman que el progreso humano depende de la
competitividad. Esta teora fue utilizada por algunos como base filosfica para
el imperialismo, el racismo y el capitalismo a ultranza. Hoy en da, sin
embargo, tanto los sociobilogos como los eclogos evolutivos tratan de
explicar los cambios sociales y culturales en trminos evolutivos; entre el
determinismo gentico de los primeros y el positivismo, ms acorde con el
trabajo de Darwin, de los segundos.

Wallace, Alfred Russell (1823-1913)

Naturalista britnico conocido por el desarrollo de una teora de la evolucin


basada en la seleccin natural. Naci en la ciudad de Monmouth (hoy Gwent) y
fue contemporneo del naturalista Charles Darwin. En 1848 realiz una
expedicin al ro Amazonas con el tambin naturalista de origen britnico
Henry Walter Bates y, desde 1854 hasta 1862, dirigi la investigacin en las
islas de Malasia. Durante esta ltima expedicin observ las diferencias
zoolgicas fundamentales entre las especies de animales de Asia y las de
Australia y estableci la lnea divisoria zoolgica (conocida como lnea de
Wallace) entre las islas malayas de Borneo y Clebes.

Durante la investigacin Wallace formul su teora de la seleccin natural.


Cuando en 1858 comunic sus ideas a Darwin, se dio la sorprendente
coincidencia de que este ltimo tena manuscrita su propia teora de la
evolucin, similar a la del primero. En julio de ese mismo ao se divulgaron
unos extractos de los manuscritos de ambos cientficos en una publicacin
conjunta, en la que la contribucin de Wallace se titulaba: "Sobre la tendencia
de las diversidades a alejarse indefinidamente del tipo original". Su obra
incluye El archipilago Malayo (1869), Contribuciones a la teora de la seleccin
natural (1870), La distribucin geogrfica de los animales (1876) y El lugar del
hombre en el Universo (1903).
http://www.ilustrados.com/tema/1777/Teoria-Evolucionista-Darwin-Wallace.html