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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CUYO

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


SECRETARA DE POSGRADO

MAESTRA EN FILOSOFA PRCTICA Y


GESTIN INTERDISCIPLINARIA EN CIENCIA
DOCTORADO EN FILOSOFA
(MODALIDAD ESTRUCTURADA)

Alumno:

Carlos Rodolfo Vergne

Mdulo:

Filosofa Terica IV:


Paradigmas Polticos Contemporneos

Profesor:

Dr. Jorge Martnez Barrera

Ttulo:

Hannah Arendt y Jrgen Habermas: Accin y Discurso.


San Rafael, 23 de Junio de 2001

Indice

1. Introduccin.........................................................................................................3
2. Accin y discurso en Hannah Arendt..............................................................4
2.1.

De la filosofa poltica a la teora poltica....................................................4

2.2.

Del acontecimiento al pensamiento............................................................5

2.3.

Trabajo, obra y accin...................................................................................6

2.3.1.

Trabajo y obra.............................................................................................7

2.3.2.

Accin y palabra.........................................................................................8

3. Accin discursiva en Jrgen Habermas.......................................................11


3.1.

La teora del lenguaje como fundamento de las ciencias sociales......11

3.2.

La accin comunicativa...............................................................................13

3.2.1.

Las acciones comunicativas en el mbito de la accin en general:

acciones, movimientos y operaciones..................................................................13


3.2.2.

La accin comunicativa en el mbito de la teora social...................14

3.2.3.

La accin comunicativa irreducible a una accin ms genrica......14

3.2.4.

La accin comunicativa como preeminente entre otras acciones. . .15

3.3.

El concepto comunicacional del poder.....................................................17

4. Conclusin.........................................................................................................19
5. Bibliografa........................................................................................................21

1.

Introduccin

Hanna Arendt fue una gran terica poltica, cuyo inters se centr en
analizar la naturaleza de la poltica y de la sociedad en la era moderna, a la
luz de acontecimientos claves del mundo moderno, como los viajes
espaciales, el principio de incertidumbre, el Holocausto y el Stalinismo. La
era moderna comienza con los grandes descubrimientos cientficos y
geogrficos y termina en el siglo XX. Polticamente, el mundo moderno, en
el que hoy vivimos, naci con las primeras explosiones atmicas1. Realiza
un profundo giro sobre los temas tradicionales de la libertad y la necesidad,
hasta tal punto que su obra resulta atractiva en una poca en la que todos
los idealismos (todas las reflexiones sobre los fines) se han puesto en tela
de juicio2.
El mundo moderno corre riesgo de desmodernizacin, al decir de
Touraine3, por lo que diversos autores y pensadores, recurren al pasado para
buscar unos principios de accin que han sido sustituidos hoy por los de la
produccin y el consumo, derrumbando las formas de vida activa, donde la
accin ha sido sustituida por la obra, y sta por el trabajo. Por otro lado, el
gran avance y xito de las ciencias y las tecnologas, parecen prometer al
hombre la superacin de barreras naturales y espaciales; pero el lenguaje
tecno-cientfico, que se basa en el lenguaje ordinario, ya no expresa las
experiencias comunitarias humanas. La situacin creada por las ciencias es
de gran significacin poltica4. Toda manipulacin del lenguaje tiene efectos
polticos. El discurso ha perdido su poder.
Por otro lado el progreso cientfico y el desarrollo tcnico parece ofrecer al
hombre la liberacin del trabajo y de la servidumbre a la necesidad, vieja
aspiracin de la humanidad. Sin embargo, la sociedad se ha convertido en
una sociedad de produccin y consumo, una sociedad abocada a los medios
y no a los fines, donde el mercado y las redes comerciales mediatizan la
interrelacin humana reduciendo su campo de actividad.
1

ARENDT, Hannah. La condicin humana. Barcelona, Paids, 1993. p. 18.


LECHTE, John. 50 pensadores contemporneos esenciales. Madrid, Ctedra, 1996. p. 231.
3
TOURAINE, Alaine. Podremos vivir juntos? Iguales y diferentes. 4 ed. Mxico, F.C.E., 1999. p.
141.
4
ARENDT, O.c., p. 16.
2

4
Es por eso que en su segunda gran obra 5, La condicin humana, Arendt
analiza la condicin poltica del hombre a travs de la reflexin sobre la
accin y el lenguaje.
Esta perspectiva quizs la ubica, de una manera original y personal, dentro
del actual giro pragmtico y lingstico del pensamiento del siglo XX, en
donde encontramos tambin la obra de Jrgen Habermas.
El propsito de este trabajo es el de realizar un paralelismo entre el
pensamiento de Arendt y de Habermas sobre el lenguaje y la accin. Aunque
no pertenecen a la misma tradicin filosfica, pueden haber algunos puntos
de comparacin. Se destaca slo algunas coincidencias y discrepancias, con
la conviccin de que el tema puede seguir ofreciendo material para la
reflexin posterior. La obra de Arendt que se sigue es La condicin humana,
y la de Habermas, Teora de la Accin Comunicativa y un artculo sobre el
concepto comunicacional del poder de Arendt, mencionado por Anne Amiel 6.
Los dos autores casi no se mencionan. Han

desarrollado

sus

pensamientos sobre estos temas de manera independiente. Por lo menos


Arendt, en los textos ledos, no menciona a Habermas, aunque ste, s pero
pocas veces7.

