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Roca gnea

Las rocas gneas (latn ignis, "fuego") se forman cuando el magma (roca
fundida) se enfra y se solidifica. Si el enfriamiento se produce
lentamente bajo la superficie se forman rocas con cristales grandes
denominadas rocas plutnicas o intrusivas, mientras que si el
enfriamiento se produce rpidamente sobre la superficie, por ejemplo,
tras una erupcin volcnica, se forman rocas con cristales invisibles
conocidas como rocas volcnicas o extrusivas. La mayor parte de los
700 tipos de rocas gneas que se han descrito se han formado bajo la
superficie de la corteza terrestre. Ejemplos de rocas gneas son la
diorita, la riolita, el prfido, el gabro, el basalto y el granito.
Importancia geolgica
Las rocas gneas componen, aproximadamente, el noventa y cinco por
ciento de la parte superior de la corteza terrestre, pero quedan ocultas
por una capa relativamente fina pero extensa de rocas sedimentarias y
metamrficas.
Las rocas gneas son geolgicamente importantes porque:

Sus minerales, y qumica global dan informacin sobre la


composicin del manto terrestre, del cual procede el magma que
origina las rocas gneas, y de la temperatura y condiciones de
presin reinantes cuando se form la roca, o de la roca preexistente que se fundi;
Sus edades absolutas pueden obtenerse por varios sistemas de
datado radiomtrico, y as puede ser comparadas con estratos
geolgicos adyacentes, permitiendo una secuencia de tiempo de
los eventos;

Sus caractersticas se corresponden usualmente con


caractersticas de un ambiente tectnico especfico, permitiendo
reconstituciones eventos tectnicos (ver tectnica de placas);

En algunas circunstancias especiales, contienen importantes


depsitos minerales, como tungsteno, estao y uranio,
comnmente asociados a granitos, y cromo y platino,
comnmente asociados a gabros.

Rocas gneas segn su origen:


Segn cmo y dnde se enfra el magma se distinguen dos grandes
tipos de rocas gneas, las plutnicas o intrusivas y las volcnicas o
extrusivas.1

Rocas plutnicas o intrusivas


Las rocas plutnicas o intrusivas se forman a partir de magma
solidificado en grandes masas en el interior de la corteza terrestre. El
magma, rodeado de rocas preexistentes (conocidas como rocas caja), se
enfra lentamente, lo que permite que los minerales formen cristales
grandes, visibles a simple vista, por lo que son rocas de "grano grueso".
Tal es el caso del granito o el prfido.
Las intrusiones magmticas a partir de las cuales se forman las rocas
plutnicas se denominan plutones, como por ejemplo los batolitos, los
lacolitos, los sills y los diques.
Las rocas plutnicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la
erosin elimina las rocas que cubren la intrusin. Cuando la masa de
rocas queda expuesta se denomina afloramiento. El corazn de las
principales cordilleras est formado por rocas plutnicas que cuando
afloran, pueden recubrir enormes reas de la superficie terrestre.
Rocas volcnicas o extrusivas
Las rocas volcnicas o extrusivas se forman por la solidificacin del
magma (lava) en la superficie de la corteza terrestre, usualmente tras
una erupcin volcnica. Dado que el enfriamiento es mucho ms rpido
que en el caso de las rocas intrusivas, los iones de los minerales no
pueden organizarse en cristales grandes, por lo que las rocas volcnicas
son de grano fino (cristales invisibles a ojo desnudo), como el basalto, o
completamente amorfas (una textura similar al vidrio), como la
obsidiana. En muchas rocas volcnicas se pueden observar los huecos
dejados por la burbujas de gas que escapan durante la solidificacin del
magma.
El volumen de rocas extrusivas arrojadas por los volcanes anualmente
depende del tipo de actividad tectnica:2

Bordes divergentes: 73%, como las dorsales ocenicas, Islandia y


el Rift de frica Oriental.
Bordes convergentes (zonas de subduccin): 15%, como la
cordillera de los Andes o los arcos insulares del Pacfico.
Puntos calientes (vulcanismo intraplaca): 12%, como Hawaii.

