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Herbet George Nelson Austin

Victoriano Lorenzo
en la Historia de Panam

CIDPA
Centro de Investigacin
y Docencia de Panam

Panam, abril de 2003

Victoriano Lorenzo en la Historia de Panam


Herbert George Nelson Austin
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Apartado Postal:
6-6427 El Dorado
Panam, Rep. de Panam
Primera edicin, mayo de 2003
Reservados todos los derechos conforme a la Ley.
Prohibida la reproduccin total o parcial sin previa autorizain del autor.
Impreso por Silverlaser
Tiraje: 2 mil ejemplares
Portada: Silverlaser. Composicin grfica con detalles de oleo y carboncillo de los
artistas panameos, Carlos Palomino e Inocente Duarte, respectivamente.
Nelson Austin, Goerge Nelson
Victoriano Lorenzo en la Historia de Panam / Herbert George Nelson Austin - Panam:
Centro de Investigacin y Docencia de Panam, 2003.
ISBN:

Contenido

Presentacin / 7
Prlogo /9
1. Antecedentes de la Guerra de los Mil Das /23
2. Victoriano y la Guerra de los Mil Das en
Panam /61
3. Juicio Histrico por la muerte de Victoriano
Lorenzo /173
Bibliografa /207

Presentacin
Al observar un siglo despus las imgenes fotogrficas de
Victoriano Lorenzo durante los ltimos momentos de su vida, o sea
en el tribunal donde se celebr el amaado juicio o en el paredn
al pie del mar en lo que hoy conocemos como Las Bovedas, palpamos de inmediato a un hombre sumergido en la ms profunda soledad, traicionado por ex compaeros de armas, alejado de su pueblo ya desarmado, vctima de un complot fraguado por poderosas
fuerzas representadas por los dos bandos de la oligarqua criolla
con la bendicin de los imperialistas del norte que se aprestaban a
asaltar nuestro territorio para abrir sus entraas y establecer aqu
un enclave colonial que, desde ese momento, suscitara la dolorosa
y heroica lucha del pueblo panameo por hacer valer su soberana.
Para materializar ese proyecto de expansin imperialista en el continente, ordenaron a liberales y conservadores la firma del Tratado
de Winsconsin en momentos en que el triunfante Victoriano, General de Divisin del Ejrcito Liberal, se aprestaba a tomar la ciudad
de Panam.
Pero estas imgenes muestran tambin la figura de un panameo genuino, humilde, valiente, patriota, que enfrenta la muerte
con dignidad y firmeza, como siempre inclaudicable y fiel a la causa de su pueblo. Su asesinato fue el desenlace lgico de la injusticia y la traicin; el precio que debi pagar quien ante el enemigo
se mantuvo consecuente con sus ideales y su trayectoria revolucionaria.
Cunto tard en llegar la noticia de su fusilamiento a El
Cacao? Por cules calles o callejones transit su cadver y qu
impacto tuvo entre los espectadores? A dnde fueron a parar sus
restos? A quines record en sus ltimos pensamientos? Quin
derram alguna lgrima en su morada final?
Es probable que despus de cien aos estas interrogantes jams obtengan respuestas. Y es que la oligarqua no slo conden a
Victoriano a la muerte, sino que pretendi lanzarlo al olvido.
Sin embargo, como resultado del esfuerzo de honestos y notables ciudadanos que lograron desentraar la verdadera historia de

este hroe nacional, hoy la figura de Victoriano emerge gloriosa


junto a sus huestes, como un smbolo de rebelda o como el ejemplo
vital del que beben los panameos y panameas que luchan por
una patria justa, sin oprimidos ni opresores, sin explotados ni explotadores.
CIDPA tiene el honor de ofrecerles esta obra fruto de la intensa labor investigativa del historiador panameo, Herbert George
Nelson Austin, en el centenario de la muerte de uno de los precursores de la lucha guerrillera en Amrica Latina del siglo pasado.
Lo hacemos como un aporte al pueblo panameo en el rescate de
su verdadera historia, de su identidad, en especial a la juventud
estudiosa y trabajadora, desprovista de sus autnticos hroes por
la labor de dominacin ideolgica de la clase dominante.
Es un esfuerzo que hacemos como contraposicin a quienes,
desde los llamados Comits del Centenario de la Repblica, pretenden seguir negndole al pueblo el conocimiento de su verdad,
exaltando falsos prceres y escondiendo o ignorando a quienes,
como Victoriano Lorenzo, representan la lucha del Panam profundo, de las masas indgenas, campesinas, del pueblo de los arrabales, que escribieron con sangre las pginas ms hermosas de nuestra historia patria.
Gracias a la obra del profesor Nelson, Victoriano Lorenzo se
nos muestra como lo que fue en el campo de batalla: el dirigente
aguerrido, sagaz e inteligente; el jefe imbatible, victorioso e invicto. Pero, sobre todo se nos proyecta como el luchador social, el
dirigente de las masas irredentas y el lder de la cholada vilipendiada.
Es la primera vctima de la reparticin del pas entre las fracciones oligrquicas bajo el tutelaje yanqui, en ese entonces representadas por liberales y conservadores, hoy reagrupadas en los principales partidos polticos burgueses que vienen alternndose en el
poder.
Victoriano, por su parte, reencarna en los sectores populares
que enarbolan su figura como estandarte de lucha en la construccin de su propia alternativa, inspirados en su grito de batalla tan
actual e indispensable: La pelea es peleando.
Silvestre Daz
Director Ejecutivo
CIDPA

Prlogo
Para quienes participan del fragor de las luchas sociales,
patriticas y revolucionarias, es importante poder contar con
obras de investigacin y reflexin cientfica, producto del quehacer intelectual panameo, que contribuyen a romper con el
manejo falaz e interesado que de la historia de Panam han
venido haciendo por ms de cien aos quienes han disfrutado
de manera exclusiva de nuestra privilegiada posicin geogrfica y de la riqueza generada por el sudor y la vida que los cholos, campesinos y obreros dejan en los surcos y centros de trabajo.
Como un instrumento ideolgico para mantener su dominacin econmica y poltica, la oligarqua ha inventado que
somos un pueblo afable y sumiso que no lucha contra quienes
nos explotan y expolian ni contra quienes mancillan nuestro
sentido profundo de Patria. Por mucho tiempo se nos ha tratado
de ocultar un pasado heroico de resistencia y se distorsionan las
esforzadas e ininterrumpidas luchas que ha librado y libra
nuestro pueblo por la existencia, por la justicia social, por una
Patria libre y soberana y por la transformacin radical de las ya
carcomidas estructuras de la sociedad panamea. De manera
tal que, como pueblo, hemos tenido que ir rescatando y reconstruyendo la historia de los de abajo. Es la historia de lucha y
dignidad escrita con sangre por Urrac y Quibian; es la historia

Prlogo
de los negros cimarrones, como Bayano y Felipillo, quienes nos
ensearon que los hombres no pueden vivir sin libertad.
Al ir recuperando la memoria histrica de nuestro pueblo
descubrimos la mentira mil veces repetida por las plumas al
servicio de la oligarqua de que Panam logr su independencia de Espaa sin derramamiento de sangre. No slo es un
intento por fragmentar la historia, es un irrespeto a los istmeos
que formaron parte de los batallones Voltjeros, Pichincha y
Vencedores, del Ejrcito Libertador, que combatieron y derramaron su sangre por la independencia de Amrica guiados por
las espadas de Bolvar y de Sucre en las batallas de Pichincha
(mayo-1822), Junn (agosto-1824), Matar (diciembre-1824)
y de Ayacucho (diciembre-1824) con la cual se sella definitivamente el ciclo de dominacin de Espaa en el Nuevo Mundo.
Es en batallas como estas que el coronel panameo Jos
Antonio Mir y los generales Toms Herrera y Jos Domingo
Espinar, ganan sus grados militares.
Algo similar ocurre cuando nos adentramos en las luchas
sociales y polticas que se escenificaron en el Istmo de Panam
en las ltimas dcadas del siglo XIX. Se ha tratado de minimizar, y an ocultar, los alcances y el profundo significado de la
agudizacin de la lucha de clases y de los especficos aspectos
nacionales expresados a travs de confrontaciones polticas
muchas veces llevadas al enfrentamiento armado entre el
conservadurismo centralista y el liberalismo popular asentado
en los arrabales de Panam y en la ciudad de Coln, encabezado por Buenaventura Correoso, estadista y hombre de armas
tomar, y por Pedro Prestn, luchador social e incuestionable
patriota, entre otros.
Siguiendo con esta lnea de reflexin, resaltamos el hecho
de que fuera precisamente el doctor Belisario Porras, posterior-

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Prlogo
mente electo varias veces Presidente de la Repblica y reconocido por todos como el ms grande estadista que ha dado la
nacin, quien hubiese iniciado y dirigido como jefe poltico y
militar la Guerra de los Mil Das en el Istmo, la ms cruenta
guerra civil de la historia panamea. Esto nos indica de manera incontrovertible que Panam no escapa a la verdad cientfica
de que la guerra es la continuacin de la poltica por otros
medios.
Al acercarnos al centenario del infame y cobarde fusilamiento de Victoriano Lorenzo, el Cholo Guerrillero es objeto de
atencin en la labor investigativa del licenciado Herbert G.
Nelson A., autor de la sustancial y slida obra de anlisis e
interpretacin histrica publicada en 1999 por el Centro de Investigacin y Docencia de Panam, CIDPA, Fundamentos
Ideolgicos de las Intervenciones de Estados Unidos en Panam, que estudia el expansionismo imperialista norteamericano y su expresin en Panam hasta el momento de la invasin
de diciembre de 1989.
El profesor H. G. Nelson pone en nuestras manos su nueva
obra Victoriano Lorenzo en la Historia de Panam, fruto de
su laboriosa investigacin en bibliotecas pblicas y privadas,
en hemerotecas, rescatando escritos en revistas y peridicos,
desempolvando documentos que contribuyen a articular en toda
su dimensin las venturas y desventuras de un Victoriano
Lorenzo orgulloso de su pueblo indgena, de sus tradiciones y
de su cultura.
El autor presenta diversos aspectos y facetas de la vida y
las luchas de Victoriano Lorenzo: dirigiendo la lucha de los
cholos por la tierra y contra la injusticia de la cual eran vctimas, las causas que lo impulsan a proclamar la rebelin armada y ponerse al frente de las fuerzas insurgentes de indgenas y

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Prlogo
campesinos, como genial adalid guerrillero venciendo a sus
enemigos en los campos de batalla, traicionado por los liberales, fusilado alevosamente por los godos y desaparecidos sus
restos por la oligarqua panamea para que el pueblo no tuviese
un sitio adonde ir a rendirle honor y pleitesa.
La historia oficial, escrita por esa misma oligarqua responsable del asesinato de Victoriano Lorenzo, intent durante
varios aos de desmeritar y opacar la importancia histrico social
de este formidable revolucionario. Crean que as borraran su
nombre de la memoria del pueblo y de la historia, que lo enterraran por siempre en el olvido para que su pueblo no pudiera
recurrir a su ejemplo de aguerrido guerrillero capaz de enfrentar en todos los terrenos a sus enemigos de clase, pero es obvio
que han fracasado.
La obra del licenciado Nelson expone un contexto sociohistrico que nos permite comprender los intereses en juego durante la Guerra de los Mil Das en el Istmo. Por un lado, tenemos a los conservadores centralistas, feudales y clericales, por
el otro, a los liberales de vigoroso discurso doctrinario, pero de
una prctica econmica y social deficitaria e inconsecuente.
Victoriano, por su parte, representa otra cosa, es la encarnacin de las reivindicaciones de los cholos coclesanos, su alianza con los liberales se da esencialmente porque estos eran enemigos del gobierno conservador que representaba a los terratenientes y a las tropas que los avasallaban. En este sentido,
Victoriano Lorenzo era amigo de los enemigos de sus enemigos
inmediatos.
Los intereses del imperialismo yanqui tambin se hicieron
sentir en medio de este conflicto sociopoltico, exigindole tanto a liberales como a conservadores pacificar a los cholos

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Prlogo
alzados en armas por ser stos una amenaza a sus planes
transitistas por el Istmo.
Los Antecedentes de la Guerra de los Mil Das son tratados por el autor en el primer captulo de la obra. All se expone
ampliamente el desarrollo del conflicto liberal-conservador en
Colombia, sus repercusiones y forma de expresin en Panam
durante la segunda mitad del siglo XIX.
En este periodo se dan reiteradas intervenciones de Estados Unidos en territorio panameo lo cual es objeto de protestas. Una de estas protestas fue protagonizada por el Prefecto
de Coln, Santander A. Golofre cuando al darse la ocupacin
de la ciudad de Coln por tropas norteamericanas en enero de
1885, y ante la pasividad del Presidente del Estado Soberano
de Panam, General Ramn Santodomingo Vila, quien se justific con la excusa de que el Tratado Mallarino-Bidlack as lo
permita, le envi una carta con su renuncia en la cual sealaba:
En este momento no son las nueve estrellas del pabelln
de Colombia las que arrojan luz sobre nosotros. No son
las instituciones que Bolvar conquist con su espada y
Santander sell con los resplandores de su genio, las que
nos rigen. La bandera que envolvi a Lincoln al bajar al
sepulcro, la veo izada sobre nuestras cabezas. Es increble que despus de Boyac se ice una bandera extraa en
nuestro territorio sin necesidad de muchos combates y sin
que nuestra sangre o la extraa d color a nuestros mares!
Tambin brilla con luz propia la digna y valiente conducta
patritica y revolucionaria del abogado Pedro Prestn, mulato
que acaudillara el alzamiento de negros, pobres y liberales po-

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Prlogo
pulares en la provincia de Coln. Vergonzosamente Prestn
fue ahorcado el 18 de agosto de 1885 para dar satisfaccin a
los cnsules de Estados Unidos y Francia.
Vencida como fue la rebelin liberal de 1885 en Colombia,
Rafael Nez impuso la Constitucin centralista de 1886. El
Istmo de Panam pierde su condicin de Estado Soberano y se
ve reducido a la condicin de territorio nacional dependiente
del poder ejecutivo colombiano. Esta prdida de autonoma
econmica y poltica reaviv los sentimientos nacionalistas
de los panameos y prepar las condiciones para un alzamiento. La revolucin liberal de 1899-1902 fue en el Istmo, a
ms de un movimiento poltico, una accin nacional contra el
centralismo regenerador (Digenes De la Rosa: Victoriano
Lorenzo, Punto de Vista).
El Segundo Captulo, Victoriano y la Guerra de los Mil
Das en Panam trata de manera cuidadosa y documentada
sobre los avatares de la guerra civil en el Istmo, de la participacin de los cholos coclesanos en tareas de logstica, en la guerra
de guerrillas y en batallas regulares, encabezados siempre por
su lcido y aguerrido comandante. Nos habla del panel de la
mujer durante la guerra civil. Tambin trata este captulo de la
traicin, juicio y asesinato de Victoriano.
Si las contradicciones entre liberales y conservadores tienen una explicacin cientfica, tambin la tiene la opcin de
Victoriano por las armas y su capacidad para movilizar a la
guerra a todo un pueblo, su pueblo indgena-campesino. La
pauprrima situacin socio-econmica en la cual vivan los indgenas al estallar la guerra civil, condiciona su incorporacin
a la misma.
Y es que las condiciones materiales de existencia de los

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Prlogo
cholos en las montaas eran realmente miserables. Tras campaas de exterminio y desalojo fueron arrinconados en las serranas por los conquistadores espaoles, luego seran despojados de sus tierras y bienes por los colonizadores criollos y, finalmente, fueron usurpados y sometidos por los latifundistas
oligarcas y su gobierno a la opresin feudal. Aunado a la carencia de tierras para trabajar, los indgenas y campesinos eran
sometidos a terribles vejaciones por parte de los terratenientes
y el mal gobierno que los agobiaba con el cobro de los diezmos
sobre cosechas y cra de aves y ganado, los impuestos de matanza y caza, el estricto control de acceso a la imprescindible
sal para preservar la carne y los abusos de las autoridades y la
soldadesca. Esta vida miserable a la que eran sometidos tena
que llevarlos necesariamente, tarde o temprano, a alguna forma
de confrontacin directa con sus expoliadores y explotadores.
La Guerra de los Mil Das propici la coyuntura poltica favorable para que los cholos empuaran las armas en pos de
sacudirse del yugo feudal al cual estaban sometidos.
Victoriano Lorenzo no estaba comprometido ideolgicamente con el liberalismo. La vieja amistad de su padre con el Dr.
Belisario Porras solo lo haba llevado a colaborar con tareas de
logstica del Ejrcito Liberal en el Istmo, mas no se haba
involucrado como combatiente. Despus de la derrota liberal
en la Batalla del Puente de Calidonia, Victoriano y sus hombres
recogen armas y municiones que se llevan de vuelta a la comunidad de El Cacao donde las ocultan.
Al ser denunciado por un enemigo personal, las tropas conservadoras caen violentamente sobre el humilde poblado en busca
de Victoriano Lorenzo y de las armas. All someten al hermano
de Victoriano a brbaras torturas arrancndole informacin
sobre la ubicacin de algunas armas, mas no as sobre el paradero de este. Llenos de ira los godos proceden a quemar los

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Prlogo
ranchos del casero y a violar a todas las mujeres y nias del
lugar. Concluyen sus reprochables actos vandlicos robndose
el ganado, las aves de corral y todo cuanto encuentran de valor
en el poblado.
Estos hechos cobran valor histrico, pues fueron el detonante a la plvora de la injusticia social acumulada tras dcadas de abusos y humillaciones. Indignado por los atropellos de
que haban sido objeto los hombres y mujeres de su raza en El
Cacao, Victoriano alza la voz y lanza su proclama de rebelin
armada al pueblo indgena:
hay que levantarse contra los godos, para vengar los
ultrajes y el honor de nuestras mujeres, nuestras hijas, y
castigar a esos ladrones y facinerosos, reivindicando nuestros derechos, aunque sea cada cual con sus escopetas,
machetes y flechas (Jacobo Alzamora citado por G.
Nelson)
Este pasaje es de suprema importancia al determinar el
momento en el cual Victoriano Lorenzo se transforma en el Cholo
Guerrillero y entra en la historia de los oprimidos que se rebelan con fuerza colosal contra sus opresores. Victoriano Lorenzo da un paso gigantesco al asumir el papel que el momento
histrico le exiga y se proyecta con las acciones que desarrolla
como luchador social. El autor ruso, Jorge Plejanov en su escrito, El Papel del Individuo en la Historia sealaba que El
gran hombre lo es no porque sus particularidades individuales imprimen una fisonoma individual a los grandes acontecimientos histricos, sino porque est dotado de particularidades que le hacen el individuo ms capaz de servir a las
grandes necesidades sociales de su poca, surgidas bajo la
influencia de causas generales y particulares.

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Prlogo
Es innegable que Victoriano Lorenzo no figurara en las
pginas de la historia ni en la memoria del pueblo panameo de
no haberse dado la Guerra de los Mil Das y de no haber optado
por la crtica de las armas para defender los derechos, el
honor y la dignidad de su gente.
La proclama de Victoriano responda a las condiciones y
necesidades del momento histrico y por esta razn tuvo un
resonante eco entre la poblacin indgena y campesina que se
alz en armas blandiendo el machete, estirando el arco y haciendo tronar sus viejas escopetas y mosquetones. Dado el bajo
volumen de fuego de sus armas y aprovechando su conocimiento del terreno, la guerra popular campesina bajo la direccin de
Victoriano Lorenzo tom la forma de guerra de guerrillas como
mtodo de lucha.
Durante meses Lorenzo dirigi sus fuerzas guerrilleras frente
al ejrcito del rgimen conservador y mantuvo vivas las llamas
de la guerra en el Istmo. Sus constantes triunfos militares sobre las tropas gubernamentales motivaron el retorno del Dr.
Belisario Porras al pas para unirse a las tropas indgenas y
continuar su lucha contra el gobierno conservador.
Posteriormente las fuerzas liberales colombianas incorporaran un cuantioso contingente de tropas provenientes de otras
regiones de Colombia comandadas por Benjamn Herrera, Lucas
Caballero y Eusebio A. Morales. El Ejrcito Liberal se fortaleci y desarroll importantes campaas que le permitieron
obtener resonantes triunfos en el campo de batalla.
Las tropas indgenas y campesinas comandadas por
Victoriano Lorenzo y el Dr. Belisario Porras dieron muestras
de su gran valenta y capacidad combativa durante los
enfrentamientos de guerra regular que se suscitaron. Sin em-

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Prlogo
bargo, las divergencias entre el General Benjamn Herrera y el
Dr. Belisario Porras, motivadas por la forma desptica en que
eran tratadas las tropas indgenas y las disputas por la direccin de la guerra en el Istmo, condujeron a la ruptura entre
estos dos personajes, provocando que el Dr. Porras se viera
obligado a abandonar la lucha y huir del pas.
A pesar de estos incidentes, Victoriano Lorenzo continu
combatiendo con su gente en las filas del ejrcito insurgente
liberal donde haba ganado el grado de General de Divisin.
Nos parece de suma importante destacar el significativo
acierto del profesor Herbert G. Nelson al incorporar en su obra
el resultado de sus investigaciones sobre el papel y desempeo
de las mujeres durante la Guerra de los Mil Das.
Muchos estudios y escritos sobre esta guerra y sobre
Victoriano simplemente ignoran la presencia de la mujer como
protagonista social de primer orden en la guerra civil y con
mayor razn omiten por completo el papel desempeado por
aquellas mujeres que quedaron solas al frente de sus hogares al
partir sus compaeros para los frentes de combate.
Las Juanas, Cholas o Rabonas, como eran llamadas las
mujeres que marchaban detrs de las fuerzas guerrilleras por
simpatizar con estas, o bien, siguiendo a su marido o amante,
prestaron grandes servicios a la causa de la revolucin como
cocineras, lavanderas, enfermeras; sembrando y recolectando
cosechas, cuidando aves y ganado, conformando redes de abastecimiento de medicinas y alimentos; haciendo postas, creando
redes de vigilancia y cadenas de comunicacin; realizando labores de logstica para dotar a la guerrilla de armas y municiones; como espas recabando informacin entre tropas del gobierno, desinformndolas e incluso desarrollando la guerra

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Prlogo
psicolgica.
Tambin fue de gran importancia la participacin de aquellas mujeres que utilizaron sus hogares como hospitales de sangre y de fiebre, o bien, como sitios de escondite para los insurgentes.
Debemos poner de relieve el significativo nmero de mujeres que reclamaron el derecho a participar como combatientes
en el ejrcito insurgente y que no pocas llegaron a ostentar el
grado de teniente o de capitana mximo grado al cual poda
aspirar una mujer en dicho ejrcito en aquel entonces al sobresalir en el campo de batalla por su arrojo, sagacidad e inteligencia.
Estas pinceladas histricas que nos presenta el profesor
Nelson sobre la participacin femenina en Panam durante la
Guerra Civil de los Mil Das constituyen un valioso aporte por
rescatar nuestra memoria histrica al describirnos como estas
valerosas mujeres del pueblo asumieron su compromiso con la
lucha social y revolucionaria.
Cuando en Colombia los altos dirigentes del Partido Liberal fueron presionados por diplomticos norteamericanos para
que detuvieran la guerra civil y firmaran la paz a fin de permitirle a los norteamericanos negociar en un clima de paz las concesiones para proseguir la construccin del canal obra iniciada por los franceses se apresuran a firmar la Paz de Neerlandia
en Colombia. Pero como quiera que en el Istmo de Panam los
liberales venan ganando la guerra, le giraron instrucciones al
General Benjamn Herrera para que procediera a entablar conversaciones de paz con las fuerzas del gobierno conservador.

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Prlogo
El cese de las hostilidades sorprendi a Victoriano Lorenzo
haciendo los preparativos para tomarse militarmente la Ciudad
de Panam. La jefatura del Ejrcito Liberal en Panam emiti
la orden de desarmar a todos los elementos integrantes de las
tropas. Sin embargo, la tropa indgena consider que no haba
razn para capitular cuando ellos estaban ganando la guerra
contra el gobierno.
Victoriano Lorenzo es vctima de la traicin de los jefes
liberales Benjamn Herrera, Lucas Caballero y Eusebio A.
Morales, quienes pactaron con el gobierno conservador un acuerdo de paz en el buque de guerra Wisconsin de la armada norteamericana. Luego entregaran a Victoriano a las tropas conservadoras pretextando un incidente intrascendental de cantina en
la poblacin de San Carlos.
Desde su encarcelamiento hasta el da de su muerte, Lorenzo sostuvo que los lderes del Partido Liberal lo haban traicionado: estoy preso dira en una carta entregado por (Benjamn) Herrera al Gobierno. Es necesario recordar el desprecio tnico que senta el general Benjamn Herrera por las tropas
indgenas y por los mtodos de guerra de guerrillas que empleaban en la guerra civil. Adems, tanto este como su lugarteniente, Lucas Caballero saban perfectamente cul sera el destino de Victoriano, puesto que en los otros departamentos (de
Colombia) se haba iniciado el proceso de fusilamiento de
guerrilleros, inmediatamente despus de firmarse el Tratado
de Neerlandia.(H.G.Nelson)
El juicio y fusilamiento de Victoriano Lorenzo constituyen
un acto infame de venganza del gobierno y el ejrcito conservador contra el combatiente guerrillero que los derrot en el campo de batalla y al cual nunca pudieron atrapar. El enjuiciamiento de Lorenzo pas incluso por encima del propio Pacto de

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Prlogo
Wisconsin que protega a los combatientes por los actos de guerra y remita los delitos comunes a los tribunales civiles.
Victoriano fue juzgado por supuestos delitos comunes en un
Tribunal Militar en un juicio a todas luces amaado.
Frente al escuadrn de fusilamiento, Victoriano Lorenzo
pronunci estas palabras: Soy inocente de los crmenes que
se me achacan. Si los actos de guerra son crmenes, yo solo
fui un cmplice. Conservadores y Liberales: yo los perdono!
Aqu resalta el hecho de que Victoriano ubica a liberales y conservadores en el mismo plano, es decir, no hace distincin alguna entre unos y otros. Por el otro lado, su perdn es un ndice
acusador pues solo puede perdonarse a quien ha cometido una
falta o crimen.
En el Tercer Captulo, Juicio Histrico por la Muerte de
V. Lorenzo, el autor hace algunas valoraciones interpretativas
de lo que representaba Victoriano para godos y liberales, as
como para su pueblo. Igualmente, enjuicia las responsabilidades que caben por la vil traicin al Cholo Guerrillero, la farsa
del Tribunal Militar que lo condena al patbulo y por su cobarde asesinato.
Las responsabilidades, si bien tienen nombre propio, tambin corresponden a los intereses de clase en juego. Es por esto
que no se puede exculpar a la oligarqua colombiana ni a la
panamea, a los conservadores ni a los liberales, as como no
se pueden ignorar los intereses que mueven al imperialismo en
el Istmo y su responsabilidad en la pacificacin de los cholos en
armas.
Victoriano Lorenzo, autntico hroe popular, fue difamado
y vilipendiado por la oligarqua criolla que lo acus de ser un
bandido, asaltante y asesino. En otras ocasiones simplemente

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Prlogo
fue excluido de la historia oficial. Pero, poco a poco el manto
de bandolero que la oligarqua teji para ocultar los valores
revolucionarios que representaba el Cholo Guerrillero se fueron diluyendo para dar paso a su gloriosa dimensin de luchador social.
Victoriano ha ido resurgiendo de las brumas de la historia
gracias a la memoria colectiva para presentarse majestuoso,
aguerrido y combativo como jefe guerrillero de su pueblo indgena explotado y vejado por los terratenientes.
Lo que mantiene al Cholo Guerrillero en la memoria histrica del pueblo panameo es el contenido social de su rebelin
contra la injusticia, es el profundo significado subversivo y revolucionario de su lucha. Su ejemplo de combatiente guerrillero y como tal de transformador social es el que mantiene
vivas las esperanzas de poder romper con el orden constituido,
de poder producir un cambio radical favorable a las masas
irredentas de la ciudad y del campo.
La obra que hoy nos presenta el licenciado Herbert G.
Nelson, Victoriano Lorenzo en la Historia de Panam, constituye un peldao en el rescate, reconstruccin e interpretacin
cientfica de nuestra historia y es de lectura obligada para todo
aquel que tenga un mnimo de conciencia y sensibilidad social,
as como lo es para todo aquel que crea como Victoriano
Lorenzo que La Pelea es Peleando! y pretenda poner su grano de arena en los niveles de confrontacin ms elevados de la
lucha de clases en Panam.

Federico Britton
Panam, abril de 2003

1. Antecedentes de la
Guerra de los Mil Das
Al escudriar en la historia poltica del Istmo de Panam
en la segunda mitad del siglo XIX, resaltan dos temas
fundamentales: la lucha de los istmeos por mantener su
autonoma poltica y econmica respecto al gobierno central de
la federacin (asentado en Colombia) y las reiteradas protestas
por las intervenciones de Estados Unidos en territorio panameo.
En 1860 el Estado de Panam formaba parte de una
federacin de estados que conformaban la Confederacin
Granadina. En se entonces gobernaba a la federacin el seor
Don Mariano Ospina Rodrguez, hombre identificado con las
ideas conservadoras de su poca. Con el propsito de colocarles
obstculos a sus adversarios liberales, promulg algunas leyes
electorales que establecan pocas posibilidades de alcanzar el
poder a los partidarios del Partido Liberal. Como reaccin a
estas medidas, los gobernantes de tendencia liberal de los estados
de Santander, Bolvar, Magdalena y Cauca entraron en rebelda
y se pusieron de acuerdo para separarse de la confederacin
existente y formar una nueva.

Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Para hacer acatar a los estados las leyes emitidas por el
gobierno central, el mandatario Ospina promulg otras leyes de
orden pblico, que le otorgaba facultades al gobierno para
desconocer y apresar a los gobernantes o jefes de los estados.
El primero en protestar por la promulgacin de la ley electoral
y la del orden pblico fue el gobernador del estado de Cauca, el
General Cipriano Mosquera.
Ese mismo ao el presidente Ospina invadi los estados de
Santander, Bolvar, Magdalena y el Cauca. En la lucha que se
extendi por toda la Repblica entre conservadores y liberales,
el nico estado que se mantuvo al margen de la guerra fue el de
Panam. El 18 de julio de 1861 el General Mosquera entr
triunfante a Bogot y puso trmino al gobierno constitucional
de la Confederacin Granadina. Este triunfo sirvi de inyeccin
a los partidarios liberales de otros estados, afectando tambin a
la vida poltica del Istmo de Panam.
El General Mosquera inici inmediatamente una guerra a
muerte contra las estructuras latifundistas heredadas del perodo
colonial.
Cuando en 1861 el General Cipriano Mosquera desplaz
del poder por la fuerza al gobierno conservador colombiano de
Mariano Ospina Rodrguez, entabl plticas con el gobernador
de Panam y lo invit a que se integrara a una nueva federacin
de estados basada en el Tratado Cartagena de 1860, que
haban acordado previamente los estados del Cauca y Bolvar.
El resultado de las conversaciones fue el llamado Convenio de
Coln del 6 de septiembre de 1861, que el gobernador
conservador utiliz como pretexto para no integrarse
inmediatamente a una entidad dominada por liberales.
En ese acuerdo se pona como condicin para la integracin

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


a la nueva federacin el que se respetara la autonoma poltica
y econmica del Estado Federal de Panam.
Sin embargo, el General Mosquera, quien guardaba
resentimientos hacia el estado de Panam por haberse mantenido
neutral en el conflicto, no estuvo muy convencido de las
condiciones expuestas por Panam en el Convenio Coln y envi
el 7 de junio de 1862 una guarnicin del ejrcito para ocupar
militarmente la capital del Istmo, argumentando que la presencia
de las tropas tena el propsito de prestar apoyo y mano fuerte
para que se cumplieran en todo el territorio del estado los decretos
y disposiciones que le fueron conferidos al gobierno central
despus del Pacto de la Unin Colombiana del 20 de septiembre
de 1861.
El gobernador del Estado de Panam de tendencia
conservadora, Santiago de la Guardia, consider que el envo
de tropas militares sin solicitar la autorizacin de las autoridades
gubernamentales del Istmo, constitua una violacin a la
soberana del Estado y por consiguiente al Convenio de Coln.
Como acto de protesta, el gobernador De la Guardia traslad la
sede de su gobierno a la ciudad de Santiago, provincia de
Veraguas. Circunstancia que fue aprovechada por sectores
populares de tendencia liberal, encabezados por Buenaventura
Correoso y Gabriel Neira, para que con el apoyo del ejrcito lo
despojaran de su cargo y fueran en su bsqueda.
En un enfrentamiento armado con la fraccin poltica que
le disputaba el poder, result muerto el gobernador De la
Guardia. A partir de este suceso, los partidarios del liberalismo
integraron a Panam a la nueva entidad y habran de mantener
el dominio poltico durante ms de una dcada.
En 1863 el General Cipriano Mosquera reuni una

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Constituyente integrada en su totalidad por representantes de
estados liberales y promulg la Carta Magna de Ro Negro
que estableci el sistema de los Estados Soberanos. Al convertir
a Colombia en una Confederacin de Estados Soberanos,
fortaleci la autonoma de los Estados que formaban parte del
pas. Esta constitucin intentaba mediatizar la intromisin de
Mosquera en los asuntos polticos de los estados.
La Constitucin de Ronegro (1863) fue inspirada por el miedo
a Mosquera: la creacin de nueve Estados con sus respectivos
presidentes y sus nueve ejrcitos y sus nueve legislaturas con
facultades omnmodas, hacan caso nula la accin del
presidente de la unin, con lo cual se buscaba oponer un dique
a las ambiciones incontenibles del poderoso guerrero.1

En aquel entonces Panam se encontraba unida a Colombia y polticamente formaba parte del rgimen federal
colombiano. Pero, debido a caractersticas propias de este
federalismo, el titular de la soberana radicaba en los Estados y
no en el gobierno central de la federacin. De all los constantes
intentos del gobierno central de la federacin por desconocer de
hecho dicha soberana titular a los estados miembros de la
federacin.
En efecto, en los regmenes federales, la nacin es siempre
titular de la soberana y los estados miembros slo detentan
una de segundo grado. En cambio, segn las constituciones
colombianas de 1863, la cual organiza los Estados Unidos de
Colombia, lo contrario ocurre. Reside la soberana en los
estados que conceden, al poder central, ciertas atribuciones2 .

