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LOCHE

Desde hace dos mil aos un pequeo zapallo de inigualable aroma y sabor ha
sido el ingredienteprincipal de los potajes y manjares de los seores que
reinaron durante la existencia de las culturasLambayeque y Mochica.
Hoy, despus de mucha espera, el Indecopi ha decidido reconocer que el
zapallo loche nicamente crece en los frtiles valles de Lambayeque y no en
otras partes del pas. Esto ser oficializado con la entrega de la denominacin
de origen a este producto.
Se conoce de algunas experiencias en el nororiente del pas, como ha ocurrido
en los valles de Amazonas, donde se sembraron zapallos loche, pero al ser
utilizados en la preparacin de alimentos se not una marcada diferencia en
comparacin con los cosechados en la tierra del Seor de Sipn .
Una de las ms contentas con la denominacin de origen del zapallo loche
cuya gestin fue iniciada por el Gobierno Regional de Lambayeque el 25 de
mayo del 2009 es la chef Juanita Zunini, quien asegur que todos los
cocineros de la regin se sienten orgullosos porque este reconocimiento
refuerza la identidad lambayecana, pues su deliciosa gastronoma se diferencia
de otra por incluir el zapallo loche.
Zunini, con ms de 36 aos dedicados a la cocina, record que el mejor loche
solo crece en tierras donde se asentaron importantes culturas como
Lambayeque, Mochica y Chim, ubicadas en la zona de amortiguamiento del
Santuario Histrico Bosque de Pomac, en el distrito de Ptipo, Ferreafe.
Respecto de la historia del zapallo loche, la arqueloga Silvia Lpez,
responsable del rea de Inventario y Registro del Museo Brning de
Lambayeque, explic que este empez a consumirse desde hace dos mil aos,
cuando aparecieron las culturas Mochica, Sicn o Lambayeque y
posteriormente Chim.
El presidente del consejo directivo de Indecopi, Eduardo de la Piedra Higueras,
entregar hoy el certificado de denominacin de origen del zapallo loche a las
autoridades de Lambayeque y agricultores del Santuario Histrico Bosque de
Pomac.

Es una planta rastrera y trepadora cuyo origen andino se ha perdido en el


tiempo. Fue cultivada en la costa del Per hace ms de 6,000 aos,
considerndosele por ello una especie etnobotnica.

El loche pudo haber sido un manjar de los reyes moches y chimes, ya que se
han hallado ceramios con iconografa de esta cucurbitcea.

Esta especie crece en climas clidos y secos, y al no tener semillas se propaga


por esquejes. Tiene gran variabilidad en forma, color y rugosidad, y es rica en
vitaminas A, B, B2, B5 y C, calcio, fsforo y hierro.
El delicioso sabor del loche y el boom de la gastronoma peruana, debieran
permitir un mayor consumo de este valioso cultivo y as garantizar su
conservacin.
La arqueologa ubica el Arcaico (8600 1800 a.C) y el Formativo (1800200 a.C) como los periodos en los que este proceso domesticador fue ms
intenso. Y, aunque la Sierra (Guitarrero-Ancash para el caso) posee los registros
ms antiguos de domesticacin vegetal, la arqueologa ha revelado que
existieron
mltiples
experiencias
adaptativas
y
domesticadoras,
reconocindose por su procedencia: cultivos microtrmicos (quinua, caiwa,
oca, mashwa, olluco, en el medio altoandino), mesotrmicos (frejoles, pallares,
calabazas, zapallos, huaba, aj en climas templados) y meso-macrotrmicos
(yuca y man en el medio selvtico) (Lumbreras, 1981,2008)

