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Qu es eso que tiene dos ojos, boca, y la piel verdosa y apergaminada?

Es la cabeza
reducida de Mark. Ha sido un regalo de su ta Benna, un obsequio de la isla selvti
ca de Baladora. Mark se muere de ganas por ensear su cabeza reducida a sus compaer
os. Es fea, asquerosa .alucinante! Pero un da, en plena noche, la cabeza empieza a b
rillar de manera especial, precisamente porque no es una cabeza normal. sta dota
a Mark de un extrao poder. Un poder mgico. Un poder peligroso
R. L. Stine
La cabeza reducida
Pesadillas - 28
ePub r1.0
k1983 17.06.14
Ttulo original: Goosebumps #39: How I got my shrunken head
R. L. Stine, 1997
Traduccin: Rosa Prez
Editor digital: k1983
ePub base r1.1

Has jugado alguna vez al Rey de la selva? Es un juego de ordenador superguay. Eso
, si no te caes en una cinaga de arenas movedizas o las lianas vivientes te estruja
n hasta matarte, claro.
Tienes que ser muy rpido para saltar de liana en liana sin que se te enreden en e
l cuerpo, y para coger las cabezas reducidas que estn ocultas al pie de los rboles
y entre los arbustos.
Si renes diez cabezas reducidas, consigues una vida extra. En este juego seguro q
ue necesitas un montn de vidas extra. No es para novatos.
Mis amigos Eric y Joel juegan conmigo al Rey de la selva. Tienen doce aos, como y
o. Mi hermana Jessica tiene ocho. Anda rondando por la habitacin, pero no le deja
mos jugar porque siempre acaba tirndose a las cinagas de arenas movedizas. Le gust
a or el zuc, zuc, zuc que hacen cuando te hundes.
Es que Jessica no se entera.
Mark, por qu no jugamos a otra cosa? me pregunt Joel.
Yo saba por qu quera dejarlo. Lo acababa de pisotear un rinoceronte rojo malsimo.
Ya haban empezado las vacaciones de invierno y Joel, Eric y yo estbamos en mi habi
tacin, apiados frente al ordenador. Jessica estaba sentada junto a la ventana, ley
endo un libro. El sol entraba a raudales y haca resplandecer su melena pelirroja.
Kali grit cuando cog mi octava cabeza reducida. Kali es mi grito de la selva. Es un
abra que se me ocurri de repente un buen da. Supongo que me la invent.
Tena la cara a cinco centmetros del monitor. Me agach para esquivar unas lanzas que
salieron volando desde un frondoso helecho.
Venga, Mark me suplic Eric . No tienes ms juegos?
S. No tienes ningn juego deportivo? insisti Joel . Qu os parece el Bisbol loco? E
Y el Ftbol mutante? apunt Eric.
A m me gusta precisamente este juego contest sin apartar los ojos de la pantalla.
Que por qu me gusta tanto el Rey de la selva? Creo que es porque me encanta saltar
de liana en liana.
Debo decir que soy un poco rechoncho. Para ser ms exactos, soy rechoncho y bajito
. Ms o menos como los rinocerontes rojos. Supongo que por eso me gusta saltar con
tanta agilidad, volar como un pjaro.
Adems, es un juego alucinante.
Joel y Eric se aburren porque siempre les gano. En la primera partida que hemos
jugado hoy, un caimn ha partido a Joel por la mitad. Me parece que eso lo ha pues
to de mal humor.
Sabes qu juego me ha trado mi padre? inquiri Joel . La Batalla del solitario.

Me acerqu ms a la pantalla. Tena que superar la cinaga de arenas movedizas ms grande


de todas. Un resbaln, y sera engullido por aquel cieno arenoso.
Qu clase de juego es? pregunt Eric a Joel.
Es un juego de cartas le dijo Joel . Ya sabes. El solitario. Slo hay peleas de cartas
. Tope contest Eric.
Od, tos, estoy en un punto difcil advert . Por qu no os callis un poquito? Tengo q
trarme. Estoy justo encima de las arenas movedizas.
Pues nosotros ya no queremos seguir jugando se quej Eric.
Cog una liana. Me impuls. Luego cog la siguiente.
Entonces alguien me dio un golpe en el hombro.
Ayyyy!
Vi un mechn pelirrojo por el rabillo del ojo y supe que haba sido Jessica. Volvi a
darme otro golpe y se ri, burlndose de m.
Vi cmo me hunda en la pantalla, engullido por aquella cinaga sin fondo.
Zuc, ZUC, ZUC. Se acab.
Me di la vuelta, hecho una furia.
Jessica !
Me toca a m! Me mir sonriente, ensendome los dientes.
Ahora tenemos que volver a empezar otra vez! anunci.
Y qu ms! protest Eric . Me voy a casa.
Yo tambin dijo Joel, calndose su gorra de bisbol hasta los ojos
Otra partida! les rogu.
Venga, Mark. Vamos afuera dijo Joel, sealando el sol esplndido que entraba por la ve
ntana del dormitorio.
S. Hace un da estupendo. Vamos a jugar con el disco volador me propuso Eric . Tambin p
demos coger los monopatines.
Otra partida. Luego saldremos insist.
Se dirigieron a la puerta.
Yo no tena ganas de abandonar la selva. No s por qu me gustan tanto las selvas, per
o ya de pequeo me encantaban.
Me gusta ver todas las viejas pelculas de la selva que echan en la tele. Y cuando
ramos unos cros, sola imaginarme que era Tarzn, el Rey de la Selva. Jessica siempre
quera jugar conmigo, as que la dejaba hacer de Chita, mi chimpanc parlante.
Lo haca muy bien.
Pero desde que cumpli los seis o siete aos de edad, Jessica se neg a seguir haciend
o de chimpanc. En lugar de eso, se convirti en una pelma integral.
Mark, yo jugar al Rey de la selva contigo me dijo despus de que mis dos amigos se hu
bieran marchado.
Ni hablar contest, negando con la cabeza . Te pasas el da tirndote a las arenas movedi
as.
No. Jugar bien prometi . Esta vez intentar ganar, de verdad.
Estaba a punto de dejarla jugar cuando son el timbre.
Est mam en casa? pregunt, esperando or sus pasos.
Creo que est en el jardn de atrs contest Jessica.
As que baj a abrir la puerta corriendo. A lo mejor Eric y Joel han cambiado de idea
pens . A lo mejor han vuelto para jugar otra partida del Rey de la selva.
Abr la puerta y me encontr ante la cosa ms asquerosa que haba visto en mi vida.
Me qued mirando la cabeza.
Una cabeza humana, arrugada y correosa. Ms o menos, del tamao de una pelota de ten
is.
Los labios, plidos y resecos, sonrean con desprecio. El cuello estaba cosido con g
rueso hilo negro. Los ojos unos ojos opacos y negros me miraban fijamente.
Una cabeza reducida. Una cabeza reducida de verdad.
Estaba tan sorprendido, tan alucinado de verla ante la puerta de mi propia casa,
que tard un buen rato en ver a la mujer que la llevaba.
Era alta, ms o menos de la edad de mi madre, quizs un poco mayor. Tena el corto pel
o negro salpicado de canas. Llevaba un impermeable largo abrochado hasta el cuel
lo, aunque el da era soleado y radiante.

Me sonri. No le vea los ojos, que ocultaba tras unas gafas de sol con una gruesa m
ontura.
Llevaba la cabeza reducida cogida por el pelo, una mata de cabello espeso y negr
o. En la otra mano llevaba una pequea maleta de lona.
T eres Mark? pregunt. Tena una voz suave y sedosa, como las que ponen en los anuncios
de la tele.
Mm , s le contest, sin apartar la mirada de la cabeza reducida. En las fotos que haba
isto no parecan tan feas, tan arrugadas y resecas.
Espero no haberte asustado con esto dijo la mujer, sonriendo . Tena tantas ganas de dr
tela que la he sacado de la bolsa.
Mm , drmela a m? pregunt sin dejar de mirarla. La cabeza me devolva la mirada con aq
s ojillos negros y vidriosos. En realidad, se parecan ms a los ojos de los osos de
peluche que a los de un ser humano.
Te la enva tu ta Benna explic la mujer . Es un regalo.
Me acerc la cabeza, pero yo no la cog. Aunque me haba pasado el da cogiendo cabezas
reducidas, no estaba seguro de querer tocar sta.
Mark, quin hay ah? Mi madre apareci a mis espaldas . Oh! Hola.
Hola respondi la mujer con amabilidad . Le ha escrito Benna dicindole que iba a venir?
Soy Carolyn Hawlings. Trabajamos juntas en la isla.
Oh, Dios mo exclam mi madre . La carta de Benna ha debido de perderse. Pase, pase. Me
part para que Carolyn pudiera entrar en casa.
Mira lo que me ha trado, mam dije yo. Seal la pequea cabeza verde que Carolyn coga
l pelo.
Puaj! exclam mam llevndose una mano a la mejilla . No ser de verdad, eh?
Claro que es de verdad! grit yo . Ta Benna nunca me enviara una imitacin.
Carolyn entr en el saln y dej su pequea maleta en el suelo. Me arm de valor: respir h
ndo y me acerqu para coger la cabeza reducida.
No obstante, antes de que pudiera hacerlo, Jessica irrumpi en el saln y se la arre
bat a Carolyn.
Eh! grit, intentando atraparla.
Mi hermana se alej corriendo, soltando aquella risita burlona, con su melena peli
rroja al viento y aferrando la cabeza con ambas manos.
De repente se detuvo con la sonrisa helada en el rostro y mir la cabeza con horro
r.
Me ha mordido! solt Jessica . Me ha mordido!
Se me cort la respiracin. Mam me estruj el hombro.
Jessica empez a rerse.
Otra de sus estpidas bromas.
Se pas la cabeza de una mano a otra y empez a burlarse de m.
Qu tonto eres, Mark. Es que te lo crees todo.
Devulveme la cabeza! grit enfadado. Cruc corriendo el saln y la atrap.
Ella empez a tirar de la cabeza, pero yo la tena muy bien agarrada.
Eh, le has hecho un araazo! protest chillando.
As era. Me acerqu la cabeza a los ojos para examinarla. Jessica le haba hecho un la
rgo araazo blanco en el lbulo de la oreja derecha.
Jessica, por favor orden mam, cruzndose de brazos y bajando la voz, como suele hacer
cuando est a punto de perder la paciencia . Comprtate. Tenemos visitas.
Jessica se cruz de brazos y mir a mam haciendo un mohn.
Mam se dirigi a Carolyn.
Cmo le va a mi hermana Benna?
Carolyn se quit las gafas de sol y las guard en el bolsillo del impermeable. Tena l
os ojos de un color gris plateado. Sin las gafas oscuras pareca mayor, tal vez de
bido a las muchas arrugas que tena alrededor de los ojos.
Bien contest . Trabaja mucho. Demasiado. A veces, desaparece en la selva durante das e
nteros.
Carolyn suspir y empez a desabrocharse el impermeable.
Ya sabe que, para Benna, el trabajo es toda su vida continu . Dedica todo su tiempo a
explorar las selvas de Baladora. Quera venir a verles, pero al final no se decid

i a marcharse de la isla y me envi a m en su lugar.


Bueno, es un placer conocerla, Carolyn dijo afectuosamente mam . Siento no haber sabi
do que vena, pero una amiga de Benna es siempre bienvenida.
Cogi el impermeable de Carolyn. La amiga de mi ta llevaba pantalones caqui y una c
amisa de manga corta del mismo color.
Pareca la ropa autntica de un explorador de la selva.
Sintese le ofreci mam . Le apetece tomar algo ?
Una taza de caf me sentara bien contest Carolyn. Empez a seguir a mam hacia la cocin
pero se detuvo y me sonri . Te gusta el regalo?
Mir la cabeza arrugada y correosa que tena entre mis manos.
Es preciosa! afirm.
Aquella noche, antes de acostarme, puse la cabeza sobre la cmoda y le retir el esp
eso pelo negro de la cara. La frente era de color verde oscuro y estaba tan arru
gada como una pasa. Los vidriosos ojos negros miraban fijos al frente.
Carolyn me haba dicho que la cabeza tena ms de cien aos. Me apoy en la cmoda y me que
mirndola. Pareca imposible que alguna vez hubiera pertenecido a una persona de car
ne y hueso.
Puaj.
Cmo haba perdido aquel to la cabeza?, me pregunt.
Y quin decidi reducirla? Y quin se la qued despus de que la redujeran?
Dese que ta Benna hubiese venido. Ella me lo habra explicado todo.
Carolyn dorma en la habitacin de invitados al final del pasillo. Nos habamos quedad
o en el saln, hablando acerca de ta Benna toda la velada.
Carolyn haba descrito el trabajo que Benna estaba realizando en aquella isla selvt
ica y las increbles cosas que estaba descubriendo en Baladora.
Mi ta Benna es una cientfica bastante famosa. Lleva casi diez aos en Baladora estud
iando la flora y la fauna de la selva.
Me encant escuchar los relatos de Carolyn. Era como si mi juego de ordenador del
Rey de la selva hubiera cobrado vida.
Mi hermana se puso un poco pelma porque quera jugar con mi cabeza reducida, pero
yo no la dej. Ya le haba hecho un rasguo en la oreja.
No es un juguete, es una cabeza humana le dije a mi hermana.
Te la cambio por dos de mis canicas propuso Jessica.
Estaba loca?
Por qu iba a cambiarle un valioso tesoro por dos canicas?
A veces, Jessica me preocupaba.
A las diez, mam me dijo que me fuera a dormir.
Carolyn y yo tenemos que hablar de algunas cosas anunci. Les di las buenas noches y
sub a mi habitacin.
Coloqu la cabeza reducida en la cmoda y me puse el pijama. Cuando apagu la luz, me
dio la impresin de que los ojos negros centelleaban fugazmente.
Me sent en la cama y luego me acost. Los rayos de luna entraban por la ventana y b
aaban la habitacin de luz plateada. Con aquel resplandor, distingua la cabeza perfe
ctamente: me miraba desde la cmoda, estaba baada en sombras.
Qu mueca tan horrible pens con un escalofro . Por qu tiene esa expresin tan espeluz
Me respond a m mismo: T tampoco estaras tan campante, Mark, si alguien te redujera la
cabeza!.
Me qued dormido mirando aquella cabecita tan fea.
Dorm profundamente, sin soar.
No s durante cunto tiempo estuve dormido, pero en plena noche, me despertaron unos
aterradores susurros:
Mark Mark
Mark Mark
Los espeluznantes susurros aumentaron de volumen.
Me sent en la cama y abr los ojos de par en par.
En la oscuridad, distingu a Jessica, de pie junto a mi cama.
Mark Mark
susurraba, tirando de la manga de mi pijama.
Tragu saliva. El corazn me lata con violencia.

