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25/ Funcionamiento de un termmetro digital

El autor piensa que no hay mejor modo de aprender que por el ejercicio prctico real.
Esperamos que los lectores ya hayan construido su termmetro analgico y tengan el
motor de su auto protegido. Si es as piensen como mejorar el proyecto para aprender una
tcnica nueva. Para Ud. va esta entrega que es un ejemplo de digitalizacin en donde
explicamos la tcnica de los medidores digitales a LED.

El instrumento digital mas simple es un termmetro digital a LEDS de uso general que
puede reemplazar al termmetro analgico de la anterior entrega o hacerle cumplir otra
funcin.
Si bien el instrumento se basa en un circuito integrado muy fcil de utilizar vamos a
explicar como funcionan sus componentes internos para que el lector tenga una idea
concreta de un circuito integrado muy utilizado en la electrnica el comparador de
tensin. El comparador no es realmente un componente enteramente digital pero tampoco
podemos considerarlo enteramente analgico. Realmente se lo encuentra casi siempre en
la interfaz entre un circuito analgico y un digital. Por ejemplo los microprocesadores PIC
tienen modelos donde todas las patas de entrada son comparadores programables que
pueden leer diferentes ventanas de tensin de entrada.
En cada pata de entrada se incluye un comparador del que podramos decir que su
entrada es analgica y su salida es digital, si le ponemos el circuito correcto en cada una
de sus 5 patas. Se puede considerar que un comparador es como una celda de un
convertidor analgico digital.

Circuito comparador de tensin


Como se puede observar en la entrada inversora se conecta un divisor por 2 que genera
una tensin continua de 2,5V. Ahora podemos decir que el circuito divide el campo de las
tensiones de entrada en menores y mayores a 2,5V. Si la tensin de entrada es mayor que
2,5V la salida pasa a un estado alto y si es menor se queda en un estado bajo.
De algn modo, es un conversor analgico digital de un bit porque reconoce que el bit
colocado en la entrada por la pata 7 est alto o bajo. Como la capsula del comparador
LM393 posee 4 comparadores se pueden realizar combinaciones que permitan detectar
mas de un bit.

Fig.1 Comparador de tensin o circuito de decisin

Sintetizando, nuestro circuito integrado posee 5 patas. Masa y fuente (en nuestro caso de
5 V) una entrada directa, una entrada inversora y una salida y cumple con una funcin
matemtica que podemos indicar del siguiente modo:

Ve > 2,5V -> Vs = 5V (1 lgico)

Ve < 2,5V -> Vs = 0V (0 lgico)

Es importante que el lector no se asuste con todos estos smbolos, ya que su


comprensin es muy simple.

La entrada Ve puede tener todos los valores tericamente comprendidos entre


menos infinito y ms infinito voltios (por supuesto que en el caso real existe un
lmite ms pequeo). La salida Vs depende del valor de entrada.

Si la entrada Ve supera los 2,5V la salida toma el estado lgico alto (1 que en este
caso es igual al valor de fuente de 5V). Si la entrada Vs es menor a 2,5V la salida
Vs se hace igual al cero lgico que en este caso coincide con el cero real.

Para probar el circuito se utiliza un potencimetro en la entrada y una sonda medidora de


estados (punta lgica) en la salida, que se enciende con un estado alto y se apaga con un
bajo.
El valor de comparacin se puede modificar cambiando los valores de R1 y R2. Observe
que en nuestro caso el divisor de tensin est ajustado en 2,5V pero puede ser ajustado
en cualquier valor comprendido entre la tensin ms baja de fuente (0V o un valor
negativo) y el valor de la tensin ms alta de fuente (5V u otro valor mayor generalmente
limitado a 18V dependiendo de cada integrado).
El resistor R3 se utiliza porque la salida del integrado es el colector de un transistor (en
Ingles open colector) y el resistor agregado opera como carga de colector. El circuito

lgico determina que este transistor se sature o se corte generando de este modo un alto
o un bajo.
En la figura 2 se puede observar que ocurre con la salida Vs cuando la entrada Ve se
conecta una seal de ruido blanco.