Los intentos del poder central de la federacin de suprimir


la autonoma poltica que tena el Estado de Panam y cuyos
principios estaban contemplados en la Constitucin de
1

Salazar, Victor M., Memorias de la Guerra, 1899-1902, Editorial ABC, Bogot, Colombia,
1943, p. 16.
Figueroa Navarro, Alfredo, Dominio y Sociedad en el Panam Colombiano (1821-1903),
Impresora Panam, Panam, 1978, pp. 329-330.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Rionegro de 1863, se profundizaron con la subida a la
Presidencia de la Repblica del Dr. Rafael Nez en 1880. Los
miembros de su partido, el Partido Liberal, le ofrecieron todo el
apoyo para que llegara limpiamente a la Presidencia de la
Repblica, en los perodos 1880 1882 y 1883-1884.
Desde su advenimiento al poder, Nez ejerci su influencia
para que en las elecciones de los Estados Soberanos resultaran
triunfantes gobernadores que pudieran apoyar incondicionalmente las medidas polticas, sociales y econmicas que
dictaba para gobernar al pas. Se hizo rodear de elementos
afines a su prctica poltica y gener divisin dentro del partido
que lo haba impulsado al poder. Tambin, durante su mandato
se iniciaron los trabajos de construccin del canal por parte de
la compaa francesa dirigida por Ferdinand De Lesseps.
En 1884, en los Estados de Bolvar y Santander explotaron
violentas manifestaciones de protesta por las irregularidades
que se haban manifestado durante el torneo electoral para elegir
al gobernador del Estado. Para tratar de darle una salida a la
crisis poltica, los involucrados en el Estado de Santander
llegaron al acuerdo de conformar una nueva convencin
constituyente, la cual se encargara de designar al nuevo
Presidente del Estado. Como el elegido result ser un liberal
que no se identificaba plenamente con las medidas polticas y
econmicas que emanaban del poder central, el Dr. Rafael Nez
decidi disolver esa convencin y suprimir las atribuciones de
autonoma poltica que posea ese Estado.
Disolvi por la fuerza la convencin de Santander, destruyendo
de un golpe la Constitucin Federal de la Repblica que le
daba a los Estados facultades amplias para su organizacin y
manejo internos. Y viol de ese modo todos sus juramentos de
sostener y cumplir las leyes fundamentales de la nacin. 3
3

Morales, Eusebio Antonio, Situacin Poltica y Econmica de Colombia (Artculo publicado


en ingls en The North American Review, a mediados de 1902), Traducido al espaol y
reproducido en Morales, Eusebio A., Ensayos, Documentos y Discursos, Edit. Coleccin
Kiwanis, Impresora de La Nacin, Panam, 1977, p. 13.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Las medidas represivas impuestas por el Presidente Nez
se resintieron inmediatamente en Panam, y en las ciudades de
Panam y Coln comenzaron a agitarse algunos lderes del
liberalismo radical. Lderes como Benjamn Ruiz y Rafael
Aizpuru levantaron las banderas de lucha para oponerse al
rgimen de Nez. En las elecciones del Estado, las cuales
estaban programadas para realizarse en ese mismo ao, 1884,
el general Benjamn Ruiz propuso derrocar al candidato de
Nez, Dmaso Cervera, pues existan indicios de que ste
intentara manipular las elecciones para que saliera triunfante
un representante del Partido Conservador.
El 2 de julio de 1884 el general Benjamn Ruiz dirigi una
insurreccin que despoj del poder al Presidente del Estado de
Panam, Dmaso Cervera. Inmediatamente despus del golpe,
Ruiz nombr como Secretario General del Gobierno
Revolucionario a un eminente abogado cartagenero radicado
en la ciudad de Coln, llamado Pedro Prestn. Sin embargo,
11 das despus las fuerzas gubernamentales logran reconquistar
el poder y tanto Ruiz como Prestn fueron enviados a la crcel.
Estando Pedro Prestn y otros liberales radicales en presidio, el
gobierno procede a realizar las elecciones, en las que sale
triunfante un candidato opuesto a las ideas conservadoras. Por
esta razn, el jefe militar del Estado, General Carlos A. Gnima,
desconoci a Juan Manuel Lambert y convoc a una asamblea
constituyente.
Caso muy similar estaba sucediendo en Santander donde
tambin se convoc a una asamblea constituyente que, para
mala fortuna del gobierno la mayora de los delegados eran
partidarios del liberalismo. En desacuerdo con las medidas que
estaba implementando la constituyente, el Presidente Nez
procedi en diciembre de 1884 a disolver la constituyente y a
imponer como Presidente del estado de Santander a Sergio

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Camargo. Estas son las circunstancias inmediatas que habran
de provocar el inicio de una guerra civil en toda Colombia.
La revolucin se hizo presente en varios Estados de
Colombia y su influencia se hizo sentir en Panam. En Panam,
el 1 de enero de 1885, el Dr. Nez haba logrado imponer
como Presidente del Estado a uno de sus favoritos, el General
Ramn Santodomingo Vila. Santo Domingo haba sido electo
en una convencin, con la finalidad de que fungiera como
garanta de realizar torneos electorales limpios.
Al final de la primera quincena de enero de 1885, soldados
norteamericanos invadieron y ocuparon la ciudad de Coln, con
el argumento de que no podan permitir que el orden se alterara
y que se afectaran a los ciudadanos extranjeros que residan en
esa ciudad. El Prefecto de Coln Santander A. Galofre protest
por la violacin de la soberana del pas y envi una nota al
Presidente Santodomingo solicitndole una explicacin por la
pasividad del gobierno ante la violacin de la soberana
colombiana de parte de los norteamericanos. La respuesta del
Presidente consisti en argumentar que l no poda hacer gran
cosa puesto que el Tratado Mallarino-Bidlack le otorgaba
facultades a los norteamericanos para ocupar el Istmo so pretexto
de preservar el libre trnsito.
Al constatar mediante la repuesta del Presidente de que el
gobierno actuaba como cmplice de esta violacin de la
soberana y que su figura poda ser utilizada para legitimar la
invasin norteamericana en Colombia, el Prefecto de Coln,
Santander A. Galofre redact su renuncia, denunciando que los
actos de los norteamericanos heran de muerte la soberana del
pas y destruan su independencia.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Coln. Enero 18 de 1885.
Seor Presidente del Estado Soberano de Panam.
Presente.
La infantera del buque de guerra americano anclado en este
puerto ha desembarcado esta tarde y ejercido actos de soberana
en el territorio colombiano.
En este momento no son las nueve estrellas del pabelln de
Colombia las que arrojan luz sobre nosotros. No son las
instituciones que Bolvar conquist con su espada y Santander
sell con los resplandores de su genio, las que nos rigen. La
bandera que envolvi a Lincoln al bajar al sepulcro, la veo
izada sobre nuestras cabezas. Es increble que despus de
Boyac se ice una bandera extraa en nuestro territorio sin
necesidad de muchos combates y sin que nuestra sangre o la
extraa d el color prpura a nuestros mares!
Estamos bajo el dominio de las fuerzas americanas y cierro los
ojos para no ver los colores de la vergenza que manchan
nuestros rostros.
En presencia de estos actos que hieren de muerte nuestra
soberana y destruyan nuestra independencia, mi dignidad como
colombiano y mi deber como patriota, me impiden en absoluto
servir a un gobierno que se considera impotente para vengar
tal afrenta y que no ha empleado ningn medio para rechazar
tal invasin.
De Ud. Atento Servidor
Santander A. Galofre.4

La presencia de tropas norteamericanas en la ciudad de


Coln era un mensaje para las potencias europeas, hacindoles
sentir que el Istmo de Panam era una regin vital para sus
4

Carta de renuncia del Prefecto de Coln, Santander A. Galofre por la invasin norteamericana a
Coln, el 18 de enero de 1885. En Bethancourt Arosemena, Rmulo, Pedro Prestn bajo el
furor de las tormentas, Ediciones Formato Diecisis, Panam, 1985, p. 18.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


intereses. Los soldados norteamericanos permanecieron varios
das y luego se retiraron hacia el buque de guerra que tenan
anclado en la baha.
Pocos das despus, en febrero de 1885, el General Santo
Domingo, rompiendo con una tradicin de neutralidad del Istmo,
envi las pocas tropas que existan en el Istmo hacia Cartagena
y El Cauca para apoyar a las tropas gobiernistas que estaban
siendo asediadas por las del general Ricardo Gaytn Obeso.
Adems, solicit licencia a la Asamblea para separarse
temporalmente del puesto y participar activamente en las
campaas militares, dejando como encargado del Poder
Ejecutivo del Estado al Dr. Pablo Arosemena.
Al marcharse Santo Domingo hacia Cartagena y el Cauca,
Panam y Coln quedaron con una raqutica guarnicin militar.
Los descalabros sufridos en la expedicin, origin que en el
Istmo se instituyera el reclutamiento forzoso de todos los
ciudadanos en edad de combatir. El malestar cundi en la
mayora de la poblacin que manifestaba su desacuerdo con
comprometer a los istmeos en la revolucin, cuando
tradicionalmente la posicin de sus habitantes haba sido la de
mantenerse neutral con respecto a los conflictos que se
suscitaban fuera de su mbito geogrfico.
El malestar de la poblacin aument de intensidad cuando
se emitieron decretos que autorizaban a las autoridades utilizar
los fondos del Estado para sufragar servicios de la guerra. El
clima poltico se fue enrareciendo.
Las condiciones eran propicias para que se acentuaran las
pugnas polticas. Ante la posibilidad de que los liberales
radicales pudieran aprovechar la escasez de tropas
gubernamentales en el Istmo para provocar una revolucin, las

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


altas esferas del gobierno de Nez entablaron contactos con
las autoridades norteamericanas y le insinuaron que el gobierno
no se opondra a una penetracin de tropas norteamericanas en
Panam.
El Dr. Pablo Arosemena, aprovechando el puesto de
Presidente con que haba sido investido, emiti una orden de
amnista para los presos polticos, logrando de esta manera la
excarcelacin del lder del arrabal colonense Pedro Prestn.
Prestn aprovecho su libertad para reunirse con un grupo
selecto de liberales, contndose entre ellos al Dr. Jos Mara
Vesga y Avila, para planear un alzamiento contra el gobierno.
En stas reuniones se establecieron contacto con los liberales
que radicaban en Panam, concretamente con el general Rafael
Aizpuru y se decidi iniciar la sublevacin en Panam.
En ese sentido, el 16 de marzo de 1885, en Panam se alz
en armas el general Aizpuru, circunstancia que oblig al general gobiernista Carlos A. Gnima a dejar Coln y retornar a
Panam con las escasas tropas que estaban estacionadas en
Coln. Los combates se entablaron en Panam alrededor del
cuartel de la polica nacional. Debido al poco armamento con
que contaban los revolucionarios, Aizpuru dio la orden de
replegarse hacia los alrededores de Farfn. Los rebeldes liberales
quedaron acampados en los alrededores de Corozal, a poca
distancia de la ciudad.
La ausencia de tropas gubernamentales en Coln, cre las
condiciones idneas para que el prestigioso mulato Dr. Pedro
Prestn reuniera a un grupo de afroantillanos y se levantara
tambin en armas proclamndose Jefe Civil y Militar de ese
Departamento. Las oficinas del Ferrocarril de Panam y las del
Canal fueron tomadas por los rebeldes del arrabal colonense.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Es de resaltar que el Dr. Prestn se sublev con escasas armas
y municiones.
Inmediatamente despus de asumir el control de la ciudad,
Prestn nombra a su estado mayor, el cual qued compuesto
por: Jos Mara Vesga y Avila, Jefe; general Antonio Pautricelli,
subjefe; miembros los coroneles Juan Evangelista Ayarza,
Leoncio Ambulo, Leopoldo Dacail y el Dr. Peralta. La primera
accin de gobierno consisti en emitir una proclama
desconociendo la autoridad del Presidente de la Repblica, Dr.
Rafael Nez.
PROCLAMA
EL JEFE CIVIL Y MILITAR DEL
DEPARTAMENTO DE COLON
A NACIONALES Y EXTRANJEROS
CONCIUDADANOS!
Desde que el Sr. Doctor Rafael Nez, burlando las legtimas
aspiraciones de los pueblos y las justas exigencias del partido
que lo llev al Poder, rompi el pacto federal hacindose jefe
de una Dictadura que significaba al propio tiempo traicin a
la doctrina liberal; desde ese momento, el Sr. Nuez, ha dejado
de ser el representante legtimo de la autoridad colombiana y
los que an lo acompaan en su ignominiosa cada, rebeldes y
traidores.
Compatriotas! Con vuestro valioso concurso, los derechos del
pueblo han sido reivindicados en esta seccin de la Repblica,
y con ese mismo concurso, que espero no habr de faltarme,
me prometo que prximamente nuestros hermanos rebeldes
habrn vuelto al camino del deber y a la sombra de la comn
bandera o pagado su obstinacin en una derrota inevitable.
Conciudadanos de todas las nacionalidades! La causa del
derecho es una, indivisible y eterna y la libertad siempre tuvo
el orbe por Patria; pero en contiendas como sta, la neutralidad

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


os compete y nada os exijo; pero en cambio os ofrezco amplias
garantas para vuestras vidas y propiedades por parte de las
fuerzas de mi mando, siempre que alguna medida de hostilidad
no me diera el derecho a justas represalias.
Nacionales y extranjeros! Mi mejor deseo en todo caso, es
evitar la efusin de sangre entre hermanos; pero si
desgraciadamente se me obliga a combatir, para ello estoy
resuelto con los valientes voluntarios que me acompaan; y
para el caso de un conflicto, conjuro formalmente a los que
puedan temer algo, a la pronta evacuacin de esta plaza que
puede ser teatro de combates ms o menos sangrientos.
Conciudadanos Todos! Confiemos en la victoria
Viva el Partido Liberal!, Cuartel General en Coln
a 18 de marzo de 1885.
FIRMA: Pedro Prestn
El Ayudante Secretario.5

El 17 de marzo el General Gnima nombr al General


Buenaventura Correoso en el cargo de Secretario General del
Estado y le confi la misin de establecer conversaciones de
conciliacin con los alzados, General Rafael Aizpuru y el Doctor
Pedro Prestn. Correoso se traslad ese mismo da a Coln,
acompaado por el Capitn Luis Salazar. En Coln, varios
elementos afines a la causa de Prestn arrestaron al capitn
Salazar y Prestn justific el arresto argumentando que el
gobierno estaba manipulando la figura de Correoso para
garantizar la presencia de Salazar ah, cuyo propsito era
sorprenderlo y realizar un pronunciamiento pblico en el centro
de la ciudad, lo cual hubiera debilitado el movimiento.
Ante la imposibilidad de poder proporcionar fusiles y
municiones a la gran cantidad de voluntarios que se haban
5

Proclama de Pedro Prestn, el 18 de marzo de 1885. En Bethancourt Arosemena, Rmulo,


Pedro Prestn bajo el furor de las tormentas, Ediciones Formato Diecisis, Panam, 1985,
p. 29.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


incorporado al movimiento revolucionario, Prestn procedi a
entablar negociacin con una agencia privada con el propsito
de lograr la compra de 200 rifles y municiones. En ste sentido,
Prestn convino con el negociante norteamericano William P.
Maal la compra de las armas, las cuales deberan ser
transportadas por la agencia privada desde Estados Unidos hasta
el puerto de Coln.
Ante la agudizacin del conflicto, el General Gnima asumi
el cargo de Jefe Civil y Militar y declar la neutralidad del
Istmo en la guerra nacional. El 26 de marzo de 1885 el Dr.
Pablo Arosemena, que funga en ese entonces como jefe civil
del Estado despus de la renuncia de Santo Domingo, present
formalmente su renuncia al Poder Ejecutivo del Estado, bajo
presin del general Carlos A. Gnima..
El Comandante General de las fuerzas nacionales del
Atlntico y Panam.
CONSIDERANDO:
1. Que la difcil situacin porque atraviesa el Estado, requiere
que se tomen medidas enrgicas, para salvar la integridad del
Estado y de la Nacin:
2. Que habiendo el seor doctor Pablo Arosemena hecho
renuncia del puesto de Presidente del Estado, que con
patriticos y desinteresados esfuerzos ha desempeado,
mereciendo por ello el reconocimiento de nacionales y
extranjeros;
DECRETA:
Art. nico, Desde esta fecha se asume el mando de ambos
poderes, en su carcter de Jefe Civil y Militar del Estado.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Comunquese este decreto A LOS SEORES Cnsules residentes
en el Estado, y publquese en Gaceta extraordinaria.
Dado en Panam a 26 de marzo de 1885.
C. A. Gnima.6

De regreso a la ciudad de Panam, Correoso entabl


conversacin con el general Aizpuru. De las plticas sostenidas
por Correoso con los cabecillas alzados en la Conferencia De
Farfn, se logr redactar un convenio de paz que, entre otras
clusulas, se aceptaba reconocer como Jefe Civil y Militar del
Departamento al General Carlos A. Gnima, declarar la
neutralidad del Istmo en la revolucin que azotaba a Colombia,
nombrar al General Aizpuru Comandante General de las Fuerzas
del Estado, y al abogado Pedro Prestn Jefe inmediato de la
guarnicin militar de Coln.
Hlas aqu, tal cual la memoria nos indica:
Las fuerzas que representan el movimiento revolucionario aqu
y en la ciudad de Coln, reconocen al Gobierno que encabeza
en el Estado el General Carlos A. Gnima, con el carcter de
jefe Civil y Militar, y quedan sometidas a su autoridad.
La neutralidad del Gobierno en la guerra nacional actual,
proclamada ya por el Gobierno del General Gnima ser
fielmente cumplida.
Como garanta de justo avenimiento, en el presente tratado,
ser nombrado Comandante General de las fuerzas del Estado,
el Sr. General Rafael Aizpuru, quedando incorporadas en stas,
la parte que ahora figura como Guardia Colombiana haciendo
la guarnicin de la plaza. Y el Sr. Pedro Prestn quedar
encargado de la Prefectura del Departamento de Coln, y Jefe
inmediato de la guarnicin militar de all.
6

Vase DECRETO NUMERO 1 (DE 26 de mayo de 1885), citado en Correoso, Buenaventura,


Sucesos en Panam: Informe a la Nacin, Revista Cultural Lotera, Nos. 340-341, JulAgos. 1984, Panam, p. 114.
Correso, Buenaventura, op. cit., pp. 116-117.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Ser convocada una nueva Asamblea Constituyente, con
acuerdo de los dos Jefes de las fuerzas que aceptan este
convenio.7

En la Conferencia de Farfn, el General Buenaventura


Correoso adverta a los sublevados acerca del peligro que se
corra si se entablaban combates en las ciudades de Panam y
Coln, pues los norteamericanos estaban a la expectativa de un
pretexto para poder intervenir militarmente.
El General Gnima se neg a firmar el convenio de Farfn
y consider que Correoso inclin la negociacin a favor de los
sublevados. Esta acusacin molest a Correoso, quien el 28 de
marzo present su renuncia al cargo que Gnima le haba
asignado. Inmediatamente emiti rdenes a los coroneles Ramn
Ulloa y Santiago Brum para que fueran a recuperar la ciudad
de Coln. Simultneamente, envi un correo a los
norteamericanos solicitndoles evitar en el muelle la entrega de
armas a los rebeldes de Prestn.
Los enfrentamientos armados haban cesado, pero se senta
un ambiente pesado en las dos ciudades. Mientras se mantena
la tregua, Prestn reclutaba a gran cantidad de ciudadanos de
distintas nacionalidades, llegando a aglutinar alrededor de 200
elementos. Lo que le faltaba a Prestn eran armas y municiones.
El da 30 de marzo de 1885 hizo su aparicin en las aguas
marinas de Coln el barco que traa de Estados Unidos las armas
y municiones compradas por Prestn. Las autoridades
diplomticas de la fragata norteamericana Galena, que en ese
momento se encontraba surta en el puerto, haban ya recibido
rdenes desde Washington para que evitaran que el embarque
de armas fuese entregado a los rebeldes de Coln. Por los hechos
que despus sucedieron, se colige que las autoridades

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


gubernamentales de Colombia haban solicitado la intervencin
militar de los Estados Unidos.
Cuando los rebeldes de Prestn exigieron al agente del buque
privado que les entregara los rifles y municiones, (John M. Down
se neg a entregarlas y argument que las autoridades
norteamericanas se lo haban impedido. Prestn entr en clera
y mand a su gente a arrestar al agente, a dos yanquis del barco
Galena y al Cnsul norteamericano en Coln.
La prepotencia que haba mostrado el Cnsul
norteamericano hacia los lderes de color, provoc en Prestn
un estado de rabia y de orgullo. En su mente volvi a revivirse
aquel pensamiento que formaba ya parte de su concepcin
poltica en relacin con la forma de calificar a los misioneros
del Destino Manifiesto.
Yo siento en m una fuerte pasin que me lleva a enfrentarme
a dificultades superiores a m. Cuando pienso en el desprecio
que los blancos norteamericanos y franceses sienten por los
negros y mulatos y veo que estos le rinden honores a aqullos
como si aceptaran ser inferiores ellos, me dan ganas de gritar
y actuar en forma que los blancos norteamericanos y franceses
comprendan que hay entre los mos un hombre, que soy yo, que
no les teme y que los mira de igual a igual, como amigos o
como enemigos, segn ellos escojan.8
A stos rehenes los desplaz a tierra firme e inform a
uno de los oficiales yanquis que no dejara en libertad a los
arrestados a menos que le entregaran el cargamento de armas, y
amenaz con fusilar a los rehenes en caso de que los yanquis
hicieran el intento de desembarcar tropas en Coln.

Urriola De Len, Rubn Daro, Proyeccin Histrica del General Pedro Prestn, Trabajo de
Graduacin, Universidad de Panam, 1980. Citado por Brenes, Ren, Meditacin ante la
fotografa histrica de un ahorcado, Editorial universitaria, 1985,Anexo, p. 18.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


El Cnsul norteamericano entabl negociaciones con Prestn
y se comprometi a entregarle el embarque a cambio de que
dejara en libertad a los rehenes. Sin embargo, cuando Prestn
envi a sus hombres en pequeas embarcaciones a recoger las
armas, la fragata norteamericana se lo impidi, cruzndose en
su camino. Las embarcaciones tuvieron que retornar a tierra
sin los fusiles y municiones.
Pero ocurri que el Coronel Ramn Ulloa lleg en la noche
del 30 de marzo a Coln, procedente de Panam para combatir
a Prestn, con un reducido nmero de soldados. Los
enfrentamientos se iniciaron esa misma noche en las periferias
de la ciudad, presentando los morenos de Prestn una fuerte
resistencia a las tropas gubernamentales. Un significativo grupo
del arrabal colonense se mostr combativo en las periferias de
Coln: Negros, sambos, mulatos y mestizos del arrabal desataron
combates urbanos. La duracin de la batalla se hizo larga.
Cuando alumbr el sol el 31 de marzo, los encuentros
continuaban y los rebeldes de Prestn se replegaron hacia el
centro de la ciudad, levantando barricadas y confeccionando
trincheras.
En el fragor de la lucha, las tropas norteamericanas
desembarcan en la ciudad y comienzan a combatir contra los
rebeldes de Prestn. Las tropas del gobierno y de los yanquis
se mostraban incapaces de desalojar de sus trincheras a los
rebeldes, quienes se escondan en las casas de madera y desde
all disparaban contra los gringos y las tropas del gobierno.
Vindose en una amplia desventaja numrica y material, Prestn
decidi a la una de la tarde replegarse y escapar por mar con
varios de sus seguidores.
Montados en frgiles pangas o cayucos, unas 5 docenas de
sus seguidores se adentraron en el mar. Desde la fragata

- 39 -

Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


norteamericana se pudo detectar a las pangas que haban iniciado
su navegacin desde el muelle y se hicieron intentos por
detenerlos. Prestn y algunos de sus colaboradores lograron
escapar. Sin embargo, otros como Leopoldo Dacail y Leoncio
Ambulo no tuvieron igual suerte y ms tarde fueron fusilados.
En las frgiles pangas, Prestn logr llegar hasta Portobelo
y, desde all habra de proseguir su huda hacia Cartagena,
Colombia, para tratar de incorporarse a las fuerzas del lder
liberal Ricardo Gaytn Obeso..
Mientras Prestn y un grupo de sus tropas hua por mar, el
grueso de los liberales se quedaba en la ciudad tratando de buscar
refugio contra las tropas norteamericanas y del gobierno, a la
vez que seguan hostigando a los invasores. Las tropas
norteamericanas comenzaron a arrestar a las personas que fueran
sospechosas de estar participando en la refriega. Desde la
fragata Galena se hicieron varios disparos de caones sobre la
ciudad para desbaratar las trincheras de los rebeldes.
A eso de las 2 de la tarde se desat en la ciudad de Coln un
incendio que poco a poco fue adquiriendo proporciones enormes,
comenzaron a consumir las frgiles casas de cartn y de madera
de toda la ciudad. Es muy probable que el incendio haya sido
ocasionado: o por los caonazos que desde el barco Galena se
estuvieron disparando contra las trincheras de los rebeldes, o
por la parte gobierno-invasor para desalojar de las trincheras a
los revolucionarios, o por un accidente. Las evidencias de
tiempo y lugar indican que antes de que se produjera el incendio,
Prestn ya haba abandonado la ciudad de Coln. Por otra
parte, no existen elementos probatorios que nos hagan suponer
que Prestn hubiese ordenado a los elementos que se quedaron
combatiendo, prender fuego a la ciudad como acto de represalia
por la ocupacin yanqui.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Al finalizar el da 31 de marzo, las tropas norteamericanas
mantenan el control absoluto de la ciudad de Coln y volvi a
reinar la autoridad del gobierno conservador. La representacin
del gobierno estuvo compuesta por el Coronel Ulloa, los seores
General Wenceslao Ibez, Doctor Manuel Amador Guerrero,
Tiberio Snchez y Luis Napolen.
Mientras Coln Arda, convertida en cenizas, las fuerzas
de Aizpuru le propinaban una gran derrota a las fuerzas
conservadoras del gobierno, inclusive fue hecho prisionero el
Gral. Gnima. Simultneamente, las fuerzas del General
Aizpuru se tomaron la ciudad capital y Aizpuru se hizo cargo
del Gobierno del Estado. Dos das despus, el 13 de abril una
comisin enviada por Aizpuru a Coln lleg a un acuerdo con
los conservadores, comprometindose ambos bandos en declarar
la neutralidad del istmo en los conflictos armados que se
suscitaban en Colombia.
El acuerdo convenido entre Aizpuru y el Coronel Ulloa
estableca los siguientes acuerdos:
1. Se suspenden hostilidades por 30 das.
2. Se manda a Coln un Prefecto (Gobernador) a
satisfaccin de Brum y Ulloa.
3. Sostener la fuerza de Ulloa con fondos de Panam.
4. Soltar los prisioneros que tenga Aizpuru.
5. Reconocer que el incendio de Coln ha sido obra de los
revolucionarios.
6. Juzgar y castigar severamente a los incendiarios.
7. Ulloa se compromete a no aumentar su fuerza sin
reconocer al gobierno de Aizpuru.
El general Aizpuru requiri la colaboracin del general
Buenaventura Correoso y lo nombr General en Jefe de las

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


fuerzas del Estado. A fin de conseguir la neutralidad efectiva,
encomend a Correoso desplazarse al Cauca para que
conferenciara con el Presidente del Cauca y proponer el cese de
las hostilidades con la condicin de que aceptara la neutralidad
de Panam en la revolucin poltica que estaba desatada en el
pas. Con esa misin, el 14 de abril de 1885 viaj el General
Buenaventura como Comisionado de Paz al Cauca.
Al da siguiente las tropas que se encontraban en Coln,
fueron desplazadas hasta la ciudad de Panam, destruyeron las
barricadas que se haban erigido en preparacin de una posible
expedicin colombiana, y conminaron a los generales Rafael
Aizpuru y Francisco Ruiz Sandoval a que se rindieran. El general Aizpuru fue arrestado por las tropas invasoras y conducido
a las instalaciones del consulado norteamericano. La represin
norteamericana lleg hasta las inmediaciones de Santana donde
fueron reprimidos violentamente un grupo de personas que
protestaban por la invasin.
Mientras esto suceda en Panam, la delegacin enviada
por Aizpuru al Cauca desconoca la tragedia que estaba
ocurriendo en el Istmo. El Presidente del Gobierno del Cauca,
General Payn, no se encontraba presente, pero en representacin
del Presidente Nez estaban Jos C. de Obalda y los Jefes
Militares de la Plaza, Sres. Coroneles Miguel Montoya y Rafael
Reyes. Los militares gobiernistas mantuvieron entretenidos a
los representantes del Istmo, Buenaventura Correoso y Agustn
Clement, mientras preparaban una expedicin militar para tomar
el control efectivo del Estado.
La invasin a las ciudades de Panam y Coln por parte de
las tropas norteamericanas, incendi el sentimiento patritico
en la poblacin al observar cmo los norteamericanos destruan
las trincheras de los revolucionarios y emplazaban caones en

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


distintos puntos de la capital. Ms an, las tropas invasoras
enarbolaron la bandera de las barras y las estrellas en diversos
edificios de la capital. Los historiadores Enrique J. Arce y Juan
B. Sosa describen lacnicamente esta escena en los siguientes
trminos:
El patriotismo de los regionales, sin distincin de colores
polticos, se resinti hondamente al ver las tropas
norteamericanas, entrar en son de guerra y ocupar militarmente
la capital, destruyendo las trincheras, ocupando las iglesias,
colocando sus caones y ametralladoras en puntos estratgicos
de la poblacin, as como frente a los cuarteles de las tropas
revolucionarias, y enarbolando la bandera de los Estados
Unidos en varios edificios.9

A los representantes de los revolucionarios Buenaventura


Correoso y Agustn Clement, se les mantuvo en destierro provisional, envindolos el gobierno a la ciudad de Cali. Pocos
das despus de su regreso, fue que el General Correoso pudo
constatar personalmente el dao que haban causado a los
panameos la ocupacin norteamericana.
El general Buenaventura describe el clima existente en el
Istmo el 24 de abril de 1885 en los siguientes trminos:
Aunque en nuestra salida de Panam ya vimos estacionadas
las tropas norteamericanas en todo el trayecto de la lnea del
ferrocarril, hasta la misma oficina de Panam, y esto nos hera
profundamente, quisimos atribuir esa ligereza de procedimiento,
a exceso de celo por la mantencin del libre trnsito
interocenico, sin ms pretensiones que la de dar eficaz garanta
al comercio. Y cul sera nuestra justa sorpresa, al saber que
esas tropas haban ejercido actos de suma hostilidad tambin
en Panam, intimando rendicin a las fuerzas de Gobierno, y
9

Arce y sosa, Gua Histrica, pg. 625, Edicin original, coleccin de Juan A. Susto Lara. Citado
por Conte-Porras, Jorge, Buenaventura Correoso y las Luchas Polticas del S. XIX en el
Istmo de Panam, en Boletn de la Academia Panamea de la Historia, Tercera poca,
Panam oct-nov-dic 1975, enero-febrero-marzo-1976, pp. 195-196.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


apresando a su primer Jefe, General Rafael Aizpuru, que fue
llevado, con tal carcter, al Consulado de esa Nacin. El 24 de
abril, que estas cosas pasaban, era el Sr. Cnsul de la Gran
Repblica el Soberano rbitro en nuestro propio suelo, y el
Pabelln y armas de esa gran nacin ostentaban su poder sobre
nosotros (!!) Mientras tanto, y con posteridad a esto, el
Almirante Jouet ejerca tambin con su Escuadra, actos
jurisdiccionales en nuestras aguas de Barranquilla a Coln,
muy depresivas por cierto, de la dignidad de Colombia.
Intervencin directa esta, en nuestros asuntos, a fuerza de
especiosos pretextos! Y la doctrina sostenida por el Gabinete
de Washington, sobre el clebre asunto del vapor Alabama,
es abiertamente contraria a esa conducta.10

Argumentando que las confrontaciones que se estaban


realizando en Panam ponan en peligro el libre trnsito por el
Istmo, especficamente el del ferrocarril interocenico, y tomando
como base legal las atribuciones que le confera el Tratado
Mallarino-Bidlack del 12 de diciembre de 1846, los Estados
Unidos de Amrica desembarcaron tropas militares en las zonas de conflicto y neutralizaron las protestas istmeas. En el
consulado norteamericano los diplomticos norteamericanos
ejercen presin sobre Aizpuru y lo amenazan con pasar por las
armas a todos los rebeldes si no estableca el cese de hostilidades
con el gobierno.
El 27 de abril arribaron a Panam desde Colombia las dos
expediciones que haban sido organizadas por los coroneles
Miguel Montoya y Rafael Reyes y se enviaron representantes
al consulado norteamericano para negociar la rendicin de
Aizpuru. Dos das despus, los comisionados de los tres bandos:
liberales, conservadores y norteamericanos, llegaban a un
acuerdo para el cese de las hostilidades. En la ciudad de Panam
a los 29 das del mes de abril se reunan en la estacin de
ferrocarril, por parte del gobierno: Belisario Losada, Manuel J.
10

Correso, Buenaventura, Sucesos en Panam: Informe a la Nacin, op. cit., p. 128.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Diez y Samuel Crdoba; por parte de los alzados: Bernardo
Vallarino, Ricardo Arias y Gerardo Lewis; y por parte de los
norteamericanos: el Cnsul Adamson y los almirantes McCalla
y Jouett.
En esta capitulacin liberal se estipul que el gobierno de
facto del Sr. Aizpuru reconoce y se somete al Gobierno Nacional
representado por los seores Coroneles Miguel Montoya, Jefe
civil y Militar de Panam, Rafael Reyes, Comandante de las
Fuerzas Nacionales Caucanas, Jos C. de Obalda,
Comandante de la Caonera Boyac y Ramn Ulloa, Jefe
de las Fuerzas Nacionales acantonadas en Coln y en
consecuencia entrega la plaza, armas y municiones y dems
elementos de guerra que en su poder existen.
Derrotada la rebelin en Panam, la oligarqua tradicional
en el Istmo de Panam por su propia iniciativa se ofreci a
pactar con los invasores extranjeros. 11 La delegacin
norteamericana hizo entrega a las autoridades conservadoras
de dos rebeldes que haban sido arrestados en los desrdenes de
Coln. Los arrestados entregados fueron el haitiano Antoine
Pautricelli y el jamaicano George Davis, alias Cocobolo. A
ambos se les hizo un juicio militar, acusados de haber iniciado
el incendio de Coln y fueron ahorcados en pleno centro de la
ciudad el 6 de mayo de 1885.
Poco despus que las tropas invasoras se retiraron de las
ciudades de Panam y Coln, el gobierno central de Rafael
Nez procedi a instrumentar legalmente la desintegracin de
la autonoma poltica de que gozaba el Istmo de Panam. Pero,
para compensar y agradecer la ayuda que haba recibido de
parte de los norteamericanos en Panam, el gobierno de Nez
arm un juicio militar contra Pedro Prestn, quien haba sido
11

Conte-Porras, Jorge, Buenaventura Correoso y las Luchas Polticas del S. XIX en el Istmo
de Panam, en Boletn de la Academia Panamea de la Historia, Tercera poca, Panam
oct-nov-dic 1975, enero-febrero-marzo-1976, p. 196.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


capturado el 11 de agosto en el Departamento de Magdalena.
Los norteamericanos continuaban indignados porque
consideraban una grave afrenta el que un negro hubiese tenido
la insolencia y osada de someter a humillacin a tres de
sus nacionales y, especialmente, al que portaba la representacin
diplomtica de los Estados Unidos.
El juicio militar estuvo plagado de mentiras, arbitrariedades
y de profundas fallas legales. El juicio no era ms que un proceso
de trmite, la sentencia ya se haba dictado de antemano. Los
testigos de cargo fueron cuatro comerciantes extranjeros
blancos portadores de una ideologa que justificaba la
discriminacin racial.
Los testigos de cargo fueron cuatro: Giovanne Beltrame,
italiano, comerciante; Clement Dupuy, gringo, superintendente
de la Compaa del Ferrocarril; Hugo Dietrich, alemn,
comerciante, y William Connor, sbdito ingls, empleado de
la agencia naviera Pacific Mail S.S. Co. Los cuatro eran
extranjeros de tez blanca, con el pensamiento enquistado en la
supuesta superioridad de su raza. Ninguno de ellos dominaba
el idioma espaol 12
Sobre las vas del ferrocarril se levant el cadalso y el pueblo
colonense fue testigo del festn poltico que se realiz ese 18 de
agosto de 1885. En el ltimo pronunciamiento de Prestn,
minutos antes de ser ahorcado, ste recalca que era inocente de
la acusacin que se le imputaba y que en qu cabeza poda
caber la idea de que l poda haber mandado a incendiar las
casas de la ciudad, cuando su propia familia estaba en peligro
de muerte.
Hago uso del derecho de la palabra, no para defender mi
vida, porque demasiado veo la corriente que me arrastra, desde
12

Salabarra Patio, Max, Por la reivindicacin de Pedro Prestn, en Revista Maga: revista
panamea de cultura No. 7 (Jul-Sept. 1985), Editorial Signos, Panam, p. 9.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


la cual diviso a un lado, la oscura fosa que espera mi cuerpo,
y del otro, la aureola que brinda la palma del martirio.
Hago uso de este derecho para protestar contra el horrendo
crimen que me imputis, y para que el mundo sepa que el que
hoy llamis incendiario de Coln, es inocente ante Dios y ante
los hombres de buena voluntad. Y para pediros que, por el
buen nombre de nuestra amada Colombia y cuando vuestros
espritus reposados por el transcurso del tiempo, ya no abriguen
pasiones polticas, hagis comparecer ante este banco, al
monstruo que ejecut tan horrendo crimen, para que d cuenta
de su obra, y luego la expe en ese cadalso, que hoy habis
levantado para mi difamacin.
Sostenedor incansable de la Constitucin de Rionegro, me
levant en sostenimiento de la fuerza que en su mayor parte
qued envuelta entre las llamas. Desgraciadamente, la suerte
de nuestras armas fue adversa tanto aqu como en los dems
campamentos de la Repblica en que hubo de levantar la misma
bandera, adversidad de la cual se han valido mis enemigos
personales para confundirme con el pavoroso criminal.
Qu mvil podra inducirme para destruir la floreciente
ciudad de Coln? Yo llegu a ella ignorado y sin recursos
para la subsistencia y a fuerza de luchar cuerpo a cuerpo con
el infortunio, logr conquistar una posicin no ventajosa, pero
si halaguea. Aqu en mi hogar, tena los seres ms queridos
de mi vida y cmo podra yo atentar contra esas vidas que
eran la savia de la ma? Con gusto hubiera dado mi sangre
mejor del corazn por haberles ahorrado, no digo un dolor,
sino una lgrima.
Me resigno, seores miembros del Consejo a recibir vuestro
veredicto que de antemano s cul es. Yo perdono a mis jueces
de la tierra, para que el juez supremo me reciba como mrtir.13

13

ltimas palabras de Prestn ante el cadalso. En Salabarra Patio, Max, Por la reivindicacin
de Pedro Prestn, en Revista Maga: revista panamea de cultura No. 7 (Jul-Sept. 1985),
Editorial Signos, Panam, pp. 13-14.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


As se despeda de su pueblo el mrtir, el hroe, el
antimperialista y el que sembr las semillas que siguieron
germinando en la Guerra de los Mil Das: autonoma y
autodeterminacin, respeto por la nacionalidad y defensa de la
soberana nacional. Alguien dira muchos aos despus, que
Prestn dej un ejemplo brillante del caudillo innato.
Prestn, no obstante su extraccin netamente popular y mestiza, es un ejemplar brillante del caudillo innato que, superando
limitaciones del medio original, emerge en el plano de la accin
poltica para plantear y sustentar una posicin nacionalista,
patritica y unificadora que trasciende las clsicas divisiones
de raza, credo y clase social. Su diferencia fundamental con
aqullos, consiste en que era un hombre urbano, un autntico
producto de la ciudad, ubicado en una jerarqua intelectual
superior a todos ellos y a la masa de sus contemporneos. Por
eso, su causa no poda ser la de un grupo ni un sector
determinado sino la de una nacin frente a la prepotencia y la
intervencin extranjera.14

Para barrer con todo residuo de rebelda en el Istmo, el


gobierno de Nez orden el fusilamiento de los partidarios de
Prestn y de Aizpuru y mantuvo en las mazmorras de las
prisiones de Panam y Coln a un nmero considerable de
patriotas. Al general Aizpuru lo juzgaron ese mismo ao y fue
condenado al destierro de Panam por un lapso de 10 aos.
Aplicando la tctica de divide y vencers, el Presidente
Nez atrajo hacia su esfera de influencia a un sector oportunista
del Partido Liberal y a la cpula del Partido Conservador.
Aprovechando la coyuntura poltica que les permita integrarse
al gobierno sin necesidad de transitar en ese instante por el difcil
camino del torneo electoral, el Partido Conservador entr al
rescate del Dr. Nez y le rest fuerza al movimiento
insurreccional de los liberales radicales. Con ese apoyo, el Dr.
14

Brenes, Ren, Meditacin ante la fotografa histrica de un ahorcado, Editorial universitaria,


1985, p. 10.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Nez logr vencer en 1885 a los inconformes y una vez
conseguido el cese de las hostilidades procedi a emitir leyes y
decretos que le proporcionaron argumentos legales para imponer
sus directivas en la mayora de las 9 provincias que integraban
a La Repblica.
Al ao siguiente, en 1886, Rafael Nez promulg una
nueva Carta Magna que decapit las conquistas federalistas
que haban obtenido los liberales panameos en la Constitucin
de 1863 y convirti al Estado de Panam en un Departamento
sujeto al Jefe de Estado. La nueva Constitucin se confeccion
bajo los principios de centralizacin poltica y descentralizacin
administrativa. Esta Constitucin estableci en su artculo 201
que El Departamento de Panam est sometido a la autoridad
directa del gobierno y ser administrado con arreglo a leyes
especiales. A partir de ese instante, se institucionaliz un
rgimen tirnico de opresin poltica y desorden financiero.
La Constitucin expedida el ao 1886 declar irresponsable
al Presidente de la Repblica; lo facult para declarar al pas
en estado de sitio cuando lo creyere conveniente, autorizndolo
en esos casos para dictar leyes; le dio poder absoluto para
suprimir la prensa an en tiempo de paz y para aprisionar y
desterrar a los escritores pblicos; y en suma, puso en mano
de un gobernante declarado irresponsable, poderes que no tiene
hoy ningn monarca europeo.15