2.

Accin y discurso en Hannah Arendt

2.1. De la filosofa poltica a la teora poltica


Hanna Arendt rechaz siempre estar haciendo filosofa poltica, se defina
como una pensadora poltica. Un acontecimiento poltico del 27 de febrero
de 1933 y no un acontecimiento personal provoc esta ruptura con la
filosofa.

Esta ruptura con la tradicin no es del pensamiento sino una

experiencia histrica y antropolgica, que separa la edad moderna y el


mundo del siglo XX: la irrupcin de la novedad del totalitarismo. Las
consecuencias que se derivan son: el rechazo filosfico en la historia y en
5

La primera fue Los orgenes del totalitarismo, de 1951. La condicin humana es de 1958.
AMIEL, Anne. Hanna Arendt. Poltica y acontecimiento. Buenos Aires, Nueva Visin, 2000. p.
128-129.
7
Habermas menciona a Arendt por su concepto de vida activa y slo en las notas. Cf. Teora y praxis,
p. 3; 16; 30-31; Teora de la Accin Comunicativa, T. I, p. 279.
6

5
las ciencias sociales de todo lo que tienda a calcular, predecir, deducir; la
vinculacin del pensamiento al acontecimiento como su origen y orientacin;
y una relectura posible de la tradicin que a pesar de la ruptura, puede
decirnos cosas nuevas.
Se remite a la corriente de la fenomenologa, por la que reivindica una
teora poltica contra una filosofa poltica, apoyndose en la comprensin de
una serie de acontecimientos que autoricen distinciones y articulaciones
conceptuales. Lo que distingue la teora poltica de la filosofa es la
capacidad de confrontarse a una exterioridad radical, a lo imprevisible, a lo
incalculable.
La ruptura de nuestra tradicin no es el resultado de una eleccin
deliberada de alguien, ni puede ser cambiado por una decisin futura. Se ha
perdido totalmente la orientacin terica, pero surge la oportunidad de
observar el pasado con nuevos ojos, con una inmediatez no perturbada ya
por la tradicin.

2.2. Del acontecimiento al pensamiento


Los acontecimientos orientan al pensamiento. Los filsofos polticos, al no
tomar en cuenta la experiencia de la poltica y de la accin recaen en viejas
verdades carentes de significado. Esto obliga a un replanteo de la relacin
entre pensamiento y accin, teora y praxis, comprensin y acontecimiento. 8
Esta ruptura de la tradicin poltica, el divorcio entre el hombre de
pensamiento y el hombre de accin es postsocrtica. Nuestra tradicin de
pensamiento poltico se inicia con Platn y culmina con Marx, segn Arendt.
Comprender desde fuera nuestra tradicin significa retornar a la Grecia
preplatnica, la de Homero, Herdoto, Tucdides y Scrates, La Grecia de la
polis, antes de que el hombre de accin y el hombre de pensamiento se
divorciaran.9 Aunque son los romanos, no los griegos, el pueblo ms poltico.
Hemos perdido la trada romana de la tradicin, la autoridad y la religin,
arraigadas en la experiencia poltica de la fundacin.
8
9

AMIEL, Anne. O.c., p. 58.


O.c., p. 59.

6
Arendt quiere volver a evaluar la accin y el dominio pblico, ya que la
accin inspira al mundo moderno. La ruptura con la tradicin posibilita
rescatar experiencias histricas maltratadas por esa misma tradicin. Su fin
es comprender la vita activa y lo que ha llevado a una doble alineacin que
nos hace rehusar la condicin humana, huir de la Tierra hacia el Universo y
huir del Mundo hacia el Yo10.

2.3. Trabajo, obra y accin


En su obra La condicin humana, pretende volver a pensar lo que
hacemos, rescatar las capacidades de la vida activa, opuesta a la vida
contemplativa.
Uno de los propsitos principales de la obra es distinguir y articular tres
tipos de actividades: el trabajo, la obra y la accin, cuya temporalidad y
espacialidad difieren, y que estn presentes en las otras distinciones
polticas entre lo privado y lo pblico, entre la necesidad y la libertad.
Estas distinciones y articulaciones fueron descuidadas por la tradicin que,
por un lado, estableci la supremaca de la vida contemplativa sobre la vida
activa, y por otro, redujo toda actividad slo a la del animal laborans, al
trabajo.
Esta relectura de la tradicin griega y romana no es normativa, aunque
responde a temores y angustias sobre la modernidad que mutila la condicin
humana y que impone la prudencia, la mesura y la conveniencia como
virtudes polticas supremas.
En cuanto a su mtodo, Arendt pretende acceder a la comprensin que los
actores tenan de s mismos. Pero ellos pueden fracasar en la
conceptualizacin de sus experiencias. Por lo que se gua en su trabajo
tomando

en

cuenta

el

rechazo

las

definiciones

autocomprensin y la malinterpretacin de los actores.

