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TEMA 4. - ANLISIS DIMENSIONAL Y SEMEJANZA.

1. - Introduccin.
En los temas anteriores hemos analizado el comportamiento de fluidos en el mbito de
esttica, en donde cualquier tipo de problema, se puede abordar y tener una solucin
analtica directa. Tambin, nos hemos introducido en la dinmica de fluidos (cuando existe
flujo) y lo hemos analizado a travs de las tres ecuaciones bsicas mediante el mtodo del
volumen de control. En este ltimo caso, no existen soluciones directas en muchos casos
de problemas que se nos pueden plantear, por ejemplo, siempre tenemos el problema de la
valoracin de la altura de prdidas (hfriccion), por lo que se ha de recurrir al anlisis
experimental, es decir, al trabajo de laboratorio para poder encontrar las correlaciones que
nos hacen falta.
En general se aplican estas tcnicas cuando se conocen las variables que intervienen en el
problema (fenmeno fsico), mientras que la relacin que existe entre ellas se desconoce.
Por ejemplo:
Pensemos que quiere determinar la fuerza de arrastre de una pelota lisa de dimetro D, que
se mueve a una cierta velocidad v en un fluido viscoso. Otras variables involucradas son las
que nos definen el fluido, es decir, la densidad y la viscosidad absoluta (por lo que
podemos establecer que la fuerza de arrastre F, es una funcin desconocida de estas
variables:
F = f ( D, v,
Para determinar experimentalmente la relacin se requerira un trabajo considerable, ya que
slo una de las variables entre parntesis debe modificarse cada vez, lo que resulta la
acumulacin de muchas grficas, el uso de diferentes pelotas con diferentes dimetros, y la
utilizacin de muchos fluidos con diferentes densidades y viscosidades. Lo que implica que
para un problema fsico casi pueril, una investigacin larga y costosa.
As en nuestro caso, si hacemos 10 pruebas, entre dos variables, manteniendo el resto de
variables constantes, deberamos realizar, el siguiente nmero de pruebas experimentales:
50

F1
F2

40

F3

30

F4

20

F5
F6

10

F7

F8
F9
F 10

En donde podemos representar en abscisas el dimetro, y en ordenadas la velocidad,


representando cada curva, una determinada fuerza de arrastre, esto realizado para una
densidad y una viscosidad de fluido constante, en total se han realizado 100 pruebas de
laboratorio, despus realizaramos este mismo cuadro de pruebas para 10 densidades
diferentes, con lo que ya tenemos 1000 pruebas, y despus realizaramos 10 series pruebas
ms para encontrar la relacin con la viscosidad (viscosidad variable) con lo que
obtendramos un total de 10.000 pruebas experimentales.
Para evitar esta tediosa tarea, se ha creado un procedimiento denominado anlisis
dimensional.

2. - Anlisis dimensional.
Mediante el anlisis dimensional, el problema o fenmeno fsico, se representa por una
funcin de los denominados grupos adimensionales, en vez de por las variables que
intervienen. Con este procedimiento, se reduce el nmero de variables, con lo que el coste
de la experimentacin disminuye.
Nosotros podemos expresar una dimensin dependiente en funcin de un conjunto
seleccionado de dimensiones bsicas independientes, en nuestro caso como utilizamos el
Sistema Internacional de unidades, estas dimensiones bsicas son:
- L, longitud.
- M, masa.
- T, tiempo.
- K, grados kelvin.
As podemos expresar, por ejemplo, la velocidad dimensionalmente como:
v

L
T

Como una longitud entre un tiempo.