Eh? T? Qu te pasa?
He-he tenido una pesadilla tartamude Jessica . Y me he cado de la cama.
Jessica se cae de la cama una vez a la semana como mnimo. Mam dice que va a constr
uir una valla muy alta alrededor de su cama para que no pueda caerse. O, si no,
comprarle una cama de sas supergrandes.
Pero creo que Jessica an dara ms vueltas en una cama as y seguira cayndose. Mi herma
es una pelma hasta cuando duerme!
Quiero beber agua susurr, tirando todava de mi manga.
Gru y liber mi brazo. Bueno, baja a buscarla. Ya eres mayorcita rezongu.
Tengo miedo. Se agarr de mi mano y tir de ella . Venga, acompame.
Jessica ! empec a protestar. Pero de qu me servira? Siempre que tiene una pesadilla,
o acompandola abajo para que coja un vaso de agua.
Me levant y fui hacia la puerta. Ambos nos detuvimos frente a la cmoda. La cabeza
reducida nos miraba en la oscuridad.
Creo que esa cabeza me ha producido pesadillas susurr Jessica con voz queda.
No le eches la culpa a la cabeza le contest bostezando . Tienes pesadillas casi cada
noche, recuerdas? Eso es porque te falta un tornillo.
Mentira! Mentira! se indign. Me peg un fuerte puetazo en el hombro.
Si me pegas, te quedars sin agua la amenac.
Alarg un dedo y toc la apergaminada mejilla de la cabeza reducida.
Puaj! Parece cuero. No parece piel de persona.
Supongo que las cabezas se endurecen cuando las reduces coment, alisando el espeso
penacho de pelo negro.
Por qu te enva ta Benna una cabeza reducida y a m no? pregunt Jessica.
Me encog de hombros.
Y yo qu s. Salimos al pasillo de puntillas y nos dirigimos a la escalera . A lo mejor
es porque ta Benna no se acuerda de ti. La ltima vez que nos visit eras slo un beb. Y
o tena cuatro aos.
Ta Benna se acuerda de m contest Jessica. Las discusiones son lo suyo.
Bueno, a lo mejor piensa que a las nias no les gustan las cabezas reducidas suger. B
ajamos a la cocina. Los peldaos crujan bajo nuestro peso.
A las nias les gustan las cabezas reducidas replic Jessica . Yo lo s. Son guays.
Llen un vaso de agua y se lo di. Se lo bebi haciendo mucho ruido.
Compartirs la cabeza conmigo, vale? pregunt . Y qu ms?
Cmo compartes una cabeza?
Subimos a oscuras. La acompa a su habitacin y la met en la cama. Luego regres a mi cu
arto sin hacer ruido y me acost.
Bostec y me tap hasta la barbilla. Cerr los ojos, pero enseguida volv a abrirlos. Qu
ra esa luz amarilla que atravesaba mi habitacin?
Al principio me pareci que alguien haba encendido la luz del pasillo, pero mirando
por el rabillo del ojo, vi que no era una luz. La cabeza. La cabeza reducida bri
llaba como si estuviera rodeada de llamas! Entre el trmulo resplandor amarillo qu
e proyectaba, vi que los ojos oscuros brillaban y centelleaban.
De pronto los labios los labios delgados y resecos con aquella expresin de desprec
io empezaron a contraerse. La boca se ensanch en una sonrisa terrorfica.
Nooooo! gem aterrorizado.
Brillando incesantemente, rodeada de una misteriosa luz amarilla, la cabeza me s
onri de forma burlona y sus feos ojos oscuros despidieron chispas.
Empec a dar manotazos en la colcha. Luch por salir de la cama, pero las sbanas se m
e enredaron en las piernas y me ca al suelo estrepitosamente. Patam!
Nooooo! grit. Temblaba tanto que apenas consegu ponerme en pie.
Al levantar la vista, descubr que la espeluznante cabeza se elevaba sobre la cmoda
, flotaba en el aire y avanzaba hacia m como un cometa luminoso.
No!
Me tap la cara para protegerme.
Cuando volv a mirar, la cabeza reducida brillaba sobre la cmoda. Haban sido imaginac
iones mas? Daba igual. Sal corriendo de la habitacin.
_La cabeza! La cabeza! grite . Esta brillando. La cabeza brilla!

Jessica sali precipitadamente cuando pase pitando ante la puerta de su habitacin.


Mark, qu pasa? pregunt.
No me entretuve en contestarle. Segu corriendo por el pasillo hacia la habitacin d
e mis padres.
La cabeza! gimote. Estaba tan aterrorizado que no saba lo que haca.
La puerta estaba cerrada, pero abr sin llamar. Mam dorma boca arriba en un lado. Pa
p estaba fuera aquella semana, en viaje de negocios, pero mam segua durmiendo en su
lado de la cama.
Cuando irrump en la habitacin, se sent en la cama y dio un grito de espanto.
Mark?
Corr a su lado.
Mam, la cabeza reducida se ha puesto a brillar. Hablaba a gritos, con un tono agudo
y chilln . Est brillando y me ha sonredo!
Mam se levant y me dio un clido y tranquilizador abrazo, pero yo no poda dejar de te
mblar. De repente, me sent como si volviera a ser un nio pequeo.
Mark, has tenido una pesadilla me dijo con voz suave mam. Me pas la mano por el pelo
, como siempre haca cuando yo era pequeo.
Pero, mam
Slo eso, una pesadilla. Respira hondo. Ests temblando como una hoja.
Me apart de ella. Yo saba que no se trataba de una pesadilla, porque an estaba tota
lmente despierto.
Ven a verlo insist . Date prisa.
La empuj para que saliera al pasillo. Una luz se encendi en la habitacin de Carolyn
y la puerta se abri.
Qu pasa? pregunt an soolienta. Llevaba una larga camisa de dormir de color negro.
Mark dice que la cabeza reducida est brillando le explic mam . Creo que ha tenido una
esadilla.
No, no es verdad! grit enojado . Ven, ya vers!
Empec a tirar de mam por el pasillo, pero me detuve cuando vi la preocupada expres
in de Carolyn. Unos minutos antes, estaba soolienta, pero ahora tena los ojos abier
tos como platos y no los despegaba de m.
Me alej de ella y estuve a punto de tropezar con Jessica.
Por qu me has despertado? inquiri Jessica.
La apart de un empujn y llev a todo el mundo a mi habitacin.
La cabeza brillaba! grit . Y me ha sonredo! Mirad. Ahora veris!
Irrump en mi habitacin y me acerqu a la cmoda.
La cabeza haba desaparecido.

Me qued mirando la cmoda totalmente desconcertado.


A mis espaldas, alguien encendi la luz del dormitorio. Parpade para acostumbrarme
a la luz intensa, esperando que la cabeza reducida apareciera.
Dnde estaba?
Mir en el suelo. Se haba cado y haba salido rodando? Se haba ido flotando de la habi
in?
Mark, se trata de alguna broma? pregunt mam. De repente, pareca muy cansada.
No asegur . En serio, mam. La cabeza
Y entonces vi la sonrisa maliciosa de Jessica y me di cuenta de que mi hermana t
ena las manos en la espalda.
Jessica, qu llevas escondido ah? pregunt.
Su sonrisa se ensanch: le resultaba imposible permanecer seria.
Nada minti.
Ensame las manos orden con brusquedad.
_No! contest. Pero solt una carcajada y me ense las dos manos.
Por supuesto, en la mano derecha tena la cabeza reducida, bien agarrada.
Jessica ! grit irritado y se la arrebat . No es un juguete! No le pongas las zarpas e
. Me oyes?
Bueno, no brillaba se burl . Tampoco sonrea. Te lo has inventado todo, Mark.
No es verdad! me indign. Examin la cabeza. Los labios resecos teman la mueca desdenta
da de siempre. La piel era verde y correosa, no brillaba en absoluto.

Mark, has tenido una pesadilla insisti mam, tapndose la boca al bostezar . Pon la cabe
a en su sitio y djanos dormir un poco.
Vale, vale murmur. Volv a mirar a Jessica con mala cara. Luego puse la cabeza reduci
da sobre la cmoda.
Mam y Jessica salieron de la habitacin.
Mark es un pesado le o decir a Jessica, justo para que yo lo oyera . Le ped que compar
tiramos la cabeza reducida y l dijo que no.
Hablaremos de eso por la maana contest mam sin dejar de bostezar.
Fui a apagar la luz. Pero me detuve al ver a Carolyn, an en el pasillo. Segua mirnd
ome fijamente, con expresin de verdadero inters.
Me mir entornando sus ojos plateados.
De verdad la viste brillar, Mark? pregunt en voz baja.
Mir la cabeza, que no se mova ni brillaba.
S, de verdad contest.
Carolyn asinti. Daba la impresin de estar muy concentrada en algo.
Buenas noches murmur. Luego se dio la vuelta y regres silenciosamente a la habitacin
de invitados.
A la maana siguiente, mam y Carolyn me recibieron con la mayor sorpresa de mi vida
.

Tu ta Berma quiere que vayas a verla a la selva me dijo mam durante el desayuno, al
da siguiente.
Se me cay la cuchara en el cuenco de los cereales. Abr la boca como un buzn.
Qu?
Mam y Carolyn me sonrieron divertidas. Supongo que les gustaba darme sustos.
Carolyn ha venido por eso me explic mam , para llevarte a Baladora con ella.
Por-por qu no me lo habais dicho? grit.
No queramos contrtelo hasta que lo tuviramos todo preparado respondi mam . No ests
mado? Vas a ver una selva de verdad!
Entusiasmado no es exactamente la palabra! exclam . Estoy estoy estoy Y yo qu s c
Se rieron a la par.
Yo tambin voy! afirm rotundamente Jessica, irrumpiendo en la cocina.
Qu pesada!
No, Jessica dijo mam, apoyando una mano en el hombro de mi hermana . Esta vez le toca
a Mark.
No hay derecho! gimote Jessica, apartando la mano de mam con enfado.
S, seora! Kali! exclam con entusiasmo. Luego me puse de pie de un salto y bail una
alrededor de la mesa de la cocina para celebrarlo.
No hay derecho! No hay derecho! repeta Jessica.
Jessica, a ti no te gusta la selva le record.
S que me gusta! insisti.
La prxima vez te tocar a ti le prometi Carolyn, dando un largo sorbo a su caf . Estoy
gura de que a tu ta le encantara ensearte la selva, Jessica.
S, cuando seas mayor me burl Ya sabes, la selva es demasiado peligrosa para una cri c
omo t.
Naturalmente, cuando le dije aquello a mi hermana no tema ni idea de lo peligros
a que puede llegar a ser la selva. Ni idea de que me aguardaban peligros que ni
tan siquiera poda imaginar.
Despus del desayuno, mam me ayud a hacer el equipaje. Yo quera llevar pantalones cor
tos y camisetas, porque saba que en la selva haca mucho calor.
En cambio Carolyn insisti en que me llevara camisetas de manga larga y tejanos, p
orque bamos a andar entre plantas y lianas llenas de pinchos. Adems, en la selva h
ay montones de insectos.
Tienes que protegerte del sol me instruy Carolyn . Baladora est muy cerca del ecuador
y el sol pica mucho. La temperatura ronda los cuarenta grados durante casi todo
el da.
Por supuesto, no me olvid de llevarme la cabeza reducida. No quera que Jessica le
pusiera las zarpas encima mientras yo no estaba.
Ya lo s, ya lo s. A veces me paso un poco con mi hermana.

De camino al aeropuerto, pens en la pobre Jessica, que se quedaba en casa mientra


s yo me iba a vivir unas apasionantes aventuras con ta Benna.
Decid traerle un recuerdo superguay de la selva. Un poco de hiedra venenosa, a lo
mejor. O alguna serpiente. Ja, ja!
En el aeropuerto, mam no paraba de abrazarme y decirme que tuviera cuidado. Luego
, otra dosis de abrazos. La verdad es que me haca sentir bastante violento.
Por fin, lleg la hora de que Carolyn y yo subiramos al avin. Yo estaba asustado y e
ntusiasmado, contento y preocupado. Tena la cabeza hecha un lo!
No te olvides de escribirnos! grit mam mientras yo segua a Carolyn hacia la puerta de
embarque.
Si es que encuentro un buzn! le contest yo. No crea que hubiera buzones en la selva.
El vuelo fue muy largo. Tan largo, que pusieron tres pelculas seguidas!
Carolyn pas mucho tiempo leyendo sus cuadernos de notas y papeles. Pero cuando lo
s auxiliares de vuelo sirvieron la cena, descans un rato y me habl de lo que Benna
haba estado haciendo en la selva.
Segn Carolyn, ta Benna haba hecho apasionantes hallazgos: por ejemplo, haba descubie
rto dos especies de plantas desconocidas hasta entonces. Una es un tipo de plant
a trepadora a la que puso su nombre: Benna-lepictus, o algo as.
Carolyn dijo que ta Benna estaba explorando partes de la selva virgen y que estab
a desvelando secretos de todo tipo ocultos en la jungla. Secretos que la harn fam
osa cuando se decida a revelarlos.
Cundo fue la ultima vez que vino a veros tu ta? pregunt Carolyn. Estaba intentando ab
ir el envoltorio de plstico de los cubiertos.
Hace muchsimo tiempo. Ya casi no me acuerdo de cmo es ta Benna. Yo slo tena cuatro o
inco aos.
Carolyn asinti.
Os trajo algn regalo especial? pregunt. Sac el cuchillo de plstico y empez a untar
quilla en su panecillo.
Frunc el ceo, concentrndome.
Algn regalo especial?
Os trajo algo de la selva cuando os vino a ver? pregunt Carolyn.
Dej el panecillo en la bandeja y me mir. Volva a llevar las gafas oscuras, por lo q
ue no poda verle los ojos, pero me dio la sensacin de que no los apartaba de m y de
que me estaba estudiando
No me acuerdo respond . S que no me trajo nada tan guay como la cabeza reducida. Eso s
ue es una pasada!
Carolyn no sonri. Volvi a ocuparse de su bandeja. Me di cuenta de que estaba pensa
ndo en sus cosas.
Despus de la cena me qued dormido. Volamos durante toda la noche y aterrizamos en
el sudeste de Asia.
Llegamos justo despus del alba.
El cielo que surcaba el avin era de un intenso color prpura, un color impresionant
e que yo no haba visto hasta entonces. Un enorme sol rojo se elevaba despacio sob
re el fondo prpura.
Aqu cambiamos de avin me anunci Carolyn . Un avin de reaccin tan grande como ste no
terrizar en Baladora. Desde aqu tenemos que coger un avin muy pequeito.
Desde luego, el avin era pequeito. Pareca de juguete. Estaba pintado de un rojo apa
gado y llevaba dos hlices rojas en las delgadas alas. Incluso busqu con la mirada l
as cintas de goma que hacen girar las hlices!
Despus Carolyn me present al piloto. Era un hombre joven que llevaba una camisa es
tampada roja y amarilla, y pantalones cortos caqui. Tema el pelo negro engominad
o y un bigote negro. Se llamaba Ernesto.
Vuela esta cosa? le pregunt.
Me sonri con malicia por debajo de su bigote.
Eso espero respondi chasqueando la lengua.
Me ayud a subir las escaleras metlicas que conducan a la zona de pasajeros. Luego s
e encaram a la cabina.
Carolyn y yo nos acomodamos en nuestros asientos. En la parte de atrs, slo cabamos n
osotros dos!
Cuando Ernesto puso el avin en marcha, el motor resopl y renque como una cortadora