10

O.c., p. 60.

arbitrarias,

la

2.3.1.

Trabajo y obra

La distincin que propone Arendt entre trabajo y obra no es comn, pero la


encuentra en todas las lenguas europeas, que poseen dos trminos
etimolgicamente distintos para designar lo que hoy consideramos como una
sola y nica actividad11. El lenguaje comn permite volver a las experiencias
que en l se han sedimentado. La lengua es depositaria de experiencias, y
seala dnde podemos (y debemos) tratar de regresar. El lenguaje permite
un pasaje de una hermenutica a una antropologa.
Trabajo: En la concepcin griega, el trabajo es correlativo con el ciclo
biolgico de la vida, es la condicin humana del organismo viviente,
concierne a la vida como zoe, y no como bios. Introduce al hombre en la
naturaleza, pero no es humano. No se puede sacar nada nuevo de l, lo que
produce est destinado al consumo, no da lugar a la permanencia. El trabajo
es circular, cclico y annimo. El trabajo surge de la necesidad de mantener
la vida de la especie y de sus miembros, est privado del mundo y no
conoce el nacimiento ni la muerte en el sentido en que lo entendemos (que
presupone un mundo estable en el que aparece y desaparece).
No aparece una condena del trabajo. Lo que es de temer, es el primado del
animal laborans, es el comprender toda actividad bajo la forma del trabajo. El
trabajo es la condicin sine qua non de cualquier otra actividad. Es el lugar
privilegiado de la felicidad de sentirse vivo, de pertenecer al ciclo vital.
Los griegos no menospreciaban al trabajo porque los esclavos trabajaban,
sino que tuvieron esclavos porque menospreciaban al trabajo. Consideraban
que el dominio de los hombres era necesario para el dominio de la
necesidad vital. La violencia es la condicin prepoltica de la poltica 12. La
esfera del trabajo, del ciclo vital, de la naturaleza, es antipoltica, en cuanto
no es revelacin de lo que es tal o cual individuo.
Obra: Arendt ve en el obrar, la edificacin de un mundo no natural, en contra de la naturaleza, que construye objetos, y no productos de consumo, y
11

O.c., p. 62. Por ejemplo, el ingls work y labour, el francs travail y ouvre, el alemn Arbeit y Werk,
etc.
12
O.c., p. 64.

8
los hace para perdurar. A la condicin del obrar pertenece la condicin del
mundo, la pertenencia al mundo. Perdurar significa proveer un contexto
humanizado ms permanente que la vida de una generacin. Los objetos de
uso son al mundo humano lo que los bienes de consumo son a la vida. Este
mundo durable es el fondo donde una individualidad puede aparecer y
romper, por la trayectoria rectilnea que va del nacimiento a la muerte, la
condicin cclica de la especie. Es la nica actividad que conoce un
comienzo y un fin (contrario al ciclo del trabajo y al proceso de la accin). La
obra siempre es violenta, destructiva desde el punto de vista de la
naturaleza. El homo faber es el hombre de dominio, que impone su voluntad,
su proyecto en lo dado. Pero esta soberana es correlativa del aislamiento.
El homo faber es capaz, a diferencia del animal laborans, de dominio
pblico, aunque no poltico. La obra no es, como el trabajo, antipoltica, sino
a-poltica. En el mercado, el fabricante se halla en relacin con sus
semejantes, por la mediacin de los objetos. Es una accin de cambio. Los
hombres no se relacionan con los hombres, sino con los productos, a travs
de los productos.
El obrar est regido por las categoras de los medios y de los fines. Es en
el orden de la fabricacin que el fin justifica los medios. El homo faber es
esencialmente utilitarista o instrumentalista. Este remitirse mutuamente
de medios a fines, no remite a ningn objeto como fin en s mismo.
Provoca perplejidad, causada por la imposibilidad de distinguir entre utilidad
y sentido. Arendt no niega la validez de la experiencia de la fabricacin, sino
que previene del imperialismo de esta concepcin cuando lo til y la utilidad
son planteados como normas ltimas de la vida y del mundo de los hombres.

2.3.2.

Accin y palabra

As como la redencin de la vida mantenida por el trabajo se realiza por la


pertenencia al mundo mantenida por la fabricacin, hay una redencin de la
fabricacin por la actividad que da significacin al mundo: la accin y la
palabra.

