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Reseas

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Utilidad de la nueva Ortografa de la lengua espaola


para el profesional del lenguaje
Jos Antonio de la Riva Fort*
Real Academia Espaola y Asociacin de Academias
de la Lengua Espaola (2010): Ortografa de la lengua
espaola. Madrid: Espasa; 796 pgs. ISBN: 978-84-6703426-4. Precio: 39,90 euros.

las dos acepciones del trmino ortografa, a saber: el conjunto


de normas que regulan la correcta escritura de una lengua y
tambin la disciplina que estudia y explica dichas normas.
Puesto que un juicio pormenorizado de una obra de este
calibre exigira un comentario demasiado extenso, aqu se llevar a cabo solamente lo siguiente: 1) una descripcin de la
estructura del texto, con una valoracin general de su contenido; 2) un anlisis de seis novedades de doctrina ortogrfica,
algunas de las cuales afectan significativamente a los textos
cientfico-tcnicos; 3) un breve repaso de normas y recomendaciones ortogrficas (que para algunos quiz resulten obvias,
pero que frecuentemente se pasan por alto) pertinentes para
las publicaciones en este mbito, con ejemplos de trminos
principalmente de ciencias biomdicas, sin pretensin de
exhaustividad; 4) algunas consideraciones sobre importantes
aspectos polmicos de la obra. El propsito de esta resea,
aparte de comentar la obra en su conjunto, es rescatar parte de
la informacin ms til para el redactor y el traductor de obras
de ciencias biomdicas.
Valoracin general

Introduccin

De todas las caractersticas que esta Ortografa generosamente se atribuye en su presentacin (coherente, exhaustiva,
simple, razonada, didctica y panhispnica), quiz sea su dimensin razonada, terica, su reflexin sobre los fundamentos
de la disciplina, el rasgo que mejor la define, el ms esencial y
especfico, y es tambin el que mejor explica su considerable
extensin. A diferencia de su predecesora, un breve manual
que eluda todo trasfondo terico, este tratado da cuenta de

El ndice de contenidos muestra que, salvo algunas excepciones, la obra est bien estructurada. En la introduccin
se presenta el contexto histrico de la escritura y se describen
el nacimiento y la evolucin del sistema ortogrfico espaol,
con nfasis en los criterios que se emplean para fijar sus normas. En la primera parte, se explica el sistema ortogrfico del
espaol, con una amplia exposicin del uso de las letras, los
signos de puntuacin, los signos auxiliares, etctera. Las cuestiones que plantean dificultades especficas, como extranjerismos, latinismos, nombres propios y expresiones numricas,
se abordan en la segunda parte, que, por su temtica, es de
especial inters para el redactor de textos cientfico-tcnicos.
La obra tambin incluye, como apndices, cuatro listas: de
abreviaturas, de smbolos alfabetizables, de smbolos no alfabetizables y de pases, con sus capitales y gentilicios.
Cada captulo se organiza de la siguiente manera: tras una
introduccin que describe los aspectos histricos y tericos
del tema que se trata, hay un texto base, en que se expone la
doctrina ortogrfica en su lado ms concreto, entremezclando
la normativa con los ejemplos que la ilustran. Tanto en las
introducciones como en el texto principal son frecuentes las
secciones de informacin adicional, con aclaraciones y datos
complementarios, y los cuadros de advertencias, notas normativas sobre cuestiones especialmente importantes o difciles.
Sumamente recomendable es la lectura de la introduccin
(pp. 1-42), sobre todo por la lcida perspectiva histrica que
adopta y por la exposicin de la compleja interaccin de crite-

* Editor (Madrid). Direccin para correspondencia: josedelarivafort@gmail.com.

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rios (pronunciacin, etimologa, uso tradicional consolidado,


analoga, antihomonimia, unidad) que determina las reglas
ortogrficas.
La introduccin de cada uno de los captulos de la primera
parte (pp. 43-591), que contienen definiciones, caracterizaciones y explicaciones de los elementos de la ortografa, valen
mucho la pena, porque permiten comprender los porqus de
la normativa ortogrfica. Ahora bien, la descripcin del uso
de las letras y signos de puntuacin muchas veces es tan detallada, se encuentra tan intercalada de ejemplos en muchas
ocasiones inverosmiles y se reflejan con tanta minuciosidad
temas de poca importancia que el resultado en ocasiones es
poco eficaz en trminos expositivos. La explicacin de uso
de la coma (pp. 302-349), por ejemplo, considera tantos casos
y tantas excepciones y criterios que es poco probable que el
lector promedio asimile su contenido con provecho.
La segunda parte de la obra (pp. 593-698) concentra buena parte del material interesante sobre el que la Ortografa
anterior no se haba pronunciado claramente. Otra vez las in
troducciones de los captulos son muy destacadas y otra vez
el desarrollo de los temas incurre en una densidad poco recomendable para el lector de a pie. A pesar del afn didctico
manifestado en la presentacin de la obra, la terminologa
muchas veces es innecesariamente tcnica, lo cual puede ser
un obstculo para el propsito claramente divulgativo de una
obra como esta. Hay desarrollos tan minuciosos de aspectos
tan secundarios que la atencin del lector corre constantemente el riesgo de desviarse hacia lo innecesario o irrelevante.
En lo que a doctrina se refiere, esta obra propone una reforma, no una revolucin del sistema ortogrfico. Se han producido una serie de modificaciones cuyo denominador comn es
la eliminacin de ciertos espacios de opcionalidad que haba
abierto la Ortografa de 1999, lo cual, como se ver ms adelante, no se ha conseguido por completo. La obra constituye
un paso adelante hacia la unificacin ortogrfica, pero quiz
sea un paso insuficiente, ya que no aplica suficientemente el
criterio de unidad de la escritura. Adems, como se ver ms
adelante, esta obra incluye cambios polmicos e introduce reglas que obligan a hilar muy fino para conocer la escritura
correcta de determinadas expresiones.
En general, la tendencia al razonamiento logra que los
juicios muchas veces obstruyan el veredicto, que es lo que
la mayora de lectores esperan con avidez. Todo esto obliga a pensar en para quin est pensado un libro como este y
si elegir a ese destinatario es coherente con los objetivos de
la Docta Casa. El que se muestre dubitativa en cuanto a su
carcter normativo o de simple recomendacin, en lugar de
pronunciarse a las claras y brindar rpidas soluciones, parece
sugerir que muchas veces es la reflexin sobre los temas ms
importante que la conclusin. O debe creerse que cuando
la Academia recomienda en vez de normar est simplemente
usando un recurso retrico para sonar menos dura y prescriptiva?
Puede decirse, por tanto, que la obra contiene materiales
interesantes, valiosos y bien organizados, pero que su ambicin, en combinacin con la complejidad derivada de una
minuciosidad excesiva y la preponderancia del razonamiento
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sobre el veredicto, redunda en una obra menos didctica y