de csped al arrancar.
Las hlices empezaron a girar. El motor rugi tan alto que no logr captar lo que nos
gritaba Ernesto.
Al final, me imagin que nos estaba diciendo que nos abrochramos los cinturones de
seguridad.
Tragu saliva y mir por la diminuta ventanilla. Ernesto sac el avin del hangar marcha
atrs. El estruendo era tal que dese taparme los odos.
Esto va a ser emocionante pens . Ser como volar en un ala delta!.
Unos minutos despus, estbamos en el aire, sobrevolando a poca altura un ocano verdi
azul. El intenso sol matinal resplandeca sobre el agua.
El avin daba tumbos y vibraba. Yo notaba la fuerza del viento, que nos haca saltar
.
Despus de un rato, Carolyn empez a sealarme las islas que se vean a nuestros pies. E
n su mayora, eran verdes y estaban ribeteadas de arena amarilla.
Todas son islas selvticas me dijo Carolyn . Ves sa de ah? Seal una extensa isla co
val . Hace aos encontraron tesoros de piratas enterrados, oro y joyas que valan una
fortuna.
Qu guay! exclam.
Ernesto manipul los mandos y redujo altura; baj tanto que incluso se distinguan los
rboles y la maleza. Pareca que todos los rboles estuvieran entrelazados unos con o
tros. No vi carreteras ni caminos.
El agua del ocano cobr un color verde ms oscuro. El motor ruga mientras el avin daba
tumbos para sortear los fuertes vientos.
Ah delante est Baladora! me dijo Carolyn. Seal por la ventana una isla que acababa d
parecer en nuestro campo visual. Baladora era ms grande que las dems islas y era m
uy alargada. Tena la forma de una media luna.
Es increble que ta Benna est ah abajo! exclam.
Carolyn sonri detrs de sus gafas oscuras.
Pues te aseguro que s est.
Apart la vista de la ventana cuando Ernesto gir el asiento para mirarnos. Por su e
xpresin, enseguida me di cuenta de que algo le preocupaba.
Tenemos un pequeo problema dijo a gritos para que lo oyramos en medio de aqul estruen
do.
Un problema? pregunt Carolyn.
Ernesto asinti muy serio.
S. Un problema. Sabes ? No s cmo se aterriza con esto. Tendris que saltar.
El pnico me cort la respiracin.
Pero-pero-pero
balbuce . No tenemos paracadas!
Ernesto se encogi de hombros.
Intentad caer sobre algo blando se limit a aconsejarme.
Me qued boquiabierto, casi sin aliento. Me aferr a los brazos del asiento con amba
s manos.
Entonces vi la sonrisa de Carolyn. Neg con la cabeza, mirando a Ernesto.
Mark es demasiado listo para ti le dijo . No va a creerse una broma tan tonta como sa
.
Ernesto se ri. Me mir entornando sus ojos oscuros.
Te lo has credo, verdad?
Ah, ah. Qu va! Carraspe. An me temblaban las rodillas . Saba que lo decas en broma
menos.
Carolyn y Ernesto se echaron a rer. Qu malo eres le dijo Carolyn a Ernesto.
Los ojos de Ernesto centellearon. Su sonrisa se desvaneci.
En la selva, tienes que acostumbrarte a pensar deprisa advirti.
Volvi a ocuparse de los mandos. Yo volv a mirar por la ventana mientras la isla de
Baladora pasaba vertiginosamente a nuestros pies. Pjaros blancos de grandes alas
sobrevolaban los rboles verdes y enmaraados.
Haban limpiado una franja de tierra cerca del litoral meridional de la isla. Ms al
l, se vean las olas del ocano rompiendo contra las oscuras rocas.
El avioncito toc tierra con brusquedad, con tanta brusquedad que las rodillas me

dieron un salto. Volvimos a saltar en la pista de aterrizaje sin asfaltar y llen


a de baches. Por fin, el avin se detuvo.
Ernesto apag el motor y abri la puerta de los pasajeros.
Luego nos ayud a bajar del avin. Tuvimos que agachar la cabeza.
Ernesto sac nuestras maletas del avin. Carolyn llevaba su pequea bolsa de lona. Mi
maleta era un poco ms grande. Las dej en la pista de aterrizaje y nos dijo adis con
dos dedos de la mano. Entonces el piloto volvi a meterse en su avioncito rojo y
cerr la puerta tras de s.
Cerr los ojos cuando las hlices empezaron a girar y me echaron arena encima. En cu
estin de segundos, Ernesto ya haba despegado. El avin gan altura con rapidez y pas ca
si rozando los rboles al final de la pista de aterrizaje.
Luego gir bruscamente y emprendi el viaje de regreso. Carolyn y yo cogimos las bol
sas.
Adnde vamos ahora? pregunt, entornando los ojos para protegerme del sol.
Carolyn seal con un dedo.
Ms all de la estrecha pista de aterrizaje sin asfaltar, se extenda un claro de hier
ba muy crecida. En el margen del claro, donde empezaba el bosque, vi una hilera
de barracas bajas y grises.
Es nuestro campamento me dijo Carolyn . Construimos la pista de aterrizaje justo al
lado. El resto de la isla es selva. No hay carreteras ni casas, excepto stas. Son
tierras vrgenes.
Tenis televisin por cable?
Se detuvo en seco y se ech a rer. Creo que no esperaba que yo hiciera un chiste.
Llevamos las maletas a las barracas bajas y grises.
El sol matinal an estaba bajo en el cielo, pero el aire ya era caliente y hmedo. V
i cientos de diminutos insectos blancos alguna clase de mosquito que volaban sobre
la hierba, precipitndose en distintas direcciones y zumbando como locos. A lo le
jos, o el grito agudo de un pjaro, seguido de una larga y triste respuesta.
Carolyn andaba muy deprisa, a grandes zancadas, ignorando los veloces mosquitos
blancos.
Corr para no quedarme atrs.
El sudor me bajaba por la frente. La nuca empez a picarme. Por qu tena Carolyn tanta
prisa?
Aqu estamos en una especie de crcel, verdad? dije, observando los retorcidos rboles d
poca altura que se erguan detrs del campamento . O sea, cmo salimos de la isla cuando
hayamos terminado?
Conectamos con Ernesto por radio respondi Carolyn sin aminorar el paso . Tarda menos
de una hora en llegar desde el continente.
Aquello me tranquiliz un poco. Corr por la hierba, esforzndome por seguir el paso d
e Carolyn.
El peso de mi maleta empezaba a ser molesto. Con la mano libre, me quit el sudor
de los ojos.
Nos estbamos acercando al campamento. Ahora ta Benna saldra corriendo a recibirme.
Pero no vi seal alguna de presencia humana.
Haba una antena de radio colgando de un lado del tejado. Las barracas eran cuadra
dos perfectos, con el tejado plano. Parecan cajas puestas del revs. En las paredes
haban abierto ventanas cuadradas.
Qu es eso que tapa todas las ventanas? pregunt a Carolyn.
Tela mosquitera me respondi. Se volvi hacia m . Has visto alguna vez un mosquito del
ao de tu cabeza?
Me re.
No.
Bueno, pues aqu lo vers.
Volv a rerme.
Estaba bromeando? No?
Nos dirigimos a la primera barraca, la ms grande de toda la hilera. Dej la maleta,
me quit la gorra de bisbol y me sequ la frente con la manga de la camisa. Caray. S
que haca.
Una tela mosquitera daba entrada a la barraca. Carolyn la apart para dejarme pasa
r.

Ta Benna ! llam ilusionado. Dej la maleta en el suelo y entr corriendo . Ta Benna?


Los rayos del sol se filtraban por la tela que cubra la ventana. Mis ojos tardaro
n unos segundos en acostumbrarse a la penumbra.
Sobre una mesa vi un batiburrillo de tubos de ensayo y otros instrumentos, y ms a
ll una estantera toda llena de cuadernos y libros.
Ta Benna?
Entonces la descubr. Mi ta llevaba una bata blanca de laboratorio y estaba junto a
l fregadero que haba en la pared, dndome completamente la espalda.
Se dio la vuelta, secndose las manos con una toalla.
No. No era ta Benna.
Era un hombre. Un hombre canoso con una bata blanca de laboratorio.
Tena mucho pelo y lo llevaba peinado hacia atrs.
Incluso en aquella penumbra, distingu el color azul claro de sus ojos, azules com
o el cielo. Unos ojos extrasimos. Parecan de cristal azul, o de mrmol.
Sonri, pero no a m.
Estaba sonriendo a Carolyn.
Me seal ladeando la cabeza.
La tiene? le pregunt a Carolyn. Tena la voz ronca y quebrada.
Carolyn asinti.
S. S que la tiene. Observ que respiraba trabajosamente, a bocanadas cortas y poco pro
fundas.
Estaba agitada? Nerviosa?
El hombre esboz una sonrisa. Me pareci que sus ojos azules Centelleaban.
Hola le salud incmodo. No entenda nada. Qu significaba aquella pregunta? Qu era lo
tena? . Dnde est mi ta Benna?
Antes de que el hombre me respondiera, una jovencita sali de la habitacin del fond
o. Tena el pelo rubio y liso, y los ojos del mismo color azul claro que el hombre
. Llevaba una camiseta blanca y pantalones cortos tambin blancos. Deba de tener ms
o menos mi edad.
Es mi hija Kareen explic el hombre con su voz ronca, en una especie de susurro . Soy
el doctor Richard Hawlings. Se volvi hacia Kareen . Es el sobrino de Benna, Mark.
No me digas! respondi Kareen con brusquedad, poniendo los ojos en blanco. Me mir . Hol
, Mark.
Hola contest, an confuso.
Kareen se ech el pelo rubio por detrs de los hombros.
Cuntos aos tienes?
Doce.
Yo tambin.
Y no vas al col?
Este trimestre no, porque mi padre me ha trado a esta isla de mala muerte. Mir a su
padre enfurruada.
Dnde est mi ta? le pregunt al doctor Hawlings . Ha salido a trabajar o algo as? Cr
encontrara aqu cuando llegara.
El doctor Hawlings clav sus extraos ojos azules en m. Tard mucho en responder.
Benna no est declar finalmente.
Qu? No estaba seguro de haber odo bien. Costaba entender su voz quebrada . Est mm
o?
No lo sabemos respondi.
Kareen jugueteaba con un mechn de pelo. Se lo enroscaba con el dedo sin dejar de
mirarme.
Carolyn se puso detrs de la mesa de laboratorio y apoy los codos en el tablero. De
scans la cabeza entre las manos.
Tu ta Benna ha desaparecido anunci.
Sus palabras fueron como un mazazo en mi cabeza. Desde luego, no me lo esperaba.
Adems, lo haba soltado sin darle mayor importancia, sin una pizca de sentimiento.
Ha desaparecido?
Desapareci hace unas cuantas semanas dijo Kareen, mirando a su padre . Nosotros tres
hemos hecho todo lo posible por encontrarla.
No-no lo entiendo tartamude. Me met las manos en los bolsillos de los tejanos.
Tu ta se ha perdido en la selva aclar el doctor Hawlings.

Pero, Carolyn dijo


empec.
El doctor Hawlings alz la mano para que me callara.
Tu ta se ha perdido en la selva, Mark.
Pero-pero por qu no se lo dijeron a mam? pregunt, confuso.
No queramos que se preocupara respondi el doctor Hawlings . Al fin y al cabo, Benna es
la hermana de tu madre. Carolyn te ha trado aqu porque t puedes ayudarnos a encont
rarla.
Eh? Me qued boquiabierto del susto . Yo? Qu puedo hacer yo?
El doctor Hawlings se acerc a m y me mir fijamente a los ojos.
Puedes ayudarnos, Mark repiti en un ronco susurro . Puedes ayudarnos a encontrar a Be
nna porque t tienes la magia de la selva.

Qu est diciendo?
Me qued mirando al doctor Hawlings con extraeza.
No tena ni idea de qu estaba hablando.
Era la Magia de la selva algn juego de ordenador? Como el Rey de la selva?
Por qu crea que yo la tena?
Tienes la magia de la selva repiti, devolvindome la mirada con aquellos misteriosos
ojos azules . Deja que te explique.
Pap, dale un respiro interrumpi Ka-reen . Lleva cien horas de viaje. Debe de estar hec
o polvo!
Me encog de hombros.
S. Estoy un poco cansado.
Sintate me ofreci Carolyn. Me condujo hasta un alto taburete junto a la mesa de labo
ratorio. Luego se volvi hacia Kareen . Te queda alguna Coca-Cola?
Kareen abri una neverita que haba junto a la pared del fondo.
Unas cuantas respondi y se agach para alcanzar la bandeja de abajo . Supongo que Ernes
to me traer otra caja la prxima vez que venga.
Kareen me trajo una lata de Coca-Cola. La abr y me la llev a la boca. El lquido fro
me produjo una agradable sensacin al bajar por mi reseca garganta.
Kareen se inclin sobre la mesa, muy cerca de m.
Has estado alguna vez en la selva?
Tragu ms Coca-Cola.
No. En realidad, no. Pero he visto muchas pelculas de la selva.
Kareen se ech a rer.
No es como en las pelculas. O sea, no hay manadas de gacelas y de elefantes que se
juntan para abrevar. Al menos, no en Baladora.
Qu animales hay en la isla? pregunt.
Mosquitos, ms que nada respondi Kareen.
Hay unas aves muy bonitas de color rojo que se llaman bises escarlata intervino Car
olyn . Son increbles. Se parecen a los flamencos, pero mucho ms llamativos.
El doctor Hawlings me haba estado observando todo el tiempo. Se acerc a la mesa y
se sent en un taburete frente a m.
Me puse la lata fra en la frente. Luego la dej en la mesa.
Hablame de mi ta Benna le ped.
No hay gran cosa que decir respondi el doctor Hawlings, frunciendo el ceo . Estaba est
udiando una nueva especie de caracol arbreo que encontr en esta parte de la selva,
pero una noche no regres.
Estamos muy preocupados dijo Carolyn, enroscndose un mechn de pelo. Se mordi el labio
inferior . Muy preocupados. Buscamos por todas partes. Luego decidimos que t podras
ayudarnos.
Pero cmo voy a ayudaros? me extra . Ya os lo he dicho: nunca he estado en la selva.
De todas formas, tienes la magia de la selva me respondi Carolyn . Benna te la transm
iti la ltima vez que fue a verte. Lo hemos ledo en los cuadernos de Benna que hay a
h encima.
Carolyn seal el montn de cuadernos negros apilados en la estantera de la pared. Los
mir, meditando profundamente. Segua sin entender nada.
Ta Benna me transmiti alguna clase de magia? pregunt.
El doctor Hawlings asinti.

Pues s. Tena mucho miedo de que el secreto cayera en malas manos, y decidi confirtelo
a ti.
No te acuerdas? pregunt Carolyn.
Yo era muy pequeo les dije . Slo tena cuatro aos. No me acuerdo. Yo dira que no me t
iti nada.
S que lo hizo insisti Carolyn . Sabemos que tienes la magia de la selva. Sabemos que
Cmo? interrump . Cmo sabis que la tengo?
Porque viste brillar la cabeza reducida respondi Carolyn . La cabeza slo brilla para l
as personas que tienen la magia. Lo lemos en los cuadernos de Benna.
Tragu saliva. De repente, volva a sentir la garganta seca. El corazn empez a palpita
rme enloquecido.
Me estis diciendo que tengo alguna clase de poderes mgicos? pregunt con un hilillo de
voz . Pero yo no noto nada extrao ni raro. Nunca he hecho nada mgico!
Pues t tienes la magia insisti el doctor Hawlings en voz baja . Una magia con cientos
de aos de antigedad, procedente de los pueblos oloya que habitaban esta isla.
Eran jbaros aadi Carolyn . Vivieron hace siglos. La cabeza que te llev perteneci a l
oya. Hemos descubierto muchsimas ms.
Pero tu ta ha descubierto el secreto de su antigua magia concluy el doctor Hawlings y
te la transmiti a ti.
Tienes que ayudarnos a encontrarla! exclam Kareen . Usa la magia para encontrar a la p
bre Benna antes de que sea demasiado tarde!
Lo-lo intentar promet.
Pero en mi interior, pens: Han cometido un grave error.
A lo mejor me haban confundido con algn otro.
Yo no tengo ninguna magia de la selva. Ninguna magia en absoluto.
Qu poda hacer?
Me pas el da explorando los lmites de la selva con Kareen. Descubrimos una especie
de araas amarillas asombrosas, casi del tamao de mi puo. Y Kareen me ense una planta
que puede atrapar un insecto cerrando las hojas de golpe y que no vuelve a abrir
las hasta que lo ha digerido completamente.
Caramba.
Subimos a un rbol no muy alto que tena la corteza muy lisa. Nos sentamos en unas r
amas y charlamos un rato.
En mi opinin, Kareen no est mal, aunque es muy seria. No se re mucho que digamos y
encima no le gusta la selva.
La madre de Kareen muri cuando ella era muy pequea. Le gustara volver a Nueva Jerse
y y vivir con su abuela, pero su padre no la deja.
Mientras hablaba con ella, yo segua pensando en la magia de la selva y cada vez e
staba ms convencido que yo no tena nada de eso.
Desde luego, siempre me haban gustado las pelis, los libros y juegos que hablaran
de la selva. Siempre haba pensado que las selvas eran una pasada, pero eso no si
gnifica que tenga poderes especiales ni nada por el estilo.
Pero ahora ta Benna haba desaparecido y sus amigos de Baladora estaban tan desespe
rados por encontrarla que me haban trado hasta aqu.
Qu poda hacer yo?
Aquella noche, mientras intentaba conciliar el sueo, esas preguntas no me dejaban
en paz. Me qued mirando el techo, totalmente desvelado.
Haba una hilera de seis o siete barracas con los techos planos detrs de la barraca
del laboratorio. Cada uno dorma en su propia choza.
En la ma haba una estrecha cama con un colchn delgado y con bultos, una mesita de n
oche baja sobre la que dej mi cabeza reducida, una pequea cmoda con todos los cajon
es atrancados, salvo el ltimo, un estrecho armario en el que apenas caba la ropa q
ue haba trado y un cuarto de bao diminuto en la parte de atrs.
A travs de la tela mosquitera que cubra la ventana abierta, oa el zumbido de los in
sectos. Y a lo lejos, o un chillido, el grito de algn animal.
Cmo puedo ayudar a encontrar a ta Benna? me preguntaba mientras miraba el techo a osc
uras y escuchaba aquellos extraos ruidos . Qu puedo hacer?.
Intent recordarla. Intent recordar su visita a casa cuando yo tena cuatro aos.