9
La accin y la palabra corresponden a la condicin humana de la pluralidad
(igualdad y distincin) y son los lugares de revelacin del agente. Se trata
de una aparicin ante los otros, de una entrada en el mundo que es ms
viejo que el individuo y que puede ser modificado por l. Mediante la accin
y el discurso los hombres muestran quines son, revelan activamente sus
nica y personal identidad13. Es como una entrada en escena, la accin
reveladora del agente necesita de espectadores iguales a l, por eso dice
Arendt que el teatro es el arte ms poltico14.
Pero el actor no es dueo de su apariencia, ni es el autor de su historia. La
accin es el lugar de la libertad, pero no de la soberana. Esto implica una
frustracin: por un lado el quin de la accin sigue estando oculto para el
actor, y por otro, la accin se inserta en una red de otras acciones, de
relaciones humanas, que hacen que casi nunca se alcance su propsito. Por
la condicin de pluralidad, la accin es, por naturaleza, imprevisible. Cada
vida humana puede dar lugar a una biografa, que es la condicin prepoltica
y prehistrica de la historia, la gran narracin sin comienzo ni fin 15.
Paradjicamente, el hroe no es autor ni productor, es el narrador el que
hace la historia16. El actor, por actuar o hablar, desencadena consecuencias
que no puede controlar, pero de las que es responsable. Por eso necesita
coraje, virtud poltica por excelencia, que consiste en salir de lo privado, de
la esfera controlada de la vida o de la fabricacin, para exponerse a lo que
ya no tiene su dominio.
Actuar es principalmente un actuar comn. El griego y el latn tienen dos
trminos para el actuar: archein (comenzar, guiar) y agere (poner en
movimiento, manejar), y sus contrapartes prattein (atravesar, llegar a un fin,
terminar) y gerere (alcanzar). La accin ser iniciada por alguien y llevada a
su fin por varios participantes. De all que prattein y gerere diseen la accin
en general, y que archein y agere signifiquen conducir y dirigir17.

13

ARENDT, Hanna. La condicin humana. Barcelona, Paids, 1993, p. 203.


O.c., p. 211.
15
O.c., p. 208.
16
O.c., p. 215.
17
O.c., p. 212.
14

10
Pero esta accin comn tiene dos aporas fundamentales. La accin es
infinita, y es una amenaza para toda estabilidad. Ni la ley, ni la muralla de la
polis, ni la frontera, aseguran contra la innovacin, la novedad, la iniciativa,
la creatividad. La hybris, la desmesura, la ilimitacin, es la tentacin poltica
por excelencia, y la moderacin es una virtud eminente. No hay ningn
seguro no poltico contra la poltica, no hay remedios exteriores en la accin
con-tra los peligros inherentes de la accin 18. La accin es irreversible e
imprevisible. Es imposible predecir las consecuencias, y es imposible
comprender el sentido. El sentido de la accin no se revela a los actores,
sino al final del proceso, a los espectadores, al narrador, al historiador 19.
El poder poltico es distinto a la fuerza poltica. Se ha confundido el poder
necesario para la accin con la fuerza necesaria para la produccin. Implica
un desplazamiento de la praxis a la techn. La pluralidad es la condicin del
orden. Para que sea posible el orden debe haber diversidad, donde el poder
de la accin se entiende no como fuerza o dominio, sino como origen de una
accin que es realizada luego por todos.
Los remedios a la imprevisibilidad y a la irreversibilidad de la accin no
pueden venir ms que de las potencialidades de la accin en s misma: el
perdn20 y la promesa21. El perdn y la promesa requieren de la pluralidad,
son imposibles en la soledad.
El perdn libera al agente de las consecuencias de un acto, y lo libera para
otros actos posibles. Es lo contrario de la venganza.
Sin la promesa, es imposible conservar la identidad. La presencia de los
otros confirma la identidad del que promete y la del que cumple.
Corresponde a la libertad dada en las condiciones de no-soberana. La
relacin, la coherencia de hombres reunidos en asamblea, reposa en la
fuerza de la promesa mutua, del contrato.
Con el perdn y la promesa Arendt busca normas ticas que surgen de las
condiciones mismas de la accin, y no un campo exterior a la misma. El
18

O.c., p. 214.
O.c., p. 215.
20
O.c., p. 255-262.
21
O.c., p. 262-266.
19

11
valor poltico de la moral proviene de la voluntad de vivir con los otros en la
modalidad del hablar y del actuar. La accin y el discurso son los
mecanismos reguladores de la poltica.

3.

Accin discursiva en Jrgen Habermas

Segn Touraine22, la centralidad del tema del lenguaje para la condicin


poltica del hombre que plantea Arendt, la aproxima a la temtica principal de
la segunda escuela de Frankfurt.
El hombre hacia el cual dirige su mirada Hannah Arendt, en la
tradicin de Aristteles y Santo Toms, es ante todo un ser
social, definido por unas redes de interaccin que constituyen
lo esencial de la vida poltica; tambin, me parece, miran hacia
ese ser social, ser de relacin y comunicacin, la tica del
discurso de Karl-Otto Apel y la accin comunicativa de
Jrgen Habermas.23

3.1. La teora del lenguaje como fundamento de las


ciencias sociales
Habermas desarrolla su concepto de accin y discurso en Teora de la
Accin Comunicativa, en la que se propone fundamentar la metodologa de
las ciencias sociales en la teora del lenguaje 24. Hace suya la crtica a la
filosofa de la conciencia, que establece una relacin monolgica entre
sujeto y objeto, es decir, la relacin intencional de una conciencia con su
contenido. En cambio propone la estructura dialgica del lenguaje como
fundamento del conocimiento. Como resultado extrae el concepto de Accin
Comunicativa donde la racionalidad est dada por la capacidad de
entendimiento entre sujetos capaces de lenguaje y accin mediante actos
de habla cuyo trasfondo es un mundo de la vida de creencias e intereses
no

explcitos

acrticamente

aceptados

por

las

comunidades

de

comunicacin. Su teora de la sociedad se basa en la teora del lenguaje y


22

TOURAINE, Alain. Podremos vivir juntos? Iguales y diferentes. 4 ed. San Pablo, Fondo de
Cultura Econmica, 1999.
23
O.c. p. 143.
24
HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa. Tomo I: Racionalidad de la accin y
racionalizacin social. Madrid, Taurus, 1987, p. 9.