El perodo de la llamada Regeneracin (1885-1890) o


Reforma emprendida por Nez coart el derecho de los
panameos de tomar decisiones sobre el futuro de los recursos
geogrficos del Istmo de Panam. La supresin del status federal del Estado de Panam agudiz el resentimiento de los
istmeos contra los gobernantes conservadores de La Repblica
y abri el espacio para que se incrementaran los simpatizantes
15

Morales, Eusebio A., op. cit., p. 14.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


del Partido Liberal. Adems, de suma importancia, hizo que
Panam abandonara su tradicional postura de neutralidad en
los conflictos escenificados entre el gobierno central y los estados
de la nacin.
Por otra parte, la Constitucin de 1886 aboli la existencia
de presidentes a nivel regional e introdujo la modalidad de que
los gobernadores seran nombrados por el presidente de la
Repblica. La eleccin del presidente pas a realizarse por
electores elegidos, no por eleccin directa), es decir, los
ciudadanos que supieran leer y escribir y que podan demostrar
cierta solvencia econmica eran los nicos autorizados para
poder participar en la eleccin de los electores. Una vez
nombrados los electores, estos decidan con sus votos al
candidato que ocupara la silla presidencial.
La figura presidencial se fortaleci con poderes
administrativos y judiciales, asignndosele atribuciones
exclusivas para nombrar a los magistrados de la Corte Suprema
y los tribunales regionales. En este sentido, la esfera poltica,
dominada por los conservadores y los nacionalistas, tena
entonces una apariencia no solamente centralista sino tambin
autoritaria.16
Las expresiones de inconformidad contra las acciones del
gobierno conservador se manifestaron en brotes insurreccionales
en varios estados colombianos y en manifestaciones de protesta
en Panam. La sistemtica represin en el Istmo contra cualquier
manifestacin de inconformidad contra el rgimen de la
Regeneracin, alcanz tanto a los estratos ms humildes de las
zonas urbanas como a los de las zonas rurales. Sern los
campesinos colombianos y panameos los que ms resentirn
los efectos de la represin emprendida por los militares, as
16

Fischer, Thomas, Antes de la separacin de Panam: La Guerra de los Mil Das, el contexto
internacional y el Canal, Ed. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, Vol. 25,
Bogot, Colombia, 1998, p. 75.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


como los estratos ms humildes de las zonas urbanas (arrabales
en Panam y Coln).
En esta etapa sobresale la figura liberal de Buenaventura
Correoso, quien manifiesta pblicamente su inconformidad por
el nulo respeto que muestra el gobierno colombiano hacia el
sufragio libre, el autogobierno del Istmo, la libre expresin de
las ideas polticas. Adems de su enrgica condena a la
ingerencia de los Estados Unidos de Amrica en los asuntos
polticos del Istmo.
Los destacamentos militares del ejrcito colombiano se
hacan presentes en la mayora de las ciudades del pas y
arrestaban y encarcelaban a toda persona que expresara simpata
por los planteamientos liberales o que fuera sorprendida
divulgando consignas contra el gobierno. Como las hojas
volantes y los peridicos servan de vehculo a los partidarios
liberales para denunciar las atrocidades que cometa el ejrcito
contra la poblacin, Rafael Nez emiti en 1888 una
disposicin que le confera poderes extraordinarios para
desmantelar los peridicos que criticaban su gestin y arrestar
y encarcelar a los periodistas que se oponan al rgimen de la
Regeneracin. En este sentido, fueron varios los periodistas
que fueron a dar a las crceles, contndose entre ellos el caudillo
liberal Buenaventura Correoso.
El rgimen de la Regeneracin encontr sus ms
fervientes aliados en los miembros de la institucin castrense,
en los latifundistas, los grandes comerciantes y en los
comerciantes extranjeros. Los terratenientes propietarios de
grandes extensiones de tierra, que controlaban las actividades
ganaderas y agrcolas cerraron filas con el rgimen implantado
por Nez y se hizo comn que despojaran de sus tierras a los
campesinos indgenas, y que ante cualquier querella que

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


formularan contra un campesino, el ejrcito lo vejaba, maltrataba
y hasta le robaba sus pertenencias. Las regiones de Chiriqu,
Veraguas, Cocl y Bocas del Toro fueron, entre otras, las
regiones rurales del Istmo de Panam en las que ms agudamente
se manifestaron estas expresiones de la corriente conservadora
nacionalista.
Durante la dcada de 1890 las confrontaciones polticas
entre liberales y conservadores fueron subiendo de intensidad.
Tanto en los torneos electorales nacionales como
departamentales, se hicieron comn los fraudes, maquinados
desde el Poder Ejecutivo, dando triunfantes a los candidatos del
Partido Conservador. A cada fraude electoral le segua un
perodo de mayor represin poltica y el crecimiento de
simpatizantes a las filas del Partido Liberal. Tambin, dentro
de las filas del Partido Liberal se experimentaron fracturas que
originaron corrientes antagnicas y oportunistas.
Una caracterstica palpable en el periodo de la Regeneracin
es la existencia de confrontaciones no solamente entre partidos,
sino tambin en el interior de esos mismos partidos. Dentro del
Partido Liberal eran fcilmente identificables los liberales
radicales, quienes eran vctimas de persecucin. Otra pequea
fraccin de los liberales se mantena ligada a Nez, quien era
liberal de forma pero conservador de contenido.
Por la otra parte, exista el grupo de los conservadores
nacionalistas que apoyaban ciegamente al Dr. Nez y el grupo
de los conservadores histricos, quienes criticaban a sus
colegas nacionalistas por prestar sus servicios a un miembro
del partido contrario. De estas condiciones se deduce que tanto
militantes del Partido Liberal como del Conservador,
renunciaban a sus principios ideolgicos y se colocaban
polticamente en el lugar que ms convena a sus intereses

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


personales.
Esta situacin tambin va a propiciar que fracciones de los
partidos Conservador y Liberal, lleguen a acuerdos polticos
para hacer un frente comn de oposicin a la administracin
del Presidente Nez. Opuestos en sus ideas, pero unidos en
desgracia, unen sus fuerzas liberales radicales y conservadores
histricos, para llevar a cabo levantamientos, contra los
nacionalistas, desatando una de las ms cruentas luchas civiles,
la llamada Guerra de los Mil Das.17
Es en ste entorno nacional que comienza a destacar en el
Departamento de Panam la figura del Dr. Belisario Porras,
quien empua el estandarte de la corriente liberal radical y atrae
la simpata de campesinos indgenas, negros, mulatos, mestizos
y algunos grupos de descendencia hispana, al erigirse en un
implacable crtico de las acciones del gobierno colombiano. Al
igual que Buenaventura Correoso, el Dr. Belisario Porras habra
de ser perseguido, arrestado en varias ocasiones y amenazado
de ser asesinado si continuaba en su actitud crtica.
Debido a la implacable y sistemtica presin a que estaba
sometido por parte del ejrcito colombiano y las autoridades
que gobernaban al Departamento de Panam, el Dr. Belisario
Porras decidi irse a radicar desde 1896 a Centroamrica, rea
geogrfica en la que un significativo grupo de pases estaban
gobernados por liberales.
En toda Colombia exista la esperanza de parte de los
liberales de que a la muerte del Dr. Rafael Nez, lo cual acaeci
en 1897, la situacin econmica y poltica poda cambiar hacia
un rumbo positivo. El sucesor de Rafael Nez, el conservador
Miguel Antonio Caro asumi como Presidente interino la
responsabilidad de organizar las elecciones nacionales para elegir
17

Figueroa, Dalva-Barahona, Lisandro, , Las Luchas Polticas en Panam Durante la segunda


mitad del Siglo XIX, en Revista Tareas, No. 16, Julio-Nov de 1965, Panam, p. 22.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


al nuevo Presidente que le correspondera asumir las riendas
del pas al siguiente ao. Sin variar en un pice el estilo de
gobernar del fallecido Presidente, Miguel A. Caro impuso
mediante un escandaloso fraude la nmina conservadora
presidida por el Dr. Manuel A. Sanclemente como Presidente y
de Jos Manuel Marroqun como Vicepresidente. En la mayora
de los estados estall la violencia, incluyendo a Panam, pero
la respuesta del gobierno fue violentamente desproporcionada,
logrndose sofocar los brotes armados.
Debido a su avanzada edad (ms de 80 aos), el Dr. Manuel
A. Sanclemente tuvo que cederle la conduccin del Poder
Ejecutivo al Vicepresidente Jos Manuel Marroqun. Desde el
instante en que Marroqun asumi la jefatura del pas, el 7 de
agosto de 1898, exterioriz su propsito de hacer respetar desde
ese momento en adelante el sufragio y darle participacin a
todos los partidos en los Consejos, Juntas que formaban la
maquinaria electoral y que eran los llamados a establecer la
pureza de las elecciones populares. 18
En los escasos cuatro meses en que gobern Marroqun, la
oposicin poltica interpret sus medidas y acciones como un
distanciamiento de la herencia impositiva del fallecido presidente
Nez. Coincidentes, pero desde otro ngulo, tambin as lo
interpret una fraccin del Partido Conservador (conservadores
nacionalistas), grupo que durante el perodo de la
Regeneracin haba cosechado los beneficiados sociales,
econmicos y polticos de un rgimen tirnico. Temerosos por
el rumbo que le estaba imprimiendo el Presidente Marroqun a
la prctica poltica, la cual se traduca en una prdida de los
privilegios y prebendas con que hasta entonces gozaban, el grupo
disidente opt por resucitar la figura del Dr. Sanclemente para
frenar la tendencia que le haba impreso Marroqun al gobierno.
18

Morales, Eusebio A., op. cit., p. 21.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


Los partidarios del Partido Liberal y un nmero significativo
de miembros de la Cmara de Representantes se opusieron a
que Marroqun restituyera a Sanclemente al puesto de Presidente
de la Repblica. Sin embargo, Marroqun cedi ante las
presiones de una fraccin del Partido Conservador y Sanclemente
fue restituido al poder ejecutivo. Ante la protesta de los lderes
del Partido Liberal, la respuesta del gobierno fue implacable:
arrestos, vejaciones, cesacin de los liberales de los puestos
pblicos y afectacin a los bienes y haciendas de los
simpatizantes liberales.
Son estas circunstancias polticas las que van a generar la
crisis poltica que habra de servir de caldo para el estallido de
la Guerra Civil de Tres Aos, conocida comnmente como
la Guerra de los Mil Das. La guerra civil que nos azota
fue, pues, el efecto de aquella reaccin nacionalista....en
octubre de 1899 comenz la sangrienta lucha de las armas.19
En esta crisis poltica sobresale la figura del caudillo Rafael
Uribe Uribe, quien dejando en el camino la postura indecisa de
los liberales civilistas, escoge el camino de la lucha armada
como forma de acabar con el rgimen de la Regeneracin.
Rafael Uribe Uribe no solamente arenga a sus partidarios para
que enfrenten al gobierno con las armas, sino que se convierte
en una de las figuras responsable de coordinar los ejrcitos
liberales desde dentro y fuera del pas.
En Panam se dieron en los meses finales de 1898 algunos
levantamientos armados en la ciudad capital y en Cocl. El
levantamiento en Cocl fue dirigido por un grupo formado por
Alfredo Patio, Don Francisco Fils, Csar Fernndez, Basilio
Simit y Victor Manuel Vega Este grupo proclam el 27 de
octubre la revolucin en Nat y se tom los cuarteles de
Aguadulce y Penonom. En la ciudad de Penonom se les
19

Morales, Eusebio A.,op. cit., p. 21.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


unieron algunos voluntarios como Modesto Rancel, Genaro
Mendoza, los Arosemena, los Carles, etc.
Este brote revolucionario en el interior de Panam fue
rpidamente suprimido con la llegada de varios batallones del
gobierno, comandados por el capitn Esteban Huertas. La
mayora de los participantes del reducido grupo fueron hechos
prisioneros y unos cuantos lograron escapar por las montaas.
Simultneamente al levantamiento en Cocl, de la ciudad
de Panam salieron al encuentro de los revolucionarios del interior, un grupo de jvenes encabezados por Temstocles Daz,
Jos Agustn Arango Jovan, Domingo S. de la Rosa y Juan
Antonio Mendoza. Sin embargo, en su trayecto hacia Cocl
fueron interceptados por tropas del gobierno y persuadidos para
que renunciaran a sus intentos de participar al lado de los alzados
en Cocl. Mediante un lacnico convenio verbal, este grupo de
la capital retorn a sus hogares.
El levantamiento en Cocl y en la ciudad capital en octubre
de 1898, constituyen los primeros episodios en el istmo sobre la
participacin de Panam en la Guerra de los Mil Das., que si
bien no alcanz la peligrosidad que se dio en otras partes de
Colombia, por lo menos sentaron un precedente que habra de
fructificar en el nuevo siglo que se avecinaba.
As tuvieron trmino estos primeros episodios de la Guerra
de los Mil Das, que ms parecen ser aventuras de traviesos
colegiales y no el comienzo de la terrible hecatombe
revolucionaria que meses despus anegaba en sangre y lgrimas
los tranquilos pueblos del interior.20

Poco antes de que estallara en el Departamento de Panam


la guerra civil, Uribe se haba trasladado a Panam y
20

Carles, Rubn Daro, Victoriano Lorenzo, el guerrillero de la Tierra de los Cholos, Editorial
Litogrficas, Panam, segunda Edicin, 1966, p. 11.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


posteriormente a Sur y Centroamrica, llevando la consigna de
que toda persona identificada con las ideas liberales debe
participar con las armas en la mano en el derrumbe del rgimen
tirnico. En Panam, Uribe convence a los jefes del Partido
Liberal en Panam para que se inclinaran hacia la opcin de la
lucha armada. Estos, a su vez, proponen al Dr. Belisario Porras
para que sea el encargado de conducir la guerra armada en el
Istmo de Panam contra el gobierno conservador.
Con el concurso de Rafael Uribe Uribe, el Dr. Belisario
Porras establece vnculos con mandatarios de Centro y
Sudamrica identificados con las corrientes liberales. En ese
sentido, Estrada Cabrera de Guatemala, Jos Santos Zelaya de
Nicaragua, Eloy Alfaro de Ecuador, Cipriano Castro de
Venezuela, entre otros, sern los mandatarios liberales que
demostrarn mayor compromiso en apoyar expediciones armadas desde su territorio para derrocar al rgimen conservador
colombiano. Al establecer vnculos con dirigentes liberales de
varios pases de Amrica Latina, el Dr. Porras pudo manejar
informacin confiable sobre los mandatarios que se haban
identificado con el movimiento liberal que se estaba
desarrollando en Colombia y que estaban dispuestos a aportar
para la causa liberal hombres, armas, dinero y bases de
operacin de varios pases vecinos: Venezuela, Ecuador,
Nicaragua y El Salvador. 21
Motivado por las muestras de apoyo que reciba de la
comunidad liberal en Centroamrica y de las variadas
correspondencia de apoyo de los jefes del Partido Liberal en
Panam y, especialmente de la visita el 15 de enero de 1900 a
Nicaragua de un alto directivo del Partido Liberal de Panam,
Eusebio Antonio Morales, el Dr. Porras decide asumir la
responsabilidad de encabezar una expedicin armada para
21

De La Cruz S., Porfirio, La Guerra de los Mil Das, en Revista Cultural Lotera, No 436
Mayo/Junio de 2001,Panam, p. 146

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


invadir el Istmo de Panam. Nos refiere el Dr. Eusebio A.
Morales que:
Cuando estall la revolucin liberal armada en 1899, y los
jefes del partido en Panam se hallaban impotentes para
lanzarse a la guerra, pensamos todos en que el doctor Porras
deba venir del exterior, si se conseguan algunas armas, para
contribuir con el concurso del Istmo a hacer ms pronto el
triunfo del Partido Liberal. Y al discutirse sobre quin deba ir
a Nicaragua a tratar con el doctor Porras la grave cuestin de
su venida con una expedicin armada, fui designado yo por las
circunstancias personales que he mencionado. 22
Mientras las invasiones a Colombia se realizaban a
principios de 1900 va las fronteras de Ecuador y Venezuela, en
Nicaragua estaban en marcha los preparativos del contingente
que desde all partira para enfrentar al gobierno colombiano en
el Departamento de Panam. El Presidente de Nicaragua, Jos
Santos Zelaya pona a disposicin de Porras los elementos
humanos, materiales y logsticos requeridos para la invasin
Mientras se desarrollaba en sus inicios la Guerra de los
Mil Das en Colombia, los trabajos de construccin del Canal
interocenico por Panam, autorizados legalmente por el
Contrato Salgar-Wyse de 1878, avanzaban lentamente producto
de la psima administracin de la compaa francesa responsable
de las obras. Las prrrogas que el gobierno colombiano le haba
otorgado a la empresa francesa mediante los contratos RoldanWyse de 1890 y Surez-Mange de 1893, no haban causado los
efectos esperados.
De esta circunstancia surgen, en primera instancia, el inters
de varios pases centroamericanos de proporcionar su territorio
como una alternativa para la construccin del Canal
22

Morales, Eusebio A., Mi misin al Ecuador. Captulos publicados en la obra memoria de las
campaas del Istmo por el Dr. Belisario Porras, en Morales, Eusebio A., Ensayos, Documentos
y Discursos, Ed. Coleccin Kiwanis, Impresora de la Nacin, Panam, Junio de 1977, p. 254.

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Antecedentes de la Guerra de los Mil Das


interocenico. En segunda instancia, el inters de algunos pases
de Suramrica de resucitar el proyecto de la Gran Colombia
para tener participacin poltica y econmica en el futuro canal
y, en tercera instancia, el renovado inters norteamericano por
obtener la concesin para continuar las obras de construccin
del canal ante el lento avance que mostraba en las excavaciones
la empresa francesa de Fernando De Lesseps.
Como parte de su estrategia de hacer de Centroamrica y el
Caribe su Mediterrneo Americano, los Estados Unidos de
Amrica se haban apresurado en 1900 a promover la
independencia de los pases caribeos que an estaban bajo la
tutela del Imperio Espaol y estaban por adquirir como despojo
de guerra dominios sobre las islas Cuba, Puerto Rico, Guam y
Las Filipinas (Tratado de Pars de 1900). Adems, eliminando
obstculos en su camino imperialista, hacan gestiones para
liberarse del compromiso que haban adquirido con Inglaterra
mediante el Tratado Clayton-Bulwer de 1850, referente a
compartir ambas potencias las mismas prioridades de cualquier
probable canal interocenico en Amrica.

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2. Victoriano y la Guerra de
los Mil Das en Panam

La Guerra de los Mil Das inicia en Panam el 31 de marzo


de 1900 con el desembarco en Punta Burica, Chiriqu, de 110
hombres armados provenientes del Puerto de Corintos, Nicaragua, bajo el mando de Dr. Belisario Porras, Eusebio Antonio
Morales, Carlos A. Mendoza y el General Emiliano J. Herrera.
A pocas horas de desembarcar en territorio panameo, la
Junta Revolucionaria que comandaba la expedicin emiti un
Manifiesto en el que haca alusin a los desterrados que ven
aproximarse el da de su regreso a la patria, o por el esclavo,
desposedo de derechos y de las crceles atestadas de presos
y especifica que uno de los propsitos de la invasin es el de
venir a restaurar la Repblica, a liberar a la patria
aherrojada, a devolveros la justicia, encarnecida en tantos
das de oprobio como han pasado y restablecer nuestro
orgullo y nuestro honor, de la virtud y la verdad. 23
Consciente de que en el desarrollo del conflicto armado caba
la posibilidad de que las potencias extranjeras pudieran
intervenir, ya sea a solicitud del Gobierno o unilateralmente
23

Manifiesto del 31 de marzo de 1900. En Porras, Belisario, Expedicin al Istmo, en Revista


Lotera, Edicin Especial: Guerra de los Mil Das, 2001,Panam, pp.59-76.

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


para defender sus intereses, los directivos de la invasin hicieron
un llamado a dichas potencias para que observaran la neutralidad
en el conflicto. El manifiesto conclua advirtindole a los
Extranjeros! Nada tenis que temer de nosotros si observis los
principios de neutralidad. Vosotros merecis de parte nuestra todas
nuestras consideraciones, porque vens a traernos vuestros brazos
y a fecundar nuestro territorio con vuestro esfuerzo. Creed que si
no os inmiscus en nuestra contienda, seris vosotros los llamados
a recibir de nuestras manos todas las ofrendas de la hospitalidad.

Antes de entrar en combate, se establecieron las jerarquas


de mando, asumiendo el Doctor Belisario Porras el puesto de
Jefe Civil y Militar del Istmo; asignndosele al Dr. Carlos A.
Mendoza el de Secretario de Gobierno; al Dr. Eusebio A.
Morales el de Hacienda y al General Emiliano J. Herrera el de
Jefe de Operaciones. En los primeros enfrentamientos blicos,
el Ejrcito Restaurador del Istmo le propin en Chiriqu,
el 4 de abril de 1900, una significativa derrota a las fuerzas del
gobierno colombiano, hecho que al conocerse en todo el pas
motiv a los simpatizantes del liberalismo a querer enrolarse en
las filas de los revolucionarios. En esta batalla sobresali la
figura de Manuel Quintero Villarreal.
Pocos das despus de la toma de la provincia de Chiriqu,
desembarc del crucero Filadelfia el comandante norteamericano
W. W. Mead para visitar los campamentos de los insurgentes y
platicar con los jefes de las fuerzas expedicionarias. En esa
comitiva acompaaban al representante norteamericano los
cnsules ingls y francs. Al conversar con los jefes de la
expedicin, Mead solicit que se le informara acerca de la
ideologa en la que se fundamentaba el movimiento.24 Porras y
Mendoza le explicaron la razn de ser del movimiento y le dieron
garantas de que se respetaran las vidas y las propiedades de
los extranjeros, siempre y cuando permanecieran neutrales en
24

Aizpurua, Armando, Biografa del General Manuel Quintero Villarreal, Imprenta Nacional
de Panam, Panam, 1956, pp. 45-46.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


el conflicto.
En la entrevista que el diplomtico norteamericano tiene
con el Doctor Porras queda subliminalmente expresada una
amenaza sutil y categrica, a la vez que una arrogancia imperial del que sintindose ms poderoso intenta amedrentar al ms
dbil.
He venido aqu en nombre de mi gobierno dijo Mead y en
beneficio de mis conciudadanos, para saber cmo han quedado
despus de los acontecimientos ocurridos en esta localidad,
con motivo de la invasin. Deseo saber cmo han quedado
los ciudadanos americanos residentes en la Provincia, donde
s que tienen algunas propiedades y buenos capitales invertidos
en ella. Adems, ofrezco a usted mi mediacin amistosa en
sentido pacfico, es decir, que pueda tener por fin un arreglo
sin ms derramamiento de sangre. As mismo deseara saber
cules son las tendencias o propsitos de la revolucin.
Como puede usted averiguarlo dice Porras aqu con el
seor Cnsul ingls, que se halla presente, y con el seor Cnsul
francs, todos los extranjeros han gozado de plenas garantas
y no se ha tocado un solo objeto de su propiedad. Somos
partidarios de la inmigracin y en especial de la americana,
con las que nos unen vnculos de simpata y cuya nacin
admiramos. Nuestro propsito es derribar el orden de cosas
que impera en el pas y restablecer las prcticas republicanas;
y si esto fuere posible, sin ms derramamiento de sangre, tanto
mejor. Su bondadosa proposicin la aceptaremos quizs en
Panam, despus de que estn en nuestro poder las poblaciones
de trnsito.
-Yo no he hecho proposicin alguna; simplemente he ofrecido
mi mediacin amigable.
- Tiene usted razn. Y hasta qu punto alcanzara esa
mediacin?

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


- Eso depender de las propuestas de alguno de los beligerantes.
En cuntos das creen ustedes llegar a Panam?
-Suponemos estar en sus alrededores unos quince das despus
de nuestra salida de David.
-Y no podran arreglarse estas cuestiones de otro modo que
no fuera por medio de las armas? En mi pas, que es una
Repblica como la de ustedes, estos asuntos polticos o
constitucionales se someten al pueblo para que los decida por
medio de un sufragio.
-Pero es que el gobierno conservador que tenemos no permite
la libertad en las elecciones, porque sabe que saldra derrotado
en ellas.
-Entonces esto no es una Repblica.
-Por eso hemos venido a restaurarla, y aunque se dice que
hemos trado el concurso extranjero para ello, viniendo del
exterior, hemos aceptado la ayuda de algunos amigos
entusiastas por nuestra causa, pero la mayora de invasores
somos colombianos.
-Y volviendo a otro punto, con qu elementos cuentan ustedes
para garantizar lo prometido respecto a los residentes
extranjeros?
-Con el apoyo del pueblo, casi en su totalidad, y con la gente
que hemos trado, toda respetuosa al mandato de sus jefes,
como lo comprueba la conducta que ha observado en
consonancia con mi manifiesto.
-Cul es la situacin del movimiento en el resto del pas?
- Contamos con casi toda la Repblica; Santander, Bolvar, el
Magdalena y casi todo el Tolima son nuestros, y como usted

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


ve, ya tenemos medio Panam. La importante ciudad de
Barranquilla debe haber cado ya en nuestro poder a esta
fecha.25

El Plan de Campaa diseado por Porras y su estado mayor


persegua como objetivo acercarse a la capital para tomrsela.
Como paso previo, haba que conquistar todas las provincias
del interior, poniendo nfasis en la toma de Aguadulce, ciudad
que era considerada la llave de las tres provincias de Cocl,
Los Santos y Veraguas.26
En esta primera etapa de la campaa el Dr. Porras y el
General Emiliano J. Herrera se dividieron la tarea de reclutar
panameos para ir estructurando los distintos niveles del
Ejrcito Restaurador. El General Emiliano Herrera hizo el
recorrido por Chiriqu y Veraguas hasta llegar a Aguadulce.
Por su parte, el Dr. Porras se desplaz en barco hasta la provincia
de Los Santos y a partir de all inicio su recorrido de
reclutamiento, enrolando gentes en Tonos, Las Tablas, Pocr,
Guarar, La Villa de Los Santos, Chitr etc., hasta juntarse con
Herrera en Aguadulce. En sus recorridos, los soldados del
gobierno y los simpatizantes del Partido Conservador
abandonaban en frentica huda sus plazas, las cuales quedaban
bajo el control de los liberales.
Antes de que las dos expediciones del Ejrcito Restaurador
se encontraran en Aguadulce, el Jefe Civil y Militar de la
campaa del Istmo, Dr. Belisario Porras, le encomend al
Dr. Eusebio A. Morales la misin de trasladarse al Ecuador
para obtener armas y municiones, pues no existan las suficientes
para los voluntarios que hasta ese instante se haban enrolado
en el Ejrcito Restaurador. Del xito de esta misin dependa la
25

26

Vernaza, Jos Ignacio, Biografa del Dr. Carlos Albn, Sin sello editorial, Cali, Colombia,
1948, pp. 100-101.
Porras Barahona, Belisario, Memorias de las Campaas del Istmo. 1900, Edicin del Instituto
Nacional de Cultura y Deportes, Segunda Edicin, Panam, 1973, p. 176.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


posibilidad de avanzar hacia la ciudad capital y derrotar en
combate al ejrcito nacional colombiano. Ese 10 de mayo de
1900, Morales se qued slo en Chitr esperando embarcarme
en las primeras horas de la madrugada del 11 27 , para iniciar
el camino de su misin a Ecuador, mientras el grueso de la
fuerza continu su recorrido con Porras y Mendoza al frente.
El 12 de mayo de 1900 cay Aguadulce en mano de los
liberales, sin que se produjeran enfrentamientos de envergadura.
Situacin similar habra de ocurrir en la ciudad de Penonom.
Cuando las tropas del General Emiliano Herrera y Belisario
Porras se volvieron a integrar en Aguadulce e incursionaron
despus en la provincia de Cocl, en este momento hizo su
aparicin en la escena de la guerra civil la figura del indgena
coclesano Victoriano Lorenzo.
Cuando el ejrcito Restaurador tuvo el primer contacto con
Victoriano Lorenzo, ste se desempeaba como regidor de una
ranchera denominada El Cacao. Su liderazgo entre los cholos
de la regin no se pona en tela de duda. Sus rdenes eran
respetadas y acatadas por los indgenas de su entorno social.
Informado Porras sobre la gran influencia que ejerca Victoriano
sobre los habitantes del Cacao, lo invit a integrarse a la
revolucin. La primera reaccin de Victoriano Lorenzo fue la
de simpatizar con el movimiento, pues se deca que con el triunfo
de los liberales la condicin social, econmica y poltica de los
de su raza iba a mejorar.
Si Victoriano entr en la revolucin, lo hizo atrado por el
seuelo de la bandera roja y porque se le hizo ver que con el triunfo
de los liberales desapareceran para siempre la explotacin y los
vejmenes a que estaba condenada la gente de su raza28 .
27

28

Morales, Eusebio A., Mi misin al Ecuador. Captulos publicados en la obra memoria de las
campaas del Istmo por el Dr. Belisario Porras, en Morales, Eusebio A., Ensayos, Documentos
y Discursos, Ed. Coleccin Kiwanis, Impresora de la Nacin, Panam, Junio de 1977, p. 256.
Carles, Rubn Daro, Horror y Paz en el Istmo, 1899-1902, Editora Panam Amrica, 1a.
edicin, Panam, 1950, p. 118.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Aunque Victoriano no tena en esos momentos una
concepcin clara y precisa sobre las razones y mviles de la
lucha armada que movan al ejrcito Restaurador, admiraba a
aquellos hombres que tenan el coraje de enfrentarse a las fuerzas
que constantemente maltrataban y vejaban a su gente. No existen
evidencias que nos lleven a concluir que en esta etapa Victoriano
ya tena la intencin de transformarse en guerrillero.
Si en verdad le gustaba la milicia y la vida aventurera de los
revolucionarios an no entenda ni le apasionaban las razones
de la lucha armada que movan a las huestes liberales. Por
tal razn march con los suyos a la retaguardia del ejrcito
liberal y no entr en accin en la batalla de la Negra Vieja. 29

Esto no implica que adoleciera de una concepcin clara y


consciente sobre los mviles que impulsaban a la comunidad
indgena a luchar en contra los aparatos represivos y burocrticos
del rgimen dictatorial. Dentro de la lista de malestares que
predisponan a la comunidad indgena a luchar en contra del
gobierno y sus tropas militares podan sealarse las que a
continuacin se mencionan.
En primera instancia, la serie de impuestos que aplicaba el
gobierno a los indgenas; los cuales incluan impuestos
personales y contribuciones por la matanza de ganados y cerdos.
Los indgenas se quejaban del cobro del impuesto personal
porque consideraban que ellos no se dedicaban a una actividad
productiva que les reportara ingresos para poder cumplir con
esas obligaciones; que el gobierno les cobraba como si ellos
fueran hacendados y comerciantes.
Respecto al pago de contribuciones por cada animal
sacrificado para la alimentacin, no exista la posibilidad de
que un cualquiera de su raza pudiera sacrificar un cerdo o una
29

Carles, Rubn Daro, Victoriano Lorenzo, el guerrillero de la Tierra de los Cholos, Editorial
Litogrficas, Panam, segunda Edicin, 1966, p. 110.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


res para consumo familiar y quedar exento del pago del
respectivo impuesto. Colgese que, si una familia indgena tena
hambre y no contaba con los recursos para pagar el impuesto,
legalmente no poda matar dicho animal para su consumo. En
caso de que inflingiera dicha ley, era sujeto a ir a presidio o a
pagar con trabajo forzado.
Ligado a este problema, se encontraba la situacin de la
forma de recabar los impuestos por parte del gobierno. Los
indgenas eran presionados y obligados a pagar los impuestos
mediante la presencia amenazante y violenta de tropas del
ejrcito. Varias haban sido las solicitudes que los indgenas
haban elevado en el pasado ante las autoridades departamentales
y federales para que les permitieran poder cubrir el adeudo de
las contribuciones realizando trabajos de mantenimiento de los
caminos.
En 1891 el Gobernador de Indgenas de Penonom, Eleuterio
Crdenas, se haba quejado de esta situacin afirmando que
desde haca muchos aos los gobiernos haban eximido a los
indgenas del pago del impuesto personal con la condicin de
que le dieran mantenimiento a los caminos vecinales. Ahora,
aos ms tarde, el gobierno violaba estas disposiciones y los
indgenas reclamaban el respeto a sus usos y costumbres. Esta
sugerencia nunca fue satisfecha por las autoridades del gobierno.
En segunda instancia, exista un profundo malestar y
resentimiento originado por la imposicin de gobernantes que
no eran de su propia etnia; que el gobierno no tomaba en
consideracin la opinin de la comunidad para elegir a la persona que los iba a gobernar en esa provincia.
En tercera instancia, los atropellos e injusticias cometidos
por el ejrcito nacional contra los campesinos indgenas, a veces

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


sin deberla ni tenerla, fomentaba el odio hacia los godos del
ejrcito. El ejrcito persegua a los indgenas y los forzaba a
trabajar a cambio de una raqutica compensacin.
En cuarta instancia, el irrespeto que mostraban las
autoridades con las tradiciones religiosas de los indgenas y la
presin econmicas que sobre ellos ejerca las autoridades
eclesisticas. Aquellos que no estaban al corriente en el pago
de sus diezmos, se les prohiba casarse, participar como padrino
en cualquier bautizo o participar en cualquier trmite
eclesistico.
Todos estos reclamos arriba descritos, ya haban sido
exteriorizados por la comunidad indgena a travs de una carta
que en diciembre de 1897 haba dirigido el gobernador de los
indios de San Juan Bautista de Penonom, Venancio Agraj, al
Gobernador de Panam, don Ricardo Manuel Arango.
Con el ms humilde respeto, tengo el honor de poner en su
conocimiento lo que a continuacin le expresamos
Con motivo de que la raza indgena ha sido conocida como
pobre de solemnidad, siempre abandonada, siempre
desconocida, y a la que pocas veces se les quiere escuchar.
Antes no se ha pagado contribuciones al gobierno civil de
Penonom, como hace doce aos, y ahora se nos quiere imponer
nuevamente pagando forzosamente estos impuestos al gobierno
civil de esta provincia, como si nuestra nacin fuera de
hacendados, o comerciantes o tuvieran algunas rentas para
sostenerse.
Las contribuciones que nos obligan a pagar con la presencia
violenta y amenazante de los miembros del ejrcito son treinta
centavos, o de trabajo personal forzado, y hasta de cinco pesos
por el impuesto de deguello de cada una de la res vacuna y dos
pesos de cerdo, y como sabemos que el gobierno no tiene
facultades para conceder a los indgenas todas las garantas,
como antiguos habitantes de Colombia, suplicamos a usted

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


nos otorgue las gracias siguientes
Que nos permita, como era costumbre antigua, pagar estas
contribuciones trabajando en el mantenimiento de los caminos
que nosotros nos comprometemos a mantenerlo en buen estado.
Que nos permita, en cambio, que nuestra nacin tenga consumo
privado, que no es para la venta, y que pueden hacer matanza
de una o dos reses al ao, lo mismo que de los cerdos, que no
son para vender, sino para el consumo de la propia familia de
la casa.
Los anteriores gobernadores, antes de este gobierno, no se
haban atrevido a dirigirse a la brava contra los pobres
indgenas que carecen de armas.
Nosotros estamos sorprendidos de los atropellos y crueldades
que estn cometiendo hoy contra gente indefensa y pacfica;
ellos nos hacen pensar que nosotros no sabemos que destino
tomar.
Pero hemos decidido recurrir una vez ms respetuosamente a
ese ministerio en la esperanza de que se nos escuche y que se
den ordenes para que cese tanta injusticia contra los que no
tienen quienes los oiga ni los defienda.
Tambin nos es preciso informarle a vuestra excelencia que en
mi gobierno hay muchos indgenas que son enemigos de su
propia raza y es penoso confesarlo, pues desconociendo nuestra
autoridad cobran impuestos que no existen como contribuciones
forzosas a sus propios hombres de su misma condicin nosotros
no sabemos como detenerlos, pues en nuestros libros ellos no
aparecen, como que nadie les ha otorgado esa autoridad.
Pero no hay duda seor gobernador, y es muy triste confesarlo,
que los ms grandes atropellos contra la gente de nuestra raza
la cometen los hombres del ejrcito que pareciera que vinieran
a nuestra tierra cargados de odio contra nosotros.30

Solicitud muy similar a la carta de Venancio Agraj haba


cursado Victoriano Lorenzo al Vicepresidente de la Repblica
de Colombia, el 7 de julio de 1899. En dicho memorial, Lorenzo
30

Agraj, Venancio, Nota del gobernador de indgenas de Penonom, Venancio Agraj,


fechada el 20 de diciembre de 1897 dirigida al gobernador de Panam, Don Ricardo
Manuel Arango, en Conte-Porras, Jorge, Venancio Agraj. Un Cholo Desconocido,
Suplemento Mosaico, Peridico: La prensa, domingo 27 de octubre de 2002, p. 1-2.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


haba plasmado las peticiones e inconformidades de los indgenas
de su comunidad en los siguientes trminos:
1.

2.

3.

4.