La cucrbita moschata (Loche), de la que hoy nos ocuparemos, constituye una


de las variedades de zapallo que se habran de domesticar como parte de este
milenario proceso. Tom Dillehay, arquelogo americano especializado en la
investigacin del poblamiento de Amrica y primeras ocupaciones, ha
registrado ya las evidencias ms antiguas de Loche en la zona de Nanchoc
(parte alta del valle de Zaa). Asegura reconocerlas en restos de almidn
impregnados en la dentadura de los antiguos habitantes de esta zona. Dice
Dillehay (2008) Almidn de las semillas de Phaseolus (frejol) e Inga feuillei
(huaba), la carne de Cucurbita moschata (loche) frutas, las nueces y de Arachis
habitualmente se presentan en numerosos dientes a esa fecha entre 8210 y
6970 aos antes del presente (textos en negrita nuestros)

Las domesticaciones del loche y otras 181 plantas ms, de acuerdo a cifras de
Brack Egg, tuvieron una repercusin directa sobre la identidad de nuestras
sociedades. Determin el carcter agrario de nuestra economa prehispnica,
incentiv el desarrollo del conocimiento hidrulico, fundamental para el
traslado y uso de las aguas; vio germinar valores como la reciprocidad y el
amor al trabajo tan necesarios para la ardua tarea de hacer productiva la tierra
con herramientas tan precarias. Pero sobre todo, dot a nuestras sociedades de

autosuficiencia alimentaria. Sociedades capaces de producir los alimentos que


necesitaban sin depender para ello de otras externas. Hacia el siglo XVI,
enorme era la sorpresa hispana al ver los tambos incas, sobrados en alimentos
y tejidos. Nos hacen gran ventaja deca el prncipe de los cronistas, Pedro
Cieza de Len.

El loche y el desarrollo cultural Muchik

Sern los Cupisniques (1500 200 a.C), las primeras sociedades de la Costa
Norte en representar plsticamente en cermica, frutos del loche. Obviamente
no los primeros en cultivarlo. Carlos Elera, arquelogo con diversas
investigaciones sobre cultura Cupisnique, hall en la tumba de un individuo de
Pumape, un ceramio muy especial de este fruto. Lo llamativo, era que se
haba colocado la vajilla que acompaara al personaje (Mates), junto al
alimento que comera (representado por el ceramio del Loche) y la bebida que
tomara (depositada al interior del ceramio). Es decir que ya en tiempos
Cupisniques, el loche estaba adquiriendo funciones religioso-funerarias,
relacionada con la alimentacin de los antepasados en la otra vida. (Elera,
2009)

Va ser en tiempos de los Mochicas (100-750 d.C) y luego entre sus nietos
culturales, los Chim (1100-1375 d.C), que la insercin progresiva del Loche
en la vida religiosa de las comunidades prehispnicas se va a tornar en
evidente, a travs de la profusa representacin de sus frutos en la cermica de
estas culturas.

Su caracterstica corteza verde y pulpa amarillo-oro (expresin solar), debieron


tener importancia capital para su valoracin sagrada. Al respecto un cuento
recogido en el Valle de Moche por Saniel Lozano y Bety Sanchez, (1990), narra
como dos nios de Moche se encuentran con un grupo de gentiles, entre los
cuales, algunas de ellas les ofrece mazorcas de oro, a cambio de que le traigan
un fruto de maduro de cscara verde. Los nios traen huabas pero se las
rechazan; finalmente uno de ellos, les dice que le traigan lcumas; y les otorga
las mazorcas de oro. Este relato es especialmente importante porque atribuye
importancia a la lcuma por sus colores; coincidentemente los colores de este
fruto son los colores del Loche. El loche podra haber tenido la misma
importancia que el relato atribuye a la lcuma. 2

Veamos ms, siendo importante el Loche dentro de la religiosidad prehispnica,


hay elementos indican el estrecho vnculo de este vegetal con la Luna
(Divinidad femenina) y la fertilidad femenina.3

Precisamente lugares donde actualmente se le cultiva como Monsef (antes


Surrup, Siurrepe o Sinrrepe Sal de la luna?) y Eten (Atin), son pueblos cuyos
antecedentes prehispnicos estuvieron estrechamente relacionados al culto de
la Diosa Luna (Si en idioma Mochica). Inclusive en Eten las parcelas con
sembros actuales de Loche se ubican cercanas a Huacas prehispnicas - Sinan
una de ellas- traducido del Muchik como casa de la Luna. An ms, el
arquelogo Victorino Tllume, ha detectado que la etnoastronoma Mochica
actual conservada por los agricultores de estas zonas, advierten que es
necesaria la observancia de la Luna madura para la siembra del Loche. 4