12
en el anlisis de las estructuras de la accin. As como Arendt no se
consideraba una filsofa poltica, Habermas tiene conciencia de ser a la vez
un cientfico social y un filsofo crtico. Las ciencias sociales pueden
entablar relaciones de cooperacin con una filosofa que asume como tarea
la de realizar el trabajo preliminar para una teora de la racionalidad 25.
El giro lingstico, de la filosofa de la conciencia al anlisis del lenguaje
(positivismo lgico y otras versiones de la filosofa analtica) mantiene el
tradicional empleo didico de los signos, es decir la relacin entre oraciones
y estados de cosas. Para Habermas, en cambio, ser necesario introducir un
modelo tridico donde el anlisis del significado lingstico queda referido a
la idea de un entendimiento entre los participantes de la interaccin
lingstica sobre algo en el mundo. Es un giro hermenutico-pragmtico.
El lenguaje est al servicio de la coordinacin social, salvando las barreras
culturales y las creencias individuales o de grupos, abriendo un camino hacia
la universalidad. Al conectar el concepto de lenguaje con el de sociedad, y
ste con el de mundo de la vida como su horizonte contextualizador, se abre
la posibilidad de una teora del lenguaje que concilie la accin con la
interpretacin. Habermas pretende que la nocin de la racionalidad
comunicativa est contenida implcitamente en la estructura del habla
humana como tal y que significa el estndar bsico de la racionalidad que
comparten los hablantes competentes al menos en las sociedades
modernas. Esto significa que aqul que comprende la relacin interna entre
los requisitos de validez y el compromiso respecto a dar y recibir argumentos
se est comportando racionalmente. Y no solamente en una dimensin de
relaciones lgicas entre proposiciones y acciones (coherencia) sino en una
dimensin de relaciones dialgicas entre diferentes hablantes. Esto tambin
implica que la racionalidad comunicativa es tambin una actitud racional
especfica que los individuos adoptan hacia otros y hacia s mismos como
una actitud de reconocimiento mutuo.

25

HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa. Tomo II: Crtica de la razn


funcionalista. Madrid, Taurus, 1987, p 563.

13

3.2. La accin comunicativa


Pero, en qu consiste esta accin comunicativa y cul es su utilidad
para la ciencia social y la filosofa?
Este concepto de racionalidad comunicativa encierra
connotaciones que, en su esencia se fundan en la experiencia
central del discurso argumentativo que produce la unin sin
coaccin y que crea el consenso, proceso en el cual los
diversos participantes logran dejar atrs sus creencias,
primeramente solo subjetivas y, gracias a la experiencia comn
del convencimiento motivado racionalmente adquieren la
certeza, simultneamente, de la unidad del mundo objetivo y de
la intersubjetividad del contexto en que desarrollan sus vidas." 26
Hay dos preguntas fundamentales para aclarar esta propuesta de
Habermas: 1) cul es el lugar de las acciones comunicativas en el mbito
de la accin en general? y 2) qu quiere decir Habermas con la expresin
accin comunicativa?
En su trabajo "Acciones, operaciones, movimientos corporales"27 intenta
distinguir las acciones de los movimientos y operaciones y en el Tomo I de
"Teora

de

la Accin Comunicativa" busca

distinguir las acciones

comunicativas de todas las dems acciones.


3.2.1.

Las acciones comunicativas en el mbito de la accin en

general: acciones, movimientos y operaciones


Habermas distingue entre a) las acciones concretas, b) los movimientos
corporales coordinados con que el sujeto realiza sus acciones y c) las
operaciones que capacitan al sujeto para sus acciones. Solamente para las
acciones Habermas admite que el sujeto sigue reglas de accin, en el caso
de los movimientos, por ejemplo, levantar un brazo y de las operaciones, por
ejemplo, sacar cuentas, no se puede hablar de reglas de accin sino de
infraestructuras de la accin28. Solamente hay accin cuando seguimos una
regla donde el sujeto sabe que sigue una regla y que en las circunstancias
apropiadas est en condiciones de decir qu regla est siguiendo. En
26

HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa. Tomo I , p. 27.


HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa: complementos y estudios previos,.
Madrid, Ctedra, 1989. p. 233-260.
28
O.c., p. 235.
27

14
sentido estricto, actuar significara cambiar algo en el mundo: las
acciones intervienen en el mundo 29.
3.2.2.