Garantas en su Gobierno, como son: Consumo privado


de ambos ganados vacuno y de cerdo y que el trabajo personal; subsidiario sea cumplido, como antes en las vas de
comunicacin.
Otro motivo que origina enviar este memorial las
poderosas manos de S.E., es: que los indgenas son casi
pobres de solemnidad y muy sencillos de razn, y as varias
autoridades de la Provincia, como Regidores y Alcaldes
les exigen multas y trabajos muy fuertes en un puesto nuevo
que se est haciendo. Del Sr. Prefecto actual no hay queja.
Tambin ha ocurrido otra cosa por varias indisposiciones,
tanto del Sr. Vicario y varios personajes ms al llegar Su
Seora Ilustrsima de Aguadulce a Penonom. Dijeron
estos seores S.S. Ima. Que para hacer cumplir los
indgenas con mas prontitud, era mejor que quedaran
gobernados por las autoridades civiles de la cabecera del
Distrito, y como en esa hora no se hallaba ningn indgena
en el mismo gobernador de ellos, dijo Su Sria. Ilma. El
obispo que as quedaran. Hoy estn los pobres indgenas
sin su gobierno local de tradicin, desde el mes de febrero
del corriente ao, y como esta autoridad ha sido
anteriormente permanente entre su raza, as se han
gobernado siempre, lo cual me es grato comunicrselo a
S.E. para que se sirva proveer en estos casos lo conveniente,
aunque varios del Distrito Cabecera de Penonom dicen
que los indgenas nada hacen con pedir proteccin ante
S:E:, porque no los oye debido que son tan ignorantes
que no pueden hablar con la gente ni saben dirigirse
ninguna persona, mucho menos al tratarse de S.E..
Tambin varias autoridades dicen que cada una de ellas
manda en su Pueblo y que ellas se gobiernan por si solas y
nada tienen que hacer con lo mandado por las autoridades
de Panam. En esto demuestran que mucho menos cumplen
con lo que mande el Poder Ejecutivo. Los pobres indgenas

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


estn sumamente mal, no estn un momento tranquilos,
los persiguen con guardias de Policas para hacerlos
trabajar forzosamente.31

Estos memoriales nos conducen a inferir que Lorenzo saba


perfectamente cules eran las necesidades de su raza; que si
bien no las haba elaborado tericamente tena plena conciencia
de los propsitos de la lucha. Y si se ofreci a colaborar con el
Dr. Porras fue porque en esa coyuntura histrica existan
algunos, no todos, puntos de coincidencia con los polticos
liberales: el enemigo inmediato era el gobierno en turno.
Ante la solicitud del Dr. Porras, Lorenzo se ofreci a
cooperar y le proporcion provisiones y elementos para ayudar
en la transportacin de vveres y pertrechos militares. Lorenzo
junto con algunos compaeros que vivan en su regin se
incorporaron en la retaguardia de la columna del ejrcito.
Reanudada la marcha del Ejrcito Restaurador, el prximo
destino era marchar hacia la ciudad capital. Pero, estando
pernoctando en Antn, la dirigencia del ejrcito, por cuestin
de tctica militar, decide esquivar combates con las fuerzas del
gobierno, pues se careca de suficiente armamento y municiones.
Es en este episodio histrico en el que se hace sentir el concurso
de los cholos (poblacin indgena que adopt la religin cristiana
y aprendi el lenguaje de Castilla) de la regin de Cocl, quienes
asumen la fatigosa tarea de guiar al ejrcito a travs de la cordillera coclesana y transportar sobre sus hombros las pesadas
provisiones y pertrechos militares.
Los servicios prestados por la gente de Victoriano,
guindolos por las empinadas montaas y ros torrentosos para
finalmente transportarlos vivos y sanos a la poblacin de Chame,
31

Lorenzo, Victoriano, Nota de Victoriano Lorenzo al Vicepresidente de la Repblica de


Colombia, informndole que los indgenas campesinos, solicitan que los represente ante
el Presidente de Bogot, mediante un memorial que ellos enviaron a Victoriano, en Revista
Lotera, Edicin Especial: Guerra de los Mil Das, Panam, 2001, pp. 295-296.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


hizo posible que el Ejrcito Restaurador no entrara a combatir
en una situacin de desventaja humana numrica y blica.
El 8 de junio de 1900 se libr un encarnizado combate en
Bejuco. Al frente de las tropas gubernamentales venan el
comandante de la Polica de Panam Pedro Sotomayor y los
generales Losada y Carlos Sarria. Si bien es cierto que los
liberales salieron triunfantes en la batalla del cerro Negra Vieja,
no menos cierto es que quedaron bastantes diezmados. Las
municiones y provisiones militares escasearon y los
sobrevivientes estaban bastante agotados.
En la batalla de Negra Vieja, el doctor Belisario Porras dio
una extraordinaria leccin de valor y pundonor. Cuando las
tropas liberales estaban a punto de sucumbir ante la embestida
de las tropas conservadoras, el General Emiliano Herrera
propuso a Porras arreglar las maletas y abandonar el
escenario de combate. La respuesta de Porras fue categrica:
Aqu debo caer o aqu debo triunfar. Acto seguido los
oficiales Quinzada y Mendoza al ver la resolucin del Dr.
Porras aadieron: `Belisario: aqu caeremos juntos; aqu
envueltos en nuestra bandera`.32
Relata el General Juan Arosemena Quinzada que el General Herrera sin importarle un comino por la suerte de nuestras
tropas que resistan la poderosa ofensiva en todos los frentes
abandon el campo de batalla y se dirigi a su cuartel general. Cree Usted, que debi segursele Consejo de Guerra?.33
El triunfo de los liberales en la batalla de Negra Vieja
trascendi las fronteras del Departamento y en el exterior la
figura del Doctor Porras adquiri una fama legendaria. Esto
32

33

Arosemena Quinzada, Juan, La Guerra de los Mil Das (Primera Parte, Abril 1900), en
Revista Lotera, Edicin Especial: Guerra de los Mil Das, Panam, 2001, p. 81.
Arosemena Quinzada, Juan, op. cit., p. 81.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


motiv a que en Nicaragua y en el Ecuador, los mandatarios
liberales de estos pases aceleraran la ayuda solicitada por el
ejrcito Restaurador, mediante el emisario Eusebio A. Morales.
La angustia desapareci del campamento cuando el 14 de
julio de 1900 arrib proveniente de Tumaco, Colombia, un
refuerzo constituido por 250 hombres frescos y abundante
parque. Al frente de este contingente venan, Simn Chaux
Ramrez, Domingo de la Rosa y Temstocles Daz.
Casi en forma simultnea, desembarcaba en San Carlos el
Dr. Eusebio A. Morales con abundantes armas, municiones y
pertrechos, as como con un cuadro de oficiales extranjeros que
se haban incorporado en Nicaragua. Manuel Patio y Guillermo
Andreve, venan en este contingente. Segn relata ms tarde el
Dr. Eusebio A. Morales, tuvo que cambiar en Nicaragua el
armamento que le haba suministrado el mandatario ecuatoriano
Eloy Alfaro, por otros de mejor uso. Adems, de que tuvo que
transportar los elementos blicos en un barco nicaragense, el
Momotombo, porque era el nico que reuna las mejores
condiciones para transportar la enorme carga.
Nuevamente el Dr. Porras apelar a la ayuda de los cholos
penonomeos para desembarcar y transportar los pertrechos
militares. A cambio de la ayuda de la gente de Victoriano, Porras
le ofreci a Lorenzo que al triunfo de la revolucin eximira a
los indgenas del pago de diezmos y otras cargas tributarias que
desde tiempos coloniales venan cumpliendo. Para la gente de
Victoriano Lorenzo fue una jornada agotadora y llena de
angustia, pues muy cerca del lugar navegaban barcos del
gobierno. Luego, se le encomend a Victoriano Lorenzo
transportar armas a Capira y, si era posible hasta la Chorrera.
Ahora con tropas frescas, reforzadas con oficiales que tenan

- 74 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


experiencia en los quehaceres militares, y con una gran dotacin
de armas y municiones, el Ejrcito Restaurador se alistaba para
marchar hacia la toma de Panam. Por la zona de Chepo haba
desembarcado otro contingente de liberales venidos de Tumaco
y esperaban rdenes para avanzar tambin sobre Panam.
Tomando algunas precauciones para evitar alarmas entre los
funcionarios extranjeros en el Istmo, el Doctor Carlos A.
Mendoza envi a los Cnsules extranjeros en el Istmo y a los
funcionarios de la Compaa del Ferrocarril, unas notas en las
que les ofreca en nombre del gobierno de la revolucin,
garantas a los extranjeros residentes en Panam y Coln,
como se los hemos dado en todas partes, y las seguridades
para sus bienes, como siempre se los hemos hecho efectiva.34
La estrategia de combate para la toma de la capital se
planific en La Chorrera, el 16 de julio de 1900. En sa junta
de planificacin salieron a relucir las discrepancias que existan
entre el General Emiliano Herrera y el Dr. Belisario Porras.
Las propuestas de Herrera y de Porras, respecto a la
planificacin del combate, eran completamente opuestas. Sin
embargo, prevaleci el plan propuesto por Porras, y Herrera lo
acept no muy convencido.
En las discusiones que se haban suscitado cuando se
planeaba la batalla de Panam, Porras haba sealado lo
inconveniente que poda resultar el intentar tomarse la capital
partiendo desde el rea de Corozal, por ser Corozal un camino
estrecho (un embudo) que limitaba la capacidad de maniobra
de las tropas liberales y que pona en ventaja a las fuerzas
conservadoras de la capital.
El da 21 de julio de 1900, Emiliano Herrera realiz una
serie de movimientos militares que no estaban contemplados en
34

Vase Notas a los cnsules extranjeros en Panam y al superintendente de la Compaa


del Ferrocarril, 14 de julio de 1900. En Mendoza, Carlos A., El Pensamiento de Carlos A.
Mendoza (Documentos Escritos Discursos), publicacin del Fondo de Promocin Cultural
Shell. Primera edicin, Editorial Presencia, Santa F de Bogot, Colombia, Marzo de 1995, pp.
130-136.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


el plan de guerra que se haba aprobado. Segn testimonio del
Doctor Belisario Porras, Herrera rompiendo el plan de ataque
haba incursionado en Corozal y haba anticipado el combate
con el ejrcito conservador. Sin embargo, el resultado fue
positivo para las tropas liberales, que lograron un aplastante y
resonante triunfo sobre las tropas del General Carlos Albn.
Pero, Herrera en vez de aprovechar las ventajas anmicas y
tcticas que posea en esos momentos para incursionar en la
capital, detuvo el combate en Corozal.
El triunfo de los liberales en la batalla de Corozal provoc
en los capitalinos, euforia por integrarse al Ejrcito Restaurador.
Domingo de la Rosa, quien particip en los combates de la
primera campaa del Dr. Porras, testimonia que por pelotones,
acudan al campamento copartidarios venidos de la ciudad de
Panam, para ingresar a nuestras filas.35 Este dato confirma
que la figura caudillesca de Belisario Porras no se dio
exclusivamente en las provincias del interior de Panam, sino
que tambin fue proclamado como caudillo por los habitantes
de los arrabales de Panam y Coln.
Muchos testigos de la poca refieren que la prepotencia y el
afn de figuracin de Emiliano Herrera hicieron que ste perdiera
una oportunidad histrica de lograr el triunfo de los liberales en
Panam. Herrera prest odos sordos a los informes que le
transmitieron varios de sus subalternos, quienes le sugeran que
atacara inmediatamente la capital de Panam para aprovechar
el pnico y el espritu de derrotismo que reinaba en las filas del
gobierno.
Existen testimonios de que el General Manuel Quintero
Villarreal lleg a proponerle a Herrera que le asignara la misin
35

De la Rosa, Domingo, Combate de Chame y el Puente de Calidonia, en Revista Cultural


Lotera, Edicin Especial: Guerra de los Mil Das, Panam, 2001, p. 95.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


de atacar inmediatamente la capital y que de no hacerlo se corra
un gran riesgo36, proposicin que Herrera rechaz. Tambin,
solicitud similar hicieron varias personas que se salieron de la
capital y le describieron la situacin, una de estas personas
fue una joven patriota, hija de Benjamn Ruiz, y la otra Ulpiano
Sencial.37 Para todos ellos, la respuesta fue la misma: no tengo
orden de seguir. Ante esta tajante respuesta, Porras respondera
aos despus sealando que: lo que de ninguna manera lo
excusa, porque tampoco tena orden de pelear, fuera del plan
acordado.
Por su parte, el combatiente Jacobo Alzamora opin que,
como Herrera le tena envidia y celos a Porras y no quera que
la gloria del triunfo se le adjudicara al Dr. Porras, pues ya se
haba enterado que en la capital se hacan preparativos con coronas, flores y discursos para recepcionarlo, hizo tiempo para
demorar el enfrentamiento con las tropas gubernamentales.
El doctor, aguardaba que Herrera atacara por el Puente de
Calidonia; pero ste por emulacin, porque no quera que la
gloria del triunfo se la debiera al doctor Porras; pues ya se
tenan coronas, flores y discursos preparados para su entrada
a Panam; pero la envidia y la ambicin, dio tregua de tres
das y no quiso entrar como lo ordena la tctica militar:
perseguir al enemigo en toda su direccin para introducir el
pnico; y desde que triunfamos en Corozal se ha debido seguir,
pues el general Belisario Lozada y todas las tropas se estaban
embarcando en Flamenco en naves extranjeras y estaba ya la
plaza desocupada para salir en fuga del pas; pero en vista de
que hubieron tres das y no entrbamos, el genera Vctor Manuel
Salazar de conocimientos militares, comprendi que al estar
cerca el ejrcito Revolucionario durante tres das sin tomar la
ciudad, orden hacer enormes trincheras, y entonces si quiso

36

37

Aizpura, Armando, Biografa del General Manuel Quintero V., Imprenta Nacional de Panam,
Panam, 1956, p. 76.
Porras Barahona, Belisario, Memorias de las Campaas en el Istmo 1900, Edicin del Instituto
Nacional de Cultura y Deportes, Segunda Edicin, 1973.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


atacar para que hubiera esa horrible matanza y esa
hecatombe..38

Por eso, Herrera ide hacer tiempo y modificar las


operaciones de combate con miras a dar la apariencia de que
quera ser magnnimo con los vencidos, cuando en el fondo
aspiraba a que en su figura recayera exclusivamente el ttulo de
arquitecto de la toma de Panam. En este sentido, envi el 21
de julio una propuesta de capitulacin al General Carlos Albn
exigindole la rendicin incondicional de las tropas
gubernamentales en un lapso mximo de 24 horas.
Dos das enteros (21 y 22 de julio de 1900) se la pas el
General Emiliano J. Herrera intercambiando notas con el General Carlos Albn, tiempo suficiente que fue aprovechado por
las tropas gubernamentales para reorganizar a las tropas y
disear una estrategia de lucha de alto impacto. En vez de tomar
una decisin certera en un cuarto de hora, dira despus Porras,
extendi a 3 das ese tiempo sin preocuparse por los mil
quinientos hombres y la captura de Panam.
No puedo creer que su objetivo esencial no fuese la ocupacin
de Panam, sino hacer frustrneo el plan de ataque concertado
por m y acogido en Consejo de Jefes, diferente de cmo haba
indicado l; pero es evidente que no supo aprovechar los
instantes embriagado por el triunfo. Mientras tanto, el enemigo,
repuesto de la derrota sufrida y del pnico consiguiente,
ahondaba zanjas en la barranca de Pueblo Nuevo y levantaba
parapetos inexpugnables, con rieles de acero y durmientes de
cocobolo y guayacn.39

La desmoralizacin en las filas del gobierno era tan intensa


y galopante que, en la maana del 22 de julio se supo que en la
38

39

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, Boletn de la


Academia Panamea de la Historia, Editor Manuel Octavio Sisnett Cano, Tercera poca, Panam,
Septiembre-Octubre de 1982, pp. 65.
Porras Barahona, Belisario, La Batalla del Puente de Calidonia, Revista Lotera, Edicin
Especial: Guerra de los Mil Das, Panam, 2001, p. 132.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


noche anterior una mayora del estado mayor civil y militar se
haba ido a refugiar en un barco de guerra ingls. Sobre ste
incidente tuvieron conocimientos los cnsules de Francia,
Estados Unidos e Inglaterra.
Despus de esta derrota la desmoralizacin ms absoluta se
apoder de los defensores del Gobierno y la misma lleg a su
mxima expresin cuando en la maana del 22 se supo que el
General Belisario Lozada, Comandante en jefe de la Plaza, su
Jefe de Estado Mayor, el General Miguel Guerrero, el seor
Toms Arias, uno de los jefes del partido conservador y hasta
hace poco Secretario de Gobierno, y el seor Juan Antonio
Henrquez, sub-secretario del Jefe civil y militar, se haban
refugiado durante la noche a bordo del crucero ingls
Leander, que se hallaba en la baha de Panam desde haca
algunos das, y cuando el General Emiliano Herrera,
Comandante en Jefe de los Revolucionarios (quien me parece
que cometi la gran equivocacin de no aprovechar su victoria
de la vspera atacando desde el alba a las tropas
gubernamentales, que desorientadas no habran opuesto ms
que una dbil resistencia) exigi la capitulacin de la Plaza al
General Albn.40
En este episodio fue decisiva la intervencin del general
Victor Manuel Salazar, quien lleno de indignacin por la postura
derrotista que estaban asumiendo los mandos superiores del
ejrcito conservador, areng a las tropas y les levant la moral
cada gritndoles: Hagamos un esfuerzo, luchemos y
perezcamos llegado el caso, pero salvemos ante todo el honor
del Ejrcito Nacional.41 Repuestos los conservadores del
pnico, comenzaron a excavar trincheras frente y en los
alrededores del puente de Calidonia.

40

41

Correspondencia que el Cnsul de Francia en el Istmo, seor Deloffre, enva al Ministro de


Francia el 30 de julio de 1900. Pizzurno-Gels, Patricia, Presentacin de los Documentos de
los Cnsules Franceses sobre la Guerra Civil en Panam, en Revista Lotera, No. 330331, Panam, 1983, pp. 157-171. Cfr. Cita en p. 162.
Arosemena Quintana, La Guerra de los Mil Das. Sub Teniente Juan Arosemena, Impresora
Panam, 1960..

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Previo a la batalla del 24 de julio, uno de sus oficiales
subalternos, Domingo de la Rosa, le indic a Herrera que
tcticamente era desventajoso para las tropas el atacar de frente
en el puente de Calidonia; que se corra el riesgo de que las
tropas quedaran atrapadas en un callejn. Esta sugerencia
tambin fue desoda.
El 24 de julio dio inicio una de las batallas ms cruentas de
la guerra entre liberales y conservadores. Siendo el General
Emiliano Herrera el encargado de desarrollar el plan de ataque
de la batalla del callejn de la muerte. El montn de
combatientes liberales que entraban por el callejn de la muerte
eran cazados por las agazapadas tropas gubernamentales que
se encontraban parapetadas en las trincheras. La mortandad
fue enorme.
En la Batalla del Puente de Calidonia ambos bandos dieron
muestras de gran valenta, pero la estrategia militar de los generales Carlos Albn y Victor M. Salazar prevaleci sobre la
instaurada por el General Emiliano Herrera. Aparte de que el
plan de combate no resultaba confiable para que los liberales
salieran triunfantes, Herrera emiti rdenes y movimientos que
alteraron los lineamientos del plan de guerra original.
Cuando el 24 de julio se acerc Porras a revisar el campo
de combate, observ un panorama de desolacin, tristeza y
coraje. Aquel ejrcito bravo y abnegado se haba transformado
en un ejrcito de estatuas, de momias o de sombras.
Describi este cuadro dantesco en los siguientes trminos:
El Ejrcito de bravos y abnegados, mutilado, a la mitad, no
era sino un Ejrcito de estatuas, de momias o de sombras, pues
el hambre, la fatiga y el continuo contacto con las escenas
horripilantes del campo de batalla, embotaban su espritu y

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


les daban un aspecto de indiferencia glacial. All estaban a
pie firme, como dicen, sobre el lodo y bajo el agua, ocupando
sus primeras posiciones; pero no era por ellos mismos, los
desventurados, de rostros plidos, de cabezas envendajadas,
de ojos hondos y mirada vaga, sino por el pasmo, por el miedo
cerval que haban infundido en los regenerantes.42

La tregua acordada por los dos frentes para permitir retirar


los cadveres y prestar auxilio a los heridos, fue aprovechada
por los Cnsules de Estados Unidos, Francia, Inglaterra y el
Director de la Compaa del Canal para constatar el tamao de
los daos humanos y ofrecerles a la cpula del Ejrcito
Restaurador servir de intermediarios en el conflicto. Adems,
le informaron de la presencia en Coln de refuerzos
gubernamentales y de los que estaban a punto de llegar.
El Doctor Porras comenz a especular sobre cul podra
ser la salida ms viable al conflicto. Estaba enterado de que las
tropas liberales en Colombia haban sucumbido en la batalla de
Palonegro y de que los barcos insurgentes haban desaparecido
de los mares. La alternativa era escape o rendicin. Si se
adoptaba el camino del escape en direccin a Chepo, se
encontraran con la ausencia de gentes para reclutamiento, la
escasa obtencin de alimentos y poco campo para emprender
alguna operacin seria. Otra va de escape poda ser Boca de la
Caja, pero esto implicaba abandonar a los heridos y dar por
perdido un enorme monto de elementos blicos.
En vista de que la opcin de escape no garantizaba la
subsistencia del ejrcito liberal, Porras y su estado mayor
decidieron optar por la capitulacin. En ese sentido, aceptaron
la intermediacin de los cnsules y le dieron credenciales al
Doctor Carlos A. Mendoza para que negociara la paz con el
General Carlos Albn. De inmediato, los generales
42

Porras Barahona, Belisario, La Batalla del Puente de Calidonia, en Revista Lotera, Edicin
Especial: Guerra de los Mil Das, 2001., p. 137.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


conservadores Carlos Albn y Victor Manuel Salazar enviaron
a Porras y Herrera una propuesta de rendicin en las que le
daban un lapso de veinticuatro horas para que la contestaran.
Panam, 25 de julio de 1900.
Seor General Emiliano Herrera.
Perry Hill.
Los seores Cnsules de Inglaterra, Francia y Estados Unidos
acaban de regresar del campamento de Ud., insistiendo en su
noble inters de que se evite el intil derramamiento de sangre
que durante cinco das se ha verificado con intenso dolor de
nuestra patria comn Ofrezco, adems a Ud. y dems
compaeros de armas, la misma capitulacin que Ud. ofreca
a las fuerzas de mi mando en su nota del 22 del presente julio.
Reproduzco sus trminos para mayor claridad:
1) Que ella se acuerde y se firme antes de veinticuatro horas,
durante las cuales se suspendern las hostilidades;
2) Que durante ese trmino me sean entregadas las plazas
que Ud. tiene ocupadas, con todos los elementos de guerra en
ellas existentes, inclusive las naves de guerra y cualesquiera
otras embarcaciones que hayan sido armadas en defensa de
los lugares mencionados;
3) La entrega, en el trmino de la distancia, despus de
firmada la capitulacin de las dems poblaciones y territorios
que existen an en poder vuestro, con todos los elementos de
guerra que en ellos haya.
4) La garanta ms absoluta de la vida para los jefes, oficiales
y soldados que sirven en vuestras filas, como la de los
empleados de vuestro gobierno; concediendo a los jefes y
oficiales el honor de conservar sus espadas y bagajes, y a todos
el derecho de permanecer en el Departamento o salir de l,
incluyendo los prisioneros de guerra que estn en nuestro poder.
A las anteriores condiciones debo agregar la condicin de
que saldrn de Colombia los extranjeros que, como invasores,
han venido a este Departamento.
Segn las indicaciones de los seores Cnsules, debo recibir

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


la respuesta definitiva de Ud. maana a medio da, quedando
entendido que, de no recibirla, las hostilidades comenzarn
inmediatamente.
Si Uds. aceptan sinceramente estas condiciones y las cumplen
como hombres de honor, los recibiremos con los brazos abiertos.
Para m no hay locura ms frentica que la de exterminarse
incesantemente hombres que son hijos de una misma repblica,
que apagan su sed en una misma cascada y que adoran al mismo
Dios.
Soy de Ud. Atento y S: S.,
CARLOS ALBN

El 26 de julio de 1900, con un estado psicolgico de tristeza


y amargura, los dirigentes Dr. Carlos A. Mendoza, Dr. Belisario
Porras y el General Emiliano J. Herrera firmaban el armisticio
ante el General Carlos Albn, el cual estableca la libertad de
los que capitulaban e impona a los extranjeros la obligacin de
salir inmediatamente de territorio colombiano, el compromiso
del gobierno de garantizar la vida de todos los combatientes
rendidos y recabar de los liberales todos los implementos de
guerra.
El documento que estableci oficialmente la capitulacin
rezaba as:
En Panam, a veintisis de julio de mil novecientos, reunidos
los seores Carlos A. Mendoza, plenamente autorizado por el
General Emiliano Herrera, Jefe de las fuerzas que atacan a
Panam, y Carlos Albn, Jefe Civil y Militar del Departamento
encargado del puesto como Secretario de Gobierno, tambin
autorizado plenamente para el caso, han convenido en la
siguiente capitulacin:
1.- Se acuerda una suspensin de hostilidades por el trmino
de veinticuatro horas, que se vencen maana veintisiete a las

- 83 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


seis de la maana.
2.- Durante la suspensin de hostilidades no ser permitido a
las fuerzas combatientes abandonar sus lneas respectivas, ni
menos retirar parte de las fuerzas para otros lugares. El
armisticio quedar roto por el hecho de que cualquiera de las
fuerzas en todo o en parte, marche por tierra o por agua con
fin de trasladarse a otro lugar;
3.- Durante el trmino del armisticio sern entregados a las
comisiones que designe el seor General Albn, las posiciones
que ocupan las fuerzas del seor General Herrera, con todos
los elementos de guerra en ellas existentes, inclusive las naves
de guerra denominadas General Ricardo Gaitn O. Ocho
de Junio,, (Cisterna) Victoria, (Chalupa N. 26) y las
embarcaciones menores que han servido al Ejrcito del General Herrera, con todos sus accesorios;
4.- La entrega en el trmino de la distancia, despus de firmada
la presente capitulacin, de los territorios y poblaciones en las
cuales ejercen jurisdiccin las autoridades revolucionarias, en
las Provincias de Veraguas, Cocl, Los Santos, y en algunos de
los distritos de la de Panam, con todos los elementos de guerra
que en ellas hay;
5.- El seor General Albn se compromete de la manera ms
formal a garantizar del modo ms absoluto la vida de las personas de los jefes, oficiales, soldados y empleados civiles que
sirven en la Revolucin en el Departamento de Panam,
concediendo a los jefes y oficiales el honor de conservar las
espadas y bagajes de su propiedad, lo cual se hace extensivo a
los empleados civiles;
6.- Los extranjeros que han servido en el Ejrcito del General
Herrera, saldrn del pas lo ms pronto posible, aprovechando
para ello los primeros vapores que zarpen de esta baha;

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


7.- Todos los dems comprometidos en la Revolucin podrn
permanecer en el Departamento o salir de l libremente;
8.- Tan pronto como se firme y sea aprobado por el Gobierno
Revolucionario la presente capitulacin, sern puestos en
libertad los prisioneros de guerra hechos por ambas partes,
as como los presos polticos;
9.- Los heridos de las fuerzas del General Herrera quedan
bajo la salvaguardia de honor del Gobierno; y
10.- Para la aprobacin de este convenio, se concede trmino
hasta las tres de la tarde de hoy.
En fe de lo cual se firman dos ejemplares de un mismo tenor.
Carlos Alban
Carlos A. Mendoza43

Algunos militares de alta jerarqua, como Emiliano J.


Herrera y otros oficiales extranjeros que se haban integrado
con los refuerzos provenientes de Tumaco y Nicaragua,
abandonaron apresuradamente el Istmo en el barco Gaitn
Obeso, llevndose una cantidad significativa de armas y
municiones, que luego sirvi a la revolucin para continuar
su lucha en Buenaventura, Tmaco y todo el litoral del
Pacfico.44
Algunos oficiales liberales decidieron huir hacia lugares
despoblados con las armas con miras a reagruparse y continuar
la lucha. Tales fueron los casos del General colombiano Manuel
Antonio Noriega, Faustino Mina y de Manuel Patio. El General Noriega se aprovision de las armas y municiones que haban
dejado por el lado de Chepo los caucanos que retornaron a sus
regiones, y semanas despus reagrup aproximadamente a 100
combatientes que andaban desperdigados.
43
44

Porras Barahona, Belisario, op. cit., pp. 142-146.


Vernaza, Jos Ignacio, Biografa del Dr. Carlos Albn, Sin sello editorial, Cali, Colombia,
1948.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Por su parte, el coronel Manuel Patio aprovech las armas
y municiones que haban quedado almacenadas en los
campamentos de Corozal y se alz en armas en los manglares
de Chepo. En uno de los encuentros que sostuvo con las fuerzas
del gobierno sus elementos fueron dispersados, razn por la
cual tuvo que ir a unirse con el grupo que comandaba el general
Manuel Antonio Noriega.
El primero que se lanz la arena con gente allegadiza desde
los manglares de Chepo fue Manuel Patio, uno de los vencidos en
Calidonia y por consiguiente comprometido en la capitulacin.
mediados de agosto fue contra l el Coronel Gregorio Llorente, por
tierra; y por mar el Darin al mando del Comandante Manuel S.
Caicedo. No fue grande la resistencia que opuso; pero se desvaneci
como humo para aparecer enseguida como segundo del titulado
General Manuel A. Noriega quien principi organizarse con toda
tranquilidad en el mismo Chepo, declarada capital de su
Gobierno.45

Los doctores Carlos A. Mendoza y Eusebio A. Morales


decidieron quedarse en el Istmo. La libertad de la que gozaban
habra de durar muy poco, pues muy pronto el gobierno buscara
algunas razones pueriles para apresarlos y confinarlos en una
prisin del Cauca.
Por su parte, el Dr. Belisario Porras, quien haba emitido la
consigna de esconder la mayor cantidad de armas posibles con
miras a utilizarlas en un futuro, abandon el Departamento por
la frontera de Costa Rica.
Para los partidarios del Partido Conservador, la derrota de
los liberales fue aprovechada para instaurar un ambiente de
revancha y represalias contra los liberales. El saqueo y la
represin contra todo aquel que tena tinte de liberal se
institucionaliz y las autoridades gubernamentales se hicieron
45

Velasco, Donaldo, Guerra de Guerrillas, en Revista Lotera, Edicin Especial:Guerra de


los Mil Das, Panam,2001, p. 248.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


de la vista gorda. Los liberales eran encarcelados por cualquier
pretexto banal y hasta le saqueaban sus bienes y propiedades.
Se lleg a rumorar que en Chiriqu los fanticos conservadores
argumentaban que no respetaran ese tratado porque esa
provincia no se haba incluido en la capitulacin.
Para los liberales la derrota del Puente de Calidonia produjo
la diseminacin del Ejrcito Restaurador y provoc la prdida
de unidad de mando. Los contados grupos que se reorganizaron
para continuar la lucha lo hicieron en forma independiente, por
la ausencia de un mando unificado que coordinara las batallas.
A diferencia de Panam en que no surgieron guerrillas
fuertes inmediatamente despus de la derrota del Ejrcito Liberal, en los otros departamentos de Colombia la guerrilla s
irrumpi con gran fuerza despus de la derrota de los liberales
en la batalla de Palonegro del 11 de mayo de 1900. Aunque ya
existan guerrillas en Colombia desde que estall la revolucin
en 1899, ser a partir de la batalla de Palonegro en que se
incrementarn los grupos guerrilleros al desbandarse los ejrcitos
regulares.
Los ejrcitos liberales de los Generales Gabriel Vargas
Santos y Rafael Uribe Uribe fueron desintegrados y quedaron
diseminados por distintos rumbos, perdindose la unificacin
de mandos. El fraccionamiento de los elementos de los ejrcitos
regulares, crearn las condiciones para que los ejrcitos
conservadores ejerzan superioridad en tropas y armamento.
Estas condiciones habran de justificar la adopcin de un mtodo
de lucha en el que el triunfo de una batalla no necesariamente
dependa de la superioridad numrica del gobierno en hombres
y armamento.
Esta forma de lucha ya se daba en Cundinamarca, Huila y

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Tolima, mucho antes de que se produjera la derrota de la batalla
de Palonegro. A partir de este suceso, tambin se encontrarn
ncleos guerrilleros en Santander, El Cauca, Bolvar, Magdalena
y Boyac. Entre los diversos jefes guerrilleros que habran de
destacar en esta guerra civil figuraran: El general Avelino Rosas,
Tulio Varn, el Negro Marn, Aristbulo Ibez Pulido, Teodoro
Pedraza, Ricardo Morales R., Juan MacAllister, Antonio
Samper Uribe.
La incorporacin de este mtodo de guerra (guerrilla), no
convencional, habra de mantener en jaque a treinta y cuarenta
mil hombres de las fuerzas gubernamentales, durante el resto
de 1900 y todo 1901 y a construir leyendas alrededor de los
jefes guerrilleros.
El gobierno decret la guerra a muerte; confesin palatina
de flaqueza y justificacin de toda violencia. El general
Fernndez encarcel a los pocos liberales que an andaban
sueltos en Bogot; se inventaron conspiraciones, se impusieron
emprstitos y multas; todo fue innecesario y perjudicial. La
guerra apareca un da en los llanos del Tolima, otro en las
Sabanas de Bolvar, en seguida en el litoral del Pacfico, luego
en la Costa Atlntica. No haba ejrcitos revolucionarios, pero
las fuerzas de MacAllister y de Pulido en Cundinamarca, los
soldados de Uribe Uribe en Corozal. Las tropas de Durn en
Riohacha, y los escuadrones de Marn y Varn en el Tolima,
con pasmosa rapidez tena en jaque a treinta y cuarenta mil
hombres del gobierno, fatigados de ese andar sin objeto,
acobardados de esa lucha, que para los revolucionarios era un
continuo desfilar de sorpresas; de emulacin brava y
heroica.46
A pocos das del triunfo del gobierno en las batallas de
Palonegro y Puente de Calidonia, las pugnas en la cpula del
gobierno central colombiano se hicieron sentir. El 31 de julio
46

Tamayo, Joaqun, Los Guerrilleros, en Revista Lotera, , Edicin Especial: Guerra de los
Mil Das , Panam, 2001, p. 231.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


de 1900 el Vicepresidente de Colombia, General Jos Manuel
Marroqun propin un golpe de estado al Presidente Manuel A.
Sanclemente y lo redujo a prisin. La razn que aleg Marroqun
como justificacin para desplazar del poder a Sanclemente era
el deseo de terminar la guerra. Las razones jurdicas se
condimentaron aduciendo que hay que tener en cuenta que
estbamos en plena guerra, con el orden pblico turbado y
mandados por un Presidente que ni siquiera resida en la capital, en donde seis Ministros obraban cada uno por su cuenta y
el de Guerra por la suya omnipotente.47
Hasta algunos dirigentes liberales soaron con la esperanza
de que las intenciones manifestadas por Marroqun podan
detener la guerra civil y retornar al pas a un rgimen democrtico
y tolerante. Sin embargo, dichos sueos pronto habran de
desvanecerse y la represin militar contra los liberales habra
de incrementarse.
Un Gobierno de facto domina en el pas por la fuerza de las
bayonetas; ningn partido poltico lo apoya, pues el partido
liberal le hace la guerra con las armas, el conservador
nacionalista lo repudia como nacido de una traicin y el
conservador histrico disuelto se compone ya solo de los
empleados pblicos y de los jefes militares para quienes la
guerra es la mejor de las industrias.48

Al endurecer Marroqun la represin contra la oposicin


liberal y particularmente contra los alzados en armas, las
operaciones guerrilleras se intensificaron y sus efectos sobre la
economa colombiana fueron terribles.49
47
48

49

Vernaza, Jos Ignacio., Biografa del Dr. Carlos Albn, p. 170.