divulgativa de lo que cabra esperar, bastante ms aprovechable por el profesional del lenguaje que por el escribiente
comn.
Seis novedades

A continuacin, se analizan seis cambios en la doctrina ortogrfica que tienen una importante repercusin en los textos
cientfico-tcnicos.
Escritura de los prefijos

Dada la altsima frecuencia de prefijacin en los documentos de este mbito, parece necesario comentar esta norma
(pp. 531-544). Si la base lxica consta de una sola palabra,
los prefijos deben escribirse soldados a la misma, sin guion:
antiespasmdico. Si la base empieza por mayscula o es un
nmero, el prefijo se une a ella mediante guion: pro-UK,
prourocinasa. Si la base est compuesta por ms de una palabra, el prefijo va separado y sin guion (ex-, anti- y pro- son
proclives a ello): anti cido lctico, pro derechos civiles. El
prefijo ex-, que antes se escriba separado cuando significa
que fue y ya no es, ahora recibe el mismo tratamiento que el
resto de prefijos: exalcohlico, ex jefe de servicio.
Esta norma es positiva por cuanto elimina una excepcin
que no era necesaria (ex-) y da un paso hacia la unidad, pero
es compleja, ya que a veces no resulta fcil determinar cundo
la base es propiamente pluriverbal y cundo no lo es: ex jefe
de servicio pero exjefe de este hospital. La analoga podra
inducir escrituras errneas. En cualquier caso, y aunque simplifique las cosas, no parece conveniente aceptar la propuesta
de Martnez de Sousa (2011: 13) de escribir el prefijo siempre
unido a la primera palabra (p. ej., exprimer ministro), pues
violenta el concepto de palabra al pretender que el prefijo,
unido solamente al primer trmino (primer), afecte tambin al
segundo (ministro), lo cual oscurece la relacin sintctica. De
aplicarse a otros prefijos lo que propone Martnez de Sousa
para ex-, frmaco anti cido lctico escrito como frmaco
anticido lctico podra crear ambigedad e inducir a error,
dando a entender que lctico modifica a frmaco anticido,
cuando solo modifica a cido.
Equiparacin en el tratamiento de extranjerismos,
latinismos y locuciones latinas

El problema ortogrfico, tan frecuente en las publicaciones en medicina y ciencias afines, que supone la escritura de
extranjerismos y latinismos tambin encuentra un desarrollo
en esta Ortografa (pp. 599-619). Se ha equiparado el tratamiento ortogrfico de todas las voces provenientes de otras
lenguas: si no estn adaptadas, deben escribirse con una marca grfica (cursiva o entrecomillado); si estn adaptadas, sin
resalte alguno y segn las normas ortogrficas generales. Las
locuciones latinas ya no se adaptarn y llevarn siempre marca grfica, para indicar su carcter forneo. As pues, existe
la posibilidad de escribir baips (en redonda) y by-pass (en
cursiva), pero ahora se escribir siempre post mortem (en cursiva) y no post mrtem (en redonda), delirium tremens (en
cursiva) y no delrium trmens (en redonda).
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Se trata de una medida positiva, pues simplifica el criterio de escritura, al eliminar las voces a medio adaptar (p. ej.,
exequtur) y deshace la excepcin que suponan las locuciones. Sin embargo, tambin plantea alguna dificultad, pues en
ocasiones es difcil saber qu voces estn adaptadas y cules
no (p. ej., detritus, herpes, lapsus, que en latn y en espaol se
escriben igual) y por lo tanto no se puede saber si deben llevar
resalte tipogrfico. Lo que no parece aceptable es que la cursiva y las comillas se presenten como equivalentes para sealar
el carcter extranjero de las expresiones. En texto impreso
debe siempre utilizarse la cursiva y solo en textos manuscritos
esta puede sustituirse por comillas.
Remplazo, en prstamos adaptados, de la q etimolgica
con valor fnico independiente por grafas propias
del espaol