Me imagin a una mujer morena y bajita, rechoncha como yo, con un sonrosado rostro
redondo en el que brillaban unos penetrantes ojos oscuros.
Recordaba que hablaba muy deprisa. Tena la voz bastante vibrante y daba la impres
in de que siempre estaba entusiasmada. Muy entusiasmada.
Y recordaba
Nada ms.
Eso era todo lo que poda recordar sobre mi ta.
Me transmiti la magia de la selva? No. No me acordaba de nada relacionado con eso.
Me pregunto: cmo se transmite magia a alguien?
No dejaba de darle vueltas y ms vueltas.
Me esforc por recordar ms cosas de cuando nos vino a ver, pero fue en vano.
Carolyn y el doctor Hawlings haban cometido un terrible error. Se lo dir por la maan
a decid . Les dir que se han equivocado de chico.
Un terrible error . Las palabras se repetan en mi mente.
Me sent en la cama. No consegua dormir ni a tiros. Todas aquellas reflexiones me h
aban desvelado.
Decid dar un paseo por las inmediaciones del campamento. A lo mejor me iba a expl
orar la zona donde los rboles se espesaban y empezaba la selva.
Me acerqu silencioso a la tela mosquitera de la entrada y asom la cabeza. Mi barra
ca era la ltima de la fila. Desde la puerta, vea las dems. Todas estaban a oscuras.
Kareen, Carolyn y el doctor Hawlings se haban ido a dormir.
Cauuuuu, cauuuuu. El extrao grito se repeta en la lejana. Una suave brisa meci la hi
erba. Las hojas se estremecieron y crepitaron casi imperceptiblemente.
Llevaba una ancha camiseta de deporte muy larga que me tapaba los pantalones cor
tos. No haca falta que me vistiera, decid. No hay nadie ms despierto. Adems, slo voy
dar una vuelta.
Me puse las sandalias. Apart la tela mosquitera y sal.
Cauuuuu, cauuuuu. El grito se oy un poco ms cerca.
El aire nocturno era caliente y hmedo, casi tan clido como durante el da. El vapor
de agua se haba condensado y mis sandalias resbalaban en la hierba mojada, que me
haca cosquillas en los pies.
Dej atrs las silenciosas y oscuras barracas. A mi derecha, los rboles se inclinaban
y se mecan. Sombras negras contra un cielo prpura. Aquella noche no haba luna ni e
strellas.
A lo mejor, dar un paseo no es tan buena idea me dije . A lo mejor est demasiado oscur
o.
Necesito una linterna, conclu. Record la advertencia que Carolyn me haba hecho antes,
cuando me ense dnde iba a dormir: No salgas nunca por la noche sin linterna. Por la
noche nosotros ya no somos los dueos y los animales campan por sus respetos.
La parte de atrs del laboratorio se ergua ante m. Decid dar media vuelta. De pronto
me di cuenta de que no estaba solo.
En la oscuridad, vi dos t) jos que me devolvan la mirada.
Sofoqu un grito. Un escalofro me recorri la espalda.
Aguzando la vista en la noche prpura, vislumbr otro par de ojos.
Y luego otro, y otro.
Ojos oscuros que me miraban inmviles, sin parpadear.
Ojos oscuros, unos encima de los otros.
Me qued petrificado. Era incapaz de moverme.
Saba que estaba atrapado. Eran demasiados. Demasiados.
Me temblaban las piernas y los escalofros me recorran el espinazo. Mientras los mi
raba, aquellos pares de ojos oscuros empezaron a brillar.
Cada vez con ms intensidad.
A la luz dorada, vi que no eran los ojos de ninguna criatura.
No eran los ojos de ningn animal.
Eran ojos humanos.
Estaba ante los ojos luminosos de un centenar de cabezas reducidas!
Un montn de cabezas reducidas apiladas. Ojos encima de ms ojos. Cabezas del tamao d
e puos, bocas torcidas en un gruido o abiertas en una desdentada mueca de terror.

Cabezas encima de ms cabezas. Lbregas, arrugadas y correosas, espeluznantes a la l


uz glida que irradiaban sus ojos.
Articul un grito ahogado y puse pies en polvorosa.
Notaba las piernas dbiles, como de goma. El corazn me lata con violencia. Rode el la
boratorio corriendo; el resplandor amarillo fue borrndose poco a poco de mis ojos
. Corr todo lo que pude hacia la puerta a oscuras, hacia la tela mosquitera.
Casi sin aliento, abr la puerta y entr de un salto.
Apret la espalda contra la pared y esper. Esper a que el espeluznante resplandor se
desvaneciera completamente. Esper a que mi corazn se serenara, a respirar con abs
oluta normalidad.
Despus de un par de minutos, empec a sentirme un poco ms calmado.
Esas cabezas me pregunt , por qu las tienen ah amontonadas?.
Sacud la cabeza con energa, intentando alejar su horrible imagen. Me di cuenta de
que, en otro tiempo, todas haban sido personas. Haca cientos de aos, todas haban sid
o personas.
Y ahora
Tragu saliva, pero tena un nudo en la garganta.
Me dirig a la nevera. Necesito beber algo fro, me dije. Tropec con la esquina de la m
esa de laboratorio.
Brace en el aire y tir algo. Lo cog antes de que cayera al suelo.
Una linterna.
Bien! grit animado.
A partir de ahora voy a hacer caso a Carolyn me promet . No volver a salir sin lintern
a.
Apret el botn y un haz de luz blanca barri el suelo. Al levantar la linterna, la lu
z alumbr el estante de libros que haba en la pared y los cuadernos negros de ta Ben
na. Estaban apilados en un alto montn que casi llenaba todo el estante.
Me dirig al mueble con decisin. Con la mano libre, cog el cuaderno de arriba. Pesab
a ms de lo que pensaba y por poco se me cae al suelo.
Aferrndolo con fuerza, lo llev a la mesa de laboratorio. Me encaram al alto taburet
e y lo abr.
A lo mejor aqu encuentro algunas respuestas pens . A lo mejor encuentro la parte en qu
e ta Benna habla de transmitirme la magia de la selva. A lo mejor averiguo por qu
el doctor Hawlings y Carolyn creen que yo tengo la magia.
Me inclin sobre el cuaderno y enfoqu las pginas con la linterna. Luego empec a hojea
rlo, una pgina tras otra, entornando los ojos para habituarme a la luz.
Afortunadamente, mi ta Benna tena la letra grande y de trazo firme, muy clara y fci
l de leer.
Las pginas parecan estar organizadas por aos. Segu pasando pginas, leyndolas por enci
a, hasta que llegu al ao de su visita.
Mis ojos recorrieron un largo apartado sobre una especie de lagarto arbreo que ta
Benna estaba estudiando.
Luego describa una cueva que haba descubierto, horadada en el litoral rocoso de la
otra parte de la isla. En aquella cueva, escriba, haban habitado los oloya, haca t
al vez cientos de aos.
Hoje largas listas de objetos que ta Benna haba encontrado en la cueva. Aqu, su letr
a se volva muy picuda y retorcida. Supongo que estaba emocionadsima con su descubr
imiento.
Pas unas cuantas pginas ms y empec un apartado titulado Verano.
Al leer aquellas palabras, me qued boquiabierto. Los ojos casi se me salieron de
las rbitas.
Las palabras empezaron a emborronarse. Acerqu la linterna a la pgina para verlas m
ejor. Parpade varias veces.
No quera creer lo que estaba leyendo.
No quera creer lo que ta Benna haba escrito, pero las palabras estaban ah. Eran ater
radoras.
La linterna me temblaba en la mano. La sujet con ambas manos. Luego me inclin sobr
e el cuaderno y le las palabras de ta Benna, moviendo los labios en silencio.

El doctor Hawlings y su hermana Carolyn no se detendrn ante nada para destruir la


selva y todas las criaturas que habitan en ella haba escrito mi ta con su letra cla
ra y enrgica . No les importa a quin hacen dao ni a quin matan. Slo les interesa cumpl
r sus propsitos.
Tragu saliva. Enfoqu el crculo de luz sobre la pgina del cuaderno y segu leyendo.
Desvelar el secreto de la magia de la selva en aquella cueva ha sido el ms extraor
dinario de mis descubrimientos haba escrito ta Benna . Sin embargo, s que el secreto c
orre peligro mientras el doctor Hawlings y Carolyn sigan aqu. Usarn la magia de la
selva para hacer el mal, por eso he entregado la magia y los secretos de la sel
va a mi sobrino Mark. Vive a seis mil kilmetros de aqu, en Estados Unidos. De esta
forma, espero que el secreto est a salvo.
Si la magia de la selva llega a caer en manos de Hawlings continuaba mi ta , la selva
ser destruida. La isla de Baladora ser destruida, y yo con ella.
Ahogu un grito y volv la pgina. Me esforc por mantener la linterna quieta para poder
seguir leyendo.
Si Hawlings consigue la magia de la selva prosegua el escrito de Benna , me reducir la
cabeza hasta que no quede ni rastro de m. Debo mantener a mi sobrino a seis mil
kilmetros de Hawlings porque es capaz de reducirle tambin la cabeza a Mark para ac
ceder a la magia que yo escond en ella.
Ohhhhhhh! De mi garganta sali un gemido de horror.
Reducirme la cabeza?
El doctor Hawlings va a reducirme la cabeza?.
Rele las ltimas palabras: Debo mantener a mi sobrino a seis mil kilmetros .
Pero yo no estoy a seis mil kilmetros! me dije . Estoy aqu. Justo aqu!.
Carolyn me haba trado para robarme la magia, para arrebatrmela. Ella y el doctor Haw
lings planeaban reducirme la cabeza!
Cerr el cuaderno de golpe. Respir hondo y contuve la respiracin, pero no consegu cal
mar las palpitaciones de mi corazn.
Qu le han hecho a ta Benna?, me pregunt.
Haban intentado arrebatarle el secreto? Le haban hecho algo horrible?
O haba logrado huir? Se haba escapado?
Me haban trado all para localizarla y poder capturarla de nuevo? Entonces, cuando la
encontrara, pretendan reducirnos la cabeza a los dos?
Noooooo murmur, intentando contener el temblor de mi cuerpo.
Crea que eran mis amigos. Mis amigos
Pero aqu no estoy a salvo me dije . Corro un terrible peligro.
Tengo que huir. Vestirme y huir de esta gente malvada tan deprisa como pueda.
Me deslic del taburete, di media vuelta y me dirig hacia la puerta.
Tengo que salir. Tengo que huir.
Iba repitiendo mentalmente estas palabras siguiendo el ritmo de los latidos de m
i corazn.
Llegu a la puerta. Empec a abrirla.
Pero haba alguien fuera, de pie entre las negras sombras, impidindome la huida.
Adnde crees que vas? dijo una voz.
Kareen abri la puerta y entr en la habitacin. Llevaba una camiseta enorme que le ll
egaba por debajo de las rodillas. El pelo rubio le caa desordenado por la cara.
Qu ests haciendo aqu? pregunt.
Djame! grit. Alc la linterna como un arma.
Dio un paso atrs.
Eh ! grit sorprendida.
Tengo que irme anunci, apartndola al pasar.
Mark, qu te pasa? se extra . Ests como loco!
Me detuve con la puerta a medio abrir, apoyando el hombro en el quicio.
He visto el cuaderno de ta Benna le dije a Kareen, enfocando el haz de la linterna
en su rostro . He ledo lo que pensaba ta Benna acerca de Carolyn y de tu padre.
Oh. Kareen exhal un largo suspiro.
Segu enfocndole el rostro con la linterna. Me mir entornando los ojos, luego se los
tap con el brazo.

Dnde est mi ta? pregunt bruscamente . Sabes dnde est?


No respondi Kareen . Oye, baja la linterna. Con esta luz no veo nada.
Hice lo que me pidi.
Le hizo tu padre algo malo a mi ta? Le hizo dao a ta Benna?
No! grit Kareen . Cmo puedes preguntarme una cosa as, Mark? Mi padre no es malo. Es
e l y Benna no estn de acuerdo en algunas cosas.
Seguro que no sabes dnde est mi ta? Se est escondiendo en algn sitio? Se esconde d
dre? Sigue en la isla? Las preguntas me salan a borbotones. Quera coger a Kareen y o
bligarle a decirme la verdad.
Se estiraba el pelo rubio por los dos lados.
No sabemos dnde est tu ta, de verdad insisti . Por eso te trajo Carolyn, para que nos
udaras a encontrarla. Estamos preocupados por Benna. Tienes que creerme.
Mentira! grit enojado . He ledo el cuaderno de mi ta. Tu padre no est preocupado por
.
Bueno, pues yo s insisti Kareen . Aprecio mucho a tu ta. Se ha portado muy bien conmig
. Me importan un pito pap y ta Carolyn y sus discusiones con Benna. Estoy preocupa
da por Benna. En serio.
Volv a alzar la linterna. Quera observar la expresin de Kareen. Quera ver si estaba
diciendo la verdad.
Sus ojos azules centellearon cuando los ilumin. Vi que una lgrima le rodaba por la
mejilla y decid que estaba siendo sincera conmigo.
Bueno, si ests preocupada por mi ta, aydame a escapar de aqu dije, bajando otra vez l
linterna.
Vale, te ayudar respondi enseguida, sin pensrselo dos veces.
Abr la puerta y sal con cautela. Kareen me sigui. Cerr la puerta a sus espaldas sin
hacer ruido.
Apaga la luz susurr . No querrs que pap o Carolyn nos vean, verdad?
Apagu la linterna y empec a andar por la hierba mojada hacia mi barraca, con paso
decidido. Kareen se apresur para no quedarse atrs.
Voy a vestirme susurr . Luego intentar encontrar a ta Benna. Un escalofro me recorri
spalda . Pero cmo? Adnde ir?
Usa la magia de la selva susurr Ka-reen . Te dir dnde est Benna y adnde tienes que i
Pero no puedo! grit con voz estridente^ . Hasta hoy, ni siquiera saba que tuviera algu
a magia. Todava no estoy convencido del todo.
Usa la magia dijo Kareen, entornando los ojos.
Pero no s cmo! insist.
La magia te guiar respondi . Seguro. Seguro que te indicar el camino.
Yo no estaba tan convencido, pero no dije nada.
La cabeza me daba vueltas. Las palabras que ta Berma haba escrito se agolpaban en
mi mente.
Debera estar a seis mil kilmetros de distancia me dije . Slo estar a salvo a seis mil
lmetros de distancia.
Pero cmo voy a escaparme del doctor Hawlings y de Carolyn? Cmo?.
Avanzbamos a grandes zancadas a lo largo de la hilera de barracas. El aire an era
caliente y hmedo, denso. El cielo se haba vuelto negro. An no haba estrellas, ni lun
a.
Me vestir y me ir, resolv.
Vestirme. Irme.
Date prisa, Mark susurr Kareen a mi lado . Date prisa y no hagas ruido. Pap tiene el s
ueo muy ligero.
Vi mi choza al final de la hilera.
Pero antes de alcanzarla, o el ruido amortiguado de pasos sobre la hierba. Pasos
apresurados.
Kareen ahog un grito y me cogi del brazo.
Oh, no! Es l!
Creo que pegu un salto de un palmo de altura.
Deba echar a correr inmediatamente? Intentar esconderme?
Si estuviera jugando una partida del Rey de la selva, sabra exactamente cules tenan

