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Kagithane

O
tstanbi
Magka ..nivers tesi

; + Harbiye
' Aakhava Tiyatrosu
(Teatrb al aire, libre)

TESVIKYE

Estambul
500 \
1

na
t\ OCEANO

A C E R C A

DE

E S T E

L I B R O

ACERCA DE ESTE LIBRO


de esta edicin de la Gua Ocano
de Estambul. La redactora del
proyecto ha sido Melissa Shales,
editora y escritora de viajes,
residente en Londres, autora de
otras guas sobre Turqua. Es as
mismo la responsable de la
seccin Historia de esta gua.
La parte principal del nuevo
texto actualizado, que
corresponde a las secciones
Rasgos y Lugares, ha sido
redactada por Molly McAnailly
Burke, periodista estadounidense
y antigua editora del suplemento
de cultura del Turkish Daily News,
que ha trabajado en Turqua
durante varios aos.
Tres captulos fueron escritos
por Michael Kuser, periodista
estadounidense que dirige
una revista de negocios en
Estambul. El apartado Fuera
de la ciudad se lo debemos
a Bernard McDonagh.

Ocano y Discovery Channel


aunan su dilatada experiencia
y gran profesionalidad para
introducir en el mercado esta
nueva serie de Guas Ocano.
Calidad y mxima actualizacin
configuran nuestros principales
objetivos para el Nuevo Milenio
C m o utilizar esta gua
El primer apartado,

indicado por una franja


amarilla en la parte
superior de la pgina,
invita al viajero a hacer
un recorrido por la
extensa e influyente
Historia de la ciudad,
seguido de los Rasgos
caractersticos de su
gente, cultura,

gastronoma, arte, arquitectura,


y una amplia informacin sobre las
alfombras y sobre la vida nocturna.
El segundo apartado,
denominado Lugares, con una
franja azul, es una gua completa
de todos los monumentos y
lugares de mayor inters, tanto de
la ciudad de Estambul como
de sus alrededores. Cada zona
contiene un detallado plano
en color donde figuran
pequeos crculos
numerados, que, en
combinacin con el texto,
indican dnde se
encuentran los principales
puntos de inters.
El tercer apartado, con
una franja naranja, es la

Gua prctica, una amplia y


detallada seccin donde el viajero
encontrar todo lo referente a
viajes, hoteles, restaurantes,
tiendas, deportes y festividades,
adems de consejos prcticos.
Las fotografas no han sido
seleccionadas slo para ilustrar
la milenaria e interesante historia
do esta antiqusima ciudad, sino
i. imbin como el vivido retrato de
los diferentes rostros y ambientes
del Estambul moderno.
Los colaboradores
Un experimentado equipo de
escritores y editores afincados
en Londres y en Estambul han
ii. ib.ijado con afn para llevar a
i .iho la actualizacin y ampliacin

La Gua prctica es obra de la


escritora de viajes inglesa Emma
Levine, quien colabor tambin
en la composicin del artculo
El deporte en Estambul. Por otro
lado, Henol Gcl, gua turstica
turca, contribuy con el material
de Elizabeth Meath Baker.
Tambin cabe destacar a otros
autores que aportaron sus textos
a esta gua: Thomas Goltz, Sevan
Nihanyan, Raoul Prez, Yorgo
Pasadeos, Lyle Lawson, Marian
Ellingworth, B. Semantha Stenzel,
Alev Alatli, Murat Belge, Engin
Ardic. Sevin Okyay, Metin
Demirsar, Gabrielle Ohl, Jak
Deleon, Biltkin Toker, Andrew
Eames, Caan Silay y Lale Apa.
Nicholas Inman se ha ocupado
de la correccin y Peter Gunn ha
realizado el ndice.

Leyendas
de los mapas

Frontera
internacional
Aduana
Parque nacional/
Reserva natural
Ruta de transbordador

Metro

Aeropuerto
internacional/domstico
Estacin de autobuses
Informacin turstica
Oficina de Correos

Iglesia/Ruinas

t
e

Monasterio

Sinagoga

Mezquita

Castillo/Ruinas

Yacimiento
arqueolgico
Cueva

Estatua/Monumento

Lugar de inters

Los principales lugares


de inters que aparecen
en la seccin Lugares
tienen una correspondencia
alfanumrica con un plano
o un mapa a todo color
(por ejemplo, O). En la parte
superior de las pginas
impares, un segmento
del mapa indica dnde
encontrarlo.

S U M A R I O

ESTAMBUL

SUMARIO

' GUIAS OCEANO

Fotgrafo
callejero.

Mapas

Gua prctica

w
De Topkapi a los bloques
de pisos
Solimn el Magnfico

7S.Br / O /

Ju.'

120
168

Las aceras, un lugar

para disfrutar

Estambul 130

210

El Bosforo o la divisin

Distritos de Estambul 134

de continentes

226

Cuadros informativos

Palacio de Topkapi 162

Las intrigas bizantinas

Beyazit 174

29

Atatrk: el padre de la nacin 5 3

El Gran Bazar 177

Una ciudad s s m i c a

57

El Cuerno de Oro 188

Picaresca

75

Beyoglu y Taksim 201

La Fundacin de Estambul .... 8 9

El Bosforo 216
Los alrededores 232
Tracia y Mrmara 242
Edirne 244
Bursa 249

Planificar el viaje

259

Desplazarse

264

Consejos prcticos .... 271

El puerto de la felicidad

15

Historia

209

Karagz

237

199
215

Los alrededores

231

Fuera de la ciudad

241

21

Las mil y una noches

El palacio de Topkapi

161

La capital del Imperio otomano

33

El Gran Bazar

Beyazit y el Gran Bazar

173

La belle poque

41

Cientos de modelos

11 Cuerno de Oro

187

La repblica de Atatrk

47

Las delicias turcas

Una ciudad en t e n s i n

54

305

El Orient Express

El Bosforo

La p o c a dorada de Bizancio

300

Idioma

Lecturas adicionales .. 310

Beyoglu y Taksim

143

De compras

El ndice completo
de la Gua prctica
est en la pgina 2 5 7 .