Puesto que en espaol la q solo se utiliza en el dgrafo


qu ante las vocales e e i para representar el fonema /k/, es
impropio de la ortografa espaola su uso con valor fnico
independiente (pp. 114-116). Los topnimos mayores se ven
afectados por esta norma: se preferir Irak a Iraq y Catar a
Qatar. Pero ms importante es su aplicacin a extranjerismos
y latinismos, como quark, quasar, quantum y quorum, que se
escribirn cuark, cusar, cuanto y curum. Si se quiere mantener la q, los trminos deben considerarse extranjerismos y
escribirse en cursiva.
Se trata de una medida sensata, pues es coherente con
otras normas de adaptacin, como la de equiparacin en el
tratamiento de latinismos y extranjerismos, y da un paso hacia
la regularizacin y simplificacin del sistema ortogrfico, al
eliminar grafas anmalas.
Supresin de la tilde diacrtica en diptongos
ortogrficos

Puesto que la pronunciacin de muchas secuencias voclicas no es uniforme entre los hispanohablantes, en aras de
la unidad de la lengua escrita se estableci, hace ya 11 aos,
una convencin para determinar qu combinaciones de vocales, a efectos de su escritura, deban considerarse diptongos
y cules hiatos, con independencia de su pronunciacin real.
As, algunas palabras consideradas bislabas y escritas, por
tanto, con tilde (p. ej., guin), pasaban a escribirse sin ella
(guion), ya que los monoslabos, salvo los que llevan tilde
diacrtica, no se acentan. Lo que esta Ortografa introduce
como novedad (pp. 235-236) es la eliminacin, con carcter
obligatorio, de la opcin de que los hablantes que pronuncien
estas palabras como bislabas sigan escribindolas como tales. As pues, algunas palabras presentes en los textos cientficos, como muon, prion e ion, algunas formas verbales, como
pie, pio, piais, pieis (de piar) y hui y huis (de huir) y algunos
topnimos, como Sion y Ruan, se deben escribir siempre sin
tilde.
Eliminar una opcin de escritura es acertado, para no quebrar el principio de unidad grfica, pero quiz hubiera sido
ms sensato dejar las cosas como estaban antes de 1999, es
decir, considerar estas palabras como hiatos, con mantenimiento de la tilde, una situacin que refleja la diccin pau-

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sada de la mayora de los hispanohablantes y que no causaba


problema alguno. Martnez de Sousa (2011: 10-11) da buenas
razones (pronunciacin, analoga, uso consolidado) para que,
en este punto, la Academia, que en otros casos se muestra
flexible y permisiva, en una reforma tan discutible como esta
(que pide escribir distinto de como se habla, lo cual no es
cosa de poca importancia) no sea tan taxativa y autoritaria.
Adems, esta norma atenta contra la jerarqua de criterios que
la Academia dice emplear: si hay variacin en la pronunciacin, debera imponerse el uso, y solo en el caso en que este
no estuviera consolidado se debera echar mano de otros criterios. La escritura de prion y compaa con tilde tena un uso
consolidado antes de 1999.
Eliminacin de la tilde diacrtica en la conjuncin
o escrita entre cifras

Tradicionalmente, se recomendaba que la o entre cifras


se escribiera con tilde, para evitar una presunta posible confusin con el cero, pero ahora se indica que no se escriba con
tilde esta conjuncin en ningn caso (pp. 270-271). Se trata
de una modificacin positiva, puesto que dicha tilde no tena
justificacin ni grfica las tipografas distinguen claramente entre el cero y la o ni prosdica, ya que la conjuncin es
siempre tona, se encuentre donde se encuentre.
Supresin de la tilde diacrtica en el adverbio solo
y los pronombres demostrativos

En la Ortografa anterior, la Academia contemplaba la


acentuacin diacrtica de estas palabras cuando existiera posibilidad de ambigedad. As, la tilde en El Dr. Carnicero opera slo los viernes deshaca la posibilidad de entender que
el sujeto llevara a cabo la accin de operar sin compaa. En
Para qu utilizaron aqullos bistures desechables?, la tilde
sobre aqullos serva para dejar claro que el pronombre es
sujeto de la oracin y no acompaa a bistures. Pues bien, esta
opcin se ha eliminado (pp.269-270).
Y se trata de una medida acertada, por tres motivos: 1) la
tilde diacrtica, por principio, solamente debe usarse para
distinguir formas tnicas de tonas, y tanto los pronombres
demostrativos como el adjetivo solo son siempre tnicos;
2) en espaol hay muchos homnimos tnicos que, por un
principio de economa, sera absurdo diferenciar con tilde;
3) los casos de posible ambigedad (que suelen ser muy rebuscados) pueden resolverse por medio de la sinonimia, el
orden de palabras, la puntuacin o por contexto, exactamente igual que el resto de casos de posible ambigedad en la
redaccin.
En general, puede apreciarse un intento de suprimir excepciones no justificadas y lograr lo mejor posible la unidad
grfica del espaol, con medidas la mayor parte de las veces
acertadas, algunas discutibles, otras complejas, pero en una
direccin clara.
Repaso de normas

A continuacin se presenta una breve revisin de algunas


normas extradas de esta Ortografa y que afectan a los documentos cientfico-tcnicos particularmente.
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Vocales