que ser mis movimientos. Sabra cmo escapar del cientfico loco. Me cogera a una lian
a, me izara a un rbol para ponerme a salvo y acumulara unas cuantas vidas extra por
el camino.
Pero, claro, aquello no era ningn juego.
Me pegu a la pared de la choza y me qued petrificado, preparndome para mi captura.
Los pasos apresurados se acercaron.
Contuve la respiracin, pero el corazn an me lata desbocado.
Contuve la respiracin y vislumbr un extrao animal que sala de un salto de entre las
sombras.
No era el doctor Hawlings, sino un conejo muy raro, con unas orejas enormes y un
as patazas que retumbaban en el suelo a cada salto.
Vi que la extraa criatura se alejaba veloz y acab desapareciendo entre dos de las
chozas.
Es un conejo?
Kareen se llev un dedo a los labios, recordndome que no deba hacer ruido.
Es una nueva especie de conejo gigante que ha descubierto tu ta.
Muy educativo murmur . Para clases de ciencias estoy yo!
Kareen me empuj por los hombros hasta la puerta de mi choza.
Date prisa, Mark. Si pap se despierta
No acab la frase.
Si pap se despierta, me reducir la cabeza, complet mentalmente la frase.
De repente, not que las piernas me empezaban a flaquear, pero me obligu a entrar e
n la oscura choza.
Las manos me temblaban tanto que apenas fui capaz de vestirme. Me puse los tejan
os que haba llevado durante el da y una camiseta de manga larga.
Date prisa! susurr Kareen desde la puerta . Date prisa!
Dese que se callara, porque an me estaba poniendo ms nervioso.
Date prisa, Mark! machac. Abr mi maleta y cog la linterna que haba trado. Luego me
a la puerta.
Vamos, Mark, no te duermas! susurr Kareen.
Me detuve a medio camino. Cog la cabeza reducida y me la met en el bolsillo de la
camiseta. Luego abr la puerta y sal.
Adnde deba dirigirme? Qu deba hacer? Cmo encontrara a mi ta?
Un milln de preguntas se agolparon en mi mente. Tena la garganta seca, me dola. Pen
s en coger una Coca-Cola fra del laboratorio. Pero saba que no poda arriesgarme a de
spertar al padre de Kareen.
Empezamos a andar por la hierba mojada.
No enciendas la linterna hasta que lleguemos a los rboles me instruy Kareen.
Pero adnde voy a ir? Cmo encontrar a ta Benna? susurr, tragando saliva.
Slo hay un sendero dijo Kareen, sealando la oscura maraa de rboles en las mrgenes de
laro . Te guiar parte del camino.
Y luego, qu? pregunt con voz temblorosa.
Nos miramos a los ojos.
La magia de la selva te guiar el resto del camino.
S, claro. Y la semana que viene, extender los brazos y me ir volando a la luna.
Estuve a punto de dar media vuelta y volver a mi pequea choza, acostarme y fingir
que nunca haba ledo el cuaderno de mi ta.
Pero entonces Kareen y yo pasamos junto al gran montn de cabezas reducidas. Pareca
n tener sus ojos sin brillo clavados en m, unos ojos de una tristeza infinita.
No quiero que mi cabeza acabe en ese montn decid . De ninguna manera!.
Empec a correr hacia los rboles. Kareen se apresur para alcanzarme.
Buena suerte, Mark! me dijo en voz baja.
Gr-gracias tartamude. Entonces me detuve y me volv hacia ella . Qu vas a decirle a tu
dre por la maana?
Kareen se encogi de hombros. El viento le ech el pelo rubio en la cara.
Pues nada. Le dir que he dormido como un tronco, que no he odo nada.
Gracias repet. Luego cog la linterna con firmeza y me intern corriendo entre los rbol
es.
El sendero era blando y arenoso. Notaba la arena hmeda en las sandalias. De los l
ados salan lianas y grandes hojas planas que restallaban contra mis tejanos al pa
sar corriendo.

Altos hierbajos iban invadiendo el sendero. Despus de un par de minutos, la oscur


idad era tan intensa que no se vea ni torta. Me haba salido del sendero?
Encend la linterna y enfoqu el suelo.
El haz de luz alumbr altos hierbajos, extraos helechos, zarcillos de lianas. Los rb
oles parecan inclinarse hacia m, intentando atraparme con sus lisas ramas.
Ni rastro del sendero.
Aqu estoy pens, escrutando el haz de luz blanca . Aqu estoy, solo en la selva.
Y ahora, qu hago?.
Ay!
Me aplast un mosquito en el cuello. Demasiado tarde. Haba notado la picadura.
Rascndome el cuello, di unos cuantos pasos entre los altos hierbajos. Enfocaba el
crculo de luz delante de mis pies.
Aut. Aut.
Un grito estridente, muy cercano, detuvo mi avance.
En la selva, la noche pertenece a los animales, record con un estremecimiento.
Aut. Aut.
Qu diantres era?
Un conejo gigante, no. Por el ruido, deba de ser enorme.
Gir la linterna en crculo, enfocando la hierba y las lianas. Los lisos troncos de
los rboles adquirieron un resplandor prpura a la tenue luz de la linterna.
No vi ningn animal.
Baj la linterna.
Yo temblaba como una hoja. A pesar del calor hmedo de la noche, no poda controlar
mis temblores.
Una rfaga de aire agit las hojas, meci los rboles y arranc crujidos de las ramas.
Me di cuenta de que la selva estaba viva.
Los insectos zumbaban a mi alrededor. Las carnosas hojas araaban y crujan. O el sil
encioso roce de animales que corran por el suelo.
Aut. Aut.
Qu diantres era aquello?
Sin darme cuenta, haba pegado la espalda a un rbol de poca altura. Respir hondo y c
ontuve la respiracin, aguzando el odo.
Se estaba acercando el animal?
De las ramas ms bajas, colgaban apretados manojos de hojas que formaban una espec
ie de cueva. Aqu debajo estoy protegido, pens, mirando a mi alrededor. De repente, m
e senta un poco ms seguro, oculto debajo de aquel follaje tan espeso, al abrigo de
las ramas bajas.
A travs del techo de hojas, vislumbr una rendija de blanca luz de luna, que arranc
aba a las hojas un resplandor plateado.
Apagu la linterna y me dej resbalar hasta quedarme sentado en el suelo. Apoyndome e
n el liso tronco, observ la luna, respirando lenta y rtmicamente.
En cuanto me sent ms calmado, me di cuenta de lo cansado que estaba. El sueo me env
olvi como una pesada manta. Bostec ruidosamente. Notaba como si los prpados me pesa
ran una tonelada.
Intent mantenerme despierto, pero el sueo me venca.
Acunado por el zumbido de los insectos, apoy la cabeza en el tronco y me qued prof
undamente dormido.
So con cabezas reducidas.
Docenas de cabezas reducidas, con la piel reseca de color prpura y verde, con ojo
s negros que resplandecan como oscuras brasas, con negros labios resecos que se t
orcan en una mueca de ira.
En mi sueo, las cabezas flotaban y danzaban. Iban de aqu para all como pelotas de t
enis. Volaban hacia m, me rebotaban en el pecho, me daban en la cabeza, pero yo n
o las notaba.
Brincaban y flotaban. Y entonces, los labios resecos se abran y empezaban todas a
cantar: Date prisa, Mark. Date prisa, canturreaban.
Las palabras salan roncas y rasposas, como el viento que remueve la hojarasca.
Date prisa, Mark. Date prisa. Un cntico horrible y aterrador.

Date prisa, Mark. Date prisa.


Los labios negros se torcan en una mueca burlona mientras cantaban. Los ojos resp
landecan. Las cabezas docenas de cabezas resecas y correosas danzaban y brincaban.
Me despert oyendo todava aquellas palabras susurradas a media voz.
Parpade. La luz griscea de la maana se filtraba entre las hojas de los rboles. Me do
la la espalda. Tena la ropa hmeda.
Tard unos cuantos segundos en acordarme de dnde estaba.
El espeluznante sueo no se haba desvanecido. Me llev la mano al bolsillo de la cami
seta. Not el bulto de la cabeza reducida. Me picaba la cara.
Me rasqu la mejilla y me quit algo. Una hoja?
No.
Mir el insecto que tena en la mano. Una hormiga roja muy grande. Casi del tamao de
un saltamontes.
Puaj! La tir.
Sent un hormigueo en la piel. La espalda me picaba. Algo me suba y me bajaba por l
as piernas.
Me incorpor de un brinco y me despert de golpe y porrazo.
La comezn me volva loco; me picaba todo el cuerpo.
Me mir los tejanos y la camiseta y empec a gritar.

Me puse en pie de un salto. Agit los brazos en el aire. Di patadas en el vaco.


Tena el cuerpo cubierto de hormigas rojas gigantes.
Cientos y cientos de hormigas me suban por los brazos, las piernas, el pecho.
Sus patas puntiagudas me araaban la garganta y la nuca. Me quit una grandsima de la
frente y luego otra de la mejilla.
Me palp ms arriba y not que me corran por el pelo.
Ohhhh! De mi garganta sali un ronco gemido cuando empec a sacudirme el pelo y las eno
rmes hormigas rojas cayeron al suelo. Tena las manos cubiertas de multitud de ell
as.
Ca de rodillas y me di manotazos en el pecho para quitarme los insectos del cuell
o. Empec a rodar frenticamente por la hierba, mojada por el roco.
Rod y me sacud las hormigas. Rod y rod, intentando aplastar los insectos, intentando
echarlos de mis piernas. Cog otro buen puado de mi pelo y los arroj a un frondoso
arbusto.
Me puse en pie con dificultad, retorcindome y arquendome, quitndome las enormes hor
migas rojas.
Pero eran demasiadas. La piel me picaba y me escoca. Sus diminutas patas hormigue
aban por mis brazos, mis piernas, mi pecho.
El picor era tan intenso que apenas poda respirar.
Me estoy asfixiando me dije . Las hormigas van a ahogarme!.
Kali! grit, retorcindome y sacudindome el cuerpo . Kali!
Para mi sorpresa, las hormigas empezaron a despegarse de mi cuerpo.
Kali! volv a gritar.
Las hormigas cayeron al suelo a montones. Saltaban de mi pelo, se escurran desde
mi frente, desde la pechera de mi camiseta.
Las mir estupefacto mientras caan al suelo. Luego se escabulleron, subindose unas e
ncima de las otras, huyendo en desbandada por la hierba.
Me frot el cuello y las piernas. El cuerpo entero segua picndome, an senta la comezn
or todas partes.
Pero las enormes hormigas se haban ido. Todas haban huido cuando yo haba gritado mi
palabra especial.
Mi palabra especial.
Me mir la camiseta, rascndome para aliviar el horrible picor. En el bolsillo, los
ojos de la cabeza reducida brillaban con un intenso resplandor amarillo.
Caramba! Cog la cabeza y la saqu del bolsillo. La sostuve frente a m . Kali! grit
Los ojos brillaron con ms intensidad.
Mi palabra especial.
De dnde proceda aquella palabra? No lo saba. Crea que me la haba inventado, pero de r
pente comprend que la palabra era el secreto de la magia de la selva.

La palabra y la cabeza reducida.


De alguna forma, la palabra haba reavivado la magia de la selva. Cuando la pronun
ci, las hormigas saltaron y salieron huyendo en desbandada.
Observ la pequea cabeza con nuevos ojos. El corazn me lata desbocado. Me concentr en
la cabeza, meditando profundamente.
S. Posea la magia de la selva.
El doctor Hawlings y Carolyn tenan razn.
Aunque yo no lo supiera, posea la magia de la selva. La palabra Kali era la clave qu
e desentraaba el secreto. Me haba ayudado a librarme de las enormes hormigas rojas
. Me ayudara a encontrar a ta Benna?
Si! grit . Si!
Saba que lo hara. Ahora, saba que poda encontrarla.
La selva y sus criaturas ya no me daban miedo. Nada que pudiera acechar en aquel
la selva calurosa y enmaraada me produca ningn miedo.
Posea la magia de la selva. La posea y saba cmo usarla.
Ahora, tema que encontrar a ta Benna.
Un rojo sol matinal surgi tras las copas de los rboles. El aire ya era caliente y
hmedo. Los pjaros gorjeaban y piaban en las ramas de los rboles.
Con la linterna en una mano y la cabeza reducida en la otra, empec a correr hacia
el sol.
Estoy yendo hacia el este me dije . El sol sale por el este.
Era la direccin correcta para encontrar a mi ta?
S. Estaba seguro de que no me equivocaba. La magia de la selva me guiar decid . Slo t
o que seguirla y me llevar hasta ta Benna.
Pas corriendo por maraas de carnosas lianas y espesa maleza. Me agach para sortear
lisas ramas de rbol blancas. Las anchas hojas de inmensos helechos verdes restall
aban a mi paso.
El sol me dio de lleno en la cara al atravesar un ancho claro de arena. El sudor
me resbalaba por la frente.
Eh ! grit cuando mis pies se hundieron en la suave arena.
Resbal y perd el equilibrio. Para no caer, brace en el aire.
La linterna y la cabeza reducida cayeron en la arena.
Eh !
Empec a hundirme.
La arena me apresaba fuertemente los tobillos, las piernas.
Agit los pies. Brace como un loco.
Me puse de rodillas para intentar salir de la arena, pero me hunda cada vez ms dep
risa.
La arena ya me llegaba a la cintura.
Era increble. Cuanto ms me mova, ms deprisa me hunda en aquella cinaga de arenas move
izas.

No poda mover las piernas. Estaba demasiado hundido en la arena caliente y hmeda.
La arena me llegaba hasta la cintura.
Esto no tiene fondo pens . Voy a seguir hundindome hasta que me cubra la cabeza, y des
aparecer para siempre.
Mis amigos Eric y Joel me contaron que las arenas movedizas no existen. Ahora de
seaba que hubieran tenido razn. Yo podra demostrarles lo equivocados que estaban!
Abr la boca para pedir socorro, pero estaba demasiado aterrorizado para articular
ningn sonido: slo me sali un chillido agudo.
De qu me servir gritar? me pregunt . No hay nadie en kilmetros a la redonda. Nadie v
me.
La arena se espesaba y endureca a medida que me hunda ms y ms. Alc los brazos, abrien
do y cerrando las manos, como si intentara agarrarme a algo.
Prob a mover las piernas. Intent impulsarme con ellas, como si nadara o pedaleara
en una bicicleta, pero la arena era demasiado espesa y profunda.
Ahora, respiraba agitadamente presa del terror. Aspiraba el aire a grandes bocan
adas.
Abr la boca una vez ms para pedir ayuda y se me ocurri una idea.

Kali! grit con voz aguda y atemorizada . Kali!


No pas nada.