La accin comunicativa en el mbito de la teora social

Habermas especifica cuatro tipos de accin que suelen intervenir en la


teora social: a) la accin teleolgica (que ocupa desde Aristteles el centro
de la filosofa de la accin) b) la accin regulada por normas c) la accin
dramatrgica y d) la accin comunicativa30. Habermas endereza su anlisis
crtico a las acciones teleolgicas. A ellas las llama acciones orientadas al
xito y las subdivide en acciones instrumentales (si no son sociales) y
estratgicas (si son sociales)31. En contraste, las acciones comunicativas
son aquellas orientadas al consenso, donde dos sujetos capaces de
lenguaje y accin entablan una relacin interpersonal 32.
Las preguntas que salen de estas precisiones son dos: son estos tipos de
acciones irreductibles a una definicin de accin ms genrica? y tiene
alguna preeminencia especial la accin comunicativa con respecto a las
dems? El alcance de estas preguntas rebasan el lmite de este trabajo,
pero no contentaremos con dar algunas indicaciones.
3.2.3.

La accin comunicativa irreducible a una accin ms

genrica
Al parecer, Habermas considera que la estructura teleolgica es
fundamental para todos los conceptos de accin 33: un agente acta en la
medida que tiene sentido la pregunta por qu acta as? y ese agente es
capaz de responder a la pregunta. En breve, Habermas presupone la
racionalidad en la accin. En la accin teleolgica para que cada sujeto
persiga sus metas, en la accin valrica como acuerdo social sobre normas
29

O.c., p. 234.
HABERMAS, Jrgen. Teora de la Accin Comunicativa. Tomo I, p. 122 ss.
31
"El concepto central es el de una decisin entre alternativas de accin, enderezada a la realizacin
de un propsito, dirigida por mximas y apoyada en una interpretacin de la situacin. La accin
teleolgica se ampla y se convierte en accin estratgica cuando en el clculo que el agente hace de
su xito interviene la expectativa de decisiones de a lo menos otro agente que tambin acta con vistas
a la realizacin de sus propios propsitos(...) Este modelo de accin es el que subyace a los
planteamientos que(...) se hacen en Economa, Sociologa y Teora Social", o.c., p.122 s.
32
"Los actores buscan entenderse sobre una situacin de accin para as poder coordinar de comn
acuerdo sus planes de accin y con ellos sus acciones", o.c., p. 124.
33
O.c., p. 146.
30

15
y tradiciones en vistas de la integracin social, en la dramatrgica como
relacin de un actor con su pblico, y en la accin comunicativa como un
proceso cooperativo de entendimiento.
En las acciones comunicativas debemos ejecutar otras acciones, como
emitir determinados sonidos (locuciones) que tienen un significado (tienen
sentido), que pertenecen a un lenguaje que la otra persona entiende y que,
en definitiva, me sirven para entenderme con otro. Tales acciones han sido
llamados actos locucionarios (y que en ocasiones incluyen actos
ilocucionarios y perlocucionarios). El problema radica en que Habermas
introduce otra distincin: en ocasiones usamos el lenguaje en vistas a
conseguir fines (acciones teleolgicas) y en otras por la comunicacin en s
misma (accin comunicativa). Esto parece implicar que las acciones
comunicativas no pueden ser acciones ejecutadas en vistas a otros fines.
Habermas es claro al sealar que no se trata que una misma accin pueda
ser descrita como un proceso de influencia recproca entre oponentes
(accin estratgica), de un lado, y como un proceso de entendimiento entre
miembros de un mismo mundo de la vida. Sino que son las acciones
sociales concretas las que son o bien realizadas con actitud orientada al
xito o bien con actitud orientada al entendimiento. El acuerdo se basa en
convicciones comunes y el empleo del lenguaje orientado al entendimiento
es el modo original y el uso del lenguaje orientado a otros fines es
parsita34. Esta conclusin la extrae del estudio de la teora de los actos de
habla iniciada por Austin y continuada por Searle.
3.2.4.

La accin comunicativa como preeminente entre otras

acciones
En otro lugar Habermas distingue los actos de habla de otros tipos de
actos no lingsticos. Las acciones no verbales pueden ser descritas desde
la perspectiva de un observador como acciones, pero su interpretacin, es
decir saber qu intencin tiene el actor para ejecutarlas, no podemos
obtenerla por observacin; el contexto permite sospechar la intencin, pero
no se completa su interpretacin. Habermas sostiene que la accin no nos
34

"Frente al que el entendimiento indirecto, la comprensin indirecta, el dar a entender o hacer que el
otro conciba tal o cual opinin, se comportan en forma parsita", o.c., p.370.