Representacin del fonema /i/. Las palabras con el elemento compositivo yatro- y el sustantivo yodo y sus derivados
pueden escribirse con i (p. 75), pero, puesto que en posicin
inicial este fonema suele pronunciarse como la consonante
/y/, parece recomendable optar por las formas con y.
Secuencias de dos vocales iguales. Frecuentes en cultismos cientficos y palabras compuestas, estos grupos voclicos
se escriben con y sin reduccin dependiendo de la pronunciacin (pp. 164-172). Se recomienda la forma simplificada en
algunas, como portaviones, drogadicto o monxido, con pronunciacin reducida generalizada. La simplificacin quedara
bloqueada si el resultado coincidiera con un trmino ya existente (p. ej., re-emitir, remitir), cuando la vocal de la siguiente
palabra es un prefijo (p. ej., semi-i-legal), por razones etimolgicas (p. ej., azoospermia, oognesis) o para evitar la homonimia (p. ej., bio-oxidacin, diferente de y bi-oxidacin).
Pueden escribirse con y sin simplificacin palabras como
las siguientes: metaanlisis, extraabdominal, intraarticular,
preeclampsia, diisocianato, poliinsaturado, semiinconsciente,
microorganismo, autoobservacin, fotooxidacin, magnetoptico, monoovular, etc.
En la Ortografa parecen preferirse las variantes simplificadas, pero quiz sea preferible precisamente lo contrario,
para mantener la etimologa lo ms transparente posible. Verbigracia, en disocianato, donde la forma reducida oscurece el
prefijo iso-, podra producirse una interpretacin errnea de
los componentes y creerse que el compuesto tiene relacin
con disociar. Puesto que el redactor o traductor no siempre
est en condiciones de saber si los trminos se pronuncian
mayoritariamente simplificados o no, y poniendo en la balanza las ventajas y desventajas de hacerlo, podra adoptarse por
norma no reducir estos grupos voclicos, sobre todo en un
mbito, el cientfico-tcnico, en el que evitar ambigedades
es fundamental.
Consonantes

Ce o zeta? Se escriben solo con z askenaz, enzima y


zeugma. Se prefieren con c, aunque tambin pueden escribirse
con z, las palabras cimo, bencina, cigoto, cinc, cingiberceo,
circonio, eccema y ocena (pp. 125).
Equis o ese? En posicin inicial de slaba, aunque represente el fonema /s/, se usa x para xifoides y xenotrasplante
(p.154), para dejar clara la etimologa. A pesar de la etimologa, se prefiere escoriacin a excoriacin (p. 160).
Grupos consonnticos ajenos a la pronunciacin del
espaol. El prestigio de las grafas cultas en mbitos cientficos ha hecho que se mantengan escrituras etimolgicas
que son ajenas al sistema fontico del espaol. Salvo las que
se han generalizado en contextos no especializados (p. ej.,
neumona, seudociencia, tisis en lugar de pneumona, pseudociencia, ptisis), los especialistas suelen decantarse por las
grafas etimolgicas (pp. 179-183): cnidario, gnoseologa,
mnemotecnia, psitacosis, ptosis, etc.
Otra vez, en aras de la transparencia del significado y la
nitidez de relacin entre palabras de la misma familia, parece
razonable preferir, en textos cientficos, las formas no simPanace@.

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plificadas. Si en psicaggico o psicoterapia el grupo ps se


simplificara en s, podra establecerse una relacin etimolgica errnea con sicalptico o sicofante. Forzando un poco las
cosas, la gnoseologa simplificada en noseologa se parecera
demasiado a la nosologa. Parece mejor optar por la variante
ms culta (p. ej., preeclampsia) en casos como el de preclamsia. Un argumento en apoyo de esta preferencia es la preponderancia de la lengua escrita sobre la hablada en un mbito
como el de la ciencia actual. Conocer el comportamiento de
grupos consonnticos en interior de palabra (pp. 183-188)
permitir saber por qu se usa trasplante y no transplante,
pero traslcido y translcido son ambas opciones vlidas.
Uso de la tilde

Tratados ya el tema de la acentuacin diacrtica de solo y


los demostrativos, y la de los diptongos ortogrficos (v. supra),
queda repasar el caso de las palabras con ms de una acentuacin prosdica (pp. 207-212). Se aprecia la coexistencia de
formas con dos (rubola y rubeola) y hasta tres acentuaciones
(bustrfedon, bustrofedon y bustrofedn), que se explican normalmente por el conflicto abierto entre la acentuacin etimolgica (por lo general, esdrjula) y la no etimolgica (habitualmente llana), ms natural en castellano. Alvolo, bronquolo y
perodo pueden escribirse tambin sin tilde. Mdula y smosis,
por su parte, son esdrjulas no etimolgicas, pero ms frecuentes que sus pares etimolgicos llanos medula y osmosis. En
las voces formadas con -plejia hay una clara preferencia por
la acentuacin llana (hemiplejia, mejor que hemipleja), pero
en las que contienen el elemento compositivo -scopia la preferencia vara segn los trminos y los pases.
Segn la Ortografa, quien escribe deber elegir la grafa que refleje la acentuacin prosdica con la que articula el
trmino en la lengua oral, pero este principio parece entrar en
contradiccin con la tan buscada unidad de la escritura, como
muestra el caso de los diptongos ortogrficos (p. ej., prion),
en que se obliga al escribiente a que use grafas que no corresponden a su pronunciacin, descartando un importante principio de la escritura en castellano. No se trata del mismo caso,
puesto que en prion/prin hay una sola acentuacin prosdica
y en periodo/perodo hay dos, de manera que la contradiccin
quiz sea solo aparente.
Puede que detrs de esta permisividad en la acentuacin
prosdica se halle la esperanza de que una de las variantes
termine imponindose sobre la otra, como histricamente ha
sucedido con muchas palabras. En cualquier caso, se trata de
un mbito en que, de no adoptarse un criterio, seguir campeando la vacilacin y en el que es importante que intervengan los manuales de estilo de las diferentes especialidades.
Para obras especializadas, en caso de duda, lo ms coherente,
si el uso no se ha decantado claramente por una opcin, es
acoger la variante etimolgica partiendo de su acentuacin
latina, como en el caso de trminos como alerggeno, hetertrofo, gluclisis, saprfito, etc.
Puntuacin

