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INVESTIGACION 2014 MARIO SABUGO

SUMMA+121/ Abril 2012


FRAGMENTOS/Revelaciones
Pginas 126/127

LA ESCUELA DE FRANCFORT.
Decir la Escuela de Francfort equivale a referirse al brillante crculo de pensadores
nucleados desde la tercera dcada del siglo XX en torno al liderazgo de Max Horkheimer;
sean entre otros Theodoro W. Adorno, Walter Benjamn, Erich Fromm, Herbert Marcuse o,
ms tarde, Jurgen Habermas. Un libro recientemente traducido por primera vez al
castellano da prolija cuenta de su trayectoria, sus vicisitudes y sus logros; constituyendo
una referencia de primer orden para comprender tanto algunas ideas que influyeron
significativamente en el pensamiento contemporneo, como as tambin las circunstancias
en que fueron concebidas.
La aventura intelectual de los francfortianos puede entenderse a partir de la tesis de la
autodestruccin de la razn que se enuncia en la Dialctica del Iluminismo: El
iluminismo, en el sentido ms amplio del pensamiento en continuo progreso, ha perseguido
siempre el objetivo de quitar el miedo a los hombres y de convertirlos en amos. Pero la
tierra enteramente iluminada resplandece bajo el signo de una triunfal desventura.
Nada ms inquietante que la idea de que la razn puede devorarse a s misma; nada ms
descorazonador que esa degradacin se cumpliera en Alemania, el pas por excelencia de la
filosofa europea, del cual Horkheimer y los suyos deben exiliarse apenas asciende el
nazismo.
Muchos de los estudios que se cumplen luego del exilio estadounidense vuelven una y otra
vez, y desde diversas disciplinas, a tratar de explicar eso inexplicable. Franz Neumann
vincula a Hitler con el capital monopolista, la burocracia y el ejrcito. Pero mejor se
saborea la cornucopia disciplinaria de la teora critica cuando Siegfried Kracacuer busca
en la cinematografa las de la mentalidad de las masas alemanas; o con Erich Fomm cuando
arriesga que fueron las tendencias infantilistas y neurticas de esas mismas masas las que
facilitaron la catstrofe.

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Gran parte del proyecto de esta teora critica gira alrededor de esas perplejidades,
acudiendo principalmente a Marx y Freud, pero no menos a otros grandes: Horkheimer..
se consideraba a si mismoen la prolongacin de una lnea que conduca desde Kant y la
ilustracin francesa, pasando por Hegel y Marx, pero en su propio despacho, colgaba
un retrato de Schopenhauer.
En la produccin de la Escuela de Francfort se respira una inconfundible atmosfera de
problemas irresueltos, de oscilaciones y dificultades con el lenguaje, de libros inconclusos:
Benjamn no consigue redondear su Libro de las Pasajes; la citada Dialctica nunca
logra ser completada como anhelaban sus autores. Insuficiencias que, como lo seala Henri
Bergson, lejos de expresar una incapacidad, son ms bien sntomas de una apuesta de
enorme magnitud, de una intuicin negativa que forcejea continuamente contra los medios
a su alcance para expresarse acabadamente.
La gran interrogacin francfortiana (como mensaje en una botella, al decir de Adorno)
persiste como desafo en todas las disciplinas. Qu les toca a aquellas relacionadas con la
arquitectura, el diseo, la comunicacin y la ciudad?
Mucho, apenas se mira debajo de la superficie. Luego de que Horkheimer y Adorno
mostraran que la racionalidad iluminista, buscando liberar al mundo de la magia y del mito
mediante la ciencia, acabara ella misma en mito y nueva calamidad; se torn ms
problemtico seguir a un Giulio Carlo Argan cuando identifica arquitectura moderna con
abandono con abandono de la metafsica, o cuando propagandeando a Gropius celebra
que este haya sido promovido no solo los instrumentos tiles sino tambin aquellos que
sirvan para condicionar los actos existenciales a este ideal del racionalismo.
Algo menos candoroso, los estudios de imaginarios urbanos, que proliferan a partir de la
pasada dcada de 1990, erigen como una de sus referencias centrales a Walter Benjamn, el
francfortiano mas enfrascado en la ciudad, acudiendo a muchas de sus preocupaciones y
categoras, sean el Paris del siglo XIX, Baudelaire, la construccin en acero (inspirada en
Giedion), el papel de flaneur, y as sucesivamente; aunque en esa proliferacin de estudios
benjaminianos , como lamento Beatriz Sarlo, pudiera predominar la inconsistencia,
reduciendo el influjo terico a simple moda.
Para comprender las anticipaciones francfortianas, tal vez lo ms eficaz sea tomar nota de
esta confesin: Si hubiera estado familiarizado con esta Escuela, si hubiera sabido de ella
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en esos momentos, no hubiera dicho tantos absurdos como dije y habra evitado muchos de
los rodeos que di al tratar de seguir mi propio y humilde camino; mientras que la Escuela
de Francfort ya haba abierto avenidas.
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