Clasificacin: textura y composicin


La clasificacin de los muchos tipos diferentes de rocas gneas puede
proveernos de importante informacin, sobre las condiciones bajo las

cuales se formaron. Dos importantes variables, usadas para la


clasificacin de rocas gneas, son el tamao de partcula, que depende
de su historia de enfriamiento, y la composicin mineral de la roca.
Feldespatos, cuarzo, feldespatoides, olivinas, piroxenos, anfboles, y
micas, son minerales importantes que forman parte de casi todas las
rocas gneas, y son bsicos en la clasificacin de estas rocas. Los otros
minerales presentes, se denominan minerales accesorios. Son muy raras
las rocas gneas con otros minerales esenciales.
Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con su origen, textura,
mineraloga, composicin qumica y la geometra del cuerpo gneo.
Textura
La textura de una roca gnea se usa para describir el aspecto general de
la misma en funcin del tamao, forma y ordenamiento de los cristales
que la componen. Se pueden distinguir hasta seis texturas gneas:3

Textura vtrea. Las rocas con textura vtrea se originan durante


algunas erupciones volcnicas en las que la roca fundida es
expulsada hacia la atmsfera donde se enfra rpidamemte; ello
que ocasiona que los iones dejen de fluir y queden desordenados
antes de que puedan unirse en una estructura cristalina ordenada.
La obsidiana es un vidrio natural comn producido de este modo.

Textura afantica o de grano fino. Se origina cuando el


enfriamiento del magama es relativamente rpido por lo que los
cristales que se forman son de tamao microscpico y es
imposibles distinguir a simple vista los minerales que componen la
roca. Es un ejemplo la riolita.

Textura fanertica o de grano grueso. Se origina cuando grandes


masas de magma se solidifican lentamente a bastante
profundidad, lo que da tiempo a la formacin de cristales grandes
de los diferentes minerales. Las rocas fanerticas, como el granito
estn formadas por una masa de cristales intercrecidos
aproximadamente del mismo tamao y lo suficientemente grandes
como para que los minerales individuales puedan identificarse sin
la ayuda del microscopio.

Textura porfdica. Son rocas con cristales grandes (llamados


fenocristales) incrustados en una matriz (llamada pasta) de
cristales ms pequeos. Se forman debido a la diferente
temperatura de cristalizacin de los minerales que componen la
roca, con lo que es posible que algunos cristales se hagan

bastante grandes mientras que otros estn empezando a


formarse. Una roca con esta textura se conoce como prfido.

Textura pegmattica. Las pegmatitas son rocas gneas de grano


especialmente grueso, formadas por cristales interconectados de
ms de un centmetro de dimetro. La mayora se hallan en los
mrgenes de las rocas plutnicas ya que se forman en las ltimas
etapas de la cristalizacin, cuando el magma contiene un
porcentaje inusualmente elevado de agua y de otros voltites
como el cloro, el flor y el azufre.

Textura piroclstica. Algunas rocas gneas se forman por la


consolidacin de fragmentos de roca (cenizas, lapilli, gotas
fundidas, bloques angulares arrancados del edificio volcnico, etc.)
emitidos durante erupciones volcnicas. No estn formadas por
cristales y su aspecto recuerda al de las rocas sedimentarias. La
toba volcnica es un ejemplo de este tipo de roca.

Las rocas plutnicas acostumbran a tener texturas fanerticas, porfdicas


y pegmatticas, mientras que las rocas volcnicas son de textura vtrea,
afantica o piroclstica.
Composicin qumica
Las rocas gneas estn compuestas fundamentalmente por silicatos
(SiO44-); estos dos elementos, ms los iones aluminio, calcio, sodio,
potasio, magnesio y hierro constituyen aproximadamente el 98% en
peso de los magmas. Cuando stos se enfran y solidifican, dichos
elementos se combinan para formar dos grandes grupos de silicatos: 3

Silicatos oscuros o ferromagnsicos. Son minerales ricos en hierro


y en magnesio y bajo contenido en slice. Por ejemplo, el olivino, el
anfbol y el piroxeno.
Silicatos claros. Son minerales con mayores cantidades de potasio,
sodio y calcio que de hierro y magnesio, y ms ricos en slice que
los oscuros. El cuarzo, la moscovita y los feldespatos pertenecen a
este grupo.

Las rocas gneas pueden clasificarse, en funcin de la proporcin de


silicatos claros y oscuros, como sigue:

Rocas flsicas o de composicin grantica. Son rocas ricas en slice


(un 70%), en las que predomina el cuarzo y el feldespato, como
por ejemplo el granito y la riolita. Son, en general, de colores
claros, y tienen baja densidad. Adems de cuarzo y feldespato
poseen normalmente un 10% de silicatos oscuros, usualmente

biotita y anfbol. Las rocas flsicas son los constituyentes


principales de la corteza continental.