Punto. Nunca se escribe punto tras los ttulos y subttulos de libros, artculos, captulos, obras de arte, etc., cuando
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aparecen aislados (centrados o no) y son el nico texto del


rengln (p. 295). Lo mismo vale para los nombres de autor.
En las dedicatorias, puede ponerse punto final si el texto es
extenso (p. 296). En pies de imagen tampoco se pone punto
final, salvo que sean discursivos (pp. 297-298). Es importante
conocer las normas para las llamadas de nota, por si deben ir
antes o despus del punto en una oracin (pp. 299-300).
Coma y punto y coma. No se escribe coma delante del ltimo elemento (antecedido por y) de una enumeracin simple
(p. 321), error que se detecta muy frecuentemente en las traducciones del ingls, donde este uso es norma. Para introducir
el ltimo elemento coordinado de una enumeracin compleja,
es preferible no el punto y coma, sino la coma (p. 353), ya
que anticipa inequvocamente el final de una enumeracin:
La cardiologa estudia las enfermedades del corazn; la dermatologa, las de la piel, y la neumologa, las de las vas respiratorias.
Dos puntos. Puesto que en ingls no se utiliza para conectar oraciones yuxtapuestas, el uso de este signo en las traducciones de este idioma es muy escaso, pero la puntuacin
se enriquecera si se tuviera en cuenta que sirve para expresar
relaciones causa-efecto, conclusin, consecuencia y resumen,
verificacin y explicacin, o incluso oposicin, en relacin
con la oracin anterior (pp. 360-361).
Raya. Debe tenerse presente, para la traduccin del ingls, que la utilizacin de este signo que no debe confundirse con el guion, ms breve no es igual a la del espaol,
lengua en que no equivale a dos puntos y se emplea sobre
todo como signo doble, para incisos y como signo delimitador (pp. 375-377).
Enumeraciones en forma de lista, con un elemento por
prrafo (pp. 377-378). Cuando los elementos de una lista,
introducidos por una raya u otro signo, son simples, hay dos
opciones: cerrar cada elemento con coma, salvo el ltimo, que
se cerrar con punto; o bien prescindir totalmente de signos de
puntuacin. Si los elementos de la lista son complejos, deben
cerrarse con punto y coma, salvo el ltimo, que ir con punto.
Solo si cada elemento es un enunciado completo se debe usar
el punto final para cada uno. En este caso, cada elemento de la
lista debe empezar por mayscula.
Comillas. Por comodidad e influencia del ingls, suelen
usarse en primera instancia las inglesas, pero lo recomendable
es utilizar en primera instancia las comillas angulares ( )
y reservar los otros tipos, inglesas () y simples (), para
entrecomillar texto ya entrecomillado y para otros usos secundarios (pp. 380-387).
Guion. Debe usarse para unir adjetivos relacionales cuando se aplican conjuntamente a un mismo nombre (p. ej., enfermera materno-infantil). Cuando un adjetivo cuenta con un
elemento compositivo para formar compuestos univerbales
(p. ej., buco-, de bucal), no se usa el guion (p. ej., salud bucodental). Si la variante compositiva coincide con la forma
plena del adjetivo, se prefiere el uso del guion (p. ej., anlisis
fsico-qumico) (p. 414).
El guion tambin se usa para unir prefijos a siglas (p. ej.,
anti-OMS), tras las letras griegas utilizadas como prefijos
(p.ej., -amilasa, -talasemia, que tambin pueden escribir134

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se alfaamilasa y betatalasemia o amilasa y talasemia ),


para evidenciar la condicin de forma afija (p. ej., tratamiento pre- y postoperatorio) y en las piezas lxicas constituidas
por una combinacin de segmentos de cifras y letras (p. ej.,
cidos grasos omega-3, que, puesto que no es resultado de un
proceso de prefijacin, tambin puede escribirse sin guion:
cidos grasos omega 3). Finalmente, resulta admisible prescindir del guion en siglas formadas por maysculas y elementos no alfabticos (p. ej., H1N1 por hemaglutinina tipo 1 y
neuraminidasa tipo 1) (pp. 420-422).
Barra. Si sustituye a una preposicin, se escribe sin separacin de las palabras o signos que une (p. ej., 110 km/h)
(p. 426).
Maysculas y minsculas