Pero adems los lquidos de la diosa Luna tenan importancia en la irrigacin


prehispnica y todo indica en la fertilidad de los campos. Rebeca Carrin
Cachot (1955) seala que dentro de la mitologa prehispnica a la Diosa Luna
se le representaba como una mujer con un cntaro de chicha que convertida
en manantial de agua, le soltaba para regocijo de los pobladores. La lingstica
Muchik nos da indicios sobre el carcter de estos lquidos. Al respecto el cura
Fernando de la Carrera y Daza (1644) tradujo la voz mochica Loche cataen y
lochecatneio como el lagrimal (Villarreal, p. 26). Su mismo diccionario
registr las voces Cataen, cataen.eio como las partes mujeriles (p.12). De
donde se colige que la voz Loche cataen y lochecatneio, significara algo
as como las lgrimas de las partes mujeriles.

El vocablo Loche cataen y lochecatneio, ha generado la versin de que los


Mochicas, podran haberse referido con el vocablo Loche a las lagrimas de la
luna (Elera, 2009); sin embargo habra que tomar en cuenta que las lagrimas
no guardan relacin visible con esta parte de la anatoma femenina. Por lo que
la voz Mochica Loche podra referirse mas bien a la uretra, que cumpliendo
rol secretor se ubica en la zona aludida por el sacerdote catlico del siglo XVII.

Las secreciones emitidas desde la uretra femenina, han tenido una importancia
especial para la fertilidad de las aguas y la tierra en las sociedades
prehispnicas. Al respecto recordemos que en la zona del Cumbemayo
(Cajamarca) existen relatos que explican el uso de una antigua piedra plana,
con huellas de aparentes pisadas, sobre las cuales los antiguos cajamarcas,

acostumbraban colocar a nias jvenes y vrgenes para que miccionen. Esto


con la finalidad de que sus lquidos vayan a al encuentro de las aguas naturales
y as le den ms fertilidad. Cuando el orn humano se encontraba con el agua
natural, haban cnticos y fiesta porque estaba asegurada la produccin
agrcola. (M. Manayay, comunicacin personal, 30 de agosto, 2009). El lquido
marino, procedente del espacio donde se ubicaban las islas en las que moraba
la Diosa Luna, tambin cumpla la misma finalidad. Se conoce de su uso desde
tiempos Mochicas, la diosa luna regresa de las islas con vasijas cargadas de
esta agua marina fecundante. Y an hasta pocas muy recientes existe
constancia de su uso, con fines fertilizadores y propiciadores de lluvia por parte
de los agricultores de la Sierra nortea.

Que la palabra loche se relacione con la anatoma femenina cercana donde se


ubica la uretra, mas que con la ocular, dejan constancia las vivencias de
antiguos pobladores de Puerto Eten (distrito del litoral lambayecano), zona que
en tiempos prehispnicos tambin estuvo vinculada a la Luna. Al respecto de la
dcada 70 del siglo pasado, el investigador del distrito de Puerto Eten, Ral
Vsquez recogi comentarios de contenido ertico que eran proferidos por
adultos porteos quienes al ver pasar una mujer de pronunciadas caderas,
decan si as tiene el culantro, cmo tendr el loche, ese lochecito si le
pongo la lengita se deshace, y otras que podan deslizarse durante jaranas
comadrita cundo me invitar el lochecito? (R. Vsquez, comunicacin
personal, 19 de agosto, 2009).

Siendo Loche, la uretra femenina que emite la orina fertilizadora, se entiende


la ancestral costumbre de usar ceramios con forma de Loche en el casero de
Callanca (Distrito de Monsefu, en Lambayeque-Per), el mismo que enterraban
donde se ubicaba la entrada de la regadera a los terrenos de cultivo, con fines
de asegurar la fertilidad y buenas cosechas de dicho terreno.