Morales, Eusebio Antonio, Situacin Poltica y Econmica de Colombia (Artculo publicado
en ingls en The North American Review, a mediados de 1902), Traducido al espaol y
reproducido en Morales, Eusebio A., Ensayos, Documentos y Discursos, Edit. Coleccin
Kiwanis, Impresora de La Nacin, Panam, 1977, p. 23.
Un estudio sobre las consecuencias econmicas que produjo la guerrilla en la economa de Colombia puede encontrarse en: Jaramillo Castillo, Carlos Eduardo, Los Guerrilleros del
novecientos, Edicin Martha Crdenas, Edsitor Fondo Editorial CEREC, Bogot, Colombia,
1991, pp. 130-142.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Despus de firmarse el armisticio que dio por concluida la
batalla del Puente de Calidonia, el ejrcito nacional haba
emprendi en el Istmo dos tareas fundamentales: recabar todas
las armas y municiones del derrotado Ejrcito Restaurador y,
simultneamente, realizar una campaa de cacera de liberales.
Un nmero significativo de terratenientes y comerciantes que
simpatizaban con las ideas conservadoras, se encargaron de
sealar a simpatizantes liberales, lo cual origin acciones de
persecucin y vejaciones por parte del ejrcito.
Durante el proceso de recuperacin de las armas que
portaban los liberales, el gobierno tuvo informacin de que
algunas de las armas y municiones que haban sido introducidas
por Eusebio A. Morales, y que el Doctor Porras haba encargado
de su resguardo al Dr. E. Abada, haban sido sustradas por
un grupo de indgenas comandados por Victoriano Lorenzo.
Segn relato de uno de los insurgentes allegado a Victoriano
Lorenzo, Jacobo Alzamora, un indgena que viva en El Cacao
llamado Rosa Ros, y que mantena rencillas personales con
Lorenzo, haba alcanzado a ver cuando Victoriano y su gente
retornaban con armas despus de la Batalla de Calidonia. Con
el afn de perjudicar a Lorenzo, Rosa Ros se traslad a
Penonom y junto con otro enemigo de Lorenzo informaron al
Alcalde Laurencio Jan Arosemena sobre la implicacin de
Victoriano en el ocultamiento de las armas.
Sin prdida de tiempo, el Alcalde solicit al Jefe Militar de
la plaza, Coronel Jos Mara Nez Roca, que se desplazara
hacia El Cacao y procediera a arrestar a Victoriano y recuperara
las armas. Al no encontrar a Victoriano en El Cacao, los
soldados procedieron a cometer toda una serie de atropellos,
fechoras y vejaciones contra la familia de Lorenzo y el resto de
la poblacin del casero, hasta que lograron recuperar el

- 90 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


armamento y las municiones, despus de extraerle mediante
torturas la confesin a un hermano de Lorenzo. Jacobo
Alzamora narra en detalle ste incidente de la siguiente manera:
Sigui la comisin para el Cacao con rdenes de traer a
Victoriano y quitarle los rifles y el parque; empero Victoriano
no estaba en la casa y tena los rifles escondidos en un rancho
en un arrozal y cuando lleg la tropa, sola estaba en la casa la
seora Lorenza Morn la esposa de Victoriano y un hermano;
al que tomaron preso y la seora se escap con una hija huyendo
por la montaa; y al hermano de ste, lo obligaron a que dijese
donde estaban los rifles; y como ste no deca , lo colgaron por
los dos dedos grandes de los pies en el jorn ponindolo en
suplicio como en tiempo de la inquisicin, hasta que ya se vio
fatigado y murindose y tuvo que decir donde estaban los rifles
y entonces lo bajaron del jorn y los llevaron a entregar los
rifles y el parque. Todas las mujeres y nias del lugar, fueron
violadas por los soldados; las gallinas, pavos y todo cuanto
tenan, se lo robaron los regeneradores y cometieron toda clase
de depredaciones y de bandolerismo y emprendieron su viaje
despus de haber hecho su fechoras. 50
Para el gobierno conservador la violacin, el robo, la tortura
y el atropello, ejercidos de parte de los militares no configuraban
ningn delito comn o militar, mxime cuando las vctimas eran
descendientes de la raza de Urrac.
Cuando Victoriano Lorenzo retorn a su casero al da
siguiente, procedente de la poblacin de Gatn (hasta all le
fueron a informar) donde estaba trabajando, palp en carne viva
la tragedia que haba provocado el gobierno en la comunidad
del Cacao. Los ranchos quemados, nios y ancianos llorando,
ausencia de alimentos y animales, etc. Este hecho histrico de
gran trascendencia explica el por qu el general Victoriano
50

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, Boletn de la


Academia Panamea de la Historia, Editor Manuel Octavio Sisnett Cano, Tercera poca, Panam,
Septiembre-Octubre de 1982, pp. 76-77.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Lorenzo Troya hizo de la Guerra de los Mil Das un movimiento
de liberacin de su raza y no un movimiento de saneamiento
moral de las instituciones gubernamentales. El testimonio de
uno de sus lugartenientes, Juan Jos Quirs Mendoza, relata
este dramtico hecho histrico en los siguientes trminos:
Me refiri Victoriano en el trayecto que segn le haba
informado el expreso que caminaba all con nosotros, el
casero del El Cacao en donde tena l su residencia, haba
sido quemado y saqueado por un batalln de caballera
gobiernista el da anterior (18 de octubre de 1900); que esas
fuerzas andaban en busca de l (Victoriano) para llevarlo preso
y que le haban desenterrado los rifles que Victoriano haba
escondido en su rancho y que se los llevaron. Pero al no
encontrar a Victoriano, el jefe de la patrulla dispuso prender
fuego a los 18 ranchos de paja que componan el casero de El
Cacao, de los cuales tres eran de Victoriano.
Explic entonces el mismo expreso que los soldados se
entregaron a toda clase de desafueros; irrespetaron y violaron
mujeres y nias; se robaron todo cuanto pudieron como gallinas,
cerdos, arroz, pltanos, etc., etc. Dijo que la propia esposa de
Victoriano se salv porque huy con su hermano y gan el
monte. La noticia provoc rabia en el nimo de Victoriano;
sus palabras y reacciones as lo demostraban y naci as de
inmediato en l el fantasma de la venganza. Guard silencio
por mucho rato. Como si hubiese quedado pensando en el
problema. Ya de noche llegamos a El Cacao51 .

Jacobo Alzamora, una de las figuras relevantes de la guerrilla de Victoriano, relata que lo primera accin que emprendi
Lorenzo despus de observar los desmanes que haban cometido
los conservadores, fue retornar a Gatn e invitar a algunos
combatientes que no quisieron acatar el pacto de la capitulacin
51

Teniente Coronel Quirs Mendoza, Juan Jos, Mis Memorias sobre el General Victoriano
Lorenzo, 1900-1902. Relatos de viva voz, ordenamiento y publicacin del Prof. Claudio Vzquez,
Primera Edicin, Editora Educativa del Ministerio de Educacin, Panam, 1973, pp. 29-30.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


del Puente de Calidonia, para que se integraran a un nuevo
grupo insurgente y proseguir la guerra contra el gobierno.
A los pocos das, lleg Victoriano de Gatn donde estaba
trabajando y fue informado del bandolerismo cometido por los
conservadores, y en su casa y en el lugar, pues slo se escap
su esposa, y colrico regres a Gatn, donde encontr algunos
rezagados de la Revolucin, que no quisieron entrar en la
capitulacin, entre ellos, Lzaro Guevara, Mercedito Sosa,
Benito Reyes, Fernando Zelaya, Jos Navarro, Miguel Rueda
y otros, a quienes conquist para levantarse nuevamente en
armas contra el rgimen opresor, con los mismos rifles y
carabinas que ellos tenan con su correspondiente dotacin de
tiros.52

Lo que no pudieron hacer las palabras del doctor Belisario


Porras: hacer que los indgenas cholos participaran como
combatientes liberales53 , lo hicieron los infames militares del
gobierno conservador. Apretando los labios, proyectando su
mirada como un guila y caminando desafiante como un len
herido, el Len Coclesano toc casa por casa y a sus
moradores les dijo: hay que levantarse contra los godos, para
vengar los ultrajes y el honor de nuestras mujeres, nuestras
hijas, y castigar a esos ladrones y facinerosos, reivindicando
nuestros derechos, aun que sea cada cual con sus escopetas,
machetes y flechas.54
El hijo de Rosa Lorenzo y Mara Pascuala Troya, indignado
por los actos de barbarie cometidos por las tropas
gubernamentales contra el casero en que viva, se alz en armas
y adopt como forma de lucha el mtodo de guerrilla. El 20 de
octubre de 1900, Victoriano Lorenzo Troya rene
aproximadamente a 300 campesinos indgenas, le declara la
guerra al gobierno e inicia la lucha guerrillera en las cordilleras
52
53

54

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, p. 77


Jaramillo Castillo, Carlos Eduardo, Victoriano Lorenzo. El Guerrillero invencible de Panam,
Ed. Tolima, Segunda Epoca V. 2, No. 1, Tolima, Ibagu, Colombia, 1985, p. 37.
Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, p. 77.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


de Cocl. El 1 de noviembre de 1900 Lorenzo organiza a su
gente para una lucha prolongada e instala su cuartel general en
el casero de La Negrita.
Como su antecesor, el indio Urrac, que enfrent con armas
primitivas a los conquistadores espaoles antes que rendirse
para que lo maltrataran y mataran, Victoriano decide empuar
el precepto de Urrac que rezaba as: ms vale morir en la
guerra peleando, que vivir vida con tanta fatiga, dolores,
amarguras y sobresaltos. Sonaba la hora de enfrentar a muerte
a los terratenientes, a las instituciones represivas, a los
funcionarios gubernamentales abusivos; de defender la tierra
que les haban heredados sus ancestros y no seguir siendo
humillados. Por eso y por mucho ms, Victoriano se incorpor
a la guerra civil. Y lo hizo del bando de los liberales, porque en
algunos propsitos coincidan.
En la comandancia del ejrcito, en la ciudad de Panam, el
General Carlos Albn reciba noticia sobre la presencia de
Victoriano Lorenzo en los rededores de la comunidad de
Larguillo, y enviaba a su caza a un batalln de 100 soldados al
mando de los coroneles Gregorio Llorente y Mosquera y Pedro
Sotomayor. En su recorrido para hacer cumplir la misin
encomendada, las tropas gobiernistas cometieron un sinnmero
de atropellos y atrocidades contra la poblacin indgena de la
provincia de Cocl.
Las tropas conservadoras en su marcha hacia el encuentro
de los cholos guerrilleros bociferaban en las cantinas de los
pueblos en los que hacan parada, que en pocos minutos iban a
triturar y acabar con esos cholos forajidos. Sin embargo,
cuando pasaron por el ro Larguillo fueron emboscados por las
tropas de Lorenzo, quedando abatidos el Coronel Llorente y
Mosquera y el Capitn Molina. El coronel Sotomayor tuvo que

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


emprender la retirada en frentica huda hacia Penonom.
La derrota del ejrcito en el combate de Larguillo, origin
que el Jefe Civil y Militar de las Provincias Centrales del
Departamento, Coronel Jos Mara Nez Roca impusiera un
semiestado de sitio y decretara la obligacin de todos los
ciudadanos de ingresar al ejrcito, sin distingo de credos
polticos, dizque con el propsito de defender a las familias y
hogares de las cuadrillas de bandoleros que comandaba el cholo
Victoriano.
Otras medidas de represin, venidas stas desde el centro
operacional del ejrcito, fueron emitidas por decreto desde la
Jefatura Civil y Militar del Departamento en Panam, las cuales
decan en esencia que seran considerados malhechores todos
los que formaron parte o cooperaron con el grupo que dio muerte
al general Llorente o con el grupo del general Manuel A. Noriega
que haba victimado a varios policas por el rumbo de Culebra.
Adems, se le otorgaban atribuciones extraordinarias a las
autoridades de Cocl para que pudieran reducir a prisin a las
personas sospechosas de haber colaborado con el grupo que
particip en la muerte de Llorente.
DECRETO NMERO 163 DE 1900
(DE 20 DE NOVIEMBRE)
sobre medidas de orden pblico.
El Secretario de Gobierno, encargado accidentalmente del
Despacho de la Jefatura Civil y Militar del Departamento,
En uso de sus atribuciones y Considerando:
Que hace apenas quince das fue vilmente asesinado, en la
Provincia de Cocl, el distinguido y valeroso, Jefe, Coronel
Don Gregorio Llorente y M., por una partida de facciosos

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


quienes persegua, los cuales no forman parte de ejrcito regular alguno;
Que en la noche del da de ayer fueron sorprendidos y atacados
indefensos unos pocos de los miembros de la Seccin de Polica
de Culebra, por una partida armada que se present en el
cuartel.
Que en el mencionado ataque fueron asesinados con marcada
alevosa Uladislao Conde, Benigno Montero y Adriano
DEspiney, Agentes nmeros 273, 326 y 363: y herido
Guadalupe Lpez Isaas Cobo, nmeros 432 y 453;
Que tal hecho revela claramente el instinto sanguinario de los
individuos que componen la partida en referencia, quienes al
retirarse inmediatamente despus de cometer el asesinato han
demostrado que no tuvieron otro objeto que sacrificar
intilmente unos indefensos policiales, por el solo hecho de
ser servidores del Gobierno, lo cual reviste este delito de
circunstancias agravantes;
Que es preciso castigar ejemplarmente crmenes de esta
naturaleza, para evitar su repeticin y restablecer el orden
pblico; y Que tales delitos estn comprendidos en las
disposiciones del Captulo VI, Titulo III del Cdigo Penal,
puesto que no son ejecutados por necesidades de la guerra,
sino que son cometidos por partidas aisladas de facinerosos
que merodean en distintos lugares del Departamento.

Decreta:
Artculo 1 Declrase cuadrilla de malhechores los individuos
que forman cada una de esas partidas de que se ha hecho
mencin. En consecuencia, las autoridades que hagan
prisioneros a individuos pertenecientes dichas partidas los
tratarn y juzgarn como tales.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Artculo 2
Las mismas autoridades procedern
inmediatamente a reducir prisin las personas acerca de
las cuales haya algn indicio grave sospecha de que son
cmplices, auxiliares encubridoras de los declarados
malhechores, de que en cualquier forma, los alientan en su
criminal propsito.
Comunquese y publquese.
Dado en Panam, 20 de Noviembre de 1900.
ARSTIDES ARJONA.
El Oficial Mayor,
Juan J. Amado. 55

A partir de ese instante los contingentes militares que se


adentraban a las montaas coclesanas en busca de Victoriano
Lorenzo, retornaban derrotados y comentando acerca de las
tcticas guerrilleras que utilizaban en los combates los cholos
coclesanos. Para el ejrcito colombiano las tcticas de movilidad
constante de los insurgentes, que no presentaban un blanco fijo,
ni combatan como tradicionalmente lo hacen los ejrcitos
regulares, result una pesadilla.
Algunos oficiales liberales que se haban reagrupado despus
de la tragedia del Puente de Calidonia y que haban rescatado,
armas y municiones al igual que Lorenzo, mantenan tambin
ocupados al ejrcito conservador. El experimentado militar
Manuel Antonio Noriega, el seor Domingo Daz y Manuel
Patio, hacan esfuerzos por incrementar nuevos combatientes
a sus filas. En reunin sostenida en Corozal de Chepo, estos
grupos se unificaron, aclamaron a Domingo Daz como Jefe
Civil y Militar del Istmo, y Noriega se hizo reconocer como
Supremo Comandante de las fuerzas que operaban en Panam.

55

Velasco, Donaldo, Guerra de Guerrillas, en Revista Lotera, Edicin: Especial Guerra de


los Mil Das, Panam, pp. 248-249.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Segn testimonio de Domingo de la Rosa, los
revolucionarios que hostigaban a las fuerzas del gobierno por
los lados de Corozal de Chepo haban decidido elegir como Jefe
Militar y civil del Istmo a Domingo Daz, debido a que
consideraban que ste tena mayor influencia que Porras ante el
Presidente nicaragense, lo cual abra mayores posibilidades
de poder obtener armas y municiones de parte del General
Zelaya.56
En uno de los encuentros sostenidos en un lugar
denominado El Silencio, en las montaas de Panam, con las
tropas del gobierno que los perseguan, la superioridad numrica
y tctica de las tropas conservadoras, obligaron al General
Manuel Antonio Noriega y al coronel Manuel Patio a huir
rumbo a los dominios de la cholada indgena. Seguidamente a
la llegada de Manuel Antonio Noriega al campamento de La
Negrita, se incorporaron ms de dos docenas de combatientes
liberales de gran prestigio. Entre los nombres que recuerda
Jacobo Alzamora estaban: los coroneles Juan Goita, Manuel
Vsquez, Clmaco Rodrguez, Faustino L. Mina, Antonio Papi
Aizpuru, Edmundo Botello, Teniente Ciro A. Daz, la teniente
La Negra Liboria, Vicente Bauraga, Tobas Robles, Heliodoro
Vernaza, etc.
En los altos mandos del ejrcito nacional acantonado en el
Istmo, se deca que no poda ser posible que unos harapientos
indgenas analfabetas, sin instruccin militar pudieran derrotar
a un ejrcito profesional. Por eso, le encomendaron al coronel
Pedro Sotomayor la tarea de dirigirse a Penonom y acabar
para siempre con los focos de inestabilidad poltica que se
estaban manifestando. El 5 de enero de 1901 es enviado a la
caza de Victoriano Lorenzo, pero no logra cumplir su misin
porque es emboscado y derrotado por los cholos penonomeos.
56

De la Rosa, Domingo, Recuerdos de la Guerra de 1899 a 1902. Cauca y Panam, Imprenta


Departamental, Barranquilla, Colombia, p. 108.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Los pocos soldados que sobrevivieron retornaron desesperados
a la capital contando sus desgracias.
Desde el perodo de enero a octubre de 1901, en Victoriano
Lorenzo y sus guerrilleros recaer la responsabilidad de
mantener ardiendo la llama de la guerra civil en el Istmo.
Muchos fueron los encuentros blicos que sostuvieron los
guerrilleros de Victoriano Lorenzo con el ejrcito de los godos.
Para mencionar unos cuantos, el combate de Ro Grande, el de
Cerro los Picachos de Sor, Puerto El Gago, Vuelta Larga, Cerro
Gallote, Santa F, Las Minas, Macaracas, Tonos, Azuero, el
asedio a Penonom, etc., etc.
Las tropas indgenas enfrentaron a los conservadores
gagos con las armas primitivas que estaban a su alcance,
como piedras, palos, machetes y viejas escopetas. 57 En un
cerco que aplicaron a las fuerzas gubernamentales concentradas
en Penonom, salieron a relucir una potente arma psicolgica
que las tropas gobiernistas no estaban acostumbradas a
enfrentar: los sonidos guturales y silbidos que asemejaban ruidos
de aves y de animales salvajes. Estas armas mantuvieron
nerviosos a los godos y les impidieron conciliar el sueo. El
ja--a, cui cui y uh uh fueron algunos de los sonidos
guturales que inquietaron a las tropas gubernamentales y las
mantuvieron en jaque durante varias noches.
Portando sus sombreros de paja con un cintillo rojo a su
alrededor, las tropas indgenas fueron conducidas por Victoriano
a un nmero significativo y resonante de triunfos. La figura de
Victoriano Lorenzo devino en una leyenda que llam la atencin
no solamente en Amrica, sino tambin en el continente europeo.

57

Entrevista a Juan Rodrguez Lorenzo en Pueblo Nuevo, Bejuco el 18 de mayo de 1997. En


Gutirrez, Samuel A., Victoriano Lorenzo, Races y Cepas Familiares, Sin pie de imprenta ni
sello editorial, Panam, 2002, p.7.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


La fusin de mando entre Noriega y Victoriano no habra
de durar mucho tiempo. Las diferencias entre el veterano Noriega
y el emergente militar Lorenzo, con concepciones distintas de
conducir la guerra salieron a relucir. Durante un cerco que las
fuerzas de Noriega y Victoriano pusieron a las fuerzas
gubernamentales en Penonom, salieron a relucir las divergencias
existentes entre ambos cabecillas. Parece ser que durante el
cerco, Noriega mantena constante comunicacin escrita con el
jefe conservador de la plaza, coronel Nez Roca. Al enterarse
Victoriano de esta situacin entr en disgusto y le extern a
Noriega que en una guerra a muerte no poda combatirse al
enemigo en base a un dilogo de papelitos ni de correspondencia
amigables ni con intercambios florales, sino que LA PELEA
ES PELEANDO.
yo creo que la pelea es peleando y declarada como est la
guerra a muerte, si yo caigo en poder del Gobierno no se me
perdona la vida. Veo con pesar que Ud. se est cambiando
General?. Noriega tuvo algunas frases duras para Victoriano
y se separ del campamento.58

Las discusiones se volvieron a presentar cuando el Coronel


Pedro Sotomayor call herido en la batalla de Ro Grande y fue
rematado a machete por el Capitn Fidel Murillo. Noriega
protest contra esta accin de Murillo, considerndola salvaje
y responsabiliz a Victoriano del acto, por ser ste el responsable
de su tropa. Noriega intent dar de baja a Victoriano y a sus
tropas, accin que Victoriano rechaz y aleg que Noriega no
tena ninguna autoridad para degradarlo, que su grado se lo
haba otorgado la tropa indgena.
Orden que el Capitn Victoriano Lorenzo y todos los cholos
quedaban dados de baja para que sin los batallones de mi
comando prosiguieran, si lo tenan a bien, en condicin de
guerrilleros conforme estaban antes de haberse incorporado a
nuestras filas.59
58
59

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, p. 77.


Noriega, Manuel Antonio, Recuerdos Histricos de mis campaas en Colombia y en el
Istmo,1867-1877; 1885-1886; 1900-1902, Editorial Oveja Negra, Bogot, Colombia, 1927,
p. 103.

- 100 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Lorenzo, no slo no acept las rdenes de Noriega sino que
le mand a decir que si tena pantalones viniera personalmente
a quitarle el grado. Sobre su enfrentamiento con Lorenzo,
Noriega apunta en sealar que Victoriano Lorenzo obligaba a
los cholos a que se apropiaran de lo ajeno para darle la mitad
del botn, principalmente al tratarse de reses que se aseguraban
y eran enviadas a la finca de Victoriano en El Cacao.
La insinuacin ponzoosa de Noriega tena que ver con la
disputa que mantena con Lorenzo respecto a quin debera
asumir la direccin de las tropas de cholos. Las tropas slo
aceptaban el liderazgo de alguien que se identificara con su
idiosincracia y que defendiera sus causas, no las causas de los
polticos centranos. Parte de la sal y del ganado expropiados
por los insurgentes eran enviados a lugares seguros en las
montaas para proveer de alimentos a los insurgentes y a sus
familiares. Los cholos no tenan ningn tipo de subsidio ni
presupuesto como s lo tenan las tropas gubernamentales, por
lo tanto, las expropiaciones eran lcitas.
Patio y Noriega abandonaron La Negrita en direccin a
Veraguas, donde fueron vencidos en combates por las tropas
gubernamentales. Despus de la derrota, Noriega sali huyendo
rumbo a Costa Rica. A partir de ese momento Lorenzo y su
gente sern los nicos que mantendran en alto la llama de la
revolucin en el Istmo.
1901 fue el ao en el que predomin la guerrilla en toda
Colombia. A la derrota y dispersin de una columna regular
del ejrcito liberal se generaban diversos grupos que adoptaban
el mtodo de guerrilla, para contrarrestar la superioridad blica
y de tropas de parte del gobierno. Como la guerra de guerrilla
estaba predominando sobre la guerra regular, el Presidente
Manuel Marroqun emiti el 18 de febrero de 1901 un decreto

- 101 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


en el que le declaraba la guerra a muerte a todos los grupos
guerrilleros incluyendo, por supuesto, a las guerrillas de
Victoriano Lorenzo.
Considerando: Que muchos individuos prevalecidos de la
condicin de guerrilleros rebeldes, cometen delitos graves, y
que es necesario el inmediato castigo de stos, para que se
produzca un saludable escarmiento, Decreta: Sern juzgados
por medio de consejos de guerra verbales los siguientes delitos
cometidos por individuos que se hallaren en armas contra el
gobierno: el incendio, de cualquiera especie; el asalto en
cuadrilla de malhechores; el homicidio, cualquiera que sea su
naturaleza; el robo; las heridas que causen mutilacin de algn
miembro importante; los maltratamientos que se cometan contra los templos destinados al culto catlico; la fuerza y violencia
contra las mujeres; y los daos en las propiedades ajenas.
Contra las sentencias que dicten dichos consejos de guerra no
habr lugar a recurso alguno, pero si la sentencia impusiese la
pena capital se consultar con el jefe civil y militar del
respectivo departamento, quien decidir la consulta en el
perentorio plazo de 48 horas. 60
Sintindose con un ejrcito fogueado en la guerra de guerrillas y motivado por sus constantes triunfos, Victoriano Lorenzo
estableci contacto con el Dr. Porras y le envi el 12 de agosto
de 1901 desde La Negrita una carta con el Coronel Juan E.
Goytia, amigo ntimo de Porras, en la que le notificaba que
las fuerzas a mi mando le han reconocido a Usted como el
Jefe Civil y Militar del Istmo.
La Negrita 12 de Agosto de 1901.
Seor Doctor Belisario Porras.
Donde est.
Estimado seor y copartidario:
60

Extracto de ste decreto lo encontramos en las siguientes obras: Salazar, Victor Manuel, Recuerdos
de la Guerra, Tomo II, Santa Fe de Bogot, Colombia, 1911, Imprenta de Abada Mndez, pp.
256-257. Tambin, Tamayo, Joaqun, Los Guerrilleros, Revista Lotera, Edicin Especial, p.
239. Tambin, Villegas, Jorge y Yunis, Jos, La Guerra de Guerrillas, Revista Lotera,
Edicin Especial, p. 220.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Tengo la alta honra de comunicar a Usted, en mi carcter de
Jefe del Ejrcito Liberal del Istmo, que las fuerzas a mi mando
lo han proclamado Jefe Civil y Militar del Departamento. En
esta proclamacin no debe ver usted sino un dbil testimonio
que los liberales en armas han querido tributar al prestigioso
patriota, siempre dispuesto a sacrificarlo todo en aras de la
Patria.
Sea Usted, pues el bienvenido entre mis soldados y las
poblaciones istmeas.
Su atto. y s.s. VICTORIANO LORENZO
El Ayudante General ANTONIO PAPI AIZPURU61

En una segunda nota, Victoriano confirmaba el contenido


de la carta anterior y le daba cuenta de que su ejrcito se
compona en ese momento de 450 hombres bien armados, de
300 armados de chopos y escopetas y de unos 4,000 ms que
esperaban que se les dotara de implementos blicos.
La Negrita 12 de Agosto de 1901.
Seor Doctor Belisario Porras.
Donde est.
Muy seor mo:
El Coronel Juan E. Goita, buen amigo de usted y persona de
mi confianza, es el delegado para remitir a sus manos la
proclamacin de Jefe Civil y Militar del Departamento de
Panam hecha en usted por el Ejrcito Liberal del Istmo. Este
ejrcito se compone en la actualidad de 450 hombres bien
armados, de 300 armados de chopos y escopetas y de unos
4,000 ms que esperan elementos. La oficialidad es buena,
pundonorosa, como acaba de probarlo en la reciente batalla
de Santa F y tengo la plena conviccin de que sabrn cumplir
con su deber cada vez que se le presente la oportunidad.
61

Pea, Concha, La lealtad del Gral. Victoriano Lorenzo al Dr. Belisario Porras, en Peridico
La Estrella de Panam, Panam, R. De P., Lunes 25 de Junio de 1956, p. 5.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


El Coronel Goita de palabra le suministrar todos los datos
que usted desee y le informar acerca de las intrigas de los
que posponen los intereses generales de la causa a los propios.
Afortunadamente los pueblos del Istmo, las personas ms
conspicuas de la capital en talento y posicin social, son
unnimes en reconocer que usted personifica en las actuales
circunstancias la aspiracin de todos.
De Ud. Atto. S.S.
VICTORIANO LORENZO.62

La decisin e retornar a Panam y continuar la lucha con


las tropas que comandaba Victoriano, la habra de tomar
Belisario Porras en la segunda semana del mes de octubre de
1901.
El estado anmico de los combatientes liberales alcanz
grado superlativo al recibir en el mes de septiembre de 1901 la
agradable noticia de que el da 16 de ese mismo mes el General
Domingo Daz haba desembarcado en San Carlos procedente
de Nicaragua, con un gran ejrcito y abundante armas y
municiones para continuar la guerra. Junto con Domingo Daz
venan los generales Jess Mara Lugo, Sal Cortizos y Paulo
Emilio Obregn, y los coroneles Domingo S. de la Rosa, Manuel
Vsquez F., Milcades Rodrguez, Juan Antonio Jimnez, y
muchos otros.
Mientras Domingo Daz emprende las primeras tareas de
estructuracin del nuevo ejrcito y comienza asignar y organizar
las columnas de combate mezclando a los combatientes que
llegaron en la invasin con los combatientes voluntarios que ya
se encontraban en el Istmo, Victoriano contina en las montaas
de Cocl sin realizar combates de envergadura.

62

Pea, Concha, La lealtad del Gral. Victoriano Lorenzo al Dr. Belisario Porras, en Peridico
La Estrella de Panam, Panam, R. De P., Lunes 25 de Junio de 1956, p. 5.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Victoriano fue informado sobre la presencia de Domingo
Daz en San Carlos y se desplaz hasta all para cooperar con
l en el desembarque y traslado de los pertrechos militares.
Durante algunos das Lorenzo estuvo colaborando con
Domingo Daz y particip en las reuniones en las que se debati
la estrategia que deba de seguirse en la guerra y las
responsabilidades que se les asignaran a los mandos oficiales.
Es muy posible que Domingo Daz haya convenido con Lorenzo
el discutir ms adelante la integracin de las tropas indgenas a
un mando nico, pues haca unos cuntos das que haba
desembarcado la expedicin y haba que, entre otras tareas,
determinar el punto en que tendra que establecerse el
campamento y ubicar en los batallones correspondientes a los
elementos que se estaban incorporando.
De acuerdo con versin que aos despus da Domingo S.
de la Rosa, Victoriano Lorenzo no estuvo de acuerdo con el
nombramiento del general Pablo Emilio como Segundo Jefe de
Operaciones, y que sta pudo ser la causa del por qu Victoriano
no acept integrar a su tropa al ejrcito que estaba formando
Domingo Daz. En realidad, no se sabe a ciencia cierta qu
motivos tuvo Lorenzo para abandonar San Carlos y retornar a
su campamento en La Negrita.
De acuerdo con algunos documentos recopilados de la poca,
no parece existir en esos momentos una ruptura radical entre
Lorenzo y los directivos de la expedicin de Domingo Daz. Si
as hubiese sido, existe poca probabilidad de que Lorenzo hubiera
optado por dirigirse a los altos mandos del contingente de Daz
con la finalidad de solicitar el envo de armas y parques para
armar a su ejrcito de indgenas.
A principios del mes de octubre, a escasos das de haberse

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


establecido el campamento de Domingo Daz en la poblacin
de La Chorrera, Victoriano Lorenzo envi un emisario a dicho
lugar con la finalidad de solicitar a los mandos superiores del
ejrcito de Daz, armas y municiones para poder emprender
operaciones sobre Aguadulce, Veraguas, Los Santos y Chiriqu.
Se deduce que estos elementos blicos eran necesarios para poder
armar a los 4,000 hombres que esperan elementos.
En la misiva que Lorenzo le enva al General Sal Cortizos,
uno de los altos dirigentes de la expedicin de Domingo Daz,
se palpa un espritu de unidad y de reconocimiento de la alta
jerarqua que poseen los dirigentes que encabezan la expedicin
que desembarc el 16 de septiembre de 1901. En ninguno de
los prrafos de esta carta encontramos algn indicio de
resentimiento de parte de Lorenzo para con Domingo Daz.
Penonom, Octubre de 1901
Sr. Gral. Dr.
Sal Cortizos
La Chorrera
Estimado Copartidario:
Con el Ejrcito que me acompaa, abrir pronto operaciones
sobre, Aguadulce, Veraguas, Los Santos y Chiriqu. Es mi deseo
al emprender estas nuevas operaciones, asegurar una base ms
de positivo triunfo sobre la capital, ms para poder ejecutar
estos planes, ocurro a Uds., en solicitud de un contingente de
10,000 (diez mil) tiros de remington, solicitud que hago a Uds.,
en nombre de la gran causa Liberal que defendemos. El
portador de la presente va a esa con esta misin especial.
Nada nuevo ocurre por estos lados, para comunicarle, espero
me informe Ud. de los nuevos acontecimientos por esa.
Teniendo en cuenta la buena voluntad de Ud., para servir a
la causa no dudo del envo inmediato del recurso que solicito con

- 106 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


el cual dejaremos una vez ms escaros contados a los godos y los
resultados de nuestros triunfos son siempre en provecho de la causa
que defendemos.
En este sentido me dirijo igualmente al General Lugo y a Don
Domingo Daz. Con sentimientos de alta consideracin y
anticipndole las gracias por sus servicios, me suscribo de Ud. Atte.
S.S. compatriota y copartidario.
Victoriano Lorenzo. 63

Pero, pocos das despus que Lorenzo elev su peticin de


ayuda los generales Cortizos, Lugo y Domingo Daz, recibi la
noticia de que el Doctor Belisario Porras ya haba tomado la
decisin de retornar a Panam y que su traslado estaba siendo
coordinado por el coronel Juan Goita y el seor Clemente
Oberto.
Conmovido al saber que las llamas de la revolucin en
Panam no se haban extinguido con la derrota del Puente de
Calidonia, el Dr. Porras y otros liberales sigilosamente evaden
a la polica de San Jos de Costa Rica. A solicitud del gobierno
colombiano, las autoridades de Costa Rica le haban aplicado
arresto citadino, prohibindole desplazarse a cualquier otra
ciudad de Costa Rica.
Los comandos de Victoriano Lorenzo lograron evadir los
retenes costarricenses y en la segunda semana del mes de octubre
ya conducan a Porras, Carlos A. Mendoza y Manuel Quintero
Villarreal y a Jorge Uribe Uribe, sobrino del General Rafael
Uribe Uribe, hasta los dominios de Victoriano Lorenzo. Una
comitiva de combatientes indgenas dio la recepcin a Porras y
a los que lo acompaaban en las orillas del ro Cocl del Norte
y los encamin hasta Penonom.
Una vez encontrados los dos lderes, Porras y Victoriano,
63

Mensaje escrito que envi Victoriano Lorenzo al General Sal Cortizos solicitndole el envo de
parque. Reproducido en Revista Lotera, No. 436 Mayo/Junio de 2001, Panam, p. 154.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


procedieron a intercambiar puntos de vistas sobre las estrategias
militares que tendran que implementar con la finalidad de
causarle golpes ms contundentes a las fuerzas del ejrcito
conservador.
La noticia sobre la presencia de Porras en suelo panameo
se supo inmediatamente en el campamento de Domingo Daz,
quien de inmediato envi un emisario a Penonom para
contactarlo e invitarlo a que cooperara en el traslado de los
implementos militares que estaban siendo introducidos por las
costas de San Carlos.
El Doctor Porras respondi a la solicitud de Domingo Daz
enviando un grupo de combatientes indgenas bajo el mando de
Victoriano Lorenzo. Adems, aprovech el momento para
enviarle a Domingo Daz el documento que le haba expedido el
presidente del Partido Liberal Vargas Santos en diciembre de
1900, en el que se asentaba su nombramiento como Jefe Civil y
Militar del Istmo.
Estando en el campamento del ejrcito de Domingo Daz,
Victoriano Lorenzo palp el ambiente desfavorable para que la
investidura del Dr. Porras fuera aceptada. El naciente Estado
Mayor presion para que Domingo Daz no declinara su
nombramiento a favor de Porras.
Esta decisin se le hizo saber a Victoriano Lorenzo y,
adems, se le invit a que reconociera como mxima autoridad
civil y militar de los ejrcitos liberales en Panam al General
Domingo Daz. Ante la proposicin de Domingo Daz,
Victoriano Lorenzo respondi declarando que l no reconoca
ms jefe que al Doctor Porras, e inmediatamente abandon el
campamento para retornar a La Negrita.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


De vuelta a La Negrita, Victoriano inform a Porras sobre
lo acontecido en el campamento de Domingo Daz. Porras no
demor en tomar la decisin de no declinar su nombramiento a
favor de Domingo Daz y procedi a preparar las estrategias
militares para enfrentar con su gente a las fuerzas conservadoras.
Estas divergencias entre Porras y Domingo Daz habran
de restarle fuerza al liberalismo e influir ms tarde en la derrota
de Domingo Daz en la batalla de Coln. Unos cuantos
combatientes que estaban en el campamento de Domingo Daz
se identificaron con la postura de Victoriano Lorenzo y
emprendieron el viaje hacia La Negrita.
En el momento en que el Dr. Belisario Porras se fusiona
con el ejrcito de Victoriano Lorenzo, ya Lorenzo ha madurado
enormemente en el arte de la guerra y se ha ganado sus galones
de coronel en el campo de batalla. All, en los dominios de
Lorenzo, se organiza un Estado Mayor asignndosele a
Victoriano el grado de General. A partir de ese instante las
batallas se habran de incrementar en casi todas las provincias
centrales del Istmo. Haba sido muy sonada la victoria que le
propin el ejrcito de Victoriano a las fuerzas gobiernistas en la
batalla de Vuelta Larga el 29 de julio de 1901 y el estado de
nimo de las tropas indgenas era positivo.
Algunos lderes del Partido Liberal, que haban entrado en
una fase de pasividad blica en el Istmo de Panam, vieron en
la rebelin de los cholos coclesanos el instrumento adecuado
para elevar a mayor grado la confrontacin con las tropas del
gobierno. De all que al desplazarse a las montaas coclesanas
a invitacin de Victoriano le prometen dar respuestas a las
reivindicaciones de la comunidad indgena si se lograba ganar
la guerra.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Mientras las tropas indgenas iniciaban operaciones en
Aguadulce, las tropas de Domingo Daz actuando en forma
independiente, no permanecieron mucho tiempo en La Chorrera;
se desplazaron inmediatamente a los alrededores de la ciudad
de Coln y el 17 de noviembre de 1901 tomaron dicha plaza, la
cual estaba defendida por un reducido contingente del ejrcito
gobiernista.
Inmediatamente despus, los jefes revolucionarios Manuel
Patio, Sal Cortizos y Triana salieron en una misin especial
por los lados del ro Gatn, con la mala fortuna que perecieron
ahogados en el cruce de Fox River al volcarse los dos frgiles
cayucos en los que navegaban.64
Domingo de la Rosa y Jacobo Alzamora sostienen en sus
memorias que los tres jefes militares del liberalismo murieron
ahogados en el ro Gatn. La versin que proporciona Juan
Ignacio Vernaza en la biografa que escribi sobre el general
Carlos Albn es muy distinta. A juicio de Vernaza, los
revolucionarios intentaron apoderarse del crucero Prspero
Pinzn, surto en el puerto, pero con tan mala suerte que en el
intento se ahogaron los jefes Patio, Cortizos y Triana, lo que
produjo el desastre irremediable.65
El dao producido a las tropas gobiernistas en Coln no
haba sido de gran consideracin, tomando en consideracin el
reducido nmero de soldados que resguardaban la plaza. El
gobierno hizo amagos de penetrar por mar para atacar a las
fuerzas insurgentes, pero el general Foliaco que comandaba el
crucero Pinzn se mostr indeciso ante las amenazas de los
cnsules extranjeros de tomar represalias si en el bombardeo se
afectaban a los bienes y vidas de sus connacionales.
64
65

De la Rosa, Domingo A., Memorias de la Guerra, p. 118.