Nombres cientficos y taxones zoolgicos y botnicos


(pp. 473-474). Se escriben con minscula inicial los nombres
espaoles con los que se designan los taxones superiores al
gnero cuando se usan en aposicin o como nombres comunes (p. ej., orden himenpteros; La abeja es un himenptero).
En cambio, si van en latn, con nomenclatura cientfica internacional, se escriben con cursiva y mayscula inicial (p.ej.,
Muchas especies del orden Hymenoptera son importantes
para la polinizacin).
Programas, planes y proyectos (p. 492-493). Llevan todas las palabras significativas con mayscula inicial (p. ej.,
Proyecto del Genoma Humano), pero si el nombre es descriptivo y extenso, solo la primera palabra.
Ramas del conocimiento, asignaturas y cursos (p. 493).
En general, las ramas del conocimiento deben escribirse con
minscula (p. ej., Sabe mucho de ginecologa), pero si se utilizan en contextos acadmicos o curriculares, llevan mayscula inicial (p. ej., El Dr. Pual tiene un doctorado en Ciruga
Cardaca). Todos los sustantivos y adjetivos que forman parte de asignaturas y materias de estudio tambin llevan mayscula inicial (p. ej., Ciruga Vascular), salvo si el nombre
es excesivamente largo; en ese caso, solo lleva mayscula
la primera palabra (p. ej., Evaluacin clnico-radiolgica y
progreso de las tcnicas de ciruga vascular en el ltimo tercio del siglo xx).
Unidades de medida (pp. 500-501). Siempre se escriben
con minscula inicial, con independencia de que tengan su
origen en un nombre propio (p. ej., 50 julios).
Enfermedades (p. 501). Los nombres de enfermedades
que incluyen el nombre propio del descubridor llevan este
nombre en mayscula y con su ortografa original (p. ej., enfermedad de Alzheimer), pero cuando el nombre propio, por
s solo, designa a la enfermedad, va con minscula inicial y
adaptada al espaol (p. ej., Mi padre tiene alzhimer).
Medicamentos (p. 502). Los principios activos de medicamentos genricos se escriben con minscula (p. ej., fluoxetina), y los nombres comerciales, con mayscula (p. ej.,
Prozac). Sin embargo, los nombres comerciales que pasan a
designar cualquier producto con las propiedades del original
funcionan como nombres comunes y se escriben con minscula (p. ej., una frase como Tienes una curita?, donde curita
significa cualquier vendaje adhesivo de pequeo tamao).
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Siglas (p. 510). En principio, se escriben con maysculas


(o con versalitas, como quieren algunos tipgrafos), pero las
que se encuentran lexicalizadas pueden escribirse con minsculas (p. ej., Unesco, Unicef). Las expresiones que subyacen
a las siglas no tienen por qu escribirse con mayscula inicial
(p. ej., tomografa computarizada [TC]), a menos que se trate
de instituciones (p. ej., Real Academia Nacional de Medicina
[RANM]) u otros nombres propios que por naturaleza llevan
maysculas.
Otros temas importantes, las expresiones numricas
en particular

trminos y palabras clave. Si uno quiere leer, verbigracia, sobre los latinismos, tiene que recorrer 19 pginas del ndice de
contenidos para enterarse de en qu pgina puede encontrarse
la informacin correspondiente, y si uno no est familiarizado con la estructura de la obra, este recorrido por el ndice
general puede resultar muy largo. A lo mejor esta ausencia
se deba a que la obra ha resultado ms extensa de lo esperado y que ya no caba en el formato concebido originalmente;
en cualquier caso, este defecto merma considerablemente la
posibilidad de sacarle el jugo a una obra llena de informacin
y tecnicismos.

Por su importancia para los textos cientfico-tcnicos, es


recomendable la lectura completa de los epgrafes y captulos
sobre siglas (pp. 509-512), abreviaciones grficas (pp. 564596), smbolos (pp. 586-591), prefijos (pp. 531-544) y extranjerismos y latinismos (pp. 599-604 y 607-610), que por
limitaciones de espacio aqu no es posible resumir.
El captulo sobre ortografa de expresiones numricas
(pp.651-698), especialmente el uso de cifras o palabras en la
escritura (pp. 682-686), es particularmente pertinente para la
redaccin cientfica. Ah se enuncian algunas normas polmicas, o que van contra el uso habitual, y que sin embargo tienen
sentido. Para empezar, para separar los millares no se usa el
punto (p. 664), sino el espacio fino, y solo a partir de cinco
cifras (p. ej., 12345). Por otro lado, aunque admite las dos opciones por la importante variacin geogrfica, se recomienda
el uso del punto en lugar de la coma como signo separador
de los decimales (p. ej., 12345.67), con el fin de promover
un proceso tendente a la unificacin (p. 666). Finalmente, el
smbolo de por ciento debe escribirse separado de la cifra y,
en documentos cientfico-tcnicos, se recomienda, para evitar posibles ambigedades, repetir el smbolo (p. ej., entre el
75% y el 85 %), aunque no en tramos separados por guion
(p. ej., 50-75 %).
Como puede notarse, hay un amplio margen de opcin e
indeterminacin en la escritura de vocales y consonantes, en
la acentuacin y en la escritura de numerales, temas que los
manuales de estilo de cada disciplina y las normas de produccin de editoriales y laboratorios debern tratar, para que los
redactores y los traductores sepan a qu atenerse en su trabajo
profesional.

La obra no reconoce sus fuentes

Otras consideraciones
El sistema de remisiones es defectuoso

Fines comerciales

Con frecuencia se remite a apartados de otros captulos,


pero, puesto que el folio explicativo, donde tendra que encontrarse el nmero de captulo, carece de este dato, el lector
no sabe si debe avanzar o retroceder en las pginas del libro,
y con frecuencia no le queda otra opcin que acudir al ndice
de contenidos de los preliminares de la obra y perder mucho
tiempo para ubicar el apartado concreto que est buscando.
La obra carece de ndice alfabtico

Esta circunstancia agrava la deficiencia del sistema de


remisiones. Parece inexcusable que no se le brinde al lector
la posibilidad de buscar los conceptos que le interesan por
Panace@.