133

antigua

299

194

129

Sutanahmet - La ciudad

296

Deportes

157

Los barrios

9 9 nombres

Vida nocturna

Los cementerios

Introduccin

La puerta de la luz

284
292

139

Donde Dios tiene


18

Dnde comer
Cultura

Los b a o s turcos

En busca de la Identidad

Fechas decisivas

279

El deporte en Estambul

Rasgos

Introduccin

Interior de la contraportada:
rea metropolitana de
Estambul y transportes.

258

Dnde alojarse

Sutanahmet 144

Interior de la portada:
Estambul

Familiarizarse

I N T R O D U C C I N

EL PUERTO DE LA FELICIDAD
A lo largo de su historia, Estambul ha sufrido numerosos
desastres, desde conquistas a terremotos, pero siempre
ha resurgido como una atractiva y vibrante ciudad

uando el sultn Mehmet ll conquist la capital bizantina de Constantinopla en 1453, su asombro qued bien patente al dedicar la
baslica de Santa Sofa a Al. Ninguna ciudad del mundo ha tenido
una historia imperial continua tan larga, ni un enclave tan fantstico
como fortaleza, puerto y encrucijada comercial.
El legado que ha sobrevivido de los palacios y edificios religiosos,
tanto bizantinos como otomanos, todava domina la panormica que se
extiende sobre tres brazos de mar: el Bosforo, el Cuerno de Oro y el
mar de Mrmara. No haba nada igual, tanto para las maniobras militares como para el comercio internacional, lo que convirti a Estambul
en uno de los lugares ms estratgicos y protegidos del mundo. Sin
embargo, dicho privilegio tiene su precio, y la ciudad de hoy, cargada con
el fardo de su ilustre pasado, padece a menudo crisis de identidad al
intentar buscar un equilibrio entre la influencia de su pasado y las exigencias del presente. Incluso en la poca otomana, una gran parte de la
poblacin de Estambul no era musulmana -aquella cultura levantina
tiene mucho que ver hoy con el ambiente cosmopolita que reina en la ciudad, as como con la tensin que existe entre los nativos y los emigrantes procedentes de todos los contornos del pas, cuya suma asciende
a ms de medio milln por ao. No obstante, es fcil comprender por qu
este flujo sigue aumentando: con una poblacin que alcanza ya los
12 millones y una tasa de crecimiento que triplica la media nacional,
Estambul proporciona casi la mitad de la riqueza del pas.
A un lado han quedado las imgenes de las odaliscas, de las pipas de
narguile, los turbantes y el sopor que representaba la decadencia de los
ltimos tiempos otomanos, ya que todo eso se ha visto confinado en
los museos. Estambul ha decidido dar un salto hacia el futuro y hoy su
bolsa se erige como una de las principales arterias del comercio internacional de valores. Hay muy poco inters por restaurar, salvo el turstico casco antiguo de Estambul, puesto que las capas pudientes estambulitas abandonan la ciudad y se trasladan hacia las poblaciones satlite
del extrarradio.
En la actualidad, el encanto y la fascinacin de esta reina de las ciudades est ms all de los esplendores de su historia. La vibrante cultura de sus jvenes y su vitalidad intelectual asombrarn al recin llegado
con sus nuevas cafeteras, sus tiendas de diseo y su intensa tecnificacin. Limitarse slo a conocer un aspecto de Estambul - e l imperial- es
perderse un momento emocionante del proceso de cambio que est
viviendo, ya que esta megalpolis llega a conquistar por sus enormes
contrastes, y de alguna manera uno comprende la gran admiracin que
el pas siente por Atatrk, dado que su firme apuesta por una sociedad
secular y su intento de forjar una identidad nacional unificada son dos de
los principales problemas de la Turqua actual.

PGINAS ANTERIORES: vendedor de cojines en el bazar; el caf de Pierre Loti, Eyp;


pasin por el ftbol; con sus mejores galas, en el palacio de Topkapi.
IZQUIERDA: el puente del Bosforo, un lazo entre Europa y Asia.

1 5

iSr-C'

11 i i i ; i i i h l

F E C H A S

Fechas decisivas
Hace aproximadamente 1 milln de aos Hallazg
de restos humanos (los ms antiguos fuera del cortinente africano) en Yanmburgaz, cerca de Estambul
h. 6500-5400 a.C. Catalhyk, en Anatolia central, e:
la segunda ciudad ms antigua del mundo que s<
conoce, despus de Jeric; una poblacin de uno:
5 000 habitantes cultiva cereales, domestica anime
les, teje y comercia la obsidiana,
h. 3 0 0 0 a.C. Las ciudades-estado circunvecina:
comercian con Grecia y Siria y los tesoros encontra
dos en el yacimiento de Troya II demuestran un tra
bajo del metal sofisticado.

129 a.C. Bizancio pasa a ser protectorado de Roma


pero se mantiene libre de pagar tributos.
193 d.C. La ciudad es saqueada por el emperador
Septimio Severo, como castigo por haberse aliado con
el bando contrario en la guerra civil de Roma, y pasa
a formar parte en su totalidad del Imperio romano.
313 La persecucin de los cristianos por Roma finaliza con el emperador Constantino.
325 El concilio de Nicea proclama el cristianismo religin oficial del Imperio romano y sienta las bases del
credo que todava se profesa.
BIZANCIO

330 Constantino decide trasladar la capital del impeo a Bizancio, construye la ciudad ms hermosa del
mundo y la bautiza con el nombre de Constantinopla.
337 Constantino se convierte al cristianismo poco
antes de morir.
395 El emperador Teodosio divide el Imperio romano
entre sus hijos y Constantinopla pasa a ser la capital
del Imperio romano de Oriente.
476 El Imperio de Occidente cae en manos de los invasores brbaros. Su nueva vitalidad lo convierte en el
Sacro Imperio Romano.
537 El emperador Justiniano consagra la baslica de
Santa Sofa.
668-718 Los primeros invasores rabes introducen el
Islam en el imperio, e intentan en varias ocasiones el
asedio a Constantinopla.
726-787 Los iconoclastas influidos por el Islam prohiben las imgenes religiosas que representan la figura
humana, lo que origina un gran destrozo en muchas
iglesias bizantinas.