16
dice cuales son los planes de accin del agente. En cambio, los actos de
habla cumplen la condicin de darnos a conocer la intencin del agente.
Cuando un profesor da una orden "entregue el examen", entonces se
comprende con bastante exactitud qu accin ha ejecutado: ha expresado
esa determinada orden. Esto implica que un oyente puede saber por el
contenido semntico de la emisin cmo se est empleando la oracin
emitida, es decir, qu tipo de accin se est ejecutando con ella. Esta
situacin lleva a Habermas a concluir: las acciones teleolgicas simples se
distinguen de los actos de habla porque estos ltimos se interpretan a s
mismos. Su reverso tambin es vlido: al ejecutar un acto de habla se dice
tambin qu se hace. La expresin tiene la peculiaridad que ejecuta un acto
y al mismo tiempo describe dicho acto.
Los actos de habla se distinguen de las acciones no verbales no slo por
este rasgo reflexivo consistente en explicarse a s mismos, sino tambin por
el tipo de metas que se pretenden y por el tipo de xitos que pueden
alcanzarse hablando. En un plano general todas las acciones sean o no
lingsticas, pueden entenderse

como un

hacer enderezado

a la

consecucin de fines, pero como lo que buscamos es la distincin entre


actividad teleolgica y accin orientada a entenderse, los conceptos bsicos
de perseguir un fin, lograr xitos y conseguir resultados de una accin tienen
para Habermas un sentido distinto en teora del lenguaje y teora de la
accin.
Desde una teora de la accin podemos describir la accin teleolgica
como una intervencin en el mundo objetivo, enderezada a conseguir una
meta, y causalmente eficaz. El plan de la accin requiere de una
interpretacin de la situacin donde el fin de la accin viene definido a) con
independencia de los medios b) como un estado de cosas que hay que
producir causalmente, c) en el mundo objetivo. Habermas sostiene que los
actos de habla no caen bajo esta descripcin formal. Ellos son medios (de
comunicacin) concebidos con el fin de entenderse donde este fin se logra
slo si el oyente comprende el significado de lo dicho y acepta la emisin
(locucin) como vlida. En el plano de la accin los participantes aparecen
como entidades en el mundo (como objetos u oponentes). En cambio, como

17
hablante y oyente adoptan una actitud realizativa en que se salen al
encuentro como miembros del mundo de la vida intersubjetivamente
compartido de su comunidad de lenguaje.
En resumen, los actos de habla se distinguen de otras acciones por dos
caractersticas: 1) las acciones comunicativas se interpretan a s mismas y
tienen una estructura reflexiva; 2) se enderezan a fines ilocucionarios que no
son propsitos a realizar en el mundo objetivo, sino que se realizan por la
cooperacin y el asentimiento del oyente.

3.3. El concepto comunicacional del poder


En un artculo35 Habermas critica el concepto comunicacional del poder de
Arendt. El poder para Arendt sera la formacin de una voluntad comn, que
responde a la capacidad de ponerse de acuerdo en una comunicacin sin
restriccin. El poder se fundara en convicciones, y el consenso se medira
en la exigencia de una validez racional inmanente al discurso fctico. Para
Habermas, Arendt est demasiado apegada a la teora aristotlica de la
praxis que la lleva a rechazar los elementos estratgicos del mbito de la
poltica, a separar la poltica de sus dimensiones socioeconmicas, y a no
comprender la violencia institucional. Prisionera de la tradicin aristotlica,
Arendt no podra comprender el proceso de acuerdo en las cuestiones
prcticas como una discusin racional, y se vera en la necesidad de recaer
en la figura del contrato.
Arendt no comparte con Habermas que sea posible un consenso racional
sobre cuestiones polticas, que al final del camino pueda haber algo as
como una convergencia universal hacia la verdad de una comunidad ideal
de comunicacin, o una superacin de opiniones personales en una
voluntad general. Ms bien desconfa de todo punto de vista que se erija
ms all de la pluralidad de opiniones y se constituya como verdad nica y
absoluta. De esta manera slo queda sustituir la verdad por la amistad.
Arendt intenta entonces volver a apropiarse del Lessing de Natn
el Sabio, segn el cual valdra la pena sacrificar la verdad a la
35

HABERMAS, Jrgen. Hannah Arendts communications concept of power. Social Research,


XLIV/1, primavera de 1977. Citado por AMIEL, Anne. O.c. p. 128-129.

18
amistad para la salvacin de la infinidad de opiniones posibles
en las que se refleja el debate de los hombres sobre el mundo.
Pues la amistad, a diferencia de la compasin, es poltica en la
medida en que es una preocupacin del mundo comn. Lo que
unifica no es la voluntad, el consenso, la racionalidad, sino un
discurso, ya sea polmico o agonal, que tenga en cuenta el
mundo y tambin a la humanidad (...) Y agrega: La inhumanidad
ligada al concepto de una verdad nica emerge con una
particular claridad en la obra de Kant, precisamente porque ha
intentado fundar la verdad sobre la razn prctica.
Pero esto no es ms que una parte del problema. El tipo de
verdad que no puede tener corte en el dominio prctico es el que
podra reducir la pluralidad a la unidad, y hacer zozobrar as
nuestro sentido de la realidad que resulta de la diversidad de
perspectivas sobre un mismo objeto. Pues la integridad del
dominio pblico depende de otro tipo de verdad que le traza sus
lmites, las verdades dichas por los hechos. 36
Los hechos son la materia de las opiniones. Las verdades de los hechos,
lo que no se puede cambiar a voluntad, son despticas o coercitivas,
escapan a la discusin. Tambin son las ms frgiles porque asisten a la
contingencia, condicin de la libertad, y dependen de la opinin.
El peligro ms inmediato proviene de la mentira organizada. Aqu, la
destruccin (y no el encubrimiento) de la verdad no implica la creencia en la
mentira, sino la des-realizacin y el cinismo. El poder puede destruir la
realidad, pero no puede sustituirla. Por ello, la integridad de la poltica exige
el respeto de lo que la limita: la verdad factual.
Es por eso que la cuestin de la informacin resulta tan crucial,
y la prensa debera ser protegida tanto contra el gobierno como
contra la sociedad. Esto quiere decir que la libertad poltica, y la
libertad de pensar, siempre concebidas por Arendt bajo la forma
de categoras espaciales, no pueden existir como movimientos
ms que sobre el suelo que es, metafricamente, la verdad de
hecho.
As, tiene razn J. Barrash; el pensamiento del pblico, del
mundo, tal como lo emplea Arendt, implica la significacin de la
poltica por la cuestin filosfica de la verdad, pues
as lo que pone en crisis es menos un ideal cientfico de
verdad universal, considerado como presente, como el
mundo comn, en todo momento y para cada uno, que la
capacidad de alcanzar, a despecho de toda pretensin a la
36