Vol. XII, n. 32. Primer semestre, 2011

La RAE y la Asale no reconocen el mrito de las obras en


que se ha basado: no incluyen los nombres de los autores cuyos
textos se han utilizado como fuentes de esta Ortografa. Esta
ausencia injustificable, que ya es tradicin en las publicaciones
de esas instituciones, parece querer hacer creer al lector que un
ngel dict a los redactores del texto todo el evangelio ortogrfico. La ausencia es ms grave en este caso que en otros libros
acadmicos, como la Ortografa de 1999, pues no solamente
ofrece normas y recomendaciones, sino todo un trasfondo terico e histrico que de algn lado tiene que haber salido.
Quiz esta ausencia tendra sentido si las academias se hubieran basado solo en obras de acadmicos, pero, como dice
Martnez de Sousa (2011: 5) ni la forma, ni la distribucin
del texto, ni el contenido pueden evitar que se adivinen al
trasluz otras obras de autores no acadmicos. Pedro Luis
Barcia director de la Academia Argentina de Letras, admite
(2005) que la Academia, para el Diccionario panhispnico de dudas, utiliz libros de Manuel Seco, Rafael Arag y
Martnez de Sousa, entre otros, a quienes se debe gratitud,
pero esa obra tampoco cita sus fuentes. Puede encontrarse
ms informacin sobre este sangrante tema en el artculo de
Silvia Senz (2011) citado en la bibliografa. Baste decir que
esta cuestin, calificada como saqueo o expolio, ha generado un importante revuelo, cuenta con el respaldo de especialistas como Jos Antonio Milln y muchos escritores de la
blogosfera (<www.atisbador.es/blog/?p=775>), y es objeto de
campaas en Facebook (<http://addendaetcorrigenda.blogia.
com/2010/111001-facebook-tambien-se-revoluciona-contrala-rae.php>) y Twitter.
Si el objetivo principal es proporcionar fundamentos ortogrficos a 450 millones de hispanohablantes, es decir, llegar a
la mayor cantidad de gente posible (al margen de que, como
se ha visto, no todo es divulgativo y didctico en este libro), y
el coste de la elaboracin de la obra ya fue cubierto por diversos patrocinios de la Fundacin pro Real Academia Espaola, tiene sentido lucrarse cobrando casi 40 euros en lugar de
colgar la obra en versin digital en Internet? En el artculo de
Mariano Pedrosa (2011) se sustentan algunas sospechas sobre
los afanes crematsticos de la RAE.
Si se colgara en la Red, con acceso gratuito y un motor
de bsqueda similar al que tiene actualmente el Diccionario
panhispnico de dudas, aparte de la ventaja que supondra su
135

Reseas

facilidad de acceso, los defectos del sistema de remisiones y


la falta de un ndice alfabtico se veran muy aliviados.
Conclusiones

Esta Ortografa, que modifica ms bien poco el sistema


ortogrfico, es una obra enteramente nueva en su ambicin y
estructura. Puesto que la descripcin de los fundamentos muchas veces interfiere con la explicacin de las normas, y esta es
excesivamente minuciosa, por momentos la obra crea una sensacin de tremenda complejidad, de impenetrable y recndito
equilibrio de criterios que propicia en el lector comn un yo
aqu no me meto. Este desajuste, ser demasiado densa para el
destinatario que supuestamente tiene, lleva a concluir que no
remplaza al manual de 1999 y que la publicacin de una obra
de esas caractersticas, esencial y de rpida consulta como se
anuncia en los preliminares de esta, que d ms veredictos
sin mostrar todo el juicio que hay detrs, sigue haciendo falta.
Pero hay que saber verle el lado bueno: aunque resulte incmoda para el usuario convencional, est llena de contenido
valioso y bien estructurado para el profesional del lenguaje,
sobre todo el que se dedica a temas importantes para la redaccin cientfico-tcnica (casi toda la segunda parte), que nunca
antes se haba tratado con esa profundidad y amplia casustica. Con respecto a la insuficiente Ortografa anterior, se trata
de una obra entrada en carnes, pero sin duda el profesional encontrar mucho ms msculo que grasa en ese crecimiento.
Reformar la ortografa de la lengua es como gobernar un
pas: se toman medidas para solucionar determinados problemas, pero esas soluciones irremediablemente generan otros
problemas. A pesar de ello, se espera que, con todo, la situacin sea mejor que la anterior. Nunca es posible lograr un
acuerdo que armonice por completo la pronunciacin, la etimologa, el uso consolidado y el resto de los criterios, pero se
avanza en coherencia. Nunca llueve a gusto de todos, y este
tratado de ortografa es mucha lluvia.
A pesar del esfuerzo hacia la unificacin de criterios, sigue habiendo muchos casos en que puede interpretarse que
la permisividad planteada atenta contra el principio de que
la ortografa es, a diferencia de la pronunciacin diferente
en cada pas de habla hispana, el pilar fundamental de la
unidad de la lengua: se permite, quiz innecesariamente, ms
de una grafa para muchas voces, contradiciendo la vocacin
unitaria que est en la base de muchas normas. Con todo,
por mucho que se busque la unidad en la escritura, es difcil desaconsejar por completo una variante que se utiliza en
la lengua hablada, ya que en espaol el criterio ortogrfico
principal es el fontico. Por otra parte, aunque se adopte la
norma de preferir para mbitos especializados las escrituras
ms etimolgicas y menos simplificadas, y para documentos
no especializados las simplificadas y fonticas, no siempre
est claro el carcter del texto, que puede ocupar muchas posiciones en el amplio abanico de la divulgacin, as que no
siempre estar claro por qu variante se debe optar.
La ambigedad de la posicin acadmica en cuanto a si
la ortografa es cabalmente normativa o si simplemente recomienda determinados usos crea un terreno de inseguridad perjudicial para el escribiente, que muchas veces vacilar ante la