h. 1250-650 a.C. Guerras de Troya, descritas posteriormente por Homero en la liada y la Odisea.
h. 6 7 5 a.C. Colonialistas griegos procedentes de
Mgara fundan la ciudad de Calcedonia en el Bosforo
(la actual Kadiky).
h. 660 a.C. Bizas funda la primera ciudad de Bizancio.
546 a.C. Los persas inician la conquista de Anatolia
con Ciro el Grande. Bizancio fue ocupada en 512 a.C.
479 a.C. La ciudad vuelve a ser gobernada por los
griegos bajo Pausanias de Esparta, lo que posteriormente sera la Liga Ateniense.
334-323 a.C. Campaas de Alejandro Magno.
278 a.C. Los celtas se asientan en Bitinia (Mrmara).
Bizancio rechaza sus ataques pero les paga tributo.
179 a.C. Rodas, Prgamo y Calcedonia se unen para
conquistar la ciudad.

1054 Se produce el cisma entre la Iglesia de Oriente


y la de Occidente. La Iglesia Catlica establece su
sede en Roma y la Ortodoxa en Constantinopla.
1071-1461 Los turcos selyuques derrotan al ejrcito
bizantino en la batalla de Manzikert. En 1 0 7 8 , los
selyuques han creado un nuevo imperio que domina
casi toda Anatolia, imponiendo su lengua, su cultura
e incluso los nombres de la gente. El imperio bizantino
se ve prcticamente reducido a los contornos de
Constantinopla, el Egeo y partes del mar Negro.
1096-1204 Los cruzados se lanzan hacia el este para
frenar la expansin del Islam. En 1096 la primera cruzada restaura el Imperio de Occidente, y ciudades del
este como Edesa y Antioqua pasan a ser normandas
y regidas como principados cristianos.
1204 La infame Cuarta Cruzada saquea Constantinopla y la convierte en un reino latino. El emperador
bizantino huye a Nicea.
1261 Constantinopla vuelve a ser reconquistada por
el emperador bizantino.
1243 Los mongoles derrotan a los selyuques.
1288 Osmn Ghzi, jefe de un clan turco establecido
en los alrededores de Eskihehir, en Anatolia central,

i i.i dinasta otomana que ra creciendo poco a


pin ii hasta convertirse en un gran imperio en 150
tiim\ Bursa es conquistada en 1326, Nicea en 1 3 3 1
v i < tii rte en 1362. Constantinopla est rodeada.

D E C I S I V A S

1 9

1919 Despus de la guerra, el imperio otomano es


socavado por los aliados con el tratado de Svres.
Mustaf Kemal dirige la guerra de la Independencia.
LA REPBLICA

LOS

OTOMANOS

1422 Primer asedio otomano a Constantinopla.


M'>3 Los otomanos bajo el mando de Mehmet II coni|ur,lan finalmente Constantinopla. Constantino XI
uniere en la batalla. La ciudad recibe el nombre de
l lambul (Islamboul, ciudad del Islam).
1455 Se construye el Gran Bazar y la prisin fortaleza
01 Yedikule.
1478 Se ampla el palacio de Topkapi.
I M 2 - 1 5 2 0 Selim I consolida el imperio otomano
'.nhrc- toda Anatolia, conquista Persia y Egipto y
ir,iime el ttulo de califa, cabeza espiritual del Islam.
1520-1566 Se inicia la edad de oro del imperio otomano bajo el reinado de Solimn el Magnfico.
1556 Se construye la Sleymaniye Cami (mezquita
di: Solimn).

1923 Mustaf Kemal, hoy llamado Atatrk (Padre de


los turcos), suprime el sultanato y se convierte en el
primer presidente de la nueva Repblica de Turqua.
1923-1938 Atatrk reforma la constitucin; gobierna
como un dictador benevolente y muere en 1938 en el
palacio de Dolmabahge.
1939-1945 Turqua se mantiene neutral en la Segunda Guerra Mundial hasta pocas semanas antes
de su trmino, cuando declara la guerra a Alemania.
1946 Turqua firma la Carta de las Naciones Unidas.

1616 Se construye la Sutanahmet Cami (Mezquita


A/ul).
1622 Se produce la rebelin de los jenzaros y el asesinato del sultn Osmn II.
1683-1699 El fracaso del asedio de Viena, la derrota
a r i a batalla de Zenta y el tratado de Karlowitz marcan
el fin de la expansin otomana en Europa.
1774 Rusia conquista Crimea y la emperatriz Catalina la Grande suea con liberar a Grecia y recomponer el viejo imperio bizantino de Oriente.
1807 Los jenzaros se sublevan por segunda vez y
devastan la ciudad.
1826 Mahmut II destruye el cuerpo de los jenzaros.
1845 Se construye el primer puente Glata que cruza
el Cuerno de Oro.
1853-1856 Guerra de Crimea. Francia e Inglaterra se
alinean con los otomanos contra Rusia.
1856 El sultn Abdlmecid I traslada la corte al palacio de Dolmabahge.
1875 Se abre el Tnel, el tercer metro ms antiguo
del mundo.
1888 El Orient Express estrena la lnea ferroviaria
que une Pars y Estambul.
1908 La Revolucin de los Jvenes Turcos en busca de
una liberalizacin de tipo occidental convierte al sultn en una mera figura hacia un gobierno democrtico.
1914-1918 Turqua se alinea con Alemania en la Primera Guerra Mundial. Mustaf Kemal lidera la victoria en Gallpoli, en el estrecho de los Dardanelos.
PGINAS ANTERIORES: una visin medieval

de Constantinopla.
IZQUIERDA: Constantino bautiza a la nueva ciudad.
DERECHA: un campamento turco en el ltimo asedio
de Constantinopla.