O.c., p. 130.

19
verdad de las ciencias del hombre, un conocimiento del
aspecto comn del mundo que, permitiendo a cada uno
ponerse en el lugar del otro, se encuentre en la fuente de
toda posibilidad de juicio objetivo e imparcial (Heidegger et
son sikle, PUF, 1995, p. 67)37
Las cuestiones conexas de la responsabilidad, de la comprensin, del
sentido comn, del juicio, indican el centro problemtico del pensamiento de
Arendt. Estn en juego la verdad factual y su fragilidad, por un lado, y la
interpretacin, el juicio, por otro. El juicio es correlativo

con la

responsabilidad, con el pensamiento y la relacin con el mundo, un juicio


reflexivo al modo kantiano: sin muletas, sin tradicin, sin que pueda ser
subsumido por uno superior.
En consecuencia Arendt rechaza todo tipo de solucin ltima y racional de
los conflictos. El pensamiento en la discusin busca ms la significacin o el
sentido que la verdad.

4.

Conclusin

Las coincidencias y aproximaciones entre Arendt y Habermas, son las


siguientes:

Retoman las categoras aristotlicas antropolgicas que relacionan el

logos con la razn y el lenguaje, y por lo tanto suponen la dimensin poltica,


la condicin humana de la pluralidad y de un mundo comn mediado
simblicamente.

Importancia de la praxis y del discurso para establecer la dimensin

humana social y poltica.

Coinciden en la crtica al concepto tcnico de la praxis del mundo

moderno. La vida poltica cede ante la instrumentalizacin cientfica y


tcnica, el utilitarismo econmico y el eficientismo burocrtico.

Los dos tienen la voluntad del anlisis crtico, que los protegen de vivir

la ilusin de un mundo sin orientacin ni fuerza dominante.

37

O.c., p. 131.

20

Rechazan la instauracin de cualquier verdad poltica factual como

definitiva, absoluta o universal.

La comunidad poltica ideal es utpica. Para Arendt, se reinterpreta del

pasado clsico al margen de la tradicin (se podra hablar de pasado


utpico?). Para Habermas, se anticipa del consenso final de una comunidad
ideal de comunicacin transhistrica, y por lo tanto, inalcanzable.
Las discrepancias entre Arendt y Habermas, son las siguientes:

Los dos autores ya se ubican en distintas tradiciones. Habermas es

conciente de mantener los ideales del Iluminismo y continuar la modernidad


buscando otras formas de racionalidad. Arendt pretende salirse de toda
tradicin para poder entrar desde afuera a todas. Su antimodernismo es el
mejor respuesta al posmodernismo38.

La verdad poltica se encuentra en lugares distintos. Para Arendt, surge

de los hechos, del consenso factual de opiniones. Para Habermas, es


transhistrica, surge del consenso ideal alcanzado por una comunidad ideal
de comunicacin.
Finalmente, la humanidad ha entrado en una etapa en la que ha tomado
conciencia de sus capacidades tericas y prcticas pueden llegar a ser
imprevisibles e irreversibles en sus consecuencias en el mundo natural y en
el mundo social. Pero ninguna solucin puede erigirse como absoluta, por lo
que requiere una actitud poltica crtica y a la vez abierta a la continua
bsqueda de la verdad a travs del dilogo donde todos los individuos se
reconozcan como interlocutores vlidos.

5.

Bibliografa

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38

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21
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Hannah Arendt a sus amigos representan el proceder dialgico que
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9. LECHTE, John. Cincuenta pensadores contemporneos esenciales.
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10. TOURAINE, Alain. Podremos vivir juntos? Iguales y diferentes. 4
ed. San Pablo, Fondo de Cultura Econmica, 1999.
11. VERGNE, C. Rodolfo. El concepto de praxis en el debate entre HansGeorg Gadamer y Jrgen Habermas. La recuperacin de la
practicidad en la poltica. Seminario de Licenciatura dirigido por el Dr.
Jorge Martnez Barrera. Mendoza, F.F.Y L., U.N.C., 1999.