Rocas mficas o de composicin basltica. Son rocas que tienen


grandes cantidades de silicatos oscuros (ferromagnsicos) y
plagioclasa rica en calcio. Son, normalmente, ms oscuras y
densas que las flsicas. Los basaltos son las rocas mficas ms
abundantes ya que constituyen la corteza ocenica.

Rocas andesticas o de composicin intermedia. Son las rocas


comprendidas entre las rocas flsicas y mficas. Reciben su
nombre por la andesita, las ms comn de las rocas intermedias.
Contienen al menos del 25% de silicatos oscuros, principalmente
anfbol, piroxeno y biotita ms plagioclasa. Estas rocas estn
asociadas en general a la actividad volcnica de los mrgenes
continentales (bordes convergentes).

Rocas ultramficas. Roca con ms de 90% de silicatos oscuros. Por


ejemplo, la peridotita. Aunque son raras en la superficie de la
Tierra, se cree que las peridotitas son el constituyente principal del
manto superior.

La siguiente tabla, es una subdivisin simple de rocas gneas, de


acuerdo a su composicin y origen:
Composicin
Origen

Flsica Andestic Mfica Ultramfic


s
as
s
as

Intrusiv Granit
Diorita
o
o

Gabro Peridotita

Extrusiv
Basalt
Riolita Andesita
Komatita
o
o
Clasificacin qumica, tambin se extiende para diferenciar rocas, que
son qumicamente similares, de acuerdo al diagrama TAS, por ejemplo:

Ultrapotsicas; rocas conteniendo concentracin molar K2O/Na2O >


3.
Peralcalinas; rocas conteniendo concentracin molar (K2O + Na2O)/
Al2O3 > 1.

Peraluminosas; rocas conteniendo concentracin molar (K2O +


Na2O)/ Al2O3 < 1.

Origen del magma


El magma se origina de la fusin parcial de rocas preexistentes dentro
de la corteza terrestre y el manto superior a profundidades que pueden
superar los 250 km.3
La corteza de tierra alcanza un promedio de cerca de 35 kilmetros de
grueso bajo los continentes, pero alcanza slo unos 7-10 kilmetros
debajo de los ocanos. La corteza continental est compuesta
primariamente de rocas sedimentarias que descansan sobre una base
cristalina formada de una gran variedad de rocas metamrficas e gneas,
incluyendo granulita y granito. La corteza ocenica est compuesta
principalmente por basalto, y gabro. Ambas cortezas, continental y
ocenica, descansan sobre la peridotita del manto.
Las rocas pueden derretirse en respuesta a una disminucin en la
presin, a un cambio en la composicin (como una adicin de agua) o a
un aumento en temperatura. Otros mecanismos, como la fusin por el
impacto de un meteorito son mucho menos importantes hoy, durante el
crecimiento de la Tierra los innumerables impactos llevaron a la fusin
de varios cientos de los kilmetros ms externos de nuestra Tierra
temprana, cuando fue probablemente un ocano del magma. Se ha
propuesto que impactos de grandes meteoritos en los ltimos cientos
millones de aos como un mecanismo responsable del amplio
magmatismo basltico de varias grandes provincias gneas.

Temperatura
El aumento de temperatura es el factor tpico que conduce a la fusin de
las rocas y a la formacin del magma. Puede ocurrir cuando un cuerpo
gneo caliente asciende e intruye en la corteza cuyas rocas se funden.
Esto suele ocurrir en los lmites convergentes de las placas tectnicas
como por ejemplo la colisin de la India con la placa Euroasitica.4
Se cree que el granito y la riolita son rocas gneas que se forman por
fusin de la corteza continental debido al aumento de la temperatura. El
aumento de la temperatura tambin puede contribuir a la fusin de la
litosfera que se hunde en una zona de subduccin.
Descompresin