1952 Turqua firma su adhesin a la OTAN.


1 9 6 0 , 1 9 7 1 y 1980 Golpes de estado de la fraccin
militar kemalista. En cada ocasin, restauran la democracia tras restablecer la situacin.
1988 Los separatistas kurdos (el PKK) inician una
insurreccin armada en el sudeste de Turqua. Estambul sufre frecuentes atentados con bombas.
1995 Se firma un acuerdo de colaboracin aduanera
con la Unin Europea.
1999 Terremoto en Estambul; 40 000 vctimas.
2000 Ahmet Necdet Sezer sale elegido como presidente de Turqua en las elecciones de mayo.
2001 Crisis econmica que requiere la intervencin
del FMI (Fondo Monetario Internacional).
2002 Congreso Mundial del Desarrollo de las Telecomunicaciones.

I -M)

U N A

M I R A D A

DE TOPKAPIA LOS
BLOQUES DE PISOS
/'.'/ 'titlo tle la suntuosa arquitectura
le '.stiimbul se mantiene vivo entre los
rascacielos y de las antenas de televisin

T O

P K A P I

L O S

B L O Q U E S

< GUARDIANES
DEL IMPERIO
Las murallas de Teodosio
repelieron los intentos de
invasin durante 1000 aos,
pero sucumbirieron
finalmente frente a los
otomanos.

Estambul no es s l o famoso por las iglesias bizantinas


que llama la a t e n c i n al visitante. L o que queda de
los palacios bizantinos, las torres, los acueductos, las
prisiones, as como de los mercados, los han y los
interiores de la vida d o m s t i c a otomana, como el interior
del harn del Topkapi (ilustracin superior) nos hablan
de historias de intrigas, de amor, miedo, comercio, celos,
crueldad, cambios sociales, y sobre todo, de la vida
de las mujeres. L a arquitectura civil es la que mejor nos
revela, ms que ninguna otra representacin artstica,
los aspectos prcticos y e c o n m i c o s de las funciones
diarias del pasado, donde todo el mundo, desde el
campesino al noble, tena que lavarse, comprar, cocinar,
dormir, vestirse y trabajar; donde se discutan los
asuntos de estado, se a c u a b a n monedas, se escuchaban
las quejas, se condenaba a los prisioneros, se haca el
pan y se r e c o g a a los animales. Estambul ha sido tantas
veces reconstruido, y en un rea tan estrecha, que en
es difcil determinar c u l e s

eran las funciones originales de los


diferentes estratos que t o d a v a se
observan. S i n embargo,
el ser humano, un milenio
lias otro, ha sido
bsicamente lgico, y
la vida de hace 1 0 0 0
o 2 0 0 0 a o s no era
muy diferente a la de
hoy en da, con sus
ciirreleras, sus casas, sus
Unidas y SUS
ifl

Lo n i c o

<iur realmente

hi i imbiado es
I

logia.

P I S O S

1 2 1

LOS ADORNOS
Y LA MODA

Para muchos sultanes


la superficial extravagancia
barroca fue una pasin,
que no gozaba de las
simpatas de los altos cargos
islmicos. Sin embargo, no
sera hasta el fin del imperio
otomano, en el siglo xix,
cuando el exceso realmente
se apoderara del sentido
comn. As lo demuestran
la cargada arquitectura
y decoracin interior de los
famosos palacios de
Dolmabahge, Yildiz,
Beylerbeyi e Ihlamur Kasri.

y las mezquitas otomanas, aunque eso sea lo primero

(Rasiones

D E

A BLOQUES DE HORMIGON
Muchos estambulitas
prefieren los nuevos bloques
de viviendas a los problemas
de reformas y de falta de
servicios de las antiguas
viviendas.
< EL ESTILO OTOMANO
La preciosa fuente restaurada
que hay en la entrada del
Topkapi es una de las muchas
que hay repartidas por la
ciudad, y demuestra el gran
valor que se conceda al
suministro de agua potable.

Retrayndose en una
mirada paranoica al
ombligo, los ltimos
sultanes se obcecaron por la
arquitectura de moda que se
llevaba en Europa, el art
nouveau, estilo que se aplic
a tambin a las artes
menores, como la joyera.
Llamaron a sus arquitectos e
importaron su tecnologa en
masa, sin tener en cuenta
una planificacin sensata y
una armona esttica, amn
del buen gusto. Los
majestuosos interiores de
los teatros Alkazar y Alhamra
todava reflejan el esplendor
de aquellos das, al igual
que las antiguas salas de
exposiciones, que revelan
un toque de ostentacin que
no es oriental ni occidental
sino bsicamente turco.
No obstante, vale la
pena dejar a un lado estas
consideraciones y dirigir
la mirada en busca de
los finos detalles
individuales, que de lo
contrario se pierden en
la maraa del exceso.

I N T R O D U C C I N

LUGARES
Gua detallada de toda la ciudad, en la que los lugares de ms inters
llevan una referencia numrica que se corresponde con los mapas