Kali! grit a pleno pulmn, pero no sirvi de nada: segu hundindome ms y ms en aque
e arena hmeda
Kali!
Nada.
Brace en el aire y alc los ojos hacia el plido cielo azul, hacia los rboles que se e
rguan al final del claro.
Hasta donde alcanzaba la vista, no haba ms que rboles.
No haba nadie que pudiera ayudarme.
Oh! De repente me di cuenta de por qu la palabra mgica no surta efecto. No tena la c
za reducida . Se me haba cado al resbalar en las arenas movedizas.
Dnde estaba? Dnde?
Se haba hundido en la arena?
Frenticamente, recorr con la mirada la superficie pardoamarillenta. La arena hmeda
burbujeaba a mi alrededor como una sopa espesa.
Segu hundindome y de pronto vi la cabeza reducida.
Estaba en la superficie. Los ojos negros miraban al cielo. Tena el pelo enmaraado,
esparcido sobre la arena.
Con un grito de emocin, alargu las manos e intent cogerla.
No. Estaba demasiado lejos, justo varios centmetros fuera de mi alcance.
Mmmrnmm! gru roncamente mientras luchaba por alcanzarla.
Alargu los brazos cuanto pude y me inclin hacia delante en la arena, estirando el
cuerpo para intentar alcanzarla. Lo intent, cerrando la mano, dando manotazos en
el aire sobre la arena mojada.
Pero no sirvi de nada.
No poda cogerla. La cabeza estaba a un palmo de las yemas de mis dedos.
Un palmo que me pareci un kilmetro.
Imposible. Imposible.
Los dedos slo asan el aire. No poda alcanzarla. Me di por vencido.
Dej caer las manos pesadamente en la arena mojada y exhal un suspiro de derrota.
Las manos chapotearon sonoramente en la arena y la cabeza dio un salto.
Eh? grit sorprendido. El corazn me dio un brinco.
Volv a golpear la arena mojada con las dos manos y la cabeza avanz en mi direccin.
Otra vehemente palmada: otro salto.
Ahora, la cabeza estaba slo a unos pocos centmetros.
Por fin logr cogerla, la agarr con fuerza y pronunci alegremente la palabra mgica.
Kali!
Al principio, no pas nada. Se me entrecort la respiracin. Me qued petrificado.
Kali! Kali!
Crea que iba a salir volando, que me iban a sacar de aquella cinaga, que me despla
zara flotando mgicamente hasta tierra firme.
Magia de la selva, acta! Por favor, acta! grit desesperado.
Pero no me mov. Al contrario, me hund un poco ms. La arena ya me llegaba a la altur
a del pecho.
Mir la cabeza reducida que sostena en la mano. Pareca que los ojos negros me devolva
n la mirada.
Aydame! exclam . Por qu no me ayudas?
De pronto descubr las lianas.
Unas lianas de color verde amarillento que avanzaban por la superficie de la cina
ga, desplazndose como largas serpientes. Una docena de lianas que se retorcan y re
ptaban, acercndose desde todas las direcciones.
El corazn empez a latirme con violencia cuando vi que las lianas se acercaban ms y
ms. Por fin alargu la mano libre para cogerme a una de ellas.
Pero la liana pas de largo, avanzando con una rapidez y una fuerza sorprendentes.
Se enrosc en mi pecho y empez a apretar.
No! protest. Acaso iba a estrangularme?

Otra liana se hundi en la arena. Not que se me enroscaba en la cintura. No, alto! gem
Las lianas se cieron a mi cuerpo y luego empezaron a tirar.
La arena mojada hizo un ruido de succin cuando empezaron a arrastrarme.
Sujetando la cabeza reducida fuera de la arena, dej que las lianas me remolcaran.
Tiraban con fuerza y rapidez. La arena sala despedida a ambos lados.
Al cabo de unos segundos, las lianas me depositaron, de rodillas, en tierra firm
e. Solt un grito de alivio y felicidad. Las lianas me soltaron instantneamente. La
s vi retirarse, enroscndose deprisa en el seno de la alta hierba.
Me qued sentado, esforzndome por recobrar el aliento, mirando las lianas hasta que
desaparecieron de mi vista. Luego me puse en pie.
Senta las piernas dbiles y las rodillas me temblaban por el mal trago que haba pasa
do.
Pero no me importaba. Tena ganas de dar saltos, dar palmas y gritos de alegra. La
magia de la selva haba actuado. La magia de la selva haba vuelto a salvarme!
Tena arena pegada en los tejanos, la camiseta, los brazos, incluso en el pelo! Me
sacud con furia. Me guard la cabeza reducida en el bolsillo de mi camiseta. Luego
empec a sacudirme la ropa, quitndome grumos de arena.
Ahora qu?, me pregunt, echando una rpida ojeada a mi alrededor. El sol estaba muy alt
en el cielo. Los rboles, los helechos y la hierba resplandecan; sus tonos dorados
y verdes se fundan en un trmulo resplandor. El aire era ms caliente.
La camiseta se me pegaba a la espalda.
Ahora qu? Cmo podr encontrar a ta Benna?.
Saqu la cabeza reducida del bolsillo y la puse frente a m.
Guame le orden.
No pas nada.
Quit grumos de arena de su piel apergaminada. Saqu la arena que se haba incrustado
en sus delgados labios negros.
Me volv hacia el sol y avanc unos cuantos pasos. Iba an hacia el este?
Para mi sorpresa, los oscuros ojos de la cabeza reducida empezaron a brillar de
repente.
Qu significaba aquello? Significaba que me estaba acercando a ta Benna? Significaba q
ue iba en la direccin correcta?
Decid comprobarlo.
Gir sobre mis talones y empec a andar hacia la cinaga: los ojos se apagaron instantn
eamente.
Me di la vuelta y empec a andar hacia el norte. Los ojos seguan sin luz.
Me volv en la direccin del sol.
S! Los ojos volvan a brillar.
Kali! exclam alegremente. La cabeza me estaba guiando hacia mi ta.
Los animales aullaban y los insectos zumbaban ruidosamente mientras me abra camin
o entre los rboles y las altas hierbas. Ahora, todo me sonaba a msica celestial.
Ta Benna, all voy! grit animado.
Me encontr internndome cada vez ms en la selva. Tena que agachar la cabeza continuam
ente para evitar las ramas y las gruesas lianas que se extendan entre rbol y rbol.
Sobre mi cabeza, oa extraos chillidos de aves, como si los animales estuvieran hab
lando entre ellos. Al agacharme para sortear una rama baja, pareci que el rbol ent
ero se pona a temblar. Un millar de pjaros emergieron de entre sus ramas, graznand
o irritados, tantos que oscurecieron el cielo al alzar el vuelo.
De repente, llegu a un pequeo claro desde el que partan dos senderos: uno hacia la
izquierda, el otro hacia la derecha. Por dnde tena que ir?
Sostuve la cabeza reducida delante de m, observndola con atencin. Me dirig hacia la
izquierda.
Los ojos se apagaron. No era por ah.
Me volv y me dirig hacia la derecha y vi que los ojos volvan a brillar.
Estaba ta Benna oculta entre aquellos rboles? Me iba acercando?
De pronto me encontr en otro claro de hierba. Entorn los ojos para protegerme del
sol y recorr con la mirada la hierba verde.
Un gruido ronco me hizo correr hacia los rboles.
Oh ! grit cuando vi al tigre. Por poco me desmayo del susto.
El tigre alz la cabeza y rugi amenazadoramente. Levant los belfos, ensendome unos die

ntes enormes. Arque el lomo con el pelaje amarillo y negro totalmente erizado.
Luego, dando un furioso bufido, arremeti contra m.
Las patazas del tigre retumbaban en la hierba. Sus ojos amarillos me fulminaban.
Detrs del enorme animal, dos cachorritos se acurrucaban a la sombra de un rbol.
No voy a hacer ningn dao a tus cachorros! quise gritar, pero naturalmente no me dio t
iempo.
El tigre embisti con un rugido de furia que ahog mi grito. Con mano temblorosa, al
c la cabeza reducida frente a m.
Kali!
La voz me sali como un quejido.
Casi se me cae la cabeza al suelo. Me fallaron las piernas y ca de rodillas sobre
la hierba.
El tigre se acercaba para atacarme. Las patas retumbaron pesadamente en el suelo
cuando salt hacia m.
Me pareci que todo empezaba a temblar.
El suelo estaba temblando!
Horrorizado, o un ruido ensordecedor y desgarrador, como cuando separan dos cinta
s de velero, pero muchsimo ms fuerte.
Di un grito cuando el suelo empez a temblar y a agrietarse.
La hierba se levant. La tierra se parti en dos y apareci una enorme grieta. Yo empe
c a caer por la grieta sin fondo abierta en el suelo.
Ca y ca, sin dejar de gritar.
Ayyyy!
Aterric sobre los codos y las rodillas. El dolor me invadi todo el cuerpo. Eso s que
fue ver las estrellas! Aparecieron a centenares, todas rojas y amarillas.
Parpade para hacerlas desaparecer y me puse de rodillas.
Se me haba cado la cabeza reducida. La vi a unos cuantos palmos de donde yo estaba
, en el suelo. Me inclin hacia ella, la cog temblando y la sujet con fuerza.
Me senta mareado y desconcertado. Cerr los ojos y esper a que se me pasara el mareo
.
Cuando los abr, me di cuenta de que haba cado en un hoyo de mucha profundidad. Esta
ba rodeado por paredes de tierra. El cielo azul era un cuadradito en lo alto.
La magia de la selva haba vuelto a salvarme. La magia haba conseguido que la tierr
a se abriera para que yo escapara del peligro. Para que yo escapara del tigre.
O un rugido apagado por encima de mi cabeza.
Sobresaltado, mir hacia arriba y vi los ojos amarillos que me fulminaban con la m
irada.
El tigre rugi, enseando los dientes. Entonces me di cuenta de que no me haba escapa
do.
Estoy atrapado. Si el tigre salta, acabar conmigo en cuestin de segundos. No tengo
adnde huir. No tengo escapatoria.
Me dej caer contra la pared de tierra, asustado. Observ al tigre, que me miraba co
n avidez, rugiendo y preparndose para arremeter contra m.
Kali! grit . Kali!
El tigre me respondi con un rugido.
Apret la espalda contra la tierra. Intent dejar de temblar.
Por favor, no bajes! supliqu en silencio . Por favor, no saltes!.
Los ojos amarillos brillaban a la luz del sol. Los bigotes plateados se crispaba
n cuando el tigre enseaba los dientes en seal de advertencia.
De pronto vi la cara de un gatito amarillo y negro asomarse al hoyo. Uno de los
cachorros me miraba desde el borde de hierba.
El otro cachorro apareci a su lado. Se asom al borde del hoyo. Se asom tanto, que e
stuvo a punto de caerse.
El tigre actu con rapidez. Baj la cabeza y apart al cachorro del borde de un topeta
zo. Luego cogi al otro cachorro por el pellejo de la nuca y se lo llev.
Tragu saliva. Me qued inmvil, con la espalda pegada a la tierra fresca y sin perder

de vista la abertura. Observ el cuadrado de cielo azul y esper el regreso del tig
re.
Esper.
Y esper, conteniendo la respiracin.
Ahora reinaba el silencio, un silencio tan profundo que oa el viento susurrar ent
re la hierba.
Un trozo de tierra se desprendi de la pared del hoyo y cay hacia el fondo, disgregn
dose en la cada. No apart los ojos de la abertura, esperando al tigre.
Despus de lo que a m me parecieron horas, exhal un largo resoplido. Me apart de la p
ared y me estir.
El tigre no va a volver decid . Slo quera proteger a sus cachorros. Ahora ya se los ha
r llevado muy lejos.
Volv a estirarme. El corazn segua latindome con violencia, pero ahora ya estaba algo
ms tranquilo.
Cmo salgo de aqu? me pregunt, mirando las abruptas paredes de tierra . Y si trepara?
Volv a guardarme la cabeza reducida en el bolsillo. Luego hund las manos en la tie
rra suave y fresca e intent escalar. Consegu subir casi medio metro, pero entonces
la tierra cedi bajo mis zapatillas deportivas y yo volv a resbalar hasta el fondo
.
No. Imposible. No podr salir de esta forma, conclu.
Saqu la cabeza reducida.
Tendr que usar la magia de la selva decid . La magia me trajo aqu. Ahora puedo usarla
ara que me saque.
Alc la cabeza frente a m, pero antes de que pudiera pronunciar la palabra, el hoyo
se qued a oscuras.
Se estar poniendo ya el sol?, me pregunt extraado. Mir hacia arriba.
No. No estaba anocheciendo. El cuadrado de cielo que an vea segua siendo de un inte
nso color azul.
Haba alguien all arriba que tapaba la luz.
El tigre?
Un ser humano?
Entorn los ojos, aguzando la vista.
Quin-quin hay ah? grit.

Una cara asom por el borde, mirndome desde arriba. Entornando los ojos para habitu
arlos al sol, distingu una cabellera lisa y rubia y unos ojos azul claro.
Kareen! grit.
Kareen ahuec las manos y se las llev a la boca.
Mark, qu ests haciendo ah abajo?
Qu ests haciendo aqu? pregunt.
El pelo le cay sobre la cara. Ella lo retir.
Pues te he seguido. Estaba muy preocupada.
Scame de aqu! supliqu. Intent volver a trepar, pero la tierra cedi bajo mis pies.
Cmo? me pregunt.
No te habrs trado una escalera de mano eh? grit.
Mm, no, Mark contest Kareen. Supongo que no tiene mucho sentido del humor.
A lo mejor podra echarte una cuerda o algo por el estilo sugiri.
No es fcil encontrar una cuerda en plena selva le record.
Neg con la cabeza y puso cara de preocupacin.
Y una liana? grit . Mira a ver si puedes encontrar una liana larga. Podra trepar por e
la.
Se le ilumin la cara. Desapareci. Esper con impaciencia.
Por favor, date prisa murmur en voz alta con los ojos fijos en la abertura cuadrada .
Por favor, date prisa.
All en lo alto o graznidos de pjaros y el batir de alas. Ms graznidos y chillidos.
Se han asustado los pjaros? me pregunt . En tal caso, por qu? Ha vuelto el tigre?.
Me apret contra la pared de tierra, mirando el cielo.
Por fin, Kareen reapareci.
He encontrado una liana, pero no s si es lo bastante larga.

chala por un lado le indiqu . Deprisa. Tengo que salir de aqu. Me siento como un anima
que ha cado en una trampa.
Me ha costado mucho arrancarla se quej. Empez a bajar la liana. Pareca una larga serp
iente reptando por un lado del hoyo.
Se detuvo a unos cuantos palmos de m. Voy a saltar para cogerla le dije a Kareen . Lu
ego intentar trepar mientras t tiras de ella. tatela a la cintura, vale? Sobre todo,
no la sueltes!
Sobre todo, no me arrastres contigo! me respondi.
Esper a que se atara la liana a la cintura. Luego flexion las rodillas y salt. Me f
altaban unos centmetros para alcanzar la liana.
Era uno de esos momentos en los que deseas ser alto y delgado en vez de bajo y r
echoncho.
Al tercer intento alcanc la liana. Me agarr con las dos manos.
Luego apoy los pies en la pared de tierra y empec a trepar, como un escalador.
La tierra ceda bajo mis pies y la liana se haca cada vez ms resbaladiza cuando las
manos me empezaron a sudar. Pero, con la ayuda de Kareen, consegu llegar al final
.
Me qued un momento echado sobre la hierba, inspirando su dulce fragancia. Estaba
contentsimo de haber salido de aquel agujero tan hondo.
Cmo diantres te caste ah dentro? pregunt Kareen, tirando la liana al suelo.
No me cost mucho le contest. Me puse en pie e intent sacudirme la tierra de la ropa.
Pero cmo es posible que no vieras ese agujero tan grande? se extra.
Pues no s le dije. Quera cambiar de tema . Cmo me has encontrado? Qu ests haciendo
en?
Me mir con sus ojos azules.
Estaba preocupada por ti. Yo , pens que no estaba bien que estuvieras t solo en la se
lva y me escap. Pap estaba trabajando en su laboratorio. Me alej del campamento y t
e segu.
Me sacud terrones de tierra del pelo.
Bueno, me alegro confes . Pero no te pegarn una bronca cuando vuelvas?
Se mordi el labio inferior.
Merecer la pena si encontramos a tu ta.
Ta Benna!
Con todo aquel jaleo de las arenas movedizas y del tigre, casi me haba olvidado d
e ella.
Las sombras se cernieron sobre nosotros.
El aire refresc de repente. Alc la vista al cielo. El sol se estaba poniendo por d
etrs de los rboles.
Es casi de noche le coment con voz queda . Es-espero que podamos encontrar a ta Benna
antes de que sea noche cerrada.
Ya haba pasado una noche en la selva y la experiencia no me haba gustado.
Sabes hacia dnde tenemos que ir? pregunt Kareen . O te limitas a caminar sin rumbo, e
rando que suene la flauta?
Qu va respond. Saqu la cabeza del bolsillo de mi camiseta . Este hombrecillo me sirve
e gua.
Qu? exclam Kareen con asombro.
Se le encienden los ojos cuando voy en la direccin correcta le expliqu . Al menos, cre
o que se encienden por eso.
Kareen ahog un grito.
Quieres decir que de verdad tienes la magia de la selva?
Asent.
Pues s, es muy raro. Hay una palabra que yo he dicho siempre: Kali. Es slo una palabr
sin sentido. Crea que me la haba inventado cuando era pequeo. Pero he comprobado q
ue al pronunciarla, la magia de la selva surte efecto.
Guau! exclam Kareen. Su cara se ilumin con una sonrisa . Eso es alucinante, Mark! Ahor
s que encontraremos a tu ta Benna. Es magnfico!
Las sombras que se proyectaban en el suelo fueron alargndose a medida que el sol
se pona. Me estremec cuando nos envolvi una rfaga de aire fro.
Me ruga el estmago. No me acordaba de cundo haba comido por ltima vez. Intent no pens
r en ello. Tena que seguir adelante.