La fusin por descompresin ocurre debido a una disminucin de la


presin.5 La temperatura de fusin de la mayora de las rocas se
incrementa, en ausencia de agua, con el aumento de la presin, y sta
aumenta con la profundidad. As, una roca profunda muy caliente puede
seguir en estado slido debido a la enorme presin de confinamiento a
la que est sometida; si la roca asciende y su presin de confinamiento
disminuye ms rpidamente que su temperatura (las rocas son malas
conductoras del calor), se fundir. Este proceso de fusin, en el
movimiento ascendente del manto slido mediante corrientes de
conveccin, es crtico en la dinmica de la Tierra. La fusin por
descompresin crea nueva corteza ocenica en las dorsales ocenicas,
origina plumas de manto que han dado lugar a cadenas de islas como
Hawaii. La fusin por descompresin es la explicacin ms comn
inundaciones baslticas (trapp) y las mesetas ocenicas, dos tipos de
grandes provincias gneas.
Efectos del agua y el dixido de carbono
Otro factor importante que afecta a la temperatura de fusin de las
rocas es su contenido en agua y otras sustancias voltiles, que hacen
que la roca se funda a temperaturas inferiores a una presin dada. Por
ejemplo, en una profundidad de unos 100 kilmetros, la peridotita
comienza a fundirse cerca de los 800 C, en presencia de agua, pero en
su ausencia funde a unos 1.500 C.6 En las zonas de subduccin,
conforme una placa ocenica se hunde, el aumento de temperatura y
presin expulsan el agua de las rocas de la corteza subducida lo que
causa la fusin del manto suprayacente, originndose magmas
baslticos y andesticos. Estos magmas y otros derivados de ellos fueron
los que edificaron los arcos de islas volcnicas en todo el Cinturn de
fuego del Pacfico.
La adicin de dixido de carbono (CO2) es una causa mucho menos
importante en la formacin de magmas, aunque algunos de ellos se cree
que se forman en regiones del manto donde predomina el CO2 sobre el
agua. A una profundidad de 70 km el dixido de carbono hace descender
el punto de fusin de la peridotita en 200C; a mayores profundidades el
efecto puede ser superior; se calcula que a 200 km se reduce entre
450C y 600C. Los magmas que originar rocas como la nefelinita, la
carbonatita y la kimberlita, puede que se generen por el influjo de
dixido de carbono en el manto a profundidades mayores de 70
kilmetros.7

Roca metamrfica
Se denomina roca metamrfica a aqulla que ha sido formada a partir
de otra roca, mediante un proceso llamado metamorfismo. El

metamorfismo nunca implica un cambio de estado y se da


indistintamente en rocas gneas como en rocas sedimentarias cuando
stas quedan sometidas a altas presiones (de alrededor de 1500 bars),
altas temperaturas (entre 150 y 200 C) o a un fluido activo (que
provoca cambios en la composicin de la roca, aportando nuevas
sustancias a sta).
Las rocas metamrficas son clasificadas segn sus propiedades qumicas
. Los factores que definen o clasifican las rocas metamrficas son dos:
los minerales que las forman y las texturas que presentan dichas rocas.
Las texturas son de dos tipos, foliadas y no foliada.

Textura Foliada: Algunas de ellas son la pizarra (al romperse se


obtienen lminas), el esquisto (se rompe con facilidad) y el gneis
(formado por minerales claros y oscuros).

Textura no foliada: Algunas de ellas son el mrmol (aspecto


cristalino y se obtiene de calizas y dolomas), la cuarcita (es blanca
pero puede cambiar por las impurezas), la serpentinita (que al
transformarse origina el asbesto) y la cancagua.

Tipos de metamorfismo
Los principales tipos de metamorfismo dependen del carcter de la
energa aportada para su puesta en marcha, que puede ser en forma de
calor o en forma de presin:

Metamorfismo trmico: Ocurre cuando la transformacin de las


rocas se debe solo a las altas tempereraturas a las que se ven
sometidas. A este tipo tambin se le denomina metamorfismo de
contacto. Se da en circunstancias tales como la intrusin de
magma en rocas ya existentes, como plutones, diques o diques
concordantes. El mrmol es un ejemplo de roca que se forma
mediante este proceso.

Metamorfismo regional: Esta es la forma ms comn de


metamorfismo. Cuando ambos factores, presin y temperatura, se
dan a la vez, se denomina metamorfismo regional. Estos procesos
se dan en mayor medida en grandes profundidades y en regiones
de formacin de grandes montaas. Un ejemplo de roca que se
forma mediante este proceso es el gneis.

Metamorfismo dinmico: Es producido por fuertes presiones


dirigidas, como las que se producen en el entorno de
deformaciones tectnicas como las fallas. Se llama cataclastitas a

las rocas derivadas del dinamometamorfismo. Un ejemplo son las


milonitas.

Retrometamorfismo: Se produce cuando rocas formadas en zonas


sometidas a altas presiones y temperaturas pasan a condiciones
de presin y temperatura bajas. Las serpentinitas son las
principales rocas con este origen.