Se denomina grupo adimensional, aquel cuya dimensin es 1; es decir, cuando el producto
de un grupo de cantidades expresadas dimensionalmente es igual a 1.
Por ejemplo:
M L
* *L
* v * D L3 T

1
M

L *T
Este grupo adimensional recibe un nombre particular, el nmero de Reynolds.
La manera de relacionar estos grupos adimensionales y las variables que afectan a un
fenmeno fsico en cuestin, nos viene relacionado por el teorema de Buckingham o
teorema de .
3. - Teorema de pi o Buckingham.
Este teorema dice lo siguiente:
Si se sabe que un proceso fsico es gobernado por una relacin dimensionalmente
homognea que comprende a n parmetros dimensionales, tales como:
x1 = f (x2, x3,...., xn)
donde las x son variables dimensionales, existe una relacin equivalente que contiene un
nmero (n - k) de parmetros adimensionales, tales como:
f(n-k)
donde los son grupos adimensionales que se construyen a partir de las x. La
reduccin k generalmente es igual al nmero de dimensiones fundamentales contenidas
en x, pero nunca mayor que l.
4. - Aplicaciones del teorema de pi.
El teorema pi, lo nico que nos dice es el nmero mnimo de grupos adimensionales. Para
la construccin completa de un sistema de grupos adimensionales, se debe seguir con el
siguiente mtodo:
1) Escribir una relacin funcional para la relacin dimensional que se investiga,
asegurndose de incluir todos los parmetros dimensionales relevantes.

As podemos escribir la prdida de altura por friccin (H friccin) en una tubera recta de
seccin circular, que depende de:
H friccin f L, D, v; , ,

Donde es la rugosidad absoluta de la tubera (dimensin longitud).


2) Determinar el nmero de parmetros adimensionales que se requieren construir.
Para ello cada variable la expresamos dimensionalmente:
Hfriccin
=
L
L
=
L
D
=
L
V
=
L/T

=
M/L3

=
M/(L*T)

=
L
En donde tenemos 7 variables (n) y 3 dimensiones (k). Por tanto el nmero de grupos
adimensionales que tendremos segn el teorema de pi es de:
n k = 7 3 = 4 grupos adimensionales.
3) Clculo de los grupos adimensionales.
La relacin funcional se expresa dimensionalmente, elevando las variables dependientes
a coeficientes:
[L] = f ([L]a, [L]b, [L*T-1]c, [M*L-3]d, [M*L-1*T-1]e, [L]f)
Como debe ser una ecuacin dimensionalmente homognea, el lado izquierdo de la
igualdad tiene que tener la misma dimensin que el lado derecho de la igualdad, por
tanto se cumple:
[L]
1 = a + b + c 3d e + f
[T]
0=-ce
[M]
0=d+e
Nos produce un sistema de 3 ecuaciones con 6 incgnitas, por lo que se escogen tres
variables (que queramos que se repitan en los diferentes grupos adimensionales), y se
ponen en funcin de las dems.
En este caso escogeremos la densidad (d), la velocidad (c) y el dimetro (f):
d=-e
c=-e
1 = a + b e 3*(- e) e + f
1=a+b+e+f
f=1abe
Sustituyendo en la misma relacin:
[L] = f ([L]a, [L]b, [L*T-1]-e, [M*L-3]-e, [M*L-1*T-1]e, [L]1-a-b-e)
y agrupando las potencias se obtiene:

H friccin
D

L
f
, ,
D* *v D D

Con lo que hemos obtenido cuatro grupos adimensionales, tales como habamos
deducido por la aplicacin del teorema de pi.

5. Grupos adimensionales importantes en la Mecnica de Fluidos.


En todos los problemas relacionados con la Mecnica de Fluidos, aparece siempre un
nmero determinado de grupos adimensionales. Veamos cuales son, y por qu son estos y
no otros.
As, a nivel general, sabemos que la suma de fuerzas que actan sobre un fluido, puede
provocar una aceleracin del mismo:

m*a

Esta fuerza de inercia se puede expresar como:

m * a * v 2 * L2

Las fuerzas que componen el sumatorio de fuerzas, son las msicas y las superficiales, y
pueden ser:
a) Fuerzas msicas:
1) Fuerzas debido a la gravedad:
Fm L3 * * g
b) Fuerzas superficiales:
1) Fuerzas normales o de presin:
F p L2 * p

2) Fuerzas tangenciales o de friccin debido a la viscosidad:


F friccin L * * v

3) Fuerzas tangenciales debido a la tensin superficial:


F L *

4) Fuerzas normales debido a la compresibilidad:


F L2 *
Sumando todas las fuerzas e igualando a las de inercia, obtenemos:
L3 * * g L2 * p L * * v L * L2 * * v 2 * L2

Esta es una expresin que relaciona 8 magnitudes fsicas:


f l , p, , g , v, , , 0

Como intervienen 3 magnitudes bsicas (masa, longitud y tiempo), se han de obtener 5


grupos adimensionales:
Dividiendo la ecuacin del F por las fuerzas de inercia, obtendremos:
L* g
p

1
2
2
2
v
*v
L *v * *v2

Estos cinco nmeros adimensionales, en general, se les da otra forma y se les asigna unos
nombres particulares:
Nmero de Reynolds.

Re

* l * v l *

; es el cociente entre las fuerzas de inercia y las de friccin

producidas por la viscosidad.


Nmero de Euler.
v

Eu

2*

de presin.
Nmero de Froude.
v

Fr

l*g

; es la raz cuadrada del cociente entre las fuerzas de inercia y las de

gravedad.
Nmero de Mach.

Ma

Siendo

p ; representa la raz cuadrada del cociente entre las fuerzas de inercia y las

v
; es la raz cuadrada del cociente entre las fuerzas de inercia y las de elasticidad.

la velocidad del sonido en el fluido en cuestin.

Nmero de Weber.

We

; es la raz cuadrada del cociente entre las fuerzas de inercia y las debidas a la
*l

tensin superficial.
6. Semejanzas de modelos.
Muchas veces, con la experimentacin; en vez de examinar un fenmeno fsico, que ocurre
en un objeto particular o en un conjunto de objetos, nos interesa estudiar un conjunto de
fenmenos, sobre un objeto o conjunto de objetos. Por ejemplo, se quiere predecir el campo
de presiones en un pilar de un puente que est sobre un ro. Para ello tenemos dos opciones:
a) Construirlo a escala 1:1, y medir directamente las presiones. Si la resistencia es
adecuada dejarlo, y si no, destruirlo y volverlo a construir adecuadamente.
b) Construir un modelo a escala, por ejemplo 1:60, y realizar pruebas en un laboratorio de
hidrulica, y extrapolar los resultados para construir un pilar adecuado.
Como es obvio la opcin a) es inviable y tendremos que recurrir a la opcin b).
Para ello deberemos relacionar el modelo a escala con el prototipo real, de alguna manera;
para poder predecir el comportamiento de ste a partir de los resultados obtenidos
experimentalmente en el modelo a escala. Por ello debemos hablar de las leyes de
semejanza.
6.1. Leyes de semejanza.
Para poder extrapolar los resultados, previamente se han de cumplir:
a) El modelo ha de ser geomtricamente igual que el prototipo.
Por tanto, las longitudes L, superficies A y volmenes V deben ser homlogos entre el
prototipo y el modelo, y han de verificar la siguiente relacin:
Lp
Ap
Vp
;
2 ;
3
Lm
Am
Vm

Siendo la escala del prototipo en relacin al modelo.


b) El modelo ha de ser dinmicamente semejante al prototipo.
Para que los fenmenos en el modelo y en el prototipo sean comparables no basta que
los modelos de estructuras o mquinas hidrulicas sean geomtricamente semejantes a
los prototipos, sino que tambin los flujos, o sea las lneas de corriente, han de ser
semejantes. Para ello es necesario que las velocidades, aceleraciones, y fuerzas sean
semejantes.
Cuando se cumple la semejanza geomtrica y dinmica se dice que el modelo tiene
semejanza cinemtica con el prototipo.
Por lo tanto para una semejanza completa, supuesta la intervencin de todas las fuerzas
sealadas anteriormente, se debera cumplir:
Eup = Eum; Frp = Frm; Map = Mam; Rep = Rem; Wep = Wem
Esta condicin slo se cumple cuando el modelo y el prototipo tienen el mismo tamao.
Afortunadamente, en un buen nmero de casos puede prescindirse de la influencia de
tres de las fuerzas y consecuentemente, de sus tres adimensionales correspondientes.