uando el viajero llega por primera vez al congestionado aeropuerto


de Atatrk y se sube al taxi que le llevar en una frentica carrera
hasta el corazn de la megaciudad de Estambul, no es extrao que
se pregunte dnde han ido a parar los harenes y los camellos. A lo largo
de ms de 50 kilmetros, la zona urbana se extiende como una serpiente
por las orillas del Bosforo y el mar de Mrmara y contina creciendo a
ritmo acelerado. Mucho antes de que se vislumbren las famosas cpulas
y minaretes que rodean el palacio de Topkapi, despus de los grandes
hoteles de cinco estrellas, a la derecha de la costa de Mrmara y de los
bloques de pisos de Ataky, aparece por la izquierda una lnea de rascacielos, gras y edificios en construccin. Pronto se dar cuenta el viajero
de que los estambulitas prefieren los edificios de diseo, modernos y
prcticos, a las murallas romanas, las casas de madera y los caravasares;
y hasta es posible que tenga que buscar entre los escombros de barrios
superpoblados e insalubres para encontrar los restos de las visiones
esplendorosas que han sorprendido a los visitantes durante 2 000 aos.
Sin embargo, algunas zonas han conseguido conservar su carcter y
arquitectura originales. El centro histrico de la ciudad est tachonado de
magnficas iglesias y mezquitas de las pocas bizantina y otomana, mientras que el propio palacio de Topkapi rezuma el aura de intriga y poder
absoluto que ejercan los sultanes.
A lo largo del Cuerno de Oro, la mezcolanza de edificios art nouveau
de Beyoglu, en la actual zona de ocio de la ciudad, es lo que se conoce
como la ciudad nueva, a pesar de no ser nueva en absoluto.
Pera alcanz su mximo esplendor a principios del siglo X X , pero
desde la poca bizantina ha sido lugar de asentamiento para extranjeros
y todava conserva un aroma no musulmn. Del mismo modo, los elegantes palacios rococ y las mansiones de madera del Bosforo son un
reflejo de los das en que eran aristocrticas residencias de verano.
Antes de 1960, los ostentosos barrios residenciales de la zona asitica,
desde Kadikoy hasta Bostanci, eran prcticamente solares sin edificar. En
la actualidad, el centro financiero de la ciudad est en Mecidiyekoy,
Levent y Etiler, pero estas zonas ya estn saturadas al mximo, por lo que
estn surgiendo extensos complejos de empresas de alta tecnologa en los
extremos ms alejados de la ciudad. No ha pasado todava una dcada
desde que las empresas de medios de comunicacin abandonaron
Cagaloglu para instalarse en Ikitelli, la bolsa de valores est en Istinye
y las selectas residencias de diseo se encuentran principalmente en ciudades satlite como Bykgekmege y Beykoz.
Cuando le invada la confusin, puede estar seguro de haber llegado
a Estambul, una gran ciudad llena de contradicciones; ya sea la griega
Byzantion, la Constantinopla bizantina, la otomana Islamboul o la
moderna Estambul, que contina siendo una encrucijada de inters
mundial.

PGINAS ANTERIORES: la mezquita de Sleymaniye desde el otro lado del Cuerno


de Oro; vista desde lo alto de la Torre Glata; una panadera del barrio.
IZQUIERDA: barriendo las escaleras de la mezquita.

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* Harbiye
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(Teatro al aire Ubre)

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133

LOS BARRIOS

Como la mayora de las megaciudades, Estambul est formada por


la agrupacin de una see de antiguos pueblos, muchos de los cuales
han conseguido conservar su carcter y arquitectura originales

ocos turistas se aventuran a vagar ms all de la zona del centro histrico de la


ciudad y de los pintorescos barrios de la orilla asitica del Bosforo. Afortunadamente, el trazado de las calles medievales es incompatible con el trfico
intenso de vehculos y, puesto que las mezquitas no pueden ser derruidas, estos barrios
antiguos se han salvado de la edificacin desenfrenada que ha hecho de la periferia una
zona sin personalidad. Sin embargo, por no arriesgarse a explorar, puede cometer el
error de perderse alguno de los barrios ms animados e histricos de Estambul.
Lo que suele aparecer en las guas tursticas como la ciudad nueva, la zona de
Taksim al otro lado del Cuerno de Oro, desde Santa Sofa, no es nueva en absoluto.
Pera alcanz su mayor desarrollo a principios del siglo xx y ha sido una zona
poblada desde los tiempos de Bizancio. El autntico punto neurlgico comercial de
la ciudad est an ms alejado, en Mccidiyeky, Levent e Istinye, mientras que los
barrios residenciales ms lujosos proliferan en ciudades satlite como Biiykcekmege y Zekeriyekoy.
La ciudad imperial

El Promontorio del Serrallo O. la gran colina con vistas al mar de Mrmara, al


Bosforo y al Cuerno de Oro, alcanza su mayor esplendor contemplado desde cierta
distancia, cuando las cpulas, minaretes y palacios aparecen con todo su esplendor en el mundialmente famoso
perfil de la ciudad recortado en el horizonte. Durante dos
mil aos, esta zona ha sido la atalaya del punto de confluencia mundial. Las enormes dimensiones del esplndido palacio de Topkapi ocupan la mayor parte de esta
colina. Desgraciadamente, casi todos los grandes jardines
que descendan hasta el mar y rodeaban la ladera han
sido sustituidos por una va frrea, una carretera de primer orden, algunos quioscos de objetos tursticos y
viviendas humildes. Lo que se conserva es el tristemente
devaluado parque Glhane, el lugar de encuentro de las
familias pobres y de los soldados sin dinero. Pero un
paseo por detrs del degradado parque de atracciones,
hacia el Museo Arqueolgico, Santa Irene y la Casa de la
Moneda Imperial nos proporciona una sensacin de paz
digna del pasado, la misma sensacin que producen algunas de las casas de madera de esta zona, que han sido
restauradas y convertidas en agradables y costosas pensiones para turistas ricos.
Sultanahmet O ocupa el resto de la pennsula. Aqu
es donde los lugares ms famosos de la ciudad se agrupan alrededor de Santa Sofa y de la Mezquita Azul.
Heyazit O, justo al lado, es la sede de la mezquita de
Solimn; famoso como centro comercial internacional
muy frecuentado, por el que pasan mercancas procedentes de todo el mundo. Tambin es un lugar de encuentro de estudiantes y cuenta con la Universidad de Estambul en su centro neurlgico. Una lnea de tranva, siempre
atiborrada de viajeros, recorre el centro dpsde los

IZQUIERDA:

ponindose al da
de los chismes.
ABAJO: librera

en Beyazit.

lies de Eminon hasta los barrios de Bayrampasa y Esenler y las cocheras centrales
de autobuses.
El mercado