Vamos dije en voz baja. Alc la cabeza reducida frente a m. Luego empec a girar despac
io en una direccin, luego en otra, hasta que los ojos empezaron a brillar . Es por a
qu! grit, sealando los rboles que se erguan ms all del claro.
Empezamos a andar hombro con hombro. La hierba silbaba, rozndonos las piernas al
pisarla. Los insectos zumbaban en los rboles.
Kareen miraba estupefacta los ojos brillantes de la arrugada cabeza.
De verdad crees que nos conducir hasta Benna?
Pronto lo sabremos dije con solemnidad.
Nos internamos en la oscura maraa de rboles.

Cuando el sol desapareci, los ruidos de la selva sufrieron una transformacin. Los
pjaros dejaron de gorjear en los rboles. El estridente zumbido de insectos se inte
nsific. Oamos extraos aullidos y gritos de animales a lo lejos, resonando entre los
lisos y enormes rboles.
Dese que los aullidos y gritos se quedaran donde estaban!
Criaturas oscuras reptaban entre las altas hierbas y la frtil espesura. La maleza
pareca temblar cuando las criaturas nocturnas se escabullan en su seno.
O los silbidos amenazadores de las serpientes, el misterioso ulular de un bho, el
sobrecogedor aleteo de los murcilagos.
Me iba acercando a Kareen a medida que avanzbamos. Los ruidos eran mucho ms reales
que en mi juego del Rey de la selva! Seguramente, nunca ms volvera a jugar con l. En
comparacin me parecera muy soso!
Nos abrimos camino por una extensin de enhiestos y altos juncos. Los ojos de la c
abeza reducida se apagaron.
No es por aqu! susurr.
Kareen y yo fuimos girando hasta que los ojos volvieron a brillar. Luego seguimo
s avanzando, abrindonos camino en la espesura. Pisamos gruesas lianas y avanzamos
entre la maraa de hierbas y maleza.
Oh! Kareen se dio una palmada en la frente . Mosquito estpido!
El estridente zumbido de los mosquitos se hizo ms intenso. Ni siquiera se oa el cr
ujido de las hojas y las lianas que cubran el suelo de la selva bajo nuestros pas
os.
A medida que oscureca, los ojos de la cabeza reducida parecan brillar con ms intens
idad, como dos linternas gemelas que nos guiaran entre los rboles.
Me estoy cansando se quej Kareen. Agach la cabeza para sortear una rama baja . Espero
que tu ta est cerca. No s cunto aguantar.
Yo tambin espero que est cerca le contest con un murmullo. Menudo da!
Mientras avanzbamos, no pude evitar pensar en ta Benna y en su cuaderno. No quera m
olestar a Kareen, pero haba algo que me inquietaba.
Mi ta no escribi cosas muy agradables sobre tu padre y Carolyn en su cuaderno coment
sin mirarla . Me qued bastante sorprendido.
Kareen guard un largo silencio.
Es horrible asinti por ltimo . Trabajaron mucho tiempo juntos, pero s que al final dis
utieron.
Por qu?
Kareen exhal un suspiro.
Pap tena planes para explotar la selva. Cree que hay minerales muy valiosos. En cam
bio, Benna opina que la selva debera conservarse. Volvi a suspirar . Supongo que se p
elearon por eso. No estoy segura.
Por lo que dice el cuaderno, da la impresin de que tu padre es malo o algo as murmur,
evitando su mirada.
Malo? Pap? grit . No. Imposible. Tiene un carcter difcil, pero no es mal hombre. Y
p aprecia a Benna. An la respeta y est muy preocupado por ella. l
Alto! Cog a Kareen del brazo, interrumpindola . Mira! Seal ms all de los rboles.
Haba divisado un claro. Contra el cielo gris, distingu la silueta de una pequea cab
aa.
Kareen ahog un grito.
Esa casita. Crees que ?
Nos acercamos sin hacer ruido hacia el margen del claro. Algo se escabull entre m

is zapatillas, pero no le di importancia.


Tena los ojos clavados en la diminuta cabaa a oscuras.
Al acercarnos, vi que estaba hecha de ramas y palos. Montones de carnosas hojas
conformaban el techo. No tena ventanas, pero haba estrechas rendijas entre las ram
as.
Hola! susurr. Vi el parpadeo de una tenue luz en una de las rendijas.
Una linterna? Una vela?
Ah hay alguien susurr Kareen, mirando la cabaa con los ojos entornados.
O una tos.
La tos de una mujer? La tos de ta Benna? No lo saba.
Crees que es mi ta? susurr, arrimndome ms a Kareen.
Slo hay una forma de averiguarlo me respondi.
La cabeza reducida brillaba intensamente en mi mano. La misteriosa luz verde ama
rillenta se desparramaba por el suelo a medida que Kareen y yo nos acercbamos.
Ya casi habamos llegado.
Ta Benna? llam con un hilillo de voz. Carraspe. El corazn me lati con violencia .
res t?

Volv a pronunciar su nombre y me acerqu a la puerta abierta de la cabaita. O pasos e


n su interior, vi un destello de luz y o un grito de sorpresa.
En el umbral apareci un farol. Dirig los ojos a la plida luz amarilla y luego los a
lc para ver a la mujer que sostena el farol.
Era bajita, muy bajita. Slo un palmo ms alta que yo, y algo rechoncha. Tena el liso
pelo negro recogido en una cola. Al resplandor del farol, vi que llevaba unos p
antalones anchos caqui y una chaqueta de safari del mismo color.
Quin hay ah? Alz el farol delante de su rostro.
Ta Benna? grit mientras me acercaba . Eres t?
Mark? No puedo creerlo! exclam. Vino hacia m corriendo, balanceando el farol en la ma
o. La luz brincaba por las altas hierbas, haciendo danzar las sombras. Me envolv
i con un abrazo . Mark? Cmo me has encontrado? Qu ests haciendo aqu? Tena la voz
jeante y hablaba muy deprisa, atropellndose.
Me apart de ella para verme la cara.
Pero si no te habra reconocido! Cmo has cambiado desde que tenas cuatro aos!
Ta Benna, qu ests haciendo aqu? pregunt sin aliento . Todos estn tan preocupados
Cmo has venido a Baladora? inquiri, apretndome el hombro con la mano libre y sujetand
el farol en lo alto con la otra . Qu haces t en la selva? Cmo has llegado hasta aqu?
vi a gritar.
He-he utilizado la magia de la selva tartamude.
Abri los ojos como platos. Sorprendida? Temerosa?
De repente, me di cuenta de que no me estaba mirando a m.
Hola. Quin hay ah? pregunt ta.
Benna quedamente, alzando el farol hacia los rboles.
Kareen sali a la margen del claro. Debido a mi entusiasmo, no me haba dado cuenta
de que se haba quedado atrs.
Es Kareen le dije a mi ta . Conoces a Kareen? La hija del doctor Hawlings?
Ta Benna ahog un grito y me estruj el hombro.
Por qu la has trado hasta aqu? No te das cuenta ?
Todo va bien dijo enseguida Kareen . Estaba muy preocupada por ti. Por eso segu a Mar
k.
Me ha ayudado le expliqu a ta Benna . Kareen me ayud a escaparme del doctor Hawlings y
de Carolyn. Sin ella no habra conseguido atravesar la selva.
Pero-pero balbuce ta Benna . Le has explicado lo de la magia de la selva?
Slo he venido a ayudar! insisti Kareen . Pap est preocupado por ti. l
Tu padre quiere matarme! grit ta Benna con enojo . Por eso tuve que escapar. Por esto
uve que dejarlo todo a mis espaldas y esconderme en la selva. Dirigi a Kareen una
mirada fulminante. Su rostro tena una expresin tensa y dura a la luz amarillenta d
el farol.
Kareen es de fiar le asegur . Slo quiere ayudar, ta Benna. En serio.
Mi ta se volvi hacia m.

Carolyn y Hawlings te trajeron hasta aqu?


Asent.
S. Queran que yo te encontrara. Carolyn me dio esto. Saqu la cabeza reducida del bols
illo de mi camiseta. Ya no brillaba . Me dijeron que yo posea la magia de la selva c
ontinu . No saba a qu se referan. Pensaba que estaban chiflados. Entonces, cuando me i
ntern en la selva para buscarte, descubr que s la posea.
Ta Benna asinti.
S. As es, Mark. Yo te la transmit cuando fui a verte hace tantos aos. Te hipnotic y t
transfer la magia de la selva para que estuviera a buen recaudo.
S. He ledo tu cuaderno asent . He ledo por qu decidiste transmitrmela. Pero no expl
ada sobre qu era la magia de la selva
Es una poderosa fuerza respondi mi ta, bajando la voz . Es una poderosa fuerza que hac
e lo que t quieres, convierte en realidad todos tus deseos.
La tristeza embarg sus ojos.
Pero ahora no podemos hablar de ello me dijo en un susurro . Aqu corremos peligro, Ma
rk. Mucho peligro.
Empec a responder, pero o crujidos y chasquidos entre los rboles. Pasos?
Los tres nos volvimos hacia el ruido.
Para mi sorpresa, Kareen empez a correr por la hierba. Se haba llevado las manos a
huecadas a la boca.
Aqu, pap! gritaba . Aqu! He encontrado a Benna, pap! Date prisa!

Ahogu un grito de espanto.


No haba tiempo de echarse a correr.
Un haz de luz apareci entre los rboles. Detrs vena el doctor Hawlings, corriendo ent
re la alta hierba. Llevaba una linterna en una mano. La luz me deslumbr, luego en
foc a ta Benna.
Llevaba el doctor Hawlings ma pistola? Algn arma? No alcanzaba a distinguirlo y, a d
ecir verdad, prefera no averiguarlo.
Cog a mi ta del brazo y tir de ella. Quera correr, escapar al interior de la selva.
Pero mi ta se neg a moverse. Pareca que el miedo o la sorpresa la haban dejado petri
ficada.
El padre de Kareen corra hacia nosotros, respirando ruidosamente. A pesar de la e
scasa luz, vi la sonrisa de placer que se dibujaba en su rostro.
Buen trabajo, Kareen. Le dio una palmada en el hombro . Saba que si ayudabas a Mark a
escapar, l nos conducira directamente hasta su ta.
Cogido an al brazo de mi na, mir a Kareen indignado. Me haba engaado. Haba fingido qu
e era mi amiga, pero desde el principio haba disimulado para ayudar a su padre.
Kareen me devolvi la mirada durante unos instantes. Luego baj los ojos.
Por qu me has engaado? exig Por qu lo has hecho, Kareen? Alz la vista y me mir.
magia de la selva respondi en voz baja.
Me has mentido! grit . No tena ms remedio dijo Kareen . Si tu padre necesitara tu ay
aras t?
Has hecho lo que debas, Kareen la tranquiliz el doctor Hawlings.
Enfoc la linterna en el rostro de ta Benna. La oblig a taparse los ojos.
De verdad pensabas que podras esconderte para siempre, Benna? pregunt en voz baja.
Yo lo siento le dije a mi ta . Es culpa ma. Yo
No. Ta Benna me apoy la mano en el hombro . No es culpa tuya, Mark. Es culpa ma. T no
bas nada de esto. Tengo miedo de haberte metido en un buen lo.
Un buen lo. Tenlo por seguro dijo el doctor Hawlings entre dientes, acercndose a ta B
enna . Quiero conocer el secreto de la magia de la selva. Revlame el secreto, Berma
, dime cmo surte efecto, y te prometo que t y tu sobrino podris salir de la isla en
teros.
Enteros?
Aquello no me gustaba nada.
Mientras el doctor Hawlings miraba a mi ta, saqu la cabeza reducida del bolsillo c
on disimulo. Usar la magia de la selva decid . Usar la magia para salir de este atolla
ero.
Alc la cabeza despacio frente a m, abr la boca para pronunciar la palabra secreta,

pero al final me detuve cuando vi la mirada de ta Benna.


Me hablaba con los ojos, me indicaba que no lo hiciera.
Qu est pasando aqu? pregunt el doctor Hawlings, volvindose irritado hacia m . Qu
?
No les digas nada, Mark me suplic na Benna . No les reveles la palabra secreta.
Baj la cabeza reducida.
No lo har le susurr.
No te preocupes, papi dijo Kareen, sin dejar de mirarme . Yo conozco la palabra, Mar
k me la dijo. Es

Le tap la boca a Kareen con la mano.


Corre! grit a ta Benna . Corre ahora!
Con un airado grito de ataque, ta Benna baj el hombro y arremeti contra el doctor H
awlings. Rugi como un jugador de ftbol, y lo aplast contra la cabaa.
El doctor Hawlings grit alarmado. La linterna se le cay de la mano y rod por el sue
lo.
Me apart de Kareen corriendo y segu a mi ta.
Mis pasos retumbaron en la hierba al correr hacia los rboles.
Casi habamos llegado al margen del claro cuando Carolyn apareci ante nosotros.
Tenis prisa? sonri, impidindonos el paso . La noche es joven.
Ta Benna y yo giramos sobre nuestros talones. El doctor Hawlings se nos haba acerc
ado por la espalda. Estbamos atrapados.
Carolyn alz la linterna y mir a ta Benna entornando sus ojos plateados.
Carolyn sonrea. Una sonrisa fra y desagradable.
Qu tal ests, Benna? Te hemos echado de menos.
Basta de tonteras murmur el doctor Hawlings, gesticulando con la linterna . Es demasia
do tarde para regresar al campamento. Tendremos que pasar la noche aqu.
Qu acogedor se burl Carolyn, mirando a ta Benna con aquella fra sonrisa dibujada en l
s labios.
Ta Benna hizo una mueca de desprecio y desvi la mirada.
Carolyn, crea que eras mi amiga.
Aqu, todos somos buenos amigos dijo el doctor Hawlings . Y los buenos amigos tienen q
ue compartirlo todo. Por eso vas a compartir el secreto de la selva con nosotros
, Benna.
Nunca! afirm mi ta, cruzndose de brazos.
Nunca no es una palabra propia de los amigos se mof el doctor Hawlings . Por la maana
olveremos al campamento. Entonces nos lo dirs todo, Benna. Nos revelars todos tus
secretos y nos transmitirs la magia de la selva a Carolyn y a m.
Como una buena amiga aadi Carolyn.
Vamos concluy el doctor Hawlings. Apoy su pesada mano en mi espalda y me empuj hacia
la cabaita. Kareen estaba sentada en el suelo, con el cuello de la camiseta subid
o, la espalda apoyada en una de las paredes.
T y Benna, a la cabaa orden el doctor Hawlings dndome otro brusco empujn . As os te
vigilados.
Estas perdiendo el tiempo, Richard replic ta Benna. Intent que su voz sonara decidida
, pero no pudo impedir que le temblara.
El doctor Hawlings nos oblig a entrar en la cabaa a oscuras. Ta Benna y yo nos echa
mos en el suelo.
A travs de las rendijas de las paredes, vea moverse los haces de las linternas.
Van a vigilarnos durante toda la noche? susurr.
Ta Benna asinti.
Ahora somos sus prisioneros me respondi en voz baja. Suspir . Pero no permitiremos que
se apoderen de la magia de la selva . Ni hablar!
Me arrim ms a mi ta.
Si nos negamos le dije en voz muy baja . Qu van a hacernos?
Ta Benna no respondi.
Qu van a hacernos? repet.
Baj la mirada y no respondi.