Fig.2 Salida lgica a una seal de ruido

Como se puede observar se produce una aleatoriedad en el estado de la salida que


genera un encendido y apagado al azar de la sonda lgica. El oscilograma en rojo debera
llegar de 5V a masa sin pendiente apreciable pero como la velocidad del comparador no
es infinita lo hace con una pendiente considerable.

Vol t m et r o p asa n o p asa o m ed i d o r es d e


ventana
En mecnica se utilizan calibres pasa/no pasa que simplemente miden espesores
mximos. El tcnico no mide la dimensin de la pieza sino que controla que entre en un
calibre fijo. El resultado de la prueba es un si o un no. No hay casos intermedios; es una
salida logica o toma de decisin.
En electrnica se usan equivalentes a los calibres pasa no pasa, los voltmetros y
ampermetros pasa/no pasa que detectan cuando la seal se encuentra dentro de una
determinada ventana. En la figura 2 se puede observar un medidor de 2,5V que enciende
un LED cuando la tensin se encuentra entre 2,47 y 2,53V.
Queremos aclarar que existen otros circuitos con comparadores que cumplen una funcin
similar y que tambin se puede utilizar un amplificador operacional para realizar una
funcin de comparacin.

Fig.3 Voltmetro pasa/no pasa

En este caso las ecuaciones que definen el circuito son las siguientes:

Ve > 2,49V pero < 2,51 -> D1 encendido

Ve < 2,49V -> D1 apagado

Ve > 2,51V -> D1 apagado

Cuando Ve es menor a 2,49V, el comparador inferior y el superior tienen su transistor de


salida al corte y por lo tanto el diodo LED est apagado. Cuando la tensin llega a 2,49V
el comparador inferior tiene el transistor de salida saturado y el superior al corte, de modo
que el diodo LED conduce. Cuando la tensin de entrada supera los 2,51V ambos
comparadores tienen el transistor saturado y no hay tensin aplicada al LED.
Por lo general estos voltmetros se utilizan en el procedimiento de prueba en fbrica de
equipos electrnicos.
Con este mismo principio de funcionamiento, agregando ms comparadores y ms LEDs
se pueden fabricar instrumentos ms elaborados que pueden cumplir una funcin
realmente til.

Vol t m et r o a l ed s d e 1V a f o n do d e escal a
En la figura 4 se puede observar un voltmetro prctico construido con un comparador
cudruple LM339 y cuatro LEDS. El dispositivo tiene una pantalla formada por una barra
de 4 LEDs y esta diseado para encender el LED inferior para toda tensin comprendida
entre 0,25 y 0,5V, luego de 0,5V a 0,75V enciende el segundo LED, de 0,750 a 1V el
tercero y por ltimo de 1V a infinito el cuarto y ltimo.
El funcionamiento es muy simple. En las entradas (-) de los inversores se aplican
tensiones de 250 mV, 500mV, 750 mV y 1V, a medida que la tensin de entrada va
superando esos niveles los transistores internos se abren y encienden las barras de LED

en orden ascendente. Le aconsejamos al lector que pruebe el circuito simulado llevando la


tensin de entrada de 0 a 1V y observe el resultado.
Esta aplicacin suele utilizarse como VUmetro de amplificadores de audio ya que debido a
que solo tiene 4 indicadores de escala no tiene suficiente precisin como voltmetro.
Recuerde que la precisin se mide de acuerdo a la cantidad de posibilidades de formacin
de nmeros. Si solo podemos formar 4 divisiones para indicar la salida significa que la
precisin es del 25%. Para realizar un VUmetro electrnico de mayor precisin se deben
emplear circuitos integrados especialmente diseados que pueden excitar hasta 10 LEDs
e inclusive pueden utilizarse mas de un integrado en serie es decir que se pueden realizar
10 divisiones virtuales de la escala y lograr una precisin del 10% o 20 divisiones y lograr
una precisin del 5% que ya es compatible inclusive con la fabricacin de un voltmetro de
panel.
Lo importante de todo esto es que alumno comience a entender el concepto de los
instrumentos que utilizan tcnicas digitales y el concepto de que un sistema digital se
puede hacer tan preciso como uno quiera siempre que utilice un display adecuado con la
consiguiente complicacin del circuito que excita a esos LEDs.