Por culpa de los alquileres elevados, muchos de los comerciantes antiguos han
tenido que dejar el Bazar de las Especias de Eminon para desplazarse a Tahtakale O- Aqu permanece el sabor de los zocos de antao y los fuertes aromas, junto al
repique de los martillos de los artesanos del cobre. Los productos son algo horteras,
pero no hay casi nada que no pueda encontrarse en estos mercados, desde botes de
cocina de plstico hasta cascabeles para camellos.
Los aceites aromticos El puerto de pescadores bizantino de Kumpaki O nunca ha sido lo que se suele
en el Bazar de las
llamar un buen barrio. Pero sus marisqueras son famosas, gracias a los pescadores
Especias, ideales para
que siguen abastecindolas de pescado fresco. Kumpaki ha estado incluida en las
crear perfumes
rutas tursticas durante dcadas y atender a la gran afluencia de turistas requiere un
propios.
gran esfuerzo. Aqu se puede disfrutar de una noche de locura, pero hay que mantener la guardia contra los carteristas y comprobar los datos de las facturas.

Aksaray O cuenta con algunos hoteles buenos y econmicos, pero es principalmente el paraso de los viajantes de comercio procedentes de la antigua Unin Sovitica. No es un lugar con mucho inters para los turistas pero, aun as, siempre queda
la atraccin del Gran Bazar. Vendedores del Asia central se distribuyen alrededor del
bazar pregonando las excelencias de sus baratas alfombras caucasianas.
Ayvansaray O recibe su nombre de los criaderos y cuadras que anteriormente florecieron en este lugar. Para llegar a Ayvansaray es mejor pasar antes por Kariye
Camii, siguiendo las antiguas murallas en direccin al Cuerno de Oro. Balat O ha
sido un barrio judo desde la poca bizantina y, aunque la comunidad juda se ha
reducido, todava existen muchas sinagogas histricas. Fener O alberg una gran
comunidad griega y entre sta y muchas otras bonitas iglesias se reparte el patriarcado ortodoxo griego.
No intente conseguir una cerveza fra en Fatih o en Eyp : cuando vea que casi
todas las mujeres visten el carfa/negro completo, se dar cuenta de que se trata de unos
barrios muy religiosos, donde el turista debe comportarse (y vestir) respetuosamente.
La c i u d a d n u e v a

A lo largo del Cuerno de Oro, la zona que rodea la Galata Kulesi (torre) cuenta con
muchos edificios de inters histrico. Este lugar era conocido tradicionalmente como
el barrio de los extranjeros y despus de la Primera Guerra Mundial fue ocupado por
los britnicos. Sin embargo, en la actualidad la zona se encuentra inmersa en un tira
y afloja cultural entre los pobres de Anatolia oriental, el consistorio municipal islmico,
las fbricas clandestinas de lmparas y un grupo de pseudoartistas intelectuales
residentes en Glata y dedicados a la conservacin y restauracin de edificios antiguos.
Al otro lado del Tnel Meydani, un hermoso pasaje repleto de cafs y tiendas de
arte y de antigedades desemboca en Asmalimescit , un barrio con, por lo menos,

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Distritos de Estambul

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Mrmara)

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la plaza
Beyazit est atestada
de vendedores
ambulantes.

ABAJO:

cuarenta estudios de artistas y unas cuantas pequeas galenas de arte. El haberse convertido en un barrio de moda y los elevados precios de los alquileres estn provocando el desplazamiento de los artistas menos pudientes, pero todava vienen hasta
aqu para tomar copas y jugar a tavla en los pequeos restaurantes que bordean las
calles Jurnal y cyhbender.
Las noches de sbado, debido a las aglomeraciones, puede resultar complicado
pasear desde Galatasaray hasta Taksim, donde se encuentra el centro de la vida nocturna de Estambul. Los elegantes pasajes de la antigua Pera albergan ahora modernos restaurantes, bares y teatros, pero, en el caso de que decida alejarse de Istiklal
Caddesi, debe tomar precauciones, ya que beber en exceso es un pasatiempo local,
abundan los locales con precios abusivos y los tirones de bolso son habituales. Despus de Turnacibafi Sokak, en Galatasaray, se encuentra Cukurcuma, famosa por
sus tiendas de antigedades y sus comercios de artculos usados.
Dinero nuevo

ABAJO: vista

desde
la Torre Glata.

Pasado Harbiye , en un desvo a la derecha, empieza Va!ikonai Caddesi, el


punto de partida de uno de los principales y ms caros distritos comerciales de
Estambul. Las zonas de Tevikiye y Nisantasi son el feudo tradicional del dinero
de toda la vida, con sus salones de exposicin de antigedades, boutiques de diseo
y establecimientos de decoracin de interiores; un simple vistazo a las tiendas y
galeras basta para descubrir un estilo exquisito.
El distrito financiero se concentra en Mecidiyekoy , una zona de trfico intenso,
y se extiende hacia Etiler y Levent, que son barrios ms residenciales. Constituidas, principalmente, por modernos edificios de muchas plantas, estas zonas tienen
escaso atractivo para el visitante ocasional, pero vale la pena saber que es aqu donde
se encuentran los restaurantes ms innovadores de la ciudad.
VISTAS PANORMICAS

tros de los placeres que ofrece Estambul son sus hermosas vistas
panormicas, de las que se puede disfrutar desde diferentes puntos
de la ciudad. Oesde el puente Glata, por ejemplo, se ve una panormica
clsica del horizonte de la ciudad; sin embargo, el perfil perfecto de los
alminares del Cuerno de Oro se divisa mejor desde lo alto de la Torre
Glata y al atardecer, durante la puesta del sol. En la parte posterior del
palacio de Topkapi, desde Mecidiye Kk (donde est el restaurante
Konak), la vista alcanza una impresionante extensin sobre el mar de Mrmara, y para los ms audaces, las vistas desde el centro de los puentes
colgantes de Bogazigi o Fatih sobre el Bosforo quitan literalmente el hipo.