Vernaza, Jos Ignacio, Biografa del Dr. Carlos Albn, Cali, Colombia , s.n., 1948, p. 175.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


En el navo americano Marietta, el general Foliaco tuvo
una conferencia con los cnsules norteamericanos sin lograr
que los diplomticos extranjeros avalaran su intencin de
bombardear las zonas en Coln donde se encontraban las fuerzas
de Domingo Daz.
Por su parte, las tropas gobiernistas que desde la ciudad
capital haban salido el 17 de noviembre al encuentro de los
invasores, y que haban desembarcado en Chame, San Carlos y
Yagual, y que no haban podido hacer contacto en La Chorrera
con las tropas de Domingo Daz, continuaron su recorrido hasta
llegar a las periferias de la ciudad de Coln.
Antes de que Albn entrara en accin, los comandantes de
los buques extranjeros que estaban fondeados en el puerto
advirtieron a las fuerzas de Domingo Daz que no estaban
dispuestos a que se obstaculizara el libre trnsito por esa regin,
aunque manifestaron que mantendran su neutralidad frente al
conflicto. El comandante Thomas Perry y tropas del buque
Iowa desembarcaron en el lugar de conflicto aduciendo que su
presencia era exclusivamente para mantener el orden.
Una vez teniendo enfrente a las tropas liberales, el General
Carlos Albn dio la orden de iniciar los combates el 27 de
noviembre de 1901. Los combates se extendieron por la periferia
de Coln, experimentndose fuertes enfrentamientos en Ro
Grande Superior, en Culebra, en Emperador, en Buenavista y
finalmente en el puente de Barbacoas.
Nuevamente los cnsules norteamericanos llamaron al orden
a los contendientes y bajo presin ejercida en barco Marietta
los obligaron a pactar el cese al fuego y firmar la paz.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


En el navo americano Marietta se pact la capitulacin,
amplia como todas las suyas, quedando libres los prisioneros
de la contienda y con derecho a marcharse fuera del pas o
regresar a sus hogares.66

A diferencia de otras batallas en las que a continuacin de


la capitulacin los vencidos se entregaban, en la batalla de Coln
los vencidos se replegaban y continuaron resistiendo en su huda.
Aunque formalmente se tuvo que entregar la plaza a los
conservadores, correspondindole a Domingo S. de la Rosa hacer
la entrega.
El 29, a las once de la maana por mediacin de la fuerza
americana, le fue rendida la plaza de Coln, con sus cuarteles
y elementos de guerra, al General Albn, y Domingo de la
Rosa hizo entrega de su espada al vencedor.67

El pacto de la Capitulacin de Coln se firm el 29 de


noviembre de 1901, en presencia del comandante del barco
norteamericano. Un nmero significativo de insurgentes logr
escapar hacia los dominios de Victoriano y se incorporaron a
los batallones que comandaban Porras y Victoriano Lorenzo.
Lograda la victoria de Coln, las fuerzas gubernamentales
fueron al encuentro de las tropas de Porras y Victoriano quienes
hacan campaas en Aguadulce y Cocl.
No haba transcurrido ni siquiera un mes, cuando el 24 de
diciembre de 1901 se hizo presente en el Istmo una tercera
expedicin de contingentes liberales dirigida por el General
Benjamn Herrera, que desembarc en la desembocadura del
ro Tonos. Acompaaban a Herrera un grupo de prestigiados
liberales: Sergio Prez, Paulo E. Bustamante, Rafael Santos,
Jorge Glvez, Rafael Daz Morkum, Julio Plaza, Jos Cicern
66
67

Vernaza, Jos Ignacio, Biografa del Dr. Carlos Albn, Cali, Colombia , s.n., 1948, p. 178.
Vernaza, Jos Ignacio, Biografa del Dr. Carlos Albn, p. 178.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Castillo, Jos Antonio Ramrez, Paulo E. Morales, Roberto
Payn, Juan Jacobo Restrepo, Juan Francisco Serrano, Simn
Arboleda, Jorge Gaviria, Enrique Gmez, Jos Santodomingo
Navas y otros.
La expedicin era conducida por el General Benjamn
Herrera, quien vena revestido de una aureola de fama y prestigio
productos de los triunfos obtenidos sobre el ejrcito nacional en
otros departamentos de Colombia. Ostentaba el grado militar
de Director de la Guerra en el Cauca y Panam. Parece ser que
traa consignas secretas, de eliminar a Lorenzo y a Porras y
hacerse dueo del movimiento.68
Con alrededor de 1500 combatientes que desembarcaron
de los barcos Almirante Padilla, el Cauca y Panam, el General
Benjamn Herrera entr en accin. El inicio de su campaa fue
impactante, pues derrot a las fuerzas gobiernistas que defendan
Tonos y, despus en un combate naval escenificado el 25 de
noviembre de 1901 hundi el barco Lautaro, falleciendo en dicho
incidente el General conservador Carlos Albn.
En el combate naval de Panam, los liberales sorprendieron
a los barcos conservadores, pues la noche antes del combate
cambiaron la pintura y el color de la nave Padilla y al
acercarse al barco Lautaro, sus ocupantes no lograron
identificarlo a tiempo.69 A tiro de can, el Padilla fue certero
en sus disparos contra el Lautaro, siendo testigos directos los
tripulantes de los barcos extranjeros que se encontraban
presentes en el rea de combate.
Despus de este combate se traslad a Aguadulce, donde
las fuerzas de Porras y Lorenzo mantenan encarnizados
combates con las tropas del gobierno. Aguadulce era una plaza
68

69

Conte-Porras, Victoriano Lorenzo y la Guerra de los 1000 das como antesala de la Independencia, en Revista Lotera, No. 189, Agosto, 1971, Panam, p. 65.
Caballero, Carlos Lucas, El Combate naval de Panam, en Revista Lotera, Edicin Especial:
La Guerra de los Mil Das, , Panam, p. 260.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


estratgica en la guerra, puesto que, adems de que era el punto
de concentracin de donde partan las tropas gobiernistas para
combatir en las otras provincias, tambin era un lugar donde se
obtena la mayor cantidad de abastecimiento de sal.
La sal constitua en esa poca un ingrediente esencial para
la conservacin de los alimentos de origen animal, evitar la
deshidratacin y aplicarla con fines medicinales y teraputicos.
Los conservadores tambin tenan conocimientos de las
condiciones excepcionales de esta plaza, razn por la que
siempre la defendieron con encono y valenta.
Ya a estas alturas el General Benjamn Herrera haba logrado
reunirse con Porras y Lorenzo en la Albina de Antn. Los
caudillos istmeos se haban puesto a disposicin del General
Herrera y, al realizarse la reestructuracin de los mandos
superiores, haba recado en Victoriano Lorenzo el grado de
General de Divisin.
Durante los primeros ocho meses del ao 1902, el Istmo de
Panam experiment la fase ms cruenta de la guerra civil. Los
combates eran intensos en toda la parte occidental del Istmo y
la situacin econmica del pas era un desastre. Muy sonada
fue la batalla de San Pablo Nuevo el 2 de marzo de 1902, en la
que las tropas liberales conducidas por el Coronel Manuel
Quintero Villarreal vencieron en una reida batalla a las tropas
conservadoras que defendan la plaza de David y las obligaron
a escapar con rumbo a Bocas del Toro.
En las provincias centrales del interior del pas, sobresalieron
en los combates la valenta y arrojo de las tropas indgenas de
las divisiones que comandaban el General Victoriano Lorenzo
y el Doctor Belisario Porras. En la primera batalla de Aguadulce
llevada a efecto el 23 de febrero de 1902, a las tropas de las

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


divisiones coclesanas les correspondi la difcil tarea de tomarse
el cerro El Viga y mantener la defensa en el rea de Limones.
El peso de las batallas en Aguadulce recay sobre la divisin
dirigida por Victoriano Lorenzo. Adems, las tropas del doctor
Porras lucharon ferozmente en el manglar del Puerto de
Aguadulce.
El conocimiento de la geografa de la regin por parte de
las tropas indgenas, fue un factor importante al momento de
disear las tcticas de combate. Los combates en el cerro de El
Viga vinieron a comprobar que Victoriano Lorenzo no solamente
tena dotes para pelear en guerrilla sino tambin en combates
regulares. En ste sentido, Victoriano Lorenzo demostr que
poda alternar con xito la guerra de guerrilla y la guerra regular.
En la primera batalla de Aguadulce, se demuestra la aversin
que sentan los conservadores contra las tropas indgenas; tenan
la consigna de cholo visto cholo muerto. Jacobo Alzamora,
quien particip en esta batalla cuenta cmo unos oficiales
conservadores ahorcaron a seis indgenas de las tropas de
Lorenzo que fueron a parar a manos del ejrcito conservador
despus de extraviarse; que los autores Campelo y Genaro Payn
pagaron con sus vidas se dramtico acto.
El General Herrera orden perseguir a Campelo y Genaro
Payn, por haber ahorcado a seis indgenas y fueron
encontrados en un rancho a orillas del Ro Santa Mara, por el
Capitn Rubenzola y el Teniente Puertas; los tomaron presos y
estos se arrodillaron y al preguntarles Rubenzola la causa por
la cual haban ahorcado a los seis cholitos, contestaron que
ellos eran inocentes.
Y Rubenzola les dijo-Tan inocentes, que son ustedes no? Pues

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


quien a cuchillo mata, a cuchillo muere, y los fusil y present
donde el General diciendo Parte sin novedad, mi general, el
Mayor Campelo y el Capitn Payn salieron huyendo y se
tiraron por un sanjn y se desnucaron, quedando muertos.70

A las otras divisiones integradas por elementos del Cauca


les toc dar batalla en Pocr y Aguadulce. De esta batalla el
Dr. Carlos Lucas Caballero report la obtencin de alrededor
de 700 prisioneros conservadores y la recuperacin de ms de
800 rifles.
Esta batalla destruy totalmente el ejrcito enemigo, del cual
apenas salvaron menos de doscientos hombres con sus jefes
Castro, Ortiz y Caicedo Albn, quienes abandonaron el combate
en la poblacin de Aguadulce horas antes de concluido. El
resto fue muerto, herido o prisionero. Quedan en poder nuestro
700 prisioneros, en parte por entrega de los capitulados y en
parte por recoleccin en el campo de batalla; algo ms de 800
rifles, 300 cajas de municiones, dos caones, una
ametralladora, un gran nmero de cornetas; cajas de guerra y
banderas.71

En esta etapa de la guerra civil donde se combina la guerra


regular y la guerra de guerrillas, la participacin de las mujeres
adquiere una vital importancia como factor de apoyo logstico
y de servicios bsicos de supervivencia.
Estas sufridas y valientes mujeres calificadas con el apodo
de las juanas, las cholas o las rabonas aportaron valiosos
servicios a los contendientes en la Guerra de los Mil Das.
Muchos fueron sus roles en esa contienda: las que marcharon
con su marido porque teman el desamparo, el abandono, las
represalias y el riesgo de quedarse solas; las que asumieron la
70

71

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias de la Guerra de los Mil Das(Fragmento del original),


en Revista Lotera, , Edicin Especial: Guerra de los Mil Das , Panam, 2001, p. 180.
Caballero, Lucas, La batalla de Aguadulce, en Revista Lotera, Edicin Especial: Guerra
de los Mil Das , Panam, 2001, p. 278.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


aventura para seguir al amante, las que ofrecieron apoyo
econmico y logstico, las que organizaron redes de postas y
de espas (que las hubo de todos los rangos sociales), las que
convirtieron su casa en hospital de sangre, las que animaron a
sus hombres y se resignaron a verlos partir y, finalmente,
aquellas que se enrolaron en las fuerzas contendoras con la
esperanza de recibir un arma, ser llamadas a combate y entrar
en accin.72

Las redes de transmisin de informaciones alertaban a las


tropas indgenas sobre el acercamiento del enemigo y llevaban
y traan rdenes militares. Adems, al trmino de las batallas,
stas se encargaban de recolectar balas, casquillos y alimentos
que quedaban tirados en los campos de batalla.
Arriesgando sus vidas algunas cholas incursionaban en los
campamentos de las tropas gobiernistas y usaban sus encantos
para atraer a los soldados y extraerles informacin de carcter
militar. La labor de espas que desarrollaron permiti en varias
ocasiones que las tropas insurgentes conocieran con anticipacin
los movimientos que iban a realizar las tropas del gobierno.
Mujeres coclesanas como Antonia Amador y Luduvina
Pascual, son recordadas por Jacobo Alzamora como excelentes
informadoras que, poniendo en juego el pellejo, realizaron
importantes aportes para la causa de las tropas guerrilleras.
Por medio de nuestras espas que ya estaban instrudas por
m, Antonia Amador y Luduvina Pascual, a quienes les tena
yo aleccionadas, para que dijesen que no queran saber de
esos bandidos; para que as les inspiraran confianza y oyeran
todo donde el Coronel Nez Roca y las dejaran salir a buscar
comida, que ellas conseguan en nuestro campamento del cerro
de Santacruz.73
72

73

Martnez Carreo, Ada, Las Capitanas de los Mil Das. Participacin de las mujeres en la
guerra y apasionado testimonio de una de ellas, Revista Credencial Historia, Bogot,
Colombia, Enero 2000, No. 121.
Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, p. 91.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Cuando se nombran a los elementos que se incorporaron a
las fuerzas de Victoriano Lorenzo, pasa casi inadvertida el
nombre de la Negra Liboria. Sin embargo, es una de las pocas
mujeres que son mencionadas por la historiografa en la guerra
civil que se desarroll en Panam como elemento que empu
las armas al lado de los combatientes varones. Al repasar la
lista de los pocos nombres de mujeres guerrilleras de toda
Colombia que la historiografa ha podido rescatar, el de la negra
Liboria resalta junto a otras mujeres combativas que escribieron
pginas heroicas en la Guerra de los Mil Das.
Esther quintero, Estela, Candelaria Pachn, Ana Mara
Valencia, Ins Melgar, Carmen Bernal, Mila ArellanoNatalia
Galindo, Ercila Zorrillo, Luisa Guzmn, Rosa Vera, Mara
Luisa, Mnica y Saturnina Higuera, Eulogia Chaparro, Carmen
Galindo, Ramona Mendoza, Virginia Alonso, la seca Lucinda,
la negra Liboria, Carmen Santana, Rosaura Rodrguez y
Diogracias Charcas, entre cientos de otros nombres que nadie
se ocup de conservar.74

Y qu decir de Josefa, la esposa del Dr. Carlos A. Mendoza


y de Carmen, esposa del General Paulo Emilio Obregn, quienes
cargaban sus fusiles para todo lado y en los combates
demostraron poseer similar valor que los mostrados por los
soldados varones.
El doctor Carlos A. Mendoza y el General Paulo Emilio
Obregn, se vinieron para donde el doctor Porras. El general
Obregn se enamor de Carmen y el doctor Mendoza de Josefa
y cada vez que haba un tiroteo en los retenes Carmen coga el
rifle y le deca al general Obregn: mira Obregn, as es que
se tira y pum!_ con uno de los atacantes en un retn la apunt
y cay al suelo y pele como un hombre al lado del general
Obregn.75
74

75

Jaramillo Castillo, Carlos Eduardo, Las Juanas de la Revolucin. El Papel de las Mujeres y
los Nios en la Guerra de los Mil Das, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura,
Vol. 15, Colombia, p. 220.
Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, p. 106.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Las cholas realizaban labores que abarcaban un nmero
variado de actividades, listndose entre estas: curar a los heridos,
cocinar, lavar las ropas de los combatientes, recolectar cosechas,
cuidar y alimentar ganado y aves comestibles, preparar brebajes
para la cura de enfermedades como el paludismo, la malaria, el
tifo, la viruela, etc.
Algunas cholas se hicieron famosas en la guerra puesto
que se encargaron de servir de cocineras a las tropas. Ellas
llevaron sobre sus hombros la responsabilidad de proveer los
alimentos a los combatientes, sea en los campamentos o en medio
de los combates prolongados. Petita Hoyos, Georgina Aguilar,
Vicenta Garca, por mencionar a unas cuantas, no slo
desempearon la labor de cocineras sino que muchas veces la
hicieron de enfermeras.
Aquellas mujeres que por circunstancias de la guerra tenan
que quedarse en su comunidad y atender a los nios y realizar
labores domsticas, tambin contribuan desde sus hogares con
valores agregados para los ejrcitos con los que simpatizaban.
La movilidad constante de los guerrilleros, los impulsaba a
atravesar por rancheras y poblados, donde a su paso las mujeres
les ofrecan tortillas, yucas, carne salada, chicha fuerte,
aguardiente, caf, sancochos, tabacos, patacones etc.
Adems, muy importante, el papel de la mujer en el rea de
la salud fue de primordial importancia: algunas veces la haca
de mdico, curandera y decenas de veces como de enfermera.
Para los guerrilleros el hospital improvisado sola ser debajo de
un rbol, en un ranchito, en un jorn, o unos cuantos metros del
campo de batalla.
Habiendo optado el liberalismo por la guerra de guerrillas
como su forma operativa dominante y debiendo actuar en

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


permanente transhumancia, difcilmente pudieron contar stos
con centros hospitalarios permanentes para atender a sus
heridos, como s lo hizo el gobierno. Razn sta que los oblig
a implementar un sistema de salud que haca de los ranchos
campesinos sus hospitales de sangre y de fiebre, donde las
mujeres deban oficiar como mdicos y enfermeras. All fueron
muchas las vidas que se salvaron, no slo por los efectos de la
botnica, la medicina popular y la alquimia hogarea, sino
por el amor puesto por ellas para curar de las fiebres, entablillar
las fracturas abiertas y aplicar los hemostticos milagrosos
como las hojas de Santamara.76

A nivel continental, la noticia sobre los triunfos del Partido


Liberal en Panam contrasta con las referentes a las derrotas de
los ejrcitos liberales en la mayora de los estados de Colombia.
La insurgencia haba sido derrotada y cunda una galopante
desmoralizacin.
Despus del sitio de Aguadulce en la alta oficialidad del
ejrcito liberal en el Istmo comenzaron a aflorar disensiones.
Como la mayora de los oficiales que integraban las tropas que
acompaaron a Benjamn Herrera desde El Cauca traan ms
experiencia en el arte de la guerra que los naturales del Istmo,
exista cierta rivalidad en el trato dado a las tropas. Fue muy
comn que oficiales centranos(originarios de departamentos
distintos al de Panam) trataran en forma desptica a las tropas
guerrilleras indgenas de Belisario Porras y Victoriano Lorenzo.
Benjamn Herrera puede ser calificado dentro del grupo de
jefes militares liberales que se oponan a la aplicacin del mtodo
de guerrilla en la guerra civil. Esta concepcin era compartida
por la mayora de los oficiales procedentes de Colombia,
primordialmente por los generales Gabriel Vargas Santos, Rafael
Uribe Uribe y Carlos Lucas Caballero. De acuerdo con este
76

Jaramillo Castillo, Carlos Eduardo, Las Juanas de la Revolucin. El Papel de las Mujeres y
los Nios en la Guerra de los Mil Das, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura,
Vol.15, Colombia, p. 218.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


concepto, el mtodo de guerrilla slo se justificaba si se empleaba
contra otra nacin y no entre los habitantes de una misma nacin.
En varias ocasiones el Dr. Belisario Porras se quej ante el
Director de la guerra en El Cauca y Panam, General Benjamn
Herrera, sobre la forma desptica y humillante en que los
oficiales centranos trataban a los combatientes indgenas.
Parece ser que la actitud de Benjamn Herrera fue la de secundar
este tipo de conducta e imponer su autoridad e identificarse con
este tipo de discriminacin racial y social.
Las divergencias entre Benjamn Herrera y Belisario Porras
se acentuaron ms cuando el primero reprendi fuertemente a
Porras supuestamente por su intromisin en el manejo y
organizacin del ejrcito. A juicio de Porras, el General
Benjamn Herrera desconoca el Istmo y la idiosincrasia del
panameo, razn por la que quera imponer su particular
disciplina sobre las tropas indgenas. Estas divergencias son
las que provocan que los doctores Porras y Mendoza presenten
su renuncia por el mes de febrero de 1902.
De acuerdo con testimonio del General Manuel Quintero
Villarreal, durante el trayecto del desplazamiento de las tropas
desde Pocr, Aguadulce a Chiriqu, el Dr. Porras lo haba invitado
a l, a Carlos A. Mendoza, a Rafael Neira, a Benjamn Quintero
y a Victoriano Lorenzo para que lo apoyaran en su intencin de
realizar una reestructuracin de los mandos superiores, lo cual
afectara necesariamente a Benjamn Herrera. Esta
reorganizacin implicaba asignar a las tropas nativas jefes de
extraccin nativa y no de origen centrano.
Aunque el General Manuel Quintero no se extendiera en
nuestra conversacin sobre cules eran los cambios en el
ejrcito que pretenda hacer el Dr. Porras y sus conmilitones

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


panameos, personas ntimamente vinculadas a estos
acontecimientos nos han advertido que el Dr. Porras pretenda,
dada la cooperacin mayoritaria que ofrecan a la revolucin
los elementos nativos del Departamento del Istmo, que se
dividiera el Comando General y se reorganizara el ejrcito,
dndole la representacin a que tenan derecho los elementos
panameos encabezados por el Dr. Porras, jefe indiscutible
del liberalismo istmeo.77

Por algn medio lleg a odos de Benjamn Herrera las


intenciones de Porras, y al llegar a David procedi a reorganizar
el gobierno Departamental y restarle autoridad a la figura de
Porras. En este sentido, nombr como Jefe Civil y Militar al
general Manuel Quintero Villarreal en sustitucin del Dr. Porras.
Convencido Porras de que sus puntos de vistas no
encontraran eco de parte de Benjamn Herrera, intent elevar
una queja ante el mximo dirigente del Partido Liberal, Gabriel
Vargas Santos por el trato que reciban las tropas indgenas de
parte de los oficiales centranos, con el infortunio de que su
misiva fue interceptada por Benjamn Herrera. La fuerte
discusin que se entabl entre los dos lderes hizo que Herrera
perdiera la cordura y agrediera con un pisa papel el rostro de
Porras.
Teniendo Porras los lentes rotos y el rostro ensangrentado,
Herrera orden su arresto al encargado de la plaza de Chiriqu
y lo amenaz con someterlo a un Consejo de Guerra. Cuando
las tropas se desplazaron a Santiago, junto con ellos tambin se
desplaz detenido el Dr. Porras.
Un grupo de indgenas leales a Belisario Porras,
desaprobaron las medidas de castigo a l impuestas y, guiados
por Juan Goytia, provocaron la evasin de Porras de la crcel
77

Carles, Rubn Daro, Victoriano Lorenzo el guerrillero de la Tierra de los Cholos, , Editorial
Litogrficas, Panam, 1966, p. 82.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


en la que estaba recluido. Su fuga tambin cont con la ayuda
de Benjamn Quintero, quien siendo el encargado (Jefe de Da)
de la plaza de Santiago se hizo el de la vista gorda.
Estando en Chiriqu el General Herrera fue informado del
escape de Porras y procedi a reducir de escalafn militar a
Benjamn Quintero por considerarlo cmplice de la evasin de
Porras.
Desde ese instante, Porras fue considerado fugitivo de la
justicia militar, razn principal para que clandestinamente
escapara del pas por la frontera de Costa Rica.
En los primeros das del mes de septiembre de 1902, despus
de la toma de Aguadulce el 27 de agosto de 1902, los
enfrentamientos continuaban en el Istmo. El gobierno dominaba
algunas plazas, como Panam, Coln y Penonom, mientras
que los liberales lo hacan en el resto de las provincias centrales
y del oeste.
Aunque los hechos mostraban que en Panam la guerra la
iban ganando los liberales, esto no implicaba que a la larga la
ganaran. El Presidente del gobierno nacional, General Jos
Manuel Marroqun tena la opcin de trasladar tropas frescas
del interior de Colombia a Panam y prolongar por ms tiempo
la guerra. Sin embargo, el gobierno de Marroqun calculaba
que si el conflicto se prolongaba demasiado pona en peligro el
proyecto de la construccin del canal interocenico.
Sin restarle mritos a otras batallas, en esta tercera etapa
de la guerra civil, quiz la que mayor trascendencia habra de
tener en el desenlace de la guerra fue la del segundo Sitio de
Aguadulce.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


El 21 de junio de 1902 le fue encomendado al General Luis
Morales Berti expulsar de la plaza de Aguadulce a las tropas
insurgentes del General Plaza. Antes de que Morales entrara a
Aguadulce el General Plaza abandon la ciudad y se dirigi en
direccin de Santa Mara. De esta manera, Aguadulce volvi a
estar en poder de las tropas conservadoras.
Informado Benjamn Herrera del cambio que se haba
producido en las posiciones de las tropas gobiernistas y de que
el gobierno haba reforzado sus posiciones en Panam con tropas
frescas llegadas de otros departamentos de Colombia, se
moviliz con sus tropas desde David hasta Santiago de Veraguas
y se uni con las tropas liberales que al mando del General Jos
Mara Lugo estaban concentradas en Santiago.
Posteriormente, gir instrucciones para que los batallones
de Victoriano Lorenzo evitaran que las fuerzas conservadoras
concentradas en Aguadulce pudieran recibir refuerzos terrestres.
Adems, gir instrucciones para que el buque de guerra Padilla
y otros atacaran a cualquier barco del gobierno que intentara
por mar reforzar las posiciones del General Morales Berti en
Aguadulce.
Cuando Herrera y Lugo llegaron a los alrededores de
Aguadulce, procedieron a completar el sitio militar que haban
iniciado los generales Lorenzo y Plaza.
En dicho episodio las fuerzas gubernamentales ofrecieron
tenaz resistencia. Las tropas del ejrcito liberal llegaron a sitiar
a los contingentes conservadores y durante una semana no les
permitieron abastecerse de vveres ni de parque, ni siquiera
recibir el apoyo de fuerzas frescas.
Las fuerzas de Victoriano dominaron todo el espacio

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


comprendido entre los lmites de Aguadulce a Panam. Por mar,
el buque Padilla no permiti que los barcos del gobierno pudieran
desembarcar tropas frescas para apoyar a Berti.
Asediados por el hambre y ante la poca esperanza de recibir
refuerzos, el General Morales Beri se vio inclinado a capitular.
Como el sitio se prolong por algn tiempo, los vveres y toda
clase de alimentacin se agotaron, tuvieron que comer carne
de caballos y cuero de ganado crudo. Al fin Morales Berti tuvo
que rendirse con toda su tropa hambreada, as como las familias
que ya estaban pereciendo.78
La resistencia dur hasta el 27 de agosto de 1902, fecha en
que capitularon las tropas del ejrcito conservador. A partir de
este triunfo, el General Benjamn Herrera comienza a disear la
estrategia para enfrentar a las tropas gobiernistas en las ciudades
de Panam y Coln.
El gobierno norteamericano, interesado en relevar a la
compaa francesa de los trabajos de construccin del canal
interocenico, hizo por esos das contacto con el gobierno de
Marroqun y se ofreci a servir de mediador en el conflicto. El
22 de septiembre de 1902, el gobierno norteamericano ya haba
enviado a travs del teniente de navo Thomas C. Maclean
mensajes a los jefes de los bandos, en los que les adverta que
no permitira que en las inmediaciones de Coln y Panam se
desarrollaran combates y que el Tratado Mallarino Bidlack le
daba facultades para mantener el orden y garantizar el libre
trnsito en la faja de territorio en la que pensaban efectuar
batallas.
Durante la primera quincena del mes de noviembre de 1902,
el balance en el campo militar se torn negativo para las fuerzas
78

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, Boletn de la


Academia Panamea de la Historia, Editor Manuel Octavio Sisnett Cano, Tercera poca, Panam,
Septiembre-Octubre de 1982, p. 132.

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liberales en Colombia. Las recientes noticias acerca del
fusilamiento de los principales cabecillas de las guerrillas fueron
proliferadas rpidamente por el gobierno.
Rpidamente van cayendo los jefes de guerrillas importantes.
El general Pulido, que comand fuerzas guerrilleras en el
Tolima es aprisionado, juzgado con 5 compaeros y fusilado el
6 de septiembre. Pocos das despus, el 30 de octubre cae otro
jefe de importancia en las guerrillas tolimenses: el general
Ibez, quin se haba trasladado a Boyac para combatir en
la campaa del Guavio. En la poblacin de El Espino es
aprisionado, decapitado y paseada su cabeza, ensartada en
una pica. Da a da merma el nmero de combatientes. 79
La falta de municiones, las pugnas internas y el acoso
constantes de parte del ejrcito nacional, presagiaban nuevas
derrotas en el campo de batalla. El Istmo de Panam era la
excepcin, las tropas liberales sumaban nuevos triunfos. Al
capitular el liberalismo en la mayora de los departamentos de
Colombia, el nico contingente liberal que an no capitulaba
era el de Panam.
La economa del Istmo de Panam estaba en bancarrota y
tanto los comerciantes como los terratenientes deseaban la
terminacin del conflicto para poder reanimar la economa del
Departamento. Estos a su vez, apoyaban la idea de traspasar a
manos de los norteamericanos la concesin para continuar las
excavaciones del canal interocenico.
El 25 de noviembre de 1902, en las altas esferas diplomticas
de Francia e Inglaterra se manejaba informacin respecto a una
inminente solucin del asunto sobre el canal y de la entrega, por
parte de los Estados Unidos, de una cantidad considerable de
dinero para sobornar a la alta dirigencia liberal y conservadora.
79

Villegas, Jorge y Yunis, Jos, La Guerra de Guerrillas, en Revista Lotera, Edicin Especial: Guerra de los Mil Das, Panam, p. 225.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


En el reporte enviado al Ministro de Relaciones Exteriores por
el Cnsul francs en Coln, ste se refera a este asunto en los
siguientes trminos:
Asimismo se afirma que en vista de la inminente solucin del
asunto del Canal interocenico y de la entrega de una
importante cantidad de dinero al Gobierno colombiano, el
elemento liberal, consciente, por otra parte, de su potencia
militar, consider ms poltico abandonar su posicin para
tomar parte del botn.80

En este informe tambin se afirmaba que haba arribado


desde Bogot el General Nicols Perdomo en una misin expresa
y especial, portando un milln de dlares para negociar la paz a
todo trance.
Previo a la llegada del General Nicols Perdomo al Istmo,
los altos dirigentes del Partido Liberal colombiano ya haban
negociado la desaparicin del escenario poltico del Doctor
Porras y de Victoriano Lorenzo, haban firmado con el gobierno
el tratado de Paz el 18 de noviembre de 1902, conocido como
Tratado de Neerlandia, y haban enviando rdenes a los distintos
dirigentes de las tropas liberales en todos los departamentos de
Colombia, ordenndoles detener las hostilidades. Una clusula
secreta de los colombianos de todas las facciones, exige la
entrega de Victoriano Lorenzo y Belisario Porras; pero
mientras el caudillo liberal est fuera del territorio del Istmo,
Lorenzo repleto de ingenuidad se encuentra en la montaa
esperando que la revolucin tome otro curso.81
Es muy probable que toda esta informacin referente a la
capitulacin de las fuerzas liberales en casi toda Colombia; a la
80

81

Reporte enviado por el Cnsul Francs Bonhenry al Ministro Francs, desde Coln, 25 de
noviembre de 1902. En Pizzurno-Gels, Patricia, Presentacin de los Documentos de los
Cnsules Franceses sobre la Guerra Civil en Panam, Revista Lotera, No. 330-331,
Panam, 1983, pp. 146-171. Cfr. Cita en p. 168.
Conte-Porras,Jorge, Victoriano Lorenzo y la Guerra de los 1000 Das como Antesala de la
Independencia, en Revista Lotera, No. 189, Agosto, 1971, Panam, p. 66.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


determinacin norteamericana por intervenir en el conflicto; al
deseo de comerciantes y terratenientes de detener la guerra para
reanimar la economa; de eliminar del escenario poltico a todos
los jefes guerrilleros y al poco apoyo material que recibira de
los dirigentes de primera lnea del Partido Liberal, hayan orillado
a Benjamn Herrera a buscar una capitulacin honrosa.
De all que tome la iniciativa de abrir un puente de
comunicacin con el gobierno conservador y proponga la
realizacin de una conferencia para buscar frmulas de paz.
Ante el rechazo mostrado inicialmente por el gobierno del
Departamento, debido a su desacuerdo con algunas de las
condiciones impuestas por los liberales, Herrera opt, como
tctica la guerra psicolgica para hacer circular la versin de
que no solamente llevara la guerra hasta las ciudades de Panam
y Coln sino tambin a todos los otros departamentos de
Colombia.
Estando en plena etapa de preparativos para que los liberales
avanzaran hacia Panam, se hizo sentir la autoridad de la
potencia norteamericana mediante el envo de una nota del
almirante norteamericano Silas Casey a los dirigentes de ambos bandos, ofrecindoles servir de mediador en el conflicto y
de efectuar en un lugar neutral una conferencia de paz. Como
prueba de la determinacin norteamericana de no permitir
encuentros blicos en la faja de zona que abarca las ciudades de
Panam y Coln, tropas norteamericanas se haban apostado a
todo lo largo de la lnea de ferrocarril erigindose en un muro
de contencin entre los dos bandos.
Despus de realizar algunas consultas con altos dirigentes
del partido liberal, el General Herrera respondi positivamente
a la sugerencia norteamericana y nombr a los delegados que lo
representaran en la conferencia de paz. La noticia sobre sta

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


conferencia se mantuvo en secreto, por lo que los generales de
divisin que acampaban cerca de San Carlos continuaban en
sus preparativos para los nuevos combates que se presagiaban.
Guardando la mxima seguridad y hermetismo requerido
en estos casos, las delegaciones de ambos bandos se trasladaron,
en la tercera semana del mes de noviembre al barco de la armada de los Estados Unidos de nombre Wisconsin. Concurrieron
a la conferencia, por parte del Partido Liberal el Coronel Eusebio
A. Morales, en representacin del General Benjamn Herrera,
y el General E. Lucas Caballero, jefe del estado mayor general
del ejrcito del Cauca y Panam. Por la parte del gobierno
concurrieron el general Victor M. Salazar, gobernador, jefe civil
y militar del Departamento de Panam y el general Alfredo
Vzquez Cobo, jefe de estado mayor general del ejrcito en
operaciones sobre la costa Atlntica, el Pacfico y Panam.
Como mediador estaba presente el representante norteamericano
Silas Casey. Tambin hicieron acto de presencia como testigos
los seores Mr. H. A. Gudger, cnsul americano y el seor
Federico Boyd, cnsul de Espaa.
El Dr. Lucas Caballero refiere que nosotros nos dirigimos
al Wisconsin con la idea de acordar una Convencin Nacional
Constituyente ante cuya soberana depondra nuestro ejrcito
las armas. Por ello no fue rpido el acuerdo. Se discuti
durante tres das. Para convencer a Benjamn Herrera de la
necesidad de concertar la paz con el gobierno, argument que
los norteamericanos buscaban pretextos para quedarse con
Panam y, por otra parte, si ninguno de los dos partidos poda
aniquilarse, lo ms sensato era que lograran la paz. El general
B. Herrera le contest a Lucas Caballero en los siguientes
trminos:
Todas las razones que usted me expone son muy poderosas,

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


pero las supera la relativa al peligro en que est nuestra
soberana. Vamos, pues, a firmar el sacrificio, y como sin
duda ser usted a quien encargaremos la redaccin de lo que
convengamos, en forma discreta consigne en la introduccin
del pacto, como motivo, la libertad para el arreglo del asunto
del Canal: el tratado lo suscribimos en casa del hermano
len.82

Mientras los dirigentes conservadores y liberales se ponan


de acuerdo sobre los principios en los que se establecera la
paz, bajo la intermediacin de la delegacin norteamericana,
Victoriano preparaba con su tropa las rutas por las que tendra
que transitar cuando se diera la orden de avanzar hacia las
ciudades de Panam y Coln.
El 21 de noviembre de 1902 ambos bandos llegaron al
acuerdo de concertar la paz para restablecer inmediatamente
el orden pblico en la repblica, excepcin hecha de todos los
distritos o provincias en donde haya fuerzas revolucionarias
que no quieran acogerse al presente tratado. Mediante el
Tratado de Wisconsin se estipularon: las garantas para los
soldados que capitularan y los bienes comprometidos en la guerra
civil, la entrega al gobierno de los implementos blicos en poder
de los insurgentes, la expedicin de pasaportes para los que
quisieran retornar a sus lugares de origen y la promesa de parte
del gobierno de realizar en breve lapso elecciones limpias para
elegir a los miembros del Congreso.
TRATADO WISCONSIN
(21 de noviembre de 1902)
A bordo del buque Almirante Wisconsin, de la armada de los
Estados Unidos, que de manera galante fue puesto a disposicin
de los infrascritos por el seor contralmirante Silas Casey para
82

Caballero, Lucas, La Paz de Wisconsin , en Revista Lotera, Edicin Especial: La Guerra


de los Mil Das, , Panam, p. 284.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


la celebracin de las conferencias que han tenido por solucin
el presente tratado, reunidos el general Victor M. Salazar,
gobernador, jefe civil y militar del departamento, y el general
Alfredo Vzquez Cobo, jefe de estado mayor general del ejrcito
en operaciones sobre la costa atlntica, el Pacfico y Panam,
como representantes del seor general Nicols Perdomo,
ministro de gobierno en comisin, investido de facultades
presidenciales, y general en jefe del ejrcito en operaciones
sobre la costa atlntica, el Pacfico y Panam, por una parte, y
por la otra los seores general Lucas Caballero, secretario de
guerra de la direccin de la guerra en el Cauca y Panam, y el
seor coronel Eusebio A. Morales, secretario de hacienda de
la misma direccin, como representante del seor general
Benjamn Herrera, director de la guerra en el Cauca y Panam,
y general en jefe del ejrcito unido en operaciones sobre los
mismos departamentos; animados todos de sentimientos del
ms acendrado patriotismo para poner fin al derramamiento
de sangre de connacionales, procurar el restablecimiento de
la paz en la repblica y proveer los medios conducentes a que
la nacin pueda llevar a feliz trmino las negociaciones que
tienen pendientes sobre el canal de Panam han concluido el
tratado que a continuacin se consigna, en cuyo leal
cumplimiento quedan empeadas la fe del gobierno y la de los
dos partidos militantes,
Artculo 1. Declaracin solemne del gobierno de restablecer
inmediatamente el orden pblico en la repblica, excepcin
hecha de todos los distritos o provincias en donde haya fuerzas
revolucionarias que no quieran acogerse al presente tratado.
Artculo 2. Libertad inmediata de todos los prisioneros de
guerra y presos polticos que haya en la nacin, con excepcin
de los que no quieran acogerse a este tratado.
Artculo 3. Cesacin consecuencia al restablecimiento de
orden pblico en el cobro de contribuciones de guerra e
impuestos extraordinarios, de todo lo cual quedan exonerados