Acaso no seria la morfologa de la uretra femenina, la que estara tambin


detrs de la voz mochica coloche muy usada para referir mecanismos
hidralicos en forma tubular, usados ancestralmente para el desvo de aguas?

De modo que entre los Mochicas de Lambayeque, el loche (cucrbita


moschata) fue un alimento estrechamente vinculado a fertilidad femenina, en
el plano ritual algunos recipientes tomaron por eso sus formas y en el plano

sagrado, el loche pudo ser el rgano secretor responsable de emitir las


fertilizadoras aguas marinas de la diosa luna.

El loche en el periodo colonial

La coyuntura de la conquista y nuestra posterior conversin en colonia de


Espaa (1532-1824), no slo van a tener una repercusin severa sobre la
transformacin de los hbitos alimenticios andinos al incorporarse nuevos
alimentos; sino sobre el desplazamiento y erradicacin del consumo de
tradicionales alimentos andinos; mxime si se trataba de alimentos de carcter
sagrado como el Loche.5

Los documentos escritos, generalmente redactados desde la visin


conquistadora, no refieren en absoluto informacin sobre el Loche. Cules son
las razones, an no lo sabemos. Quiz la mirada desde el exterior le vea como
un zapallo ms o tal vez s u restriccin a pequeos mbitos territoriales
impeda su reconocimiento. No hay referencias respecto de su prohibicin; pero
no se descartan. Con excepcin de Fernando de la Carrera (1644) que refiere la
voz, pero no al fruto, Baltazar Jaime Martinez de Compaon (1782), Joseph
Ignacio de Lequanda (1794) Antonio Raymondi (1860-1870 aprox.), Juan de
Arona (1882), Ernest Midenddorf (1892), etc. guardan silencio sobre el Loche,
pero a pesar de ello ste subsista.

Y as llegamos al siglo XX, poca que marcar la reaparicin de Loche,


arraigado en el mundo Muchik y persistiendo en las comunidades ancestrales
de Lambayeque, como una manifestacin de continuidad y vitalidad milenaria.
Entonces el loche irrumpe modestamente en la informacin lingstica,
literaria, arqueolgica y divulgativa, hasta transformarse en un producto de
bandera de la gastronoma lambayecana.

El siglo XX y la revaloracin del Loche

La lingstica ser la primera en recuperarlo, nuevamente el polifactico


Bruning (1905-1924?) registrar su denominacin Muchik traducindole de los
etenanos como Lots (pag. 30) Una lstima que no escribiera ms al respecto.

Unas dcadas despus, el arequipeo Toribio Meja Xesspe (1931/1978)) ,


desde una perspectiva etnogrfica referir que el loche es una variedad del
Zapallo; paradjicamente a pesar del titulo de su artculo no consigna receta
alguna respecto del loche en el norte peruano. Dir Zapallo: Se cultiva en
regiones clidas y templadas. Existen algunas variedades. Las ms conocidas
son: loche, maqra, awinka, suytu, lakre, pumpu,etc.(p. 218). Mencionar
adems cuatro breves recetas: Kalpara, Zapallo Chupe y Zapallo nuxro, lo
kro e Iru de claro origen serrano.

Como se notar hasta aqu la revaloracin de loche a inicios del siglo XX,
avanz tan lenta como la revaloracin de lo andino en la Aristocrtica
Repblica Peruana de entonces. Para finales de la dcada de los 30, la
arqueologa mostrar las primeras imgenes del fruto en representaciones de
cermica. Rafael Larco (1938-1940), ubicar una fotografa de un ceramio que
llama Zapallito Loche, aunque la informacin textual no detalle nada sobre
ste, limitndose a sealar Los frutos de algunas variedades de las calabazas,
una vez secos y convenientemente vaciados, dejando la cscara o corteza, se
emplearon para usos domsticos, como vasijas, copas, mates, entre otros
enseres (p. 49). Situacin que revela el escaso conocimiento que se tena de
la planta en ciernes, por la poca. Por eso no ser raro que, Hermann Leicht
(1944) consigne otra fotografa de un loche, esta vez de clara factura Chim;
pero slo mencionado bajo la generalidad de ser un fruto modelado en barro
negro. (Fig. XXIII)