Beyazit Kulesi, la antena construida en 1828 dentro de la Universidad


de Estambul -utilizada como torre viga contra los incendios cuando el
antiguo palacio estaba all-, permite ver la ciudad a vista de pjaro. Tambin se goza de maravillosas vistas desde las terrazas de los hoteles
ms importantes, como el mitn, el Ceylan Intercontinental y el Mrmara; sin embargo, las que tienen mayor fama son las que pueden contemplarse desde el Bilsak 5, un club con clientela del mundillo artstico
situado en Soganci Sokak, en Cihangir (cerca de Taksim).
En el lado asitico, en lo alto del monte Qamlica hay un delicioso caf
y jardn de t de principios del siglo xx -actualmente bajo el control del
gobierno municipal islmico, que mantiene los precios bajos y evita la
venta de bebidas alcohlicas-, desde donde se puede contemplar un
panorama esplndido.
Desde las torres de Yedikule se puede disfrutar de la mejor vista de las
murallas de Teodosio.

Riberas verdes

Bakirkoy y YeilkSy (pueblo de cobre y pueblo verde, respectivamente) son


barrios residenciales que tienen algunos excelentes restaurantes junto al mar y varios
hoteles muy indicados para estancias cortas. Los pueblos costeros de la ribera europea
del Bosforo han evitado el desarrollo salvaje gracias a su pasado histrico y a que sus
vas de comunicacin son muy estrechas, de manera que, aunque la propiedad inmobiliaria es como oro puro, muchos mantienen la sensacin de vivir en un pueblo.
La zona portuaria de Ortakoy es ahora una bulliciosa concentracin de cafs,
clubs y tiendas, con mucha actividad durante los domingos, da de mercado callejero. En Arnavutky estn los prestigiosos Robert College y la Universidad del
Bosforo, adems de algunos bares, cafs y restaurantes poco convencionales. En
Bebek la sensacin de riqueza se vuelve ms viva, ya que es una de las zonas de
ms categora de Estambul. Algo similar ocurre con Istinye, que se encuentra cerca
del nuevo edificio de la bolsa de valores, por lo que su cotizacin se ha disparado
al alza. Tarabya y Rumelihisari son famosos por sus elegantes marisqueras.
Las zonas residenciales asiticas

Nada ms bajar del barco en Kadikoy, los visitantes perciben un cambio notable de
ambiente. La zona costera desde Moda hasta Bostanci es de clase media
alta, moderna, liberal y sin la tensin entre los inmigrantes pobres y el dinero de la
antigua Estambul que se palpa en el resto de barrios. Aqu hay muchas escuelas de
idiomas privadas y los profesores extranjeros recalcan, irnicamente, lo europea
que es la zona que va desde las calles de los cafs, alrededor de Miralay Nazim
Sokak, hasta los bares en las antiguas casas restauradas de Kadife Caddesi, en Moda.
Por otra parte, a medida que se desciende hacia Bagdat Caddesi, los precios suben
y la chabacanera de las tiendas va en aumento.

skdar es un barrio religioso tradicional, con muchos edificios otomanos


pero sin vida nocturna digna de mencin, algo que es habitual en todas las costas asiticas y que forma parte de su encanto. Resulta difcil encontrar bebidas alcohlicas,
pero skdar tiene algunos restaurante tpicos, realmente excelentes, y los histricos
jardines de t de Kuzguncuk y Cengelky son autnticos remansos de paz.
Los mercados locales

ABAJO: muchachos

del barrio, en Qinili


Cami, skdar.

Generalmente, los mercados callejeros ofrecen una mayor variedad de productos que
las tiendas y con mejores precios. Se puede saborear una amplia gama de quesos y aceitunas, o encontrar pan de pueblo o ingredientes para ensaladas, poco habituales, tal
como la acedera. Las ropas fabricadas en la India son muy apreciadas y tambin pueden encontrarse algunas telas a precios reducidos, como el lino. No hay que perderse
a los vendedores ambulantes en Eminon, que aparecen por todas partes, desde Yeni
Cami hasta la parte trasera de la mezquita de Solimn y alrededor del Gran Bazar.
Junto al Bazar de las Especias, hay un mercado de productos de granja que es de
los mejores de la ciudad y, los fines de semana, la plaza Beyazit se llena de comerciantes centroasiticos que venden alfombras y preciosas sedas bordadas, entre otras
cosas. Los martes, el mercado situado en Kadikoy ocupa un rea de 2,5 km2 y es
uno de los ms grandes de la ciudad. La mitad del mercado se dedica a la venta de
frutas y verduras y la otra mitad a vender ropa barata y productos para el hogar.
Los viernes y durante los fines de semana hay un mercado ms pequeo y los domingos se puede comprar de todo, desde antigedades muy caras hasta trastos viejos y
los inevitables artculos de cocina de plstico. Por el contrario, en Ulus, un barrio
caro cerca de Etiler, el mercado de los jueves es famoso por sus ropas de diseo
directas de fbrica. Los mircoles, en Yeskoy hay un excelente mercado de verduras
y los domingos, en Ortakoy se instala un mercado de artesana y antigedades.