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


los colombianos con la excepcin establecida en el artculo
anterior .
Artculo 4. Amplia amnista y completas garantas para las
personas y los bienes de los comprometidos en la actual
revolucin. Cancelacin o anulacin inmediata de todos los
juicios por responsabilidades polticas, con la misma excepcin
de personas establecidas anteriormente.
Artculo 5. Exclusiva competencia del poder judicial para
remover y hacer efectivas responsabilidades por delitos
comunes.
Artculo 6. Incorporacin en los derechos y obligaciones que
confiere e impone el presente tratado, de todas las fuerzas
revolucionarias que haya en la repblica, y de las personas
que dentro o fuera de ella quieran acogerse a l, y que hayan
estado comprometidas en la revolucin.
Artculo 7. Conforme lo desea el gobierno y en general la
nacin, tan pronto como se restablezca el orden pblico se har
una convocatoria a elecciones para miembros del Congreso,
respecto de las cuales se compromete el gobierno, valindose
de toda su autoridad, a que se efecten con pureza y legalidad,
como lo prometi el seor vicepresidente de la repblica en la
respuesta que dio al memorial suscrito por varios liberales de
Bogot, con fecha 14 de abril del presente ao. Al citado
Congreso se le sometern para su estudio las siguientes
cuestiones de altsimo inters nacional:
A. Las negociaciones relativas al Canal de Panam;
B. Las reformas presentadas al Congreso de 1898 por el seor
vicepresidente de la repblica;
C. Reforma del sistema monetario del pas, en que tenga el
papel moneda como base de amortizacin los proventos que
derive la repblica de los contratos sobre el Canal.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Artculo 8. Reconocimiento de la autoridad del gobierno por
los miembros del ejrcito unido del Cauca y Panam, y por
todas aquellas fuerzas o personas que deseen acogerse al
presente tratado.
Artculo 9. Entrega de todos los elementos de guerra que
pertenezcan al ejrcito unido del Cauca y Panam en mar y
tierra; entre los cuales exige el gobierno, en primer trmino y
muy especialmente, el vapor titulado Almirante Padilla, con
su artillera y dems elementos y enseres en buen estado.
Artculo 10. Dicha entrega se har por comisiones nombradas
por el seor general Benjamn Herrera, a comisiones nombradas
por el gobierno, en los puertos de San Carlos, Aguadulce,
Chitr, Montijo, Son, Remedios y Pedregal, en este
departamento; y en Tumaco, Barbacoas, San Pablo y Quibdo,
en el departamento del Cauca. Principiar a hacerse
inmediatamente despus de aprobado el presente tratado de
paz, y no exceder de veinte das para Panam, y cuarenta
para el Cauca, el trmino final.
Artculo 11. Expedicin inmediata de pasaportes, para los
lugares adonde los soliciten, a los miembros del ejrcito unido.
Auxilio de marcha para los pasaporteados conforme a su
categora militar hasta el lugar de su domicilio. Los que se
dirijan al extranjero, solamente tendrn esos auxilios de marcha
hasta la frontera colombiana, en la va que hayan de seguir.
Los oficiales inferiores y la tropa podrn ser transportados en
los buques del gobierno.
Artculo 12. Los jefes y oficiales del ejrcito unido conservarn
sus espadas, revlveres, bagajes de su propiedad y equipajes y
las banderas, en la forma en que lo disponga el general jefe de
ese mismo ejrcito. Es bien entendido que las banderas tomadas
a las fuerzas del gobierno le sern devueltas, as como las
espadas a los jefes y oficiales de la segunda capitulacin de
Aguadulce, que en virtud del presente tratado recobran su

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


libertad. Los pasaportes sern expedidos en los lugares donde
se haga la entrega de las armas.
Artculo 13. El gobierno hace constar que atender en sus
hospitales y ambulancias, como a individuos de su propio
ejrcito, a los enfermos y heridos del ejrcito unido del Cauca
y Panam, y que tan pronto como recobren su salud, sern
pasaporteados en la forma convenida.
Artculo 14. El presente tratado requiere para su validez la
aprobacin del seor general Nicols Perdomo, ministro de
gobierno en comisin, y la del seor general Benjamn Herrera,
director de la guerra en el Cauca y Panam.
Para constancia se firman dos ejemplares de un mismo tenor,
en la baha de Panam, a bordo del buque Almirante
Wisconsin, a veinte y uno de noviembre de mil novecientos
dos.
Vctor M. Salazar, Alfredo Vzquez Cobo,
Lucas Caballero, Eusebio A. Morales.
Panam, Noviembre 21 de 1902
Aprobado: Nicols Perdomo.
Aprobado: Benjamn Herrera.83

El 28 de noviembre de 1902 los generales del ejrcito


conservador, Alfredo Vsquez Cobo y Victor Manuel Salazar
se presentaron al campamento del General Benjamn Herrera
en Aguadulce con la finalidad de coordinar la entrega de todos
los elementos de guerra que estaban en poder del Ejrcito Unido
del Cauca y Panam en mar y tierra. Tambin se encontraban
presentes los doctores Eusebio A. Morales y Lucas Caballero.
De acuerdo con lo estipulado en el Artculo 10 del Tratado,
ambos bandos se comprometan a que la entrega de los elementos

83

Tratado de Wisconsin, en La Experiencia Transstmica (Convenios, Contratos y otros


documentos. Siglo XIX) en Revista Lotera, Edicin Especial, Compilados por Luis Navas
Pjaro y Thais E. Alessandra C., Panam, Agosto de 1996, pp. 185-188. Tambin, en Carles,
Rubn Daro, Horror y Paz en el Istmo, 1899-1902, Editorial Panam Amrica, Panam, 1950,
pp. 105-107. Vase tambin, Carles, Rubn Daro, Victoriano Lorenzo, el guerrillero de la
tierra de los cholos, Editorial Litogrficas, Panam, 1966, pp. 98-101.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


se hara por comisiones nombradas por el seor Benjamn
Herrera, a comisiones nombradas por el gobierno, en los
puertos de San Carlos, Aguadulce, Chitr, Montijo, Sor,
Remedios y Pedregal, en este departamento; y en Tumaco,
Barbacoas, San Pablo y Quibd, en el departamento del
Cauca.
Mientras, la III, IV y VII divisin del Ejrcito Restaurador
al mando de los generales Federico Barrera, Julio Plaza y
Victoriano Lorenzo, respectivamente, trabajaban en esos
momentos intensamente para limpiar los derroteros por donde
deban transitar las tropas en su futuro avance hacia las ciudades
de Panam y Coln e ignoraban que ya se haba firmado el
pacto de Wisconsin.
En esas actividades estaban ocupadas las tres divisiones
cuando de repente les fue notificado a los tres generales que la
guerra haba terminado con la firma del Tratado de Paz
Wisconsin y que por rdenes superiores ellos deberan desarmar
a las tropas y depositar las armas en la iglesia de San Carlos.
Esta notificacin impact al General Lorenzo y a las tropas
indgenas, quienes no encontraban una explicacin lgica de
pactar la paz con el enemigo cuando ellos estaban ganando la
guerra. Algunos elementos de la oficialidad de la divisin que
comandaba Victoriano, como el Coronel Caareta, el General
Faustino Mina y el Capitn Chir, externaron su desaprobacin
al pacto.
Al General Julio Plaza se le asign la tarea de supervisar la
entrega del armamento que deban de depositar las tropas en el
atrio de la iglesia. Despus de depositar las armas en el lugar
indicado, las tropas guerrilleras comenzaron a libar licor para
ahogar su tristeza y celebrar el aniversario de la independencia
de Panam de Espaa (28 de noviembre de 1821).

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Cuentan algunos personajes que estuvieron presentes en esa
poca que Victoriano, excitado por el exceso en la bebida e
impulsado por la gran congoja que agitaba su espritu rebelde,
se encamin a la plaza del poblado e irguindose en ella hizo
un llamado fogoso a su gente para ir a la iglesia parroquial y
recuperar las armas que acababan de entregar para luego
irse de nuevo a La Negrita a continuar sus andanzas de
indomable guerrillero.
El General Plaza se aperson al lugar donde se encontraba
Lorenzo y logr persuadirlo de que ordenara a la tropa la entrega
de las armas. Minutos despus, la tropa comenz a expresar
arengas y a vertir expresiones contra los signatarios del pacto.
Al calor de las copas, la tropa verti consignas en contra de los
signatarios del pacto, aclamaron a Victoriano Lorenzo como el
nico Director de la Guerra y se opusieron a acatar las
rdenes disciplinarias del General Julin Plaza. Plaza quiso
silenciar violentamente las expresiones de protesta de la tropa
de Victoriano, lo cual gener un motn. El amotinamiento fue
sofocado con lujo de violencia y se detuvo a la mayora de los
involucrados. Al coronel Caarete, a quien se le achac ser el
principal promotor del escndalo se le apres por el cargo de
insubordinacin.
Sin embargo, un grupo de los amotinados logr escapar
con algunas armas en direccin de La Negrita, antiguo cuartel
de Victoriano Lorenzo en Cocl. El general Plata consider
que Victoriano Lorenzo era responsable de la conducta
indisciplinada de su tropa y, en consecuencia, le aplic un arresto
domiciliario.
Al siguiente da, en el cuartel general del General Benjamn
Herrera, en Aguadulce, entre los jefes liberales y conservadores
se hizo un recuento de las armas acumuladas y en comn acuerdo

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


se nombr al General Luis Mara Tern como Jefe Militar de
las Provincias del interior, asignndosele la tarea de recibir y
hacer el inventario de las armas que fueran entregando los
liberales en determinados puntos del Departamento.
Estando la comitiva casi preparada para emprender viaje
hacia otros puntos para recabar los elementos blicos, se
aperson al lugar un oficial proveniente de San Carlos con una
misiva, en la que se le informaba al General Benjamn Herrera
que en la poblacin de San Carlos el General Victoriano Lorenzo
y otros de sus oficiales se haban insubordinado; que no
reconocan el tratado y que algunos elementos de la tropa
indgena se estaban escapando con las armas hacia La Negrita.
Las cpulas del Partido Liberal y Conservador que se
encontraban en Aguadulce coordinando los detalles de la entrega
de los elementos blicos, decidieron viajar a San Carlos para
supervisar la operacin e investigar los sucesos en los que se
involucraba al General Victoriano Lorenzo. En San Carlos
desembarcaron los generales gobiernistas Victor Manuel
Salazar, Alfredo Vsquez Cobo, Joaqun Caicedo Albn y
Alfonso Jaramillo Bustamante. Por parte de los liberales
desembarcaron el General Benjamn Herrera y los doctores
Eusebio A. Morales y Carlos Lucas Caballero. En el barco
Bogot, quedaron en espera los generales conservadores Pedro
Sicard Briceo, Leonidas Pretel y el Dr. Nicols Victoria Jan.
Una vez desembarcado en San Carlos, el Gral Benjamn
Herrera nombr una comisin para investigar los incidentes.
Segn versiones que dieron meses despus los lderes liberales
Lucas Caballero y Eusebio A. Morales, del informe presentado
por la comisin se concluy que Victoriano no tena ninguna
responsabilidad directa en la sublevacin de su divisin, no
encabez la sublevacin, pero por su estado de embriaguez

- 137 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


tampoco se opuso a ella y que result contra l (Victoriano)
nicamente el cargo de no haber hecho uso de su autoridad
para impedir los actos ejecutados por subalternos suyos que
se alzaban tomando su nombre y proclamndolo como Director de la Guerra.84 , y lo consider un accidente domstico
que poda resolverse de acuerdo con los estatutos internos del
ejrcito liberal, pero que se quiso mostrar con hechos la buena
voluntad del Partido Liberal de respetar en todos sus trminos
los acuerdos estipulados en el tratado de paz, encargando su
custodia a los representantes del ejrcito conservador.
Conocido el informe, el General Herrera comision a los
jefes liberales Eusebio A. Morales y Lucas Caballero para que
platicaran con Lorenzo y le hicieran ver lo importante que
significaba para el partido dar cumplimiento cabal a los acuerdos
estipulados en el Tratado de Wisconsin. De esta conversacin
se logr que Lorenzo dictara rdenes para los elementos que
haban escapado con armas, comisionndose al general Faustino
L. Mina la misin de entregar personalmente dichas rdenes.
Los dirigentes del ejrcito liberal decidieron mantener bajo
arresto a Victoriano hasta que sus subalternos alzados se
entregaran y devolvieran las armas que se haban llevado.
Temiendo que los alzados pudieran retornar para rescatar a su
lder, los directivos liberales decidieron trasladar a Lorenzo al
buque Bogot y lo pusieron en manos de los jefes de gobierno,
los generales Alfredo Vsquez Cobo y Victor M. Salazar, para
su custodia mientras se solucionaba el problema.
El General Benjamn Herrera convino en poner al detenido
a disposicin de los generales Vsquez Cobo y Victor M. Salazar,
pero bajo la plena garanta de las estipulaciones del tratado.
Estos, a su vez, expresaron que ofrezco a Ud, solemnemente,
84

Morales, Eusebio A., Prisin y Proceso de Victoriano Lorenzo. Mi Testimonio, Panam,


agosto de 1903, reproducido en Morales, Eusebio A., Ensayos, Documentos y Discursos, Club
Kiwanis de Panam, Impresora de la Nacin, INAC, Panam, Junio de 1977, p. 332.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


que mientras yo sea gobernador de Panam, Lorenzo ser
juzgado estrictamente de acuerdo con las clusulas de nuestro
convenio de paz, que es para m ley de la Repblica. Vsquez
Cobo contest de igual manera 85 Adems, se comprometieron
de palabra con el General Herrera a realizar las gestiones
requeridas para obtener un salvo conducto para que Lorenzo
pudiera emigrar al Cauca mientras las pasiones se calmaban.
Estos, a su vez, le encargaron la operacin de custodia al general Luis Mara Tern.
Durante el trayecto del Bogot, el da 2 de diciembre, los
generales Cobo y Salazar hicieron una escala para hablar con
el General Nicols Perdomo y recibieron de ste la autorizacin
legal para poder trasladar a Victoriano Lorenzo al Cauca (Cali).
En esa entrevista nadie supo a ciencia cierta cul era la
intencionalidad del General Perdomo, lo que s parece ser cierto
es que llevaban la consigna de hacer desaparecer del escenario
poltico del Istmo a Victoriano, no importando cules fueran
los medios utilizados.
La noticia sobre el arresto de Victoriano Lorenzo se supo
rpidamente en varias provincias de Panam y en algunos
sectores conservadores, civiles y militares renaci el afn de
lograr venganza por los ultrajes y humillaciones que haban
recibido de parte de la guerrilla de los cholos durante la guerra
civil. En la ciudad capital, algunos fanticos de la corriente
conservadora apoyados por jefes militares, aprovecharon la
coyuntura para buscar revancha contra Victoriano por las
afectaciones que les haba inflingido la guerrilla en sus
propiedades y parientes y se apersonaron ante las autoridades
judiciales civiles para levantar acusaciones de atropello y robo
contra Victoriano Lorenzo y sus seguidores.

85

Salazar, Victor M., Memorias de la Guerra 1899-1902, Editorial ABC, Bogot, Colombia,
1943, p. 338.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Temiendo el gobierno conservador que la partida de
Victoriano Lorenzo no fuera suficiente para aplacar los brotes
insurreccionales que seguan oponindose a la paz firmada, gir
la consigna de fabricarle algn delito comn a Victoriano para
poder encarcelarlo y quebrar la moral de las tropas de la
comunidad indgena de Cocl que se resistan a la derrota. El
juez, encargado de darle curso a las acusaciones y participando
tambin en la conjura, gir rdenes de captura contra Victoriano
Lorenzo mientras se configuraba el expediente.
Cuando el Bogot arrib a Panam el 24 de diciembre,
bajaron a tierra los generales Victor M. Salazar, Eusebio A.
Morales, Lucas Caballero y Benjamn Herrera. El General
Vsquez Cobo prosigui su viaje hacia El Cauca, dejando en
Victor M. Salazar la custodia de Lorenzo. Refiere el Dr. Lucas
Caballero que debido a que el General Herrera se encontraba
muy delicado de salud, a l le toc interceder ante el gobernador
del departamento, General Victor M. Salazar para que el trato
dado a Lorenzo fuese el justo.
Estando Victoriano arrestado en el buque Bogot recibi
en secreto la noticia de que en la capital se estaba levantando
un expediente en el que se le acusaba de varios delitos comunes
cometidos durante la guerra. Enterado de las acusaciones que
sus enemigos polticos le estaban levantado y de los arrestos y
fusilamientos que seguan realizando las tropas conservadoras
contra los lderes de la guerrilla en Colombia, decidi escapar
del barco en el que lo tenan detenido y esconderse en un barrio
de la ciudad capital.
Poco tiempo despus, el 25 de diciembre de 1902, la polica
pudo detectar su paradero, lo captur y lo condujeron no al
lugar de detencin sino al de los condenados; lo encerraron
86

Caballero, Lucas, Antecedentes del Fusilamiento, Peridico El Relator, No. 922, Bogot,
Colombia, junio de 1903. Reproducido en un nmero extraordinario del peridico El Lpiz en
1903. La reproduccin de este nmero extraordinario fue a su vez reproducida por Revista Lotera,
Nos. 348-349, Panam, marzo-abril 1985, bajo el ttulo de El Fusilamiento de Victoriano
Lorenzo. Cfr. Cita en pgina 192.

- 140 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


en una bveda, le pusieron grillos y lo mantuvieron en
incomunicacin absoluta.86
El Gobernador del Departamento de Panam, Victor M.
Salazar de inmediato lo puso a la orden de un juez Superior:
cuando en mi carcter de agente del gobierno en Panam
orden que fuera puesto a disposicin del juez superior para
la investigacin de los hechos que se le imputaban, consider
que sera juzgado conforme a la regla ordinaria, respetando
la solemnidad del pacto suscrito a bordo del Wisconsin, la
palabra empeada de los negociadores del gobierno y la de
los partidos polticos de Colombia.87
Lucas Caballero apunta que cuando se dio el
encarcelamiento de Lorenzo, como el General Benjamn Herrera
se encontraba sumamente enfermo y estaba a punto de proseguir
su viaje al Cauca, a l le toc personalmente hacer las gestiones
ante el General Salazar para que en la crcel le dieran buen
trato a Lorenzo y que su juzgamiento se llevara a cabo conforme
a derecho; que sobre el particular obtuvo de Salazar garantas
verbales, pero que en poco tiempo ste fue relevado de su puesto.
Durante los meses de enero y febrero de 1903 las autoridades
civiles del gobierno conservador procedieron a la ampliacin
de los expedientes sobre las acusaciones de delitos comunes
cometidos durante la guerra que se le imputaban a Lorenzo y a
extraerle declaraciones a base de torturas. Una vez armado el
expediente con informacin extrada gracias a torturas
psicolgicas y con declaraciones falseadas, el juez Superior del
Distrito Judicial de Panam, Juan P. Jan Maltz, oriundo de
Penonom, intent turnar el caso a los tribunales militares.

87

Prrafo de la protesta que Victor M. Salazar public en el peridico El Comercio del Cauca
y que fue reproducido en el peridico El Relator, No. 944, de 10 de agosto de 1903. Manejamos
la reproduccin que aparece en Salazar, Victor M., Memorias de la guerra, Editorial ABC,
Bogot, Colombia, 1943, pp. 335-337.

- 141 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Sin embargo, el juez del fuero militar, General Carlos Sarria,
consider en ese entonces que por las caractersticas de los delitos
de que se acusaba a Lorenzo, el caso deba ser ventilado en los
tribunales civiles y no militares, tal como lo especificaba uno
de los artculos del tratado de paz. Por tal razn, se declar
incompetente para hacerse responsable del caso.
En virtud de que el juez Juan P. Jan Mltez le insisti en
ms de dos veces que asumiera el caso, procedi a elevar una
consulta sobre el particular al Ministerio de Guerra en Bogot,
Colombia. Segn testimonio de Sarria, l elev dicha consulta
el 4 de febrero de 1903 y que recibi contestacin de un
funcionario del Ministerio de Guerra, nombrado Casas, el cual
le confirmaba mediante un cablegrama que era competencia de
los tribunales civiles la ventilacin de los casos de delitos
comunes.
Panam, Febrero 4
Ministerio de Guerra Bogot.
Juez Superior pasme sumario reos revolucionarios delitos
comunes para juzgamiento Consejo Guerra verbales. Creo
carezco jurisdiccin, porque Tratado Paz, artculo 5, obliga
Gobierno. Espero resolucin.
Carlos Sarria.
Bogot, Febrero 11
General Sarria. Panam
Sojuzgamiento responsables delitos comunes corresponde
jueces ordinarios.
Casas.88

88

Sarria, Carlos, Fusilamiento de Lorenzo. Habla el General Sarria, en Peridico El Relator, Bogot, junio 26 de 1903. Reproducido en peridico El Lpiz, Panam, 1903. Manejamos
la reproduccin del peridico El Lpiz, publicada en Revista Lotera, Nos. 348-349, MarzoAbril 1985, pp. 196-197.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


En las altas esferas del ejrcito conservador la actitud de
Sarria fue mal recibida. Tal fue as que el 28 de febrero fue
relevado de su cargo en el Istmo y trasladado a otro puesto en
otro departamento de Colombia. Todo haca sospechar que los
dirigentes del Partido Conservador teman que si el caso Lorenzo
se ventilaba en los tribunales civiles el enjuiciado poda escapar
del paredn, ms an poda alcanzar su libertad.
Durante los dos siguientes meses, marzo y abril, continuaba
en vigencia la discusin acerca de a cul de los dos tipos de
tribunales le competa juzgar a Victoriano Lorenzo. Los amigos
de Victoriano, atemorizados se escondieron en la montaa
pensando en que tal vez se quisiera extender las represalias
hacia sus compaeros de armas. 89 Tambin, durante este
perodo, unos cuantos dirigentes del Partido Liberal en Panam
hacan diligencias para auxiliar a Lorenzo. Eusebio A.
Morales, Carlos A. Mendoza y Buenaventura Correoso, entre
otros, estaban pendientes del curso legal del caso. Parece ser
que tuvieron varias plticas con el nuevo Gobernador del
Departamento, Dr. Facundo Mutis Durn, en las que ste les
prometi interceder a favor del sindicado.
Sin embargo, los que ms se acercaron a la crcel para
animarlo y tratarlo como a un amigo y denunciar el trato
infrahumano al que estaba sometido en las mazmorras del
gobierno, fueron el veterano caudillo liberal Buenaventura
Correoso y un grupo de liberales de tendencia popular. En dos
cartas enviadas desde la crcel a su amigo Juan D. Rodrguez,
Victoriano dej testimonio de que las nicas personas que
estuvieron pendientes de su alimentacin, de su vestimenta y de
su correspondencia fueron la seora Josefa Guardia y el General Buenaventura Correoso.

89

Conte-Porras, Jorge, Meditaciones en torno a Victoriano, Primera edicin, Octubre de 1977,


Impreso por Impreandes, Santaf, Colombia, p. 206.

- 143 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Seor D. Juan de D. RodrguezLa Trinidad.Estimado amigo:
Quiera el Cielo que el llegar esta a su poder se haye (sic) bueno,
muchas saludes (sic) y a toda su apreciable familia, todava yo
sigo preso pero las dems seguridades, cadena, varra (sic) y
esposas me han sido quitadas. Escrbame con persona segura
y derecho a donde la seora Josefa Guardia o adonde el General Correoso. Que estas dos personas son las que me asisten el
uno en los alimentos y la otra en la ropa. Ud. tiene derecho a
mandar a cualquiera (sic) individuo hasta el puerto a dejar lo
que de all me manden, como el caf y el arroz que le mand
pedir en una de mis anteriores.- Las escopetas que no le mand
a Juancho Remn, tngalas en su poder haslas (sic) y cuida
mucho de ellas, como tres que le mande de San Carlos, pero no
las tenga visible.Nombre al seor Filomeno Snchez de Gobernador de indgenas
pero bajo de la advertencia (sic) que debe tratar la gente bien
y castigar con justicia, que procure la buena armona con sus
gobernados y que procure (sic) que la indiada se usa unos con
otros (sic) que no sean intrigantes, chismosos, y que cuando
(sic) salgan a los pueblos no se emborrachen, ni se estn
denunciando uno a otros que no saben.Que antes de dar un paso que lo consulten con Ud., que Ud. me
lo avisar a m para que entonces pueda fallar. Ya le encargado
(sic) que no se le olvide siempre despus de leer mis cartas
quemarlas; de La Pintada me han de llevar lo cordos y una
cartita donde informarn a Ud. el valor de ellos y el encargado
de la conduccin que es Anacleto Gonzlez con l mandar
Ud. el dinero al recomendado de dichos cordos.
No deje de seguir sembrando ms hierba este ao; atienda Ud.
a esa labranza y pida cuenta a Santo y de mes a mes viaja Ud.
en persona haber (sic) que adelante le da Santo Ovalle y me

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


informa. No deje de cumplir con todas mis recomendaciones
y mndeme las cartas a Panam recomendadas a las casas de
Josefa Guardia y Gral. Buienaventura Correoso para ellas me
las manden. Saludos a los amigos.
De Ud. atento ss. Victoriano LorenzoPanam, enero 19 de 1903
Es copia fiel.- Hctor Conte.90

A los enemigos polticos de Victoriano en Panam y en


Colombia les incomodaba la existencia de Victoriano Lorenzo,
pues conociendo su combatividad, exista la posibilidad de que
pudiera ser absuelto en un juicio civil y, posteriormente, reiniciar
un movimiento subversivo en el pas, que poda influir
negativamente en las negociaciones que se estaban realizando
sobre el canal interocenico. Aunado a estas razones, exista
en las filas conservadoras del ejrcito el afn de vengar las
humillaciones que Lorenzo les haba propinado durante las
batallas de la guerra civil.
Por estas razones, se dieron a la tarea de seleccionar a un
militar que no mostrara debilidad a la hora de ejecutar rdenes
militares extremas y que estuviera completamente identificado
con la consigna de fusilar al cholo Lorenzo. El general Pedro
Sicard Briceo cumpla perfectamente con el perfil requerido,
pues contaba con un amplio expediente relacionado con
ejecuciones de penas capitales en contra de insurgentes liberales.
El 7 de marzo de 1903 los militares colombianos buscaban
los mecanismos legales para armar en forma coherente un
expediente que sirviera de base para llevar al patbulo a Lorenzo.
Actuando acorde con esta lnea poltica, el juez del fuero comn,
Juan P. Jan Maltz, remiti al General Comandante General
de la divisin Carlos Albn el expediente de Victoriano,
90

Vase Dos Cartas Inditas del Gral. Victoriano Lorenzo. Las Cartas de Victoriano Lorenzo
dirigidas a Juan de Dios Rodrguez en la Trinidad, estn fechadas el 10 y 19 de Enero de 1903,
respectivamente, en Boletn de la Academia Panamea de la Historia No. 5 y 6, Tercera
poca, Manuel Octavio Sisnett Editor, Octubre-Diciembre de 1975, pp. 253-255.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


alegando que de acuerdo con el artculo 6 del decreto N 484
del fuero militar, el asunto de Victoriano caa dentro de la
jurisdiccin militar y no civil.
En las oficinas de la Comandancia el auditor de Guerra
Flix A. Vlez examin la solicitud del Juez Maltz y determin
que si el caso deba ser ventilado en el fuero militar, la nica
dependencia que poda tener facultades para hacer la declaratoria
y nombrar un Consejo de Guerra Verbal era la Comandancia en
Jefe de los Ejrcitos del Atlntico y del Pacfico, dirigida en ese
entonces por el General Pedro Sicard Briceo. Por esta razn,
la sumaria y la resolucin fue enviada por el General Pedro
Antonio Cuadros al General Sicard Briceo.
El 21 de marzo de 1903 el General Pedro Sicard Briceo
notific a la Comandancia General en el Istmo que procediera a
realizar investigaciones adicionales para reunir ms elementos
que pudieran ser utilizados en un juicio contra Victoriano
Lorenzo, puesto que l consideraba que una frase vertida por
Lorenzo ( Estoy preso entregado por Herrera al Gobierno)
en una carta que apareca en el expediente, se infera que el
acusado no slo se neg a aceptar el tratado de paz sino que,
lo ms grave, se revel contra l.
En el expediente del juicio a Victoriano Lorenzo, que reposa
en los archivos del Ministerio de Guerra de Colombia, queda
confirmada esta aseveracin.
En el sumario al folio 115 visto hay una carta de Lorenzo, y
en uno de sus acpites dice: Estoy preso entregado por Herrera
al Gobierno. Este documento me induce a creer que Victoriano
Lorenzo, no solamente no se acogi al Tratado de Paz, sino
que se revel contra l, lo que motiv su prisin.- Por tanto, y
siendo necesario poner en claro estos hechos para establecer
la competencia, vuelva este sumario al Seor General

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Comandante General para que verifique una ampliacin sobre
el particular, recibiendo declaraciones a los seores Dr. Efran
Navia, General Leonidas Pretel, Dr. Nicols Victoria, Secretario
de Instruccin Pblica del Departamento y algunos empleados
del Crucero Bogot. 91

En ese mismo oficio el General Sicard Briceo instrua al


Comandante General a que procediera inmediatamente a recabar
informacin de los testigos Dr. Efran Navia, Coronel Jorge
Borrero, General Leonidas Pretel y el Doctor Nicols Victoria
Jan. En estos dos ltimos personajes recay la responsabilidad
de certificar si existan elementos suficientes para llevar a una
corte marcial a Victoriano Lorenzo.
El da 23 de marzo de 1903 compareci ante el despacho de
la comandancia el seor Efran de J. Navia, quien en su
declaracin juramentada afirm que no haba presenciado los
hechos que sucedieron en San Carlos, pero que haba odo
comentarios cuando estaba en el barco Bogot.
No pude averiguar lo que realmente hubiera pasado en San
Carlos entre Benjamn Herrera y Victoriano Lorenzo, porque
fueron diversas las opiniones y porque, segn tengo entendido,
los dos personajes revolucionarios a que me he referido se
entendieron privadamente. 92

En base a sta declaracin, Leonidas Pretel y Nicols


Victoria Jan, se apersonaron a la comandancia y ratificaron
las declaraciones de Navia, y consideraron que existan
suficientes elementos probatorios contundentes para realizar
una corte marcial contra el acusado. En estos dos personajes
recay el papel de dar la certificacin jurada de que trata la
2. Parte del Art. 1455 del cdigo militar.
91

92

Vase expediente de lo actuado en el juicio seguido por las autoridades militares del Departamento
del Istmo, contra el cabecilla rebelde VICTORIANO LORENZO, juzgado por robo y asesinato
en el mes de MAYO de 1903 en la ciudad de Panam. En Proceso, Sentencia y Ejecucin de
Victoriano Lorenzo, 15 de mayo de 1903, Ed. Ferguson & Ferguson, Libreros y Editores,
Panam, 1973, p. 12.
Proceso, Sentencia y Ejecucin de Victoriano Lorenzo, 15 de mayo de 1903, Ed. Ferguson
& Ferguson, Libreros y Editores, Panam, 1973, p. 20.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Amparado en la interpretacin y recomendaciones jurdicas
que formularon estos dos personajes sobre las declaraciones de
Navia, el General Sicard Briceo determin en forma definitiva
que Lorenzo tena que ser enjuiciado por un Consejo de Guerra
Verbal.
En efecto: -deca Sicard Briceo De los certificados
expedidos bajo juramento, por el seor Dr. Nicols Victoria,
Secretario de Instruccin Pblica, por el General Leonidas
Pretel, Diputado a la Asamblea del Departamento y por el
suscrito Comandante en Jefe de Panam y Bolvar, aparece
que Victoriano Lorenzo protest con actos de fuerza y violencia
contra el Tratado de Paz que el General Benjamn Herrera
haba firmado, procedimiento con el cual Victoriano Lorenzo,
rechaz el derecho y garantas consignadas en el Artculo 5
del mismo Tratado, se deneg a considerar, que su fuerza
estuviera incorporada en la del General Herrera y qued, por
tanto, reducido a la condicin de los rebeldes que no quisieron
acogerse al indulto del Gobierno, y deben ser juzgados de
acuerdo con el decreto nmero 484, arriba citado.93

El general Briceo comision inmediatamente al General


Esteban Huertas para que recabara la mayor cantidad de datos
que sirvieran de sustento a los tribunales militares para llevar a
Victoriano al cadalso. Siguiendo sus lineamientos, el General
Huertas gir instrucciones no oficiales al Prefecto de la Provincia
de Cocl para que investigara el paradero de las personas que
se mencionaban como testigos oculares en los casos de delito
comn que se le imputaban a Victoriano Lorenzo. En las rdenes
giradas por el General Huertas al Prefecto de Cocl le sugera
actuar con prudencia y silenciosamente. Adems, que el reporte
de la investigacin debera de incluir los nombres de los
cmplices y de los testigos respectivos.

93

Proceso, Sentencia y Ejecucin de Victoriano Lorenzo, 15 de mayo de 1903, Ed. Ferguson


& Ferguson, Libreros y Editores, Panam, 1973, pp. 30-31.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Repblica de Colombia
Ejrcito Nacional
Divisin Carlos Albn
BATALLON COLOMBIA
COMANDANCIA
Panam, 3 de Abril de 1903
Seor Prefecto de la Provincia de Cocl
Penonom:
Comisionado por el General Pedro Sicard Briceo, Comandante
en Jefe de los Ejrcitos de Bolvar y Panam, para tener listos
algunos datos que necesita para cuando regrese esta ciudad,
tengo el honor de dirigirme Ud. Suplicndole se sirva
averiguar con la direccin que lo distingue, por los nombres y
domicilios de aquellos individuos que tomaron parte en los
delitos comunes de que es responsable el indgena Victoriano
Lorenzo, preso hoy en Las Bvedas de Chiriqu; de los que
fueron testigos oculares de ellos bien les conste de algn otro
modo; en una palabra, los de todas aquellas personas que
puedan arrojar suficiente luz sobre el fin de las vctimas; hasta
producir plena prueba. El nombre de cada una de stas debe
venir en grupo con los de los cmplices o testigos respectivos.
Creo que por ser esa Provincia el principal teatro de las hazaas
de Victoriano, y por ser l mismo natural de ella, no faltarn
quienes conozcan perfectamente sus hechos criminosos y
muchos de sus compaeros.
Como primera autoridad poltica, tiene Ud, sus rdenes como
auxiliares todas las dems; solo s que se debe obrar con la
mayor prudencia para que a su debido tiempo tenga buen xito
el fin que se intenta llevar cabo.
Por el contenido de esta comunicacin se echa de ver que no
es ni puede ser oficial, tanto por la naturaleza del asunto como
por mi carcter militar de Batalln.94
94

Nota del General en Jefe, Esteban Huertas, al Prefecto de la Provincia de Cocl, para
que investigue los nombres de las personas que tomaron parte en los delitos, comunes
cometidos por Victoriano Lorenzo, en Revista Lotera, Guerra de los Mil Das, Edicin
Especial, Panam, p. 310.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Cuando el general Briceo lleg al Istmo procedente de
Colombia, investido del grado de Comandante en Jefe de los
ejrcitos de Bolvar y Panam, traa como arma mortal la
resolucin para organizar el juicio, el proceso y la sentencia de
muerte de Victoriano Lorenzo. En esta resolucin, fechada el
14 de mayo de 1903, Sicard Briceo nombraba a los militares
que formaran parte del Consejo de Guerra verbal, se estableca
la hora en que comenzara el juicio militar y se enviaba una
explcita amenaza al Gobernador del departamento, Dr. Facundo
Mutis Durn, asentando que ya los gobernadores no tenan
funciones militares que desempear y que, por consiguiente,
Durn deba mantener las manos fuera del caso Victoriano.
Resuelve: -Jzguese a Victoriano Lorenzo en Consejo de
Guerra verbal de oficiales generales por los delitos de
asesinatos, robo y otros que le resultaren, de acuerdo con el
Artculo I del decreto Legislativo nmero 212, de fecha 28 de
febrero de 1901. Convcase el Consejo de Guerra para que se
rena hoy a las 2 de la tarde en el local de la Comandancia
General de la divisin Carlos Albn. Dicho consejo lo
constituirn los seores General Esteban Huertas, Presidente.Vocales Coronel Jos Segundo Ruz, Coronel Enrique
Hernndez, Coronel Pablo Emilio Monroy, Teniente Coronel
Mario Ramrez. - - Nmbrase Fiscal al seor General Jos
Mara Restrepo Briceo.La sentencia de dicho consejo debe consultarse ante el
Comandante en Jefe del Ejrcito, puesto que ya los
Gobernadores no tienen funciones militares que desempear.
Dsele posesin al seor fiscal y al Sargento Mayor Emilio
Fajardo a quien se nombra Secretario del consejo.El General Comandante en Jefe (Fdo) Pedro Sicard Briceo.
El coronel Ayte. Srio. (Fdo) Neptal Daz M.95

Los testigos de cargo que utilizara la fiscala ya haban


95

Proceso, Sentencia y Ejecucin de Victoriano Lorenzo,15 de mayo de 1903, Ed. Ferguson


& Ferguson, Libreros y Editores, Panam, 1973, p. 33.