Fig.4 Voltmetro clase 25%

Este instrumento se disea para que vaya encendiendo los LEDS del D1 al D4 a medida
que va aumentando la tensin de entrada Ve. En el circuito se puede observar una serie
de resistores que son los generan los puntos de inflexin de las salidas. Si vamos a
realizar una medicin entre 0 y 1 V en cuatro pasos la serie de resistores debe proveer
tensiones de 0,25V; 0,5V; 0,75V y 1V. El alumno deber simular el circuito y conectar la
entrada a una fuente de tensin variable y observar el cumplimiento de las ecuaciones
que son las siguientes:

Ve < 0,25V -> Todos los LEDS apagados

Ve > 0,25V -> D1 encendido

Ve > 0,5V -> D1 y D2 encendidos

Ve > 0,75V -> D1, D2 y D3 encendidos

Ve > 1 V -> D1, D2, D3 y D4 encendidos

Una funcin prctica de este circuito puede ser aplicarlo como medidor de nivel de salida
en nuestro amplificador analgico. Le aconsejamos colocar un potencimetro de 1K sobre
el parlante con su punto medio conectado a Ve con un resistor de 1K como separador y
diodos D1 y D2 como proteccin.

Fig.5 VUmetro a LEDs

Nota: este VUmetro sirve solo para amplificadores que tienen una pata del parlante
conectada a masa. No se puede utilizar para amplificadores en puente.

Circuitos integrados voltmetos de 10 o ms


leds
Cuando se usa un circuito integrado especfico como el LM3914 se puede ajustar el valor
mnimo Vmin y Vmax para los cuales se encienden el primer y ultimo LED indicador. Este
ajuste se realiza con mucha facilidad y adems se pueden unir ms de un circuito
integrado para aumentar la precisin de la medicin.
El LM3914 es un circuito integrado de 18 patas. Las patas 3 y 2 son respectivamente
fuente (6,8 a 18V) y masa. Las patas 1 y de la 10 a la 18 estn reservadas para los LEDS
indicadores, en donde el 18 es el LED superior.
El resto de las patas tienen funciones especiales que adaptan el funcionamiento segn las
necesidades. Para comenzar mencionaremos que el circuito integrado posee una fuente
interna de referencia ajustable con resistores externos que se utiliza para ajustar uno de
los valores de la escala o los dos. La salida de esa fuente se encuentra sobre la pata 7 y
el ajuste se realiza con un divisor de tensin conectado entre esta salida y masa con el
punto central conectado a la pata 8. En la figur siguiente se puede observar una parte de
la especificacin.

Fig.6 Circuito simplif icado de un voltmetro clase 10% de 0 a 5V

En la parte inferior se observan las ecuaciones de clculo que son muy simples. Abajo se
indica que el valor R1 modifica la corriente circulante por los LEDs adems de ajustar la
tensin de referencia que sale por la pata 7. En nuestro caso los LEDs toman corriente de
una fuente independiente de la que alimenta al integrado. Esta fuente puede tener
cualquier valor comprendido entre 5 y 18V ya que la corriente que pasa por los LEDs no
se modifica, debido a que las patas de salida son una fuente de corriente constante
ajustable por R1. Si R1 es de 1,21K la corriente es de 12,5/1,21=Si R1 es de 1,21K la
corriente es de 12,5/1210 = 10,5 mA. En general el problema es inverso se sabe el valor
de corriente deseada por el led y se necesita calcular el valor de R1 que es 12,5V/10,5mA
= 1210 Ohms.
Ahora hay que determinar el resistor R2 del divisor de tensin segn la formula superior.
Para nuestro caso en que deseamos un valor de plena escala de 5V debemos reemplazar
el valor Ref Out por 5V:

5V = 1,25 + 1,25.R2/R1
(5-1,25) = 1,25 (R2/R1)
3,75/1,25 = 1210/R1
3 = 1210/R1
R1 = 1210/3
R1 = 403 Ohms*
* aproximadamente ya que el valor real se debe determinar por ajuste
La tensin regulada de 5 volt se aplicar al terminal 6 RHI que ajusta el mximo de la
escala y el mnimo se obtiene por la tensin aplicada a la pata 4 RLO que en este caso es
de 0V. Si se requiere un valor mayor a cero pero menor a Vref se debe agregar un circuito

reductor construido con un transistor en conexin repetidora de tensin por emisor que se
puede observar en la figura 7.

Fig.7 Repetidor de tensin para generar VLO

En el circuito se observa el resistor R1 que es realmente la resistencia interna de la pata


4.

Cuando se cierra la llave J1 se puede observar que no hay variacin en el valor de


la tensin del emisor (de 1,84 a 1,85) por lo que se lo puede considerar como una
fuente regulada no afectada por la carga.

Si se conecta R1 a 5V se conserva tambin el valor de la tensin de emisor.

Este circuito puede emplearse en nuestro termmetro analgico en lugar del medidor de
aguja conectando el colector del transistor sonda de temperatura a la entrada por la pata
5 (SIG de signal). Luego hay que modificar el circuito para que lea una tensin mxima de
8,8V y una minima de 7,6V con el voltmetro a LEDs conectado entre el colector de
transistor sonda y masa.
Dejamos la modificacin de este circuito como un ejercicio para nuestros lectores.

Vol t m et r o co n m a yo r p r eci si n y o t r as
predisposiciones
El 3914 tiene dos posibilidades de trabajo cuando se usa en una sola seccin. La pata 9
determina el modo de trabajo entre barra (se encienden todos los LEDs inferiores al de
marcacin) y punto volante (solo se enciende un LED a la ves). Esa predisposicin se
consigue segn se conecte la pata 9 (mode) a fuente (barra) o se deje desconectada
(punto volante).
En cambio cuando se desea trabajar con una mayor precisin y se usa ms de un CI la
pata 9 sirve para habilitar al integrado superior segn podemos observar en la figura 8.

Nota: en este caso utilizamos el simulador Live Wire porque el BW no tiene al 3914 en la
librera.

Fig.8 Voltimetro de 0 a 1V clase 5%

Aqu podemos observar que el terminal mode (pata 9 del IC1) se conecta al LED de valor
mnimo de IC2 para que el integrado superior se entere que el inferior ya termin de leer.
Adems se debe agregar un resistor R3 de 22K porque en caso contrario el ltimo LED de
IC1 se queda siempre apagado.
El lector observar que este circuito se prueba con un generador de seal triangular de
muy baja frecuencia para que se pueda observar el barrido sobre los LEDs. Este
generador est conectado a la entrada de los dos CIs.
Por ltimo se debe observar la disposicin de fuentes de referencia alta y baja. El
integrado inferior conecta la referencia baja (RL) a masa y la referencia alta (RH) la
conecta a RL del integrado superior. Por ltimo la tensin regulada se conecta a RH del CI
superior. De este modo la tensin de 1V se divide en dos y aparece medio voltio sobre
cada integrado.
En este circuito existen 20 LEDs y por lo tanto es como si la seal triangular de entrada
se convirtiera en una escalerita de 20 escalones. Cambiamos una seal con variaciones
continuas de valor por otra que vara a saltos discretos.

El medidor analgico posee errores debido a rozamiento y otros, el medidor digital solo
posee un error que se llama de cuantizacin y que podemos hacer tan pequeo como se
desee aumentando la cantidad de CIs y de LEDs. Para el medidor digital da lo mismo que
la tensin de entrada sea de 0,5V o de 0,51Vya que recin va encender el siguiente LED a
los 0,55V.
En la figura 9 se puede observar el diagrama interno del CI para una aplicacin de 1,2V a
fondo de escala.