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<http://tremedica.org/panacea.html>

escritura de una palabra que la Academia no sabe si prescribir


o solamente aconsejar. Lo mejor ser interpretar las recomendaciones como normas, ya que el cometido fundamental de la
ortografa es dar pautas.
Por otro lado, hoy ms que nunca parece comprensible no
aceptar por completo este sistema de normas. Las propuestas de las academias no parecen gozar de la aprobacin y del
consenso social que cabra esperar. Quiz sea simplemente
una cuestin de tiempo que esto sea as, pero si acadmicos
de pensamiento tan divergente como Francisco Rodrguez
Adrados, Javier Maras y Arturo Prez-Reverte, y otros personajes de las letras de la talla de Jos Emilio Pacheco y Fernando Vallejos, encuentran razones para oponerse a muchas de las
reformas, es que hay algo en ellas de inaceptable. En ltima
instancia, es potestad de cada escribiente conformarse a las
normas que crea mejores, aunque no debe olvidar que hay un
prestigio y una aceptacin social ligados a la manera en que
se escribe.
La falta de un buen sistema de remisiones, junto con la
ausencia de ndice alfabtico y la vocacin idealmente no crematstica que debiera tener la RAE, hace muy deseable que
este tratado se presente de manera electrnica y gratuita en
la Red, con opciones de bsqueda automtica que faciliten
su consulta. Esta edicin, que por ser electrnica no tendra
limitaciones de espacio ni nmero de pginas, podra constituir una buena oportunidad para que las academias se rediman
reconociendo las fuentes que han utilizado para escribirla.
Si volvemos a las caractersticas que se aplican en la presentacin, esta Ortografa es coherente, pero solo en la medida en que la interferencia de criterios ortogrficos y el uso
consolidado se lo permiten. Es exhaustiva, ciertamente, para
bien del profesional del lenguaje. Pero no es simple, sino todo
lo contrario, pues a pesar de la claridad de la exposicin, sale
a flote la tremenda complejidad de la ortografa, que pone espanto en el lector de a pie. Es razonada, sin duda alguna, y
con muy buenas aunque invisiblesfuentes documentales
de razonamiento. Es didctica por la contextualizacin y el
orden, pero no por su terminologa, que requiere cierto conocimiento de lingstica para su comprensin cabal. Finalmente, panhispnica parece que tambin lo es, habida cuenta de
la influencia que ciertas variantes del espaol han tenido en la
toma de decisiones y merced a la relativa representatividad de
los autores y publicaciones peridicas citados.
A quien ha escrito estas lneas le ha parecido una lectura
provechosa y muy agradable, en parte por la excelente diagramacin y el diseo, en parte porque los textos dedicados a la
descripcin histrica del sistema ortogrfico estn muy bien
escritos y fundamentados. La Ortografa de la lengua espaola
del 2010 es una obra ambiciosa, que quiz no haya logrado todo
lo que se propona, pero que sin duda merece reconocimiento,
especialmente por parte de los profesionales del lenguaje.
Bibliografa
Aljama, Francisco (2010): Ortografa de la lengua espaola: comedia,
auto y loa. 3. parte: loa, El atisbador. Disponible en <www.atisbador.es/blog/?p=775> [consulta: 25.IV.2011].

Panace@.

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Martnez de Sousa, Jos (2011): La nueva ortografa acadmica del
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Reseas

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Real Academia Espaola: Respuestas a las preguntas ms frecuentes,
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Senz, Silvia (2010): La nueva RAE: un espejismo de representatividad,
neutralidad ideolgica, laboriosidad y modernidad, 8: del inconsenso al expolio, Addenda et Corrigenda (26.II.2010). Disponible en
<http://addendaetcorrigenda.blogia.com/2010/022601-la-nuevarae-un-espejismo-de-representatividad-neutralidad-ideologica-laboriosid.php> [consulta: 25.IV.2011].
Senz, Silvia (2010b): La nueva ortografa acadmica o cmo seguir
saqueando impunemente, Addenda et Corrigenda (21.IX.2010).
Disponible en <http://addendaetcorrigenda.blogia.com/2010/092101la-nueva-ortografia-academica-o-como-seguir-saqueando-impunemente.php> [consulta: 24.IV.2011].
Senz, Silvia (2011): #finsaqueoRAE: Los porqus de la campaa para
que RAE y Asale publiquen bibliografas de las fuentes de sus obras,
Addenda et Corrigenda (5.IV.2011). Disponible en <http://addendaetcorrigenda.blogia.com/2011/040501--finsaqueorae-los-porquesde-la-campana-para-que-rae-y-asale-publiquen-bibliogra.php> [consulta: 25.04.2011].

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