Ser sin embargo desde la literatura de Carlos Camino Caldern (1940), que se
anote para la historia de este fruto, el primer preparado lambayecano con
loche en su muy lograda obra costumbrista El Dao. Al respecto describiendo
a la hija de Don Jos Miguel Navarrete, la misteriosa y turbadora Isabel
escribir Don Jos Miguel profesaba mucho cario a esta nia que le bordaba
relojeras, y le preparaba Bien me Sabe la leche (sic), y rosquetes de yema, que
nadie saba hacer mejores en Lambayeque (p. 62). Fjese el lector que hemos
llamado la atencin sobre el error de los editores al consignar la leche en
lugar de de Loche. El mismo Camino Caldern se encargar de corregir el
yerro en la parte final de su novela cuando en su Explicacin de algunas voces
y frases contenidas en este libro (Fauna-Flora-Geografa-Lxico-Brujera y
Curanderismo del Per) describa al dulce BIEN ME SABE : dulce lambayecano
que se prepara con loche cierto zapallo (p. 198) .Sobre este dulce tenemos
referencias que Melchora Estrada de Vallejo, tatarabuela nuestra, viajaba en
vapor hasta Lima para comercializar el referido dulce en la Capital .

Recin a finales de los aos 60 , en la obra dirigida por Pedro Felipe Cortazar,
Documental del Per (1969) el loche se posicionar como ingrediente de
primera importancia para la gastronoma lambayecana, al aparecer
mencionado en detalladas recetas de Panchita Roalcaba descendiente de
ilustres maestras en el arte culinario, famosa en Chiclayo . Se le deja notar
en las recetas de arroz con pato, espesado, seco de cabrito a la chiclayana y el
famoso Bien me sabe que se precisar viene a ser un manjar blanco con
yemas y loche... (p. 54)

De nuestra parte, dejamos constancia del consumo en Monsef a travs de los


conocidos Boda de Semana Santa ( Guiso de carne de cabeza de guitarra
preparado en loche y acompaado de arroz y garbanzo pelado y molido),
piqueos conocidos como carneros o carnerito (loche sancochado en trozos y
servido con zarsa), tambin pastel de loche (receta de familia Curo) , piqueos
de carne seca ubicada al centro del plato, con rodajas de loche sancochado
alrededor del mismo, tambin congrio en guiso de loche (receta de Lila Giles) y
batea en guiso de Loche (receta de Paula Gonzles de Lluen) . En Eten loche
con pescado salado y en Reque Loche con pescado frito. En los dos ltimos
casos el loche sancochado y trozado.

Comentario final.- La actual coyuntura del proceso de globalizacin en el que


nos encontramos inmersos, puede tener efectos mucho ms nocivos de los que
tuvo la conquista, respecto de nuestros alimentos originarios. Al promoverse
cultivos no tradicionales para la agroexportacin, se desplaza nuestro
conocimiento agrcola y se agudiza nuestra dependencia econmica (compra
de semillas, fertilizantes, asesora, etc) y cultural. Los resultados que la
globalizacin ocasione en nuestra ancestral cultura alimentaria, dependern de
la actitud que asuman los peruanos y lambayecanos. Deber optarse por
revalorar nuestros alimentos, enseando en las escuelas su valor nutritivo,
rescatando sus costumbres asociadas, promoviendo su cultivo en biohuertos,
incentivado su manejo orgnico, aadindoles el valor agregado de nuestra
deliciosa y bien presentada gastronoma, bebida y dulcera, promoviendo su
consumo, comercializacin, etc.

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Diario El Comercio, Lima