La esfera roja del sol despuntaba en el cielo cuando el doctor Hawlings asom la c
abeza para despertarnos.
Yo slo haba dormido unos minutos. La cabaa no tena suelo y la tierra era dura.
Cuando cerraba los ojos, vea la cabeza reducida que llevaba en el bolsillo. Soaba
que la sostena en la mano. Sus ojos parpadeaban y empezaban a mover los labios.
Ests perdido! exclamaba en un aterrador susurro ronco . Ests perdido. Perdido. Perdid
Ta Benna y yo salimos a gatas de la cabaa, estirndonos y bostezando. Aunque el sol
an estaba bajo, el aire ya era clido y hmedo.
Me dola todo el cuerpo de haber dormido en un terreno tan duro. Mi camiseta estab
a hmeda y apestaba. El estmago me ruga de hambre. Me rasqu el cuello y descubr que es
taba plagado de picaduras de mosquito.
No era una maana muy prometedora que digamos.
Y no tena visos de mejorar.
Anduvimos durante horas a travs de la sofocante selva. Carolyn y Kareen abran la c
omitiva. El doctor Hawlings se situ detrs de ta Benna y de m, para asegurarse de que
no intentbamos escapar.
Nadie dijo una palabra. Los nicos ruidos eran los gritos de los animales, el gorj
eo de los pjaros en lo alto y el silbido de los grandes helechos y los hierbajos
a nuestro paso.
Enjambres de mosquitos blancos salan volando del sendero, girando en crculo como u
n pequeo tornado. El sol se filtraba entre los rboles, quemndome la nuca.
Cuando por fin llegamos a la hilera de barracas, yo estaba acalorado, sudoroso,
muerto de hambre y de sed.
El doctor Hawlings nos empuj a ta Benna y a m al interior de una choza vaca. Dio un
portazo al salir y cerr la puerta con llave.
La cabaa tena dos sillas plegables y una cama pequea sin mantas ni sbanas. Me desplo
m en el colchn.
Qu va a hacernos?
Ta Benna se mordi el labio.
No te preocupes respondi en voz baja . Ya se me ocurrir algo. Atraves la pequea habi
e intent abrir la ventana. Se haba atrancado o la haban cerrado por fuera.
A lo mejor podemos romper el cristal suger.
No, lo oir objet ta Benna.
Me rasqu la nuca. Las picaduras de mosquito me escocan endiabladamente. Me sequ el
sudor de la frente con el dorso de la mano.
La puerta se abri. Kareen entr con dos botellines de agua. Me ech uno a m y el otro
a mi ta. Luego dio media vuelta enseguida, cerr la puerta de golpe y le ech la llav
e a conciencia.
Me llev el botelln a la boca y me beb toda el agua de un trago. Quedaban unas gotas
en el fondo. Me roci con ellas la cabeza. Luego tir el botelln al suelo.
Qu vamos a hacer? pregunt a ta Benna.
Estaba sentada en una de las sillas plegables con los pies apoyados en la otra.
Se llev un dedo a los labios.
Ssshhh.
Fuera, o un traqueteo mecnico. Era un estruendo metlico. O agua fluyendo de una mang
uera.
Corr hacia la ventana y mir. Pero estaba orientada hacia el otro lado. No se vea na
da.
Hemos tenido mucha suerte murmur ta Benna.
Me la qued mirando.
Qu?
Un golpe de suerte repiti . Hawlings no nos ha quitado la cabeza reducida. Ayer por l
a noche estaba todo tan oscuro que supongo que no la vio.
Saqu la cabeza del bolsillo. El pelo negro se haba enredado. Empec a alisarlo.
Escndela, Mark me orden ta Benna con brusquedad . No queremos que Hawlings la vea. No
abe que la cabeza es necesaria para la magia de la selva.
Esta cabeza en concreto? pregunt, guardndomela otra vez en el bolsillo . Slo esta ca
Ta Benna asinti.
S. Esa cabeza y la palabra mgica. La palabra que te transmit durante la hipnosis cua

ndo tenas cuatro aos.


El pelo negro de la cabeza me sala por el bolsillo. Lo met con sumo cuidado.
En el exterior se produjo otro ruido metlico. O un chapoteo. El rugido del agua ga
n intensidad.
Corremos un terrible peligro dijo ta Benna en voz baja . Tendrs que usar la magia de l
a selva para salvarnos, Mark.
Sent un escalofro de terror. Pero murmur:
No es problema.
Espera a que te d la seal me instruy ta Benna . Cuando parpadee tres veces, saca la c
za reducida y pronuncia la palabra mgica. No apartes los ojos de m. Espera la seal,
vale?
Antes de que pudiera responder, la puerta se abri de par en par. El doctor Hawlin
gs y Carolyn entraron a toda prisa con cara de pocos amigos.
El doctor Hawlings llevaba una gran pistola plateada.
Fuera orden, apuntndonos con la pistola.
Seguimos a Carolyn a lo largo de la hilera de chozas. Se volvi y nos oblig a deten
ernos detrs del laboratorio. Kareen estaba apoyada en la pared con un ancho sombr
ero de paja calado hasta los ojos.
Brillaba un sol esplndido. La nuca me escoca y me picaba.
Apretndome contra mi ta, entorn los ojos bajo aquel sol de justicia. A mi derecha,
vi el gran montn de cabezas reducidas.
Los ojos negros de las resecas cabezas acartonadas parecan estar fijos en m. Las b
ocas se torcan en horribles expresiones de ira y terror.
Cuando apart la mirada del aterrador montn de diminutas cabezas, descubr algo an ms a
terrador.
Haba una olla negra enorme detrs del laboratorio. El agua rebosaba por el borde, b
urbujeando e hirviendo.
La olla estaba sobre una especie de fogn elctrico como los de las cocinas. Estaba
al rojo vivo. El agua hirviendo burbujeaba y humeaba.
Me volv hacia ta Benna y vi el miedo reflejado en su rostro.
No puedes hacer una cosa as! grit al doctor Hawlings . Sabes que no puedes salirte co
a tuya!
No quiero hacerte ningn dao anunci el doctor Hawlings con serenidad, sin mostrar la m
enor emocin. Esboz una sonrisa . No quiero hacerte dao, Berma. Slo quiero poseer la ma
gia de la selva.
Yo no perda de vista los ojos de mi ta: esperaba su seal, los tres parpadeos que me
indicaran que actuara.
Transmteme la magia de la selva insisti el doctor Hawlings.
Carolyn apareci a sus espaldas con los brazos en jarras.
Entrganosla, Benna. No queremos problemas. Te lo prometo.
No! La palabra sali disparada de la boca de mi ra . No! No! No! Los dos sabis que
velar el secreto de la magia de la selva. A vosotros no. Nunca jams!
Carolyn suspir.
Por favor, Benna. No nos lo pongas ms difcil.
Nunca! murmur mi ta, devolvindole la mirada.
Ta Benna parpade.
Tena la garganta seca. Tragu saliva, esperando dos parpadeos ms.
No. No era la seal. An no.
El doctor Hawlings avanz un paso.
Por favor, Benna. Te estoy dando una ltima oportunidad. Revlanos el secreto ahora m
ismo.
Ta Benna neg con la cabeza.
Entonces, no me queda ms remedio dijo el doctor Hawlings, meneando la cabeza . Como v
osotros dos sois los nicos en el mundo entero que conocis el secreto, sois demasia
do peligrosos. El secreto debe morir con vosotros.
Qu-qu van a hacernos? dije impulsivamente.
Vamos a reduciros la cabeza respondi el doctor Hawlings.
La olla silb cuando el agua hirviendo rebos por el borde. Mir aterrado las oleadas

de vapor que salan de la olla.


De verdad quera reducirnos la cabeza?
Iba yo a terminar acorchado y correoso, con la cabeza del tamao del pomo de una pu
erta?
Control el temblor de mis piernas y mir a ta Benna. La mir intensamente. Observ sus o
jos esperando los tres parpadeos.
Deprisa! rogaba en silencio . Deprisa; antes de que nos eche al agua hirviendo!.
Kareen observaba en silencio. En qu estar pensando?, me pregunt. No vea su expresin
la cara oculta bajo el ala del sombrero de paja.
Benna, es tu ltima oportunidad anunci el doctor Hawlings en voz baja . Porque os aprec
io a ti y a tu sobrino, Benna. Hazlo por l, vale? Dime el secreto, hazlo por Mark.
No merece la pena, Benna se entrometi Carolyn . Te sera muy fcil transmitirnos la magi
de la selva.
No-no puedo tartamude ta Benna.
Entonces no nos queda ms remedio dijo el doctor Hawlings, casi con pena . El chico se
r el primero.
Dio un paso hacia m.
Ta Benna parpade. Una, dos, tres veces.
Por fin!
Con una mano temblorosa, saqu la cabeza del bolsillo.
La alc frente a m. Abr la boca para pronunciar la palabra secreta, pero en ese prec
iso instante el doctor Hawlings me arrebat nuestro amuleto y lo ech en el gran mon
tn de cabezas.
Luego arremeti contra m, abriendo los brazos para agarrarme con las dos manos.
Me escabull por debajo y me lanc sobre el asqueroso montn de cabezas.
Empec a rebuscar frenticamente con ambas manos. Cog una, la tir a un lado. Cog la sig
uiente. La siguiente. La siguiente.
Estaban pegajosas y calientes, duras como pelotas de bisbol. El pelo se me enreda
ba en las manos. Los ojos oscuros me miraban ciegamente. Eran tan desagradables
que se me form un nudo en la garganta. Empec a respirar entrecortadamente.
Detrs de m, oa a mi ta peleando con el doctor Hawlings, enfrentndose a l para intenta
mantenerlo alejado de m.
O los gritos de Carolyn y los chillidos de alarma de Kareen.
Tema que encontrar mi cabeza reducida.
Tena que encontrarla antes de que el doctor Hawlings se deshiciera de mi ta y me c
apturara.
Cog una. La tir. Cog otra. La tir.
Cmo iba a encontrar la ma?
Cul era?
Cul? Cul?
Cog una cabeza. Las hormigas reptaban por sus mejillas.
Cog otra.
Clav sus vidriosos ojos verdes en m.
Cog otra.
Tena un largo rasguo blanco en una oreja.
Me dispuse a echarla de nuevo al montn. Pero me detuve.
Un rasguo blanco en una oreja?
S! La ma tena un rasguo! Mi hermana Jessica le haba hecho el rasguo en casa!
S! sa era mi cabeza!
Gracias, Jessica! grit a pleno pulmn.
Con un alarido de clera, el doctor Hawlings arremeti contra m.
Me rode con sus brazos y empez a arrastrarme fuera del montn de cabezas.
Kali! grit, sujetando con fuerza la cabeza reducida. Mi cabeza reducida . Kali!
Nos salvar a ta Benna y a m?, me pregunt.
Surtira efecto la magia de la selva?
El doctor Hawlings an me rodeaba con los brazos, en un intento de arrastrarme hac
ia la olla hirviendo.
Kali! exclam.

Sus manos dejaron de estrujarme.


Daba la impresin de que se estaban encogiendo, que los brazos se le metan dentro d
el cuerpo.
Eh? Di un grito de sorpresa al darme cuenta de que estaba encogiendo. El cuerpo ente
ro del doctor Hawlings estaba encogiendo, empequeecindose ms y ms!
Mir a Kareen y a Carolyn. Tambin estaban encogiendo, perdiendo altura.
Kareen desapareci bajo el sombrero de paja. Luego sali corriendo por debajo del al
a. Una Kareen diminuta, ms o menos del tamao de un ratn.
Los tres. Kareen, Carolyn y el doctor Hawlings corretearon por el suelo. Eran como
ratones. Chillaban colricos con sus vocenlas estridentes.
Me qued junto al montn de cabezas y vi que se escabullan por el suelo, sin dejar de
chillar. Los segu con la mirada hasta que se internaron en la selva.
Luego me volv hacia ta Benna.
Ha funcionado! grit . La magia de la selva nos ha salvado.
Se acerc corriendo y me abraz.
Lo has logrado, Mark! Lo has logrado! Ahora la selva ya no corre peligro! El mundo en
tero est a salvo!
Hubo ms abrazos cuando ta Benna me acompa de vuelta a casa. Abrazos de mam, y hasta d
e Jessica.
Fueron a buscarnos al aeropuerto. Luego mam nos llev en coche a casa para celebrar
nuestro regreso con una suculenta cena. Tena tantas cosas que contar, que empec a
explicarlas en el coche y no dej de hablar hasta mucho despus de que hubiera term
inado la cena.
Casi era hora de dormir cuando ta Benna me acompa al estudio. Cerr la puerta a sus e
spaldas y me indic que me sentara en el sof. Ella se acomod a mi lado.
Mrame a los ojos dijo en voz baja . Mrame fijamente, Mark. Muy fijamente.
Alc los ojos.
Qu vas a hacer? pregunt.
No o su respuesta.
Cuando la mir a los ojos, la habitacin se hizo borrosa. Pareca que los colores se m
ezclaban y emborronaban. Los psters de la pared daban vueltas y ms vueltas, las si
llas y la mesita de caf resbalaban por el suelo.
Despus de un rato, la habitacin volvi a ser como siempre. Ta Benna me sonri.
Ya est me dijo, apretndome la mano . Ya vuelves a ser normal, Mark.
Eh? La mir entornando los ojos . A qu te refieres?
Se acab la magia de la selva me explic . La he recuperado. Vuelves a ser un chico norm
al.
Quieres decir que si grito Kali no pasar nada?
Eso es. Me sonri, cogindome an la mano . He recuperado la magia. La cabeza reducida ya
no tiene poderes. Ya no tendrs que volver a preocuparte de eso.
Se puso en pie bostezando.
Se est haciendo tarde. Es hora de irse a dormir, no crees?
S. Supongo. Todava estaba pensando en que ya no posea la magia de la selva. Ya no . T
nna?
S?
Puedo quedarme con la cabeza reducida?
Claro respondi, ayudndome a ponerme en pie . Qudate con la cabeza reducida de recuerdo
As, siempre te acordars de tu aventura en la selva.
No creo que pudiera olvidarla muy fcilmente respond. Luego le di las buenas noches y
me fui a la cama.
A la maana siguiente, me despert temprano y me vest tan rpido como pude. Me mora de g
anas de llegar a la escuela para fardar de la cabeza reducida con Eric y Joel y
con todos los dems chicos.
Devor los cereales y me beb el zumo de naranja de un solo trago. Cog la mochila, me
desped de mam, agarr la cabeza reducida y sal de casa.
Llevando cuidadosamente la cabeza en una mano, me puse a correr por la acera. Ha
ca un da esplndido. El aire era clido y fragante.
Mi escuela est slo a tres manzanas de casa, pero en aquella ocasin me parecieron ki
lmetros.
Me mora de ganas de llegar y fardar con todos.

Me mora de ganas de explicarles a mis amigos todas mis aventuras en la selva.


Vi el edificio de la escuela en la manzana siguiente, y un grupo de chicos de pi
e ante la entrada.
Mientras cruzaba la calle corriendo, de repente not que la cabeza se mova en mi ma
no, contrayndose.
Eh? Sofoqu un grito y la mir.
Los ojos parpadearon, luego me miraron. Los labios se cerraron, luego volvieron
a abrirse.
Oye, chico gru la cabeza . Deja que te cuente la parte del tigre!
R. L. STINE. Nadie dira que este pacfico ciudadano que vive en Nueva York pudiera
dar tanto miedo a tanta gente. Y, al mismo tiempo, que sus escalofriantes histor
ias resulten ser tan fascinantes.
R. L. Stine ha logrado que ocho de los diez libros para jvenes ms ledos en Estados
Unidos den muchas pesadillas y miles de lectores le cuenten las suyas.
Cuando no escribe relatos de terror, trabaja como jefe de redaccin de un programa
infantil de televisin.