Minerales metamrficos
Este tipo de minerales son los que se forman sometidos a altas
temperaturas asociados a procesos de metamorfismo. Entre los
minerales que se forman por este proceso encontramos cianita,
estaurolita, silimanita, andalucita y tambin granates.
Otros minerales, tales como olivino, piroxeno, anfbol, cuarzo, feldespato
y mica, pueden ser identificados como rocas metamrficas, pero que no
son necesariamente resultado del metamorfismo. Estos minerales se
forman durante la cristalizacin de rocas gneas. Estos minerales tiene
un punto de fusin muy elevado, por tanto son estables a altas
temperaturas y presiones. Durante estos procesos metamrficos, estas
rocas pueden ver alterada su composicin qumica. No obstante, todos
los minerales son estables a altas temperaturas hasta ciertos lmites. La
presencia de segn que tipo de minerales en las rocas indica la
temperatura y presin a la que fue formada.

Roca sedimentaria
Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por acumulacin de
sedimentos que, sometidos a procesos fsicos y qumicos (diagnesis),
resultan en un material de cierta consistencia.
Pueden formarse a las orillas de los ros, en el fondo de barrancos,
valles, lagos, mares, y en las desembocaduras de los ros. Se hallan
dispuestas formando capas o estratos.
Cubren ms del 75 % de la superficie terrestre, formando una cobertura
sedimentaria sobre un zcalo formado por rocas gneas y, en menor
medida, metamrficas. Sin embargo su volumen total es pequeo
cuando se comparan sobre todo con las rocas gneas, que no slo
forman la mayor parte de la corteza, sino la totalidad del manto.

Caractersticas
Las rocas sedimentarias se caracterizan por dos rasgos esenciales:

Presentan una estructura estratificada, con capas producidas por


el carcter a la vez progresivo y discontinuo del proceso de
sedimentacin. Se llaman estratos a esas capas.
Contienen generalmente fsiles, cuando no estn directamente
formadas por fsiles. Los procesos magmticos destruyen los
restos de los seres vivos, lo mismo que los procesos metamrficos,
salvo los ms suaves.

Adems las rocas sedimentarias suelen ser ms o menos permeables,


sobre todo las detrticas, lo que favorece la circulacin o depsito de
agua subterrnea y otros fluidos, como los hidrocarburos.
Tipos
Pueden clasificarse por su gnesis en:

Rocas detrticas, formadas por acumulacin de derrubios


procedentes de la erosin y depositados por gravedad. stas a su
vez se clasifican sobre todo por el tamao de los clastos, que es el
fundamento de la distincin entre conglomerados, areniscas y
rocas arcillosas.
Rocas organgenas, las formadas con restos de seres vivos. Las
ms abundantes se han formado con esqueletos fruto de los
procesos de biomineralizacin; algunas, sin embargo, se han
formado por la evolucin de las partes orgnicas (de la materia
celular), y se llaman propiamente rocas orgnicas (carbones).

Rocas qumicas o rocas de precipitacin qumica, formadas por


depsito de sustancias previamente disueltas o neoformadas por
procesos metablicos; en este ltimo caso se llaman rocas
bioqumicas. El mayor volumen corresponde a masas de sales
acumuladas por sobresaturacin del agua del mar que se llaman
evaporitas. como elyeso y la sal gema.

Margas, mezcla de rocas detrticas y rocas qumicas (de origen


qumico).

Por su composicin se clasifican en:

Terrgenas (arcilla o limo (lutita), conglomerado, arenisca, etc.).


Sedimentacin y diagnesis de partculas de origen continental,

sin o con influencia de precipitacin de carbonatos marinos


(marga).
Carbonatadas (creta, caliza, doloma, etc.)

Silceas (Diatomita, radiolarita, calcedonia, caoln, etc.)


Sedimentacin y diagnesis de partculas orgnicas silceas; o de
meteorizacin de granitos cuarzosos.

Orgnicas (carbn mineral, petrleo, etc..). Reduccin de


sedimentos orgnicos en medios palustres.

Ferro-aluminosas (limonita, laterita, etc.). De procesos de


meteorizacin de menas frrico-alumnicas.

Fosfatadas (fosforitas sedimentarias, turquesa, etc.). De


sedimentacin y transformacin del guano, o a partir de la
precipitacin de geles fosfatados en medios alumnicos.