El deporte
en Estambul

ucha gente cree que el autntico espritu de Estambul no se encuentra en el


Gran Bazar ni en la plaza Taksim, sino
en los estadios de ftbol. El ftbol es una
pasin nacional cuyo centro neurlgico est en
Estambul, sede de los tres equipos ms significativos de la primera divisin turca: el Galatasaray (rojo y amarillo), el FenerbahQe (azul y
amarillo) y el Besiktas (blanco y negro).
Resulta difcil no enterarse de los ltimos
resultados o de la rivalidad en el terreno de
juego todos los fines de semana durante la temporada (agosto-mayo). Los grandes encuentros
son retransmitidos en directo por la televisin
por cable y la gente se rene en bares y casas
de t durante noventa minutos de bulliciosa tertulia, seguida de ruidosas celebraciones con el
sonido de las bocinas de los coches y los seguidores ondeando las banderas.
Para el turista, tomar partido por algn
equipo y ponerse una gorra o una bufanda es
garanta de encontrar amigos y conversacin.
Un partido de ftbol es una manera divertida
de vivir la experiencia de un aspecto de la
autntica vida turca, no acostumbra ser peligroso (los hinchas turcos no se emborrachan),
es barato y es fcil conseguir una entrada. El
ambiente es electrizante, los estadios se iluminan con luz artificial que sube de tono con las
bengalas de colores y los fuegos de artificio,
las serpentinas, las canciones y el frentico
ondear de bufandas.
El baloncesto es otro popular deporte nacional, en el que Turqua ha conseguido sus mejores resultados en Europa. La mayora de equipos turcos, como el Efes Pilsen, el Ulker o el
I iMierbahge, disfrutan de patrocinios privados y
Hozan de economas boyantes. El baloncesto
lemenino tambin tiene mucho pblico.
Se cree que las carreras de caballos, en Analolia, so remontan al ao 1300 aproximadainonte y una visita a las carreras todava puede
ii".tillar una buena distraccin: se celebran
todos los sbados, domingos, lunes y martes
de verano. Las apuestas se toman muy en serio
y encontrar muchos turcos dispuestos a ofrei iirlo sus propios pronsticos.
ni ni CHA: un Estambul, sede de tres equipos
luiiiiiinm, ol fanatismo en el ftbol empieza
i". jvenes.

Fuera del mbito de la corriente dominante,


Turqua se enorgullece de su patrimonio de
deportes tradicionales. El ms famoso es la
lucha de aceite (yagli gures), en la que los
luchadores no visten ms que unos pantalones
de cuero negros y untan su cuerpo con aceite
de oliva. Aparte del gran festival anual, en
Kirkpinar (vase pg. 245), en verano se celebran festivales ms pequeos en toda Turqua.
La lucha de camellos es un intrigante deporte de invierno en el que dos camellos intentan derribarse mutuamente. Estos festivales se
prolongan todo el da, con msica, bailes, comida y bebida, adems de los cerca de 80 camellos que luchan por parejas sobre la arena.
Los combates ms cercanos a Estambul se
celebran en los pueblos de los alrededores de
Canakkale, desde diciembre hasta marzo.
El
es un deporte comn en la parte este
de Turqua, un espectacular deporte de equipo,
con jabalina ecuestre. Desde hace algunos
aos, en Kagithane Belediye, al norte de Estambul, se organiza una competicin durante el
verano (vase la seccin Gua prctica).
Asistir como espectador a un evento deportivo le permitir conocer el moderno estilo de
vida turco.

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SULTANAHMET - LA CIUDAD ANTIGUA


Desde el ao 650 a.C, esta pequea pennsula ha sido el centro
de poderosos reinos e imperios y la sede de fabulosos palacios
y magnficas iglesias y mezquitas

Plano
pgina
144

s muy difcil imaginar desde Sultanahmet, tal como lo vemos hoy, cmo sera
el Estambul bizantino. Ha desaparecido tanto de la Nueva Roma de Constantino bajo los edificios islmicos y bajo la nueva invasin del turismo, que los
restos del estuco dorado de los muros de palacio, los pjaros mecnicos, los jardines voluptuosos, la elegante flora y los mosaicos son realmente escasos, tanto que
a uno le cuesta creer que no sea una leyenda inventada por los viajeros de entonces.
Sin embargo, es gracias a un esfuerzo de la imaginacin y a una visin desde la
altura de los pjaros, como algo de la estructura de esa mtica ciudad, que un da fue
real, puede ser mentalmente reconstruida.
Bizancio

Cuando Constantino fund su Nueva Roma, en el ao 326 d.C, rpidamente intent


llenarla con los tesoros de la antigedad y reconstruir los edificios de la antigua
Roma. El resultado fue una mezcolanza nica de paganismo clsico y del ms reciente
cristianismo, aunque el emperador no se convirti a la religin oficial del estado
hasta el reinado de Teodosio I, alrededor de sesenta aos ms tarde. San Jernimo, que
crea que el celibato proporciona habitantes al Cielo, deca indignado que Constantinopla estaba vestida con la desnudez de cualquier otra ciudad mientras
Constantino saqueaba los templos, buscando estatuas
entre los restos del imperio, incluso apropindose en los
saqueos de las diosas de la fertilidad de Anatolia.
Pero el emperador no llegaba a un terreno baldo, la
ciudad ya tena cerca de 1 000 aos y poda proporcionarle una gran cantidad de elementos para su nuevo proyecto. Se cree que, en el siglo VII a . C , la ciudad de
Bizancio, rodeada de unas murallas consideradas entre
las ms fuertes del mundo griego, ocupaba el rea del
Promontorio del Serrallo y la sobrepasaba. La zona de
Sirkeci, hoy repleta de tranvas, transbordadores, coches
y una estacin de ferrocarril, era el antiguo puerto. En los
alrededores del parque Glhane, el Museo Arqueolgico
y la zona superior, hacia Cagaloglu, se encontraban los
templos, los baos, un gimnasio y un estadio. Tambin
haba una estatua de Venus, famosa por poner en apuros
a las jvenes que decan ser vrgenes, a las que levantaba la falda cuando pasaban cerca de ella.
La acrpolis, sobre la que se alzaba el palacio real de
Bizancio, as como los templos dedicados a todo el panten griego, estaba situada en el lugar que ocupa ahora el
segundo patio del palacio de Topkapi. Esto explica por
qu los emperadores bizantinos construyeron su palacio
sobre las laderas de Mrmara y no sobre el actual Promontorio del Serrallo, donde los antiguos edificios de la
acrpolis seguan utilizndose. La necrpolis griega se
extenda a lo largo de Divanyolu Caddesi y el agora de la
ciudad estaba situada en la plaza de Santa Sofa, construida alrededor de una columna dedicada al dios tracio
Zeuxipo. Constantino cambiara este monumento por una

PGINAS ANTERIORES:

minaretes y cpulas
del Estambul
musulmn.
IZQUIERDA: obelisco
y Mezquita Azul.
ABAJO: Constantino

fundando la ciudad.