- 150 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


sido perfectamente asesorados y amaestrados acerca de lo que
deban declarar en el juicio. Adems, se le haba notificado a
qu hora deberan estar presentes en el lugar del juicio.
Por la forma apresurada en que el general Sicard Briceo
procedi a llevar el caso de Victoriano al nivel de corte marcial
y desarrollar en pocos das el proceso, nos hace presumir que
portaba la consigna de llevar al patbulo a Victoriano Lorenzo
antes de que se levantara el estado de sitio el 1 de junio de
1903. La postergacin del caso de Victoriano a una fecha posterior al primero de junio hubiera podido restringir la posibilidad
de poder conducir al cadalso a Victoriano.
El 14 de mayo de 1903 el General Pedro Sicard Briceo
procedi a instaurar el Consejo de Guerra Verbal. Los
elementos ms retrgrados dentro de la estructura gubernamental
del Ejrcito Conservador ya haban tomado la decisin de fusilar
en acto pblico al General Victoriano Lorenzo. El juicio no era
ms que un trmite para darle visos de legalidad a un acto ilegal.
A las dos de la tarde de ese da dio inicio la corte marcial,
anuncindose ste con cartelones en la ciudad capital. Se
conform con alevosa y ventaja un Consejo con enemigos
declarados de Victoriano Lorenzo. El Consejo de Guerra Verbal qued integrado de la siguiente manera: El Presidente Esteban
Huertas, el vocal Coronel Enrique Hernndez S., el vocal
Coronel Pablo J. Monroy, el vocal Coronel Jos Segundo Ruiz,
el vocal Teniente Coronel Mario A. Ramrez, el auditor de
Guerra Flix A. Vlez M. y el Secretario sargento mayor Emilio
Fajardo H.
Uno de los jueces integrantes del Consejo, General Jos
Segundo Ruz, haba estado das atrs en Bogot emitiendo
declaraciones incendiarias contra Victoriano Lorenzo,

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


satanizando su personalidad y manipulando a la opinin pblica
nacional para que creyeran que el acusado se mereca la pena
de muerte. Otro integrante del Consejo, General Esteban
Huertas, haba estado recabando en el mes anterior informacin
contra Victoriano en forma oculta y con alevosa y ventaja.
Y cmo se form ese Consejo de Guerra? Nosotros slo
sabemos que un seor Jos Segundo Ruiz, enemigo personal
irreconciliable de Lorenzo, tom sacrilejamente la mscara de
Juez, hizo parte del Consejo de Guerra. Ese seor Ruz estuvo
en Bogot trabajando por cuantos medios pudo para conseguir
el sacrificio del Jefe indgena, public artculos difamatorios
y luego se fue muy satisfecho firmar la sentencia de muerte,
seguro de que el seor Sicard Briceo la refrendara.
Queda establecido en lo que antecede la manera como procedi
el seor Sicard Briceo. Nunca, como en esta vez, ha brillado
con luz ms sombra la venganza engendrada por las pasiones
polticas; nunca mejor que en esta vez ha sabido la furia sectaria
mostrar al mundo civilizado un espectculo de salvajes.96

La noticia de que el General Victoriano Lorenzo estaba


siendo juzgado por un Consejo de Guerra Verbal provoc un
gran revuelo en Panam. Los mximos dirigentes del Partido
Liberal en el Istmo hicieron gestiones ante las autoridades civiles
y militares, alegando que el caso de Victoriano deba de ser
ventilado por el Poder Judicial y no por el Poder Militar.
Muchos liberales guardaron silencio durante la
encarcelacin del lder guerrillero y hasta les causaba
satisfaccin que se tuviera inmovilizado a un cholo proveniente
de la clase social ms baja de la sociedad, cuyo mtodo de
guerrilla poda volcarse algn da sobre ellos. Sin embargo,
hubo otro grupo que reconociendo el gran aporte que haba
ofrecido Victoriano a la causa del liberalismo y conscientes de
96

Artculo La Contestacin del seor Sicard Briceo, publicado en el Peridico El


Comercial, Bogot, Colombia, junio de 1903. Reproducido en un nmero extraordinario del
peridico El Lpiz en 1903. La reproduccin de este nmero extraordinario fue a su vez recopilada
por Revista Lotera, Nos. 348-349, Panam, Marzo-Abril 1985, bajo el ttulo de El Fusilamiento
de Victoriano Lorenzo. Cfr. Cita en pgina 203.

- 152 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


que lo que se le estaba haciendo a Victoriano era una vil patraa,
se movilizaron en varias direcciones para denunciar la injusticia
que se estaba realizando. Cabe destacar en este grupo a personas como el General Buenaventura Correoso, los periodistas
Rodolfo Aguilera y Jos Sacrovir Mendoza, los doctores Carlos
A. Mendoza y Eusebio A. Morales.
Por su parte, el Doctor Belisario Porras Barahona,
continuaba en Centroamrica imposibilitado para poder retornar
al pas y asumir una defensa consecuente de Victoriano. An
pesaba sobre l la amenaza de los propios dirigentes supremos
de su partido, quienes lo consideraban prfugo de la justicia,
pues se haba escapado de una crcel de Santiago cuando fue
arrestado por el General Benjamn Herrera en pleno desarrollo
de la guerra civil. Por otro lado, de parte del gobierno exista la
amenaza de llevarlo tambin a prisin y enjuiciarlo para que
rindiera cuenta de las fechoras que se le imputaban a las
tropas de cholos que l estuvo comandando durante la segunda
fase de la guerra civil.
Mediante una volante(memorial), alrededor de 20
ciudadanos de reconocida honestidad, enemigos de la injusticia
y practicantes de un liberalismo popular, elevaron ante el
Gobernador una splica pblica para que ste dictara una orden
para suspender la ejecucin de la sentencia mientras se verificaba
la existencia de una presunta resolucin emitida el 28 de marzo
por el Presidente de la Repblica, Sr. Jos Manuel Marroqun,
en la que se especificaba que el caso de Lorenzo sera ventilado
en un tribunal civil.
Al seor Gobernador del Departamento
Dr. Facundo Mutis Durn.
En vuestro carcter de Agente del Poder Ejecutivo Nacional

- 153 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


estis en el deber de cumplir y hacer que se cumplan las
disposiciones que emanan de aquella suprema autoridad.
Es de pblica notoriedad que se est siguiendo en esta capital
Consejo de Guerra al seor Victoriano Lorenzo, en
contradiccin con lo resuelto por el Sr. Jos Manuel Marroqun,
Vicepresidente de la Repblica, al memorial pasado por el
expresado seor Lorenzo y que le est comunicado en la nota
No. 991 del 28 de Marzo del corriente ao, que ya os ha sido
presentada.
Basndonos en esta resolucin del Gobierno Nacional, os
pedimos respetuosamente que dictis las rdenes del caso y en
caso de que sta se haya verificado, pidis se suspenda la
ejecucin de la sentencia hasta tanto sea ella consultada al
Poder Ejecutivo de la Repblica de conformidad con la ley.
Vos podis adems, Seor Gobernador, con el prestigio del
Magistrado probo y enrgico, impedir un espectculo
sangriento y estril como el que se anuncia; vos podis evitar
que se fusile al seor Victoriano Lorenzo. Cumplid con ese
acto de justicia en nombre de la humanidad.
N. Tejada; Rodolfo Aguilera; Anbal de la Torre; F.J.
Goenaga..y 22 firmas ms. 97

Ese mismo da, 14 de mayo de 1903, el General Briceo


procedi a nombrar a los miembros del jurado, al fiscal y al
defensor. No se le acept a Victoriano el nombramiento del
seor Sofanor Mor para su defensa. En cambio, el Consejo le
nombr unilateralmente como defensor de oficio al Teniente
Coronel Eduardo Carrasquilla Mallarino. En ese entonces se
rumor era poca la experiencia que esta persona contaba en
litigios de esa naturaleza,; que era notoriamente incapaz de
desempear tal misin.
97

Hoja Suelta del 14 de mayo de 1903. Reproduccin del peridico El Lpiz, 1903. Vase
reproduccin en Revista Lotera, Nos. 348-349, Marzo-Abril 1985, El Fusilamiento de
Victoriano Lorenzo, pp. 184-185.

- 154 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


En el desarrollo del juicio la fiscala present siete testigos
de cargo: Sr. Gregorio Conte, Sr. Dionisio Quintero, Seor
Prspero Lombardo, Sr. Bernardo Fernndez, Sr. Albertn Mina,
Sr. Francisco Moreno y el Sr. Antonio Ocaa H. De parte de la
defensa slo se present Manuel Prez. No hubo posibilidad de
que se presentaran ms testigos de descargo por parte del
acusado puesto que, semanas antes del juicio estuvo en completa
incomunicacin y, adems, el da del juicio fue que se enter
que tena la posibilidad de presentar testigos de descargo.
Muchos de los testigos que pudo haber presentado
Victoriano para su defensa se encontraban escondidos en la sierra de Cocl, pues sobre ellos exista la amenaza de ser acusados
de cmplices de las imputaciones que se le hacan a Victoriano
Lorenzo; o de ser arrestados y fusilados por algn incidente
ocurrido en la guerra civil.
De las cinco de la tarde hasta las siete y diez de la noche, se
tomaron las declaraciones a los testigos de cargo. Ninguno de
los testigos demostr haber presenciado los hechos que se le
imputaban a Lorenzo. En el expediente solamente declaran que
oyeron decir, que es de dominio pblico, que le contaron,
que le haban dicho, o que supo por referencia. Por las
declaraciones vertidas se concluye que ninguno de los testigos
les consta haber observado o estar presente en el lugar de los
hechos.
El fiscal se tom escasamente una hora para formular la
acusacin (7:10 a 8:10 p.m.). El defensor se tom 2 horas para
preparar su alegato (8:10 a las 10:10 p.m.). Luego, habl el
fiscal y el defensor. Victoriano no quiso hacer uso de la palabra.
Durante una de las preguntas del interrogatorio el fiscal
Jos Mara Restrepo Briceo mostr una carta que le hizo llegar

- 155 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


a la comandancia uno de sus subordinados de apellido Rentera.
En este documento, el cual refiere el Fiscal fue encontrado en
1902 en poder de uno de los soldados de Victoriano que haba
capitulado. Dicho documento era una orden que en aquella
poca haba emitido Lorenzo a uno de sus lugartenientes llamado
Venancio Agraj.
Comandancia Gral. De la /a. Divisin.
Antn, septiembre 30 de 1902.
Seor Capitn Venancio Agraj.
Donde est.Ha tenido conocimiento esta comandancia que algunos godos
de los capitulados en Aguadulce se han fugado, por tanto debe
Ud. impartir rdenes a todos los alcaldes y Regidores para que
pongan vigilancia en los caminos y maten esos canallas, pues
es de la nica manera que salimos de esos malvados. Espera
esta comandancia den estricto cumplimiento a lo ordenado
dando parte de lo que ocurra.
PATRIA Y LIBERTAD.El Comandante General. (Fdo) Victoriano Lorenzo.

98

Mediante este documento el fiscal intent resaltar la


responsabilidad de Lorenzo en la manera no tica de tratar a
los prisioneros de guerra y, simultneamente, establecer la
influencia que ejerci Victoriano sobre sus subalternos, que
continuaron oponindose a los preceptos especificados en el
Tratado de Wisconsin. Venancio Agraj, exgobernador de los
indios de San Juan Bautista de Penonom, quien haba muerto
en combate haca un mes exacto (14 de abril de 1903) se
constitua en una prueba ms de que Lorenzo haba inducido a
su tropa a seguir combatiendo y a utilizar mtodos desalmados
contra sus contrarios en la guerra.

98

Proceso, Sentencia y Ejecucin de Victoriano Lorenzo,15 de mayo de 1903, Ed. Ferguson


& Ferguson, Libreros y Editores, Panam, 1973, p. 44.

- 156 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Ante la pregunta del fiscal solicitando de Victoriano el
reconocimiento de la firma en ese documento, Victoriano
contest: S es ma y esa orden la d en virtud de orden de
Benjamn Herrera. El secretario Emilio Fajardo H. procedi
a agregar el documento al expediente.
En escasamente cuatro horas y media se dio lectura al
proceso, se tomaron declaraciones y el abogado defensor no
obtuvo el tiempo necesario para rebatir con profundidad los
cargos que se le imputaban a Lorenzo. A Lorenzo se le hicieron
6 cargos por homicidio y otros cargos por robo. Los cargos o
imputaciones 99 que en el juicio se le levantaron a Victoriano
fueron los siguientes:
1. Homicidio del teniente coronel Julio Rincn, perpetrado
en Chigor el 9 de diciembre de 1900.
2. Homicidio del seor Ramn Herrando, perpetrado en
Ro Grande, Penonom, el 16 de diciembre de 1900.
El seor Herrando fue ultimado por un insurgente
llamado Fidel Murillo.
3. Homicidio del seor Jos Trinidad Lombardo,
perpetrado en San Agals, el 29 de enero de 1901.
Lombardo era un fantico conservador que presuma
de contar con el concurso de funcionarios influyentes
en la capital. Junto con su esposa Febronia Grimaldo
estaba acostumbrado a maltratar y a humillar a los
indgenas que eran explotados en su hacienda. Trinidad
haba recibido del gobierno un rifle y 100 balas para
defenderse en caso de que los guerrilleros de Victoriano
lo enfrentaran. Victoriano fue informado sobre la
existencia de esta arma y de la actitud retadora de
99

Sentencia de muerte dictada contra el General Victoriano Lorenzo. Mayo 14 de 1903. En


Revista Lotera, Edicin Especial, Panam, pp. 312-313.

- 157 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Lombardo, y mand a una comisin para arrestar al
seor Trinidad Lombardo y confiscarle el rifle y los
tiros.
Con esa misin se presentaron ante Lombardo los indgenas
Facundo Jimnez, Costeo de Piln y Tobas Robles. Cuando
la comisin le solicit a Trinidad que los acompaara hasta el
campamento de Victoriano, ste adopt una actitud belicosa y
azuzado por su esposa dispar contra Facundo Jimnez, sin dar
en el blanco. Al intentar realizar un segundo disparo fue abatido
por un disparo de Jimnez.
La comisin procedi a tomar el arma y las balas y traslad
a la seora Febronia y sus hijos al campamento de Lorenzo.
Jacobo Alzamora, cuya versin tomamos como referencia
para describir el suceso, seala que Victoriano reprendi aquel
proceder y mando llevar a la seora y los nios hasta el
Chorrillo, punto cerca del pueblo donde la seora pudiera
irse para el pueblo fcilmente sin reprobar la llevada de los
nios al campamento, que varios y el mismo Victoriano,
comentaron ese diciendo- que eso obedeca a su temeraria
imprudencia. 100
Lo que ms coraje e indignacin caus este suceso en los
crculos de la aristocracia conservadora fue el hecho de que,
despus de muerto el hacendado Lombardo, los indgenas se
llevaron a su esposa a un campamento insurgente y la pusieron
a convivir con los indgenas. Todos los maltratos y humillaciones
que la seora Lombardo haba inflingido a los indgenas les fue
cobrado en ese momento.

100

Alzamora, Jacobo, Reminiscencias Histricas de la Guerra de los Mil Das, Boletn de la


Academia Panamea de la Historia, Editor Manuel Octavio Sisnett Cano, Tercera poca, Panam,
Septiembre-Octubre de 1982, p. 104-105.

- 158 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


All permanece la infeliz seora como dos meses, escarnecida
de sus victimarios, hasta el extremo de no tener ropas con qu
cubrir su cuerpo y obligada servir a los mismos indios como
cualquiera sirvienta. La seora de Lombardo es miembro de
una de las ms distinguidas familias de Panam, y lo que se
hizo con ella fue sencillamente una vergenza social en nombre
de la santa democracia.101

4. Homicidio de la seora Leandra Gutirrez, perpetrado


en San Agatn, el 9 de diciembre de 1901. Parece ser
que la seora Leandra fue ultimada porque sus
delaciones haban ocasionado la muerte de varios
indgenas a manos del ejrcito del gobierno.
5. Homicidio del sacerdote espaol Albino Russo,
perpetrado en La Pintada, el 29 de enero de 1901.
6. Homicidio de Fidel Murillo, perpetrado en el panten
de Santa Fe, el 26 de julio de 1901. Fidel Murillo fue
fusilado por acuerdo entre los jefes de la guerrilla de
Victoriano, por haber victimado en forma alevosa al
Coronel Sotomayor cuando ste se encontraba herido
despus de una batalla.
Un ciudadano de la poca de nombre Carlos Guevara
recuerda ste ltimo caso, aunque testimonia que el nombre del
fusilado era Hiplito Murillo. El nombre es intrascendente, lo
importante es que se refiere a la misma persona. Guevara relata que el gobierno malvolamente responsabiliz a Victoriano
de los crmenes de esta persona.
-Es cierto que el General Victoriano Lorenzo haba cometido
crmenes?
No es cierto. Los crmenes que se le imputaban fueron
101

Velasco, Donado, Guerra de Guerrillas, en Revista Lotera, Edicin Especial: Guerra de los
Mil Das, Panam,2001, p. 256.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


cometidos por un cholo llamado Hiplito Murillo, vaquero de
Nat, que era un hombre feroz, inescrupuloso y sanguinario. Y
este hombre cometi tantas depredaciones que, despus de un
combate que tuvo lugar en Santa Fe de Veraguas, el mismo
General Lorenzo, asesorado por el General y doctor Antonio
Papi Aizpuru y el General Vernaza , orden fusilarlo para evitar
que sus delitos perjudicaran la causa de la revolucin. El
General Lorenzo era un hombre valiente, incapaz de
aprovecharse de vctimas inocentes, pero su fama de guerrillero
sirvi para que sus enemigos le imputasen crmenes que no
haba cometido.102

Esa noche el Consejo de Guerra, formado por enemigos


polticos y personales declarados del acusado, entr en sesin
secreta y en la maana del da siguiente emiti su fallo, el cual
dictaminaba aplicar la mxima pena capital a Victoriano.
A las 8:30 del siguiente da el Consejo de Guerra emiti la
sentencia hallando culpable a Victoriano de 5 de los seis
homicidios que se le haban imputado y absolvindolo del delito
de robo y de la muerte del sacerdote lbino Russo. La resolucin
del Consejo sentenciaba a Victoriano a la pena de MUERTE.
por tales motivos y no habiendo prueba alguna de que se
haya cometido delito de robo y por el cual se juzg tambin a
Victoriano Lorenzo el Consejo de Guerra Verbal de Oficiales
Generales administrando justicia en nombre de la Repblica
y por autoridad de la ley Condena al reo Victoriano Lorenzo
a sufrir las siguientes penas:
La de MUERTE que se ejecutar en el lugar que se designe
por la autoridad respectiva y por el caso de que esta le fuere
conmutada, a sufrir a ms de la de presidio que le fuere
impuesta, las de prdida de todo empleo pblico y de toda
pensin pagada por el Tesoro Nacional o de los Departamentos
o e la Privacin de las costas procsales y resarcimiento de
102

Escobar, Leonidas, Reminiscencias: Cmo fue el fusilamiento de Victoriano Lorenzo (15


de Mayo de 1903), Relato de don Carlos Guevara, testigo del trgico suceso. Reportaje de
Leonidas Escobar en Revista Lotera, Volumen VI, No. 66, 2da poca, Mayo de 1961, p.14.

- 160 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


todos los daos e indemnizaciones de todos los perjuicios,
provenientes de los delitos a los deudos de las vctimas.
ABSUELVESE A VICTORIANO LORENZO por el delito de
robo, y por el de homicidio perpetrado en la persona del
Presbtero seor Albino Russo en la Pintada, provincia de
Cocl en este Departamento en uno de los das del mes de
Febrero del ao de 1901. Para la aplicacin de las penas
se han calificado los delitos en el grado mximo y se han tenido
cuenta los artculos 598, 586, 583, 131, 87, 86 y 42 del cdigo
penal.
Publquese, notificase y remtase el proceso al Sr. General
Comandante en Jefe del Ejercito del Atlntico y Pacifico.
El Vocal Presidente Esteban Huertas. El vocal Coronel Enrique
Hernndez S. El vocal Coronel Pablo J. Monroy, El vocal Coronel
Jos Segundo Ruiz, el vocal Teniente Coronel Mario A. Ramrez,
el auditor de Guerra Flix A. Vlez M. El Secretario Emilio Fajardo
H.
El General Jefe,
(fdo) Arstides Garca Herrera.103

Varias fueron las diligencias que se hicieron tanto ante las


autoridades nacionales como ante las autoridades del
Departamento para abogar a favor de Lorenzo. El Dr. Eusebio
A. Morales envi un cablegrama al Ministro de Guerra, General Vsquez Cobo, recordndole la promesa que haba externado
cuando Lorenzo fue puesto a su disposicin, poco despus de la
firma del Tratado de Paz. En dicho cablegrama Morales le
deca que Anuncindose juzgamiento militar Victoriano
Lorenzo. Recurdole clusula tratado de paz contraria tal
acto. Confo interpondr Ud. Su influencia para impedirlo.
Por su parte, el Gobernador del Departamento de Panam,
Dr. Facundo Mutis Durn, ante el pedido solicitado por varios
103

Sentencia de muerte dictada contra el General Victoriano Lorenzo. Mayo 14 de 1903. En


Revista Lotera, Edicin Especial: Guerra de los Mil Das, Panam, 2001, p. 313. Tambin, en
Proceso, Sentencia y Ejecucin de Victoriano Lorenzo, 15 de mayo de 1903, Ed. Ferguson
& Ferguson, Libreros y Editores, Panam, 1973, pp. 59-60.

- 161 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


ciudadanos para que intercediera ante las altas autoridades del
gobierno para evitar el fusilamiento de Victoriano, solicit al
General Briceo aplicar las facultades que le confera su puesto
para conmutar la pena de muerte por otra menos trgica.
Panam, 15 de mayo de 1903.
Seor General Comandante en Jefe
Del Ejrcito del Atlntico y el Pacfico
Presente.
Se ha tenido conocimiento en esta gobernacin de haberse
pronunciado sentencia contra el ex - revolucionario Victoriano
Lorenzo, por un Consejo de Guerra Verbal convocado para su
juzgamiento, sentencia que de conformidad con el artculo 1533
del Cdigo Militar tenis facultad para reformar.
Estando en completa paz este departamento, como os lo
comuniqu a vuestra llegada, considero que podis hacer uso
de esa facultad legal, conmutando aquella pena por la de
presidio en el interior de la Repblica o en el lugar que juzguis
ms conveniente; y as me atrevo a solicitarlo de vos con la
mayor atencin, en la confianza de que sabris interpretar
debidamente el sentimiento y las razones de inters pblico
que me guan al haceros esta solicitud.
Vuestro atento servidor,
(fdo.) F. Mutis Durn.

104

Sin embargo, el General Briceo ignor la splica del seor


Gobernador y de varios sectores de la sociedad para conmutar
la pena de muerte por la de presidio y prosigui con los
preparativos para ejecutar la pena de muerte.
El 15 de mayo de 1903, le correspondi al seor Sicard
Briceo, reconocido verdugo conservador, ejecutar la sentencia
de muerte contra Victoriano Lorenzo en la Plaza Militar
104

Nota enviada por el gobernador del departamento de Panam, Facundo Mutis Durn al
General Pedro Sicard Briceo, el 15 de mayo de 1903.

- 162 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Chiriqu, en la ciudad de Panam (Las Bvedas),
aproximadamente a las cinco de la tarde. Un ambiente de enojo,
indignacin y frustracin hizo eco en la multitud que incrdula
no alcanzaba a asimilar la razn de un acto tan brbaro que
lastimaba las fibras ms profundas del sentimiento humano. El
subteniente colombiano Solrzano conduciendo a 12 escoltas
flanqueaba a Victoriano Lorenzo en el patio del cuartel al son
de los tambores.
De un peridico de la poca reproducimos la siguiente
resea:
Por doquiera se vea la multitud curiosa y aun impaciente.
Dieron las cinco. Un ligero murmullo recorri la multitud.
Dentro del cuartel se oy una marcha de tambor a la sordina.
Todo qued en silencio...
Poco despus se vea la escolta de soldados que
pasaba...pasaba...y detrs de ellos un hombre sereno que
estrechaba con fuerza un crucifijo. Dos sacerdotes le
acompaaban.
Volvi la vista hacia la plaza y al reconocer el patbulo se
contrajeron sus labios. Se dirigi a l con paso firme. La
escolta que le guiaba se abri en alas.
Al llegar, uno de los sacerdotes le absolvi. Entonces,
quitndose el sombrero, tom posesin de su nico asiento.
Un empleado de la polica ley el siguiente pregn:
Victoriano Lorenzo, natural de Penonom y vecino de Panam,
va a ser ajusticiado por varios crmenes. Si alguno levantare
la voz pidiendo gracia o de alguna otra manera tratare de
impedir la ejecucin ser castigado con arreglo a las leyes.
Psose de pie el reo y dirigindose a la multitud con voz sonora
dijo:
Seores; od una palabra pblica: ya sabis de quin es
la palabra. Victoriano Lorenzo muere...(no se oy ms)... A
todos los perdono..., (dem)... yo muero como muri
Jesucristo...
Sentse luego y le ataron a la silla. Lo vendaron con un pauelo

- 163 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


negro.
Doce soldados que componan la escolta avanzaron de frente
hasta ponerse a cinco pasos.
Nadie respiraba. Slo se oa el choque de las olas golpeando
la muralla; algo como un gemido lanzado por la brisa y all...
a lo lejos, una campana que tocaba a muerte.
El jefe de la escolta dio la seal con un pauelo blanco. Las
armas se tendieron, son la descarga y en medio del humo se
vio a un hombre que se estremeca e inclinaba la cabeza sobre
el pecho.
La primera fila hizo lentamente un movimiento de flanco.
Haban pasado treinta segundos.
Cuando se oy la segunda descarga, el ajusticiado levant la
cabeza y la revolvi con lentitud. Dejla caer de nuevo sobre
el pecho, inclinada sobre el corazn.
Veinte segundos despus son la tercera descarga.
Entonces hizo un esfuerzo supremo; intent levantarse; sacudi
convulsivamente los brazos y qued muerto.105

En el instante en que los truenos de los disparos acallaban


los murmullos de la multitud, 36 balazos hacan impacto en el
cuerpo de Victoriano Lorenzo y quedaba consumado uno de los
crmenes ms abominables, crueles y escandalosos en la historia
poltica de Panam. El espectculo fue muy parecido al de 1885,
cuando Pedro Prestn fue ahorcado en pleno centro de Coln,
bajo la acusacin falsa de que haba sido el culpable del incendio
de la ciudad de Coln.
Cada descarga produca en los ms de tres mil testigos,
suspiros, llantos y lamentos, y el ambiente se impregnaba de
tristeza, dolor e impotencia.
Una versin ms fidedigna que la presentada en el peridico
El LAPIZ, es la que proporcion un testigo presencial de los
hechos, llamado Carlos Guevara Morales, quien describe con
105

En Carles, Rubn Daro, Victoriano lorenzo, el guerrillero de la tierra de los cholos, Editorial Litogrficas, Panam, 1966, pp. 124-125.

- 164 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


detalles adicionales el suplico al que fue sometido Victoriano
Lorenzo.
El da 15, a la hora dicha, cerca de tres mil personas, entre
hombres, mujeres y nios se hicieron presentes en la Plaza de
Armas de Chiriqu (hoy Plaza de Francia), para presenciar el
fusilamiento.
Todos los rostros estaban demudados por el estupor, por la
angustia, y muchos por la clera contenida. Yo me pude situar
dice don Carlos Guevara- a unos doscientos pies del patbulo,
por lo cual pude or y ver muy bien todo. El General Lorenzo
vistiendo un modesto traje de dril amarillo, sali de su prisin
en medio de una escolta y militarmente marcaba el paso que le
indicaba el redoble del tambor.
Era un hroe que iba a recibir la condecoracin de la muerte,
y como tal se portaba! Ya en el patbulo, entre el murmullo de
las gentes, pronunci unas breves palabras protestando su
inocencia y diciendo que perdonaba a quienes le quitaban la
vida. Dos presidiarios lo amarraron al banquillo, pero no se
dej vendar, y su rostro plido e inexplicablemente sereno, mir
sin hacer un gesto las maniobras del pelotn de fusilamiento.
Cuando son la primera descarga, un grito de horror, que an
oigo resonar en mi alma despus de 58 aos- se escap de
todos los pechos, y el cuerpo de Victoriano se sacudi e inclin
visiblemente hacia la derecha. Inmediatamente se le hizo una
segunda descarga, y el cuerpo qued inerte!
Muchas mujeres se desmayaron, otras daban gritos, los nios
lloraban y los hombres se miraban unos a otros aterrorizados.
En medio de este cuadro angustioso y frente al cadver, tom
la palabra el Padre Fray Bernardino de la Concepcin,
agustino, Cura de la Parroquia de San Jos, y pronunci un
impresionante sermn sobre lo efmero de la vida humana.106
106

Escobar, Leonidas, Reminiscencias: Cmo fue el fusilamiento de Victoriano Lorenzo (15


de Mayo de 1903), Relato de don Carlos Guevara, testigo del trgico suceso. Reportaje de
Leonidas Escobar en Revista Lotera, Volumen VI, No. 66, 2da poca, Panam, Mayo de 1961,
p.16.

- 165 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


La descripcin que da otro testigo presencial del acto de
ejecucin de Victoriano, agrega nuevos datos al suceso, como
son: el nombre del militar que comand el pelotn de fusilamiento
y el contenido de las ltimas palabras que pronunci antes de
que le dispararan. La versin del peridico El Lpiz apunta a
sealar que Victoriano dijo A todos los perdono, yo muero
como muri Jesucristo. Por su parte, la versin de ste segundo
testigo presencial seala que la ltima frase de Victoriano fue:
Conservadores y Liberales: yo los perdono!.
La ejecucin tuvo lugar en un escaln que haca de final da
la rampa de tierra del Paseo de las Bvedas; y que caa por el
ste, dentro del patio del Cuartel de Chiriqu. En este escaln
pusieron una silla en la que, sentado el reo, recibi la justicia
de los hombres. Temporalmente acuartelada en Chiriqu,
estaba la Primera Compaa del Batalln Carlos Holgun:
y fueron doce hombres de esta compaa, escogidos por sorteo,
los que llevaron a efecto la ejecucin. El reo haba recibido
la gracia de los auxilios espirituales por intermedio del Padre Bernardino, ilustradsimo sacerdote espaol de destacada
actuacin en Panam.
Entre los doce hombres de la escolta al mando del subteniente
Solrzano, y llevando a su lado al Padre Bernardino quien
tena entre sus dos manos un crucifijo en color negro y
aproximadamente de un decmetro y medio de tamao,
apareci el reo. Con visible decaimiento moral y tambin
fsico, sostenido por el sacerdote atraves el ancho patio
Llegados al lugar de la ejecucin, la escolta march veinte
pasos al frente. El reo se dej caer en la silla lista para
recibirlo. Redoblaron con lgubre acento los tambores:
Rrrrrrrrrr . . . Y el pregonero ley la sentencia acusatoria de
mil crmenes y fechoras. Los crmenes que todos los soldados
cometen en las guerras Al terminar el pregonero, se levant
Victoriano y con voz resignada aunque valiente, protest de

- 166 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


la sentencia: Soy inocente de los crmenes que se me
achacan. Si los actos de guerra son crmenes, yo slo fui un
cmplice, Conservadores y Liberales: yo los perdono! Fue
una profeca este perdn. Santificado por el resplandor de la
muerte, este manto que el mrtir arroj sobre los dos partidos
que tan encarnizadamente se haban combatido, sera el que
luego, y para siempre, cubrira en lazo de concordia a los
hijos todos del istmo.
Sentose Victoriano y tom de manos del sacerdote el crucifijo
bendito. Slo le guardaba a la hora de la prueba, este amigo
de los dbiles Se coloc el crucifijo sobre el pecho; pero el
sacerdote, sabido ya el momento, se lo quit, alejndose luego.
Se oy la voz de la justicia: Atencin! Preparen! Apunten!
Fuego La bala fue piadosamente certera. Instantneamente
muerto, Victoriano dej caer la cabeza; su cuerpo se inclin
a un lado. El Padre Bernardino rezle los oficios fnebres. Y
a continuacin, con voz intensamente emocionada, dej oir
una magistral oracin fnebre, joya de oratoria de gran mrito.
Las palabras finales eran: Victoriano Lorenzo ha entregado
su cuerpo a la justicia de los hombres; pero su alma ha volado
a Dios.107

Los mdicos forenses encargados de dar el dictamen legista


sobre la muerte de Victoriano fueron los conservadores Manuel
Amador Guerrero y Manuel Jos Garca. Paradjicamente el
acta de ejecucin, suscrita por los mdicos Manuel Amador y
Manuel Jos Garca, solo dice que le hallaron en el pecho
seis heridas (El CONSTITUCIONAL, VI. 1903); lo que nos
hace pensar que: o los soldados eran psimos tiradores, que
fallaron a un blanco inmvil a cinco pasos; o que los mdicos
consideraron las treinta heridas restantes como leves; pero la
verdad es que en acta de defuncin de Victoriano Lorenzo hay
treinta disparos perdidos,108
107

108

R. W. D., El Martir Liberal (Relato sobre la ejecucin de Victoriano Lorenzo, recogido de


labios de un testigo presencial). Revista Epocas, Panam, enero de 1946, p. 14.
Jaramillo Castillo, Carlos Eduardo, Victoriano Lorenzo. El Guerrillero invencible de Panam,
Revista. Tolima, Segunda Epoca V. 2, No. 1, Tolima, Ibagu, Colombia, 1985, pp. 63-64.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Pocos minutos despus de la muerte de Victoriano, un grupo
de personas se presentaron ante los encargados del cuartel para
solicitar la entrega del cadver con la finalidad de darle cristiana
sepultura. Los trmites los haban realizado previamente ante
el Alcalde de la ciudad. Llevaban consigo el atad y una carroza
ofrecida por una de las agencias funerarias. Los solicitantes
intentaban llevar el cadver a la casa de una amiga de Victoriano
de apellido Paviche, para velarlo esa noche y sepultarlo al
da siguiente. El verdugo General Pedro Sicard Briceo
respondi negativamente a la peticin de los solicitantes y ni
siquiera les abri las puertas del cuartel. Una numerosa cantidad
de personas se quedaron esperando fuera del cuartel para conocer
cul sera el destino del cadver.
Tarde en la noche, el cuerpo de Victoriano fue exhibido por
las calles de Panam como si fuera un animal sacado del rastro
o matadero, con el claro propsito de aterrar a la poblacin y
transmitir un mensaje inequvoco a los que intentaran emular
las enseanzas de uno de los grandes precursores de la lucha
guerrillera en Amrica Latina del siglo XX. El terrorismo de
Estado lleg a tal extremo de saa y crueldad que los militares
no permitieron que familiares ni amigos se encargaran del
entierro de los restos de Victoriano, y exhibieron el cadver
tirado sobre una carreta usada normalmente para transportar
yerba para los caballos de la tropa.
Y como si el acto de fusilamiento no fuera lo bastante inicuo
ante los ojos de la civilizacin, queremos dejar constancia de
que se hizo derroche de barbarie y de crueldad.
Luego de fusilado Lorenzo un grupo de amigos solicit y obtuvo
generosamente del seor Alcalde el cuerpo de la vctima para
darle cristiana sepultura. Y segn entonces pudimos
informarnos todos los esfuerzos, toda la buena voluntad que
demostr este funcionario por corresponder los deseos de los
amigos del extinto, fueron intiles.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


Panam presenci el desfile por sus calles en medio de una
gran escolta, en una sucia carreta del presidio en donde iba
tirado el cuerpo del que fue el General Lorenzo, y sobre ella
varios presidiarios.
La caja mortuoria y el carro fnebre ofrecidos fueron
rechazados.
La inquina traspas los lmites del odio para tocar en las puertas
del salvajismo.
Y una nacin civilizada se exhibi en plena frica salvaje.
Lleg considerase entre nosotros como un delito hablar del
sacrificio de Lorenzo, y la polica se encarg de disolver los
que en calles, parques o casas se ocuparan de l. 109

Esta versin periodstica es corroborada en muchos aspectos


por el relato de Carlos Guevara Morales, quien fue siguiendo
de cerca a la carreta en la que los militares trasladaron hasta
una fosa comn el cadver de Victoriano.
- Y cmo fue el entierro del cadver?
Los liberales haban llevado a la plaza un modesto atad, para
recoger los despojos mortales del General Lorenzo, pero el
General Pedro Sicard Briceo, impidi que el cadver fuese
colocado en l. Orden que fuera echado en una carreta tirada
por una mula, vehculo que se utilizaba para cargar hierba
para los caballos.
Colocado el destrozado cadver en aquella carreta, se inici
el desfile hacia el cementerio y la carreta iba en medio de un
pelotn de soldados a bayoneta calada. El desfile tom la
Calle Primera y al llegar donde queda hoy el Club Unin, la

109

Artculo Por la Vctima, resea introductoria escrita por Jos Sacrovir Mendoza, encargado
del Peridico El Lpiz, en su nmero extraordinario. Reproducido en la Revista Lotera, Nos.
348-349, Marzo-Abril de 1985. Cfr. Cita en pp. 186-187.

- 169 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


carreta vir hacia el centro de la ciudad, movimiento que volte
el cadver e hizo que por la boca se le viniera una copiosa
hemorragia. El fnebre cortejo tom entonces la antigua
carrera del Istmo, hoy Avenida Central, y en la esquina llamada
El Revelln, donde queda hoy la Casa Sport, al virar la carreta
para la va del cementerio, el cuerpo inerte de Victoriano volvi
a tener otra abundancia de sangre.
A pesar de esto, y a pesar de las bayonetas, numeroso pblico
acompa el cadver hasta un yerbatal del cementerio donde
fue sepultado, y qued durante un mes con centinelas de vista,
dizque para que los liberales no se robaran el cadver.
Cumpliendo el mes, los centinelas fueron retirados y desde
entonces y por mucho tiempo, las gentes humildes encendan
all velas todas las noches, rezaban e invocaban el alma de
Victoriano Lorenzo.110

Despus del entierro las tropas se dedicaron a disolver a los


grupos de ciudadanos que comentaban sobre el acto injusto y
brbaro que haban presenciado. Algunas voces escondidas se
alcanzaron a or, ocultadas entre los grupos; Asesinos! Hijos
de Puta. Los soldados asustados y prepotentes amagaban con
ir a localizar el origen del insulto.
En la famosa Plaza de Santana, foro tradicional de las
expresiones populares, hubo concentracin de muchsima gente
que comentaba sobre el acto que haban presenciado. Las
conversaciones y comentarios de los concurrentes a dicha plaza
resaltaban la traicin de que fue objeto Victoriano por parte de
los altos directivos del Partido Liberal, sealando principalmente
a Benjamn Herrera, Lucas Caballero y a Eusebio A. Morales,
como traidores, y al General Pedro Sicard Briceo como el
verdugo incondicional.

110

Escobar, Leonidas, Reminiscencias: Cmo fue el fusilamiento de Victoriano Lorenzo (15


de Mayo de 1903), Relato de don Carlos Guevara Morales, testigo del trgico suceso. Reportaje
de Leonidas Escobar en Revista Lotera, Volumen VI, No. 66, 2da poca, Mayo de 1961, pp.
16-17.

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Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam


La seora Josefa F. de Paviche, a quien se le fue negado el
cuerpo de Victoriano para darle cristiana sepultura, ofreci esa
semana su casa para que en ella se realizara el velorio o
novenario. Mucha gente concurri a las jornadas del novenario
y, cuentan que el da de sus honras fnebres las tropas del
gobierno no le permitieron al Dr. Carlos A. Mendoza hacer uso
de la palabra y que los godos mostraban una actitud
amenazante y de prepotencia para evitar cualquier manifestacin
pblica.
El fusilamiento de Victoriano Lorenzo gener en los
ciudadanos que desaprobaron la medida una serie de comentarios
de la siguiente ndole:
1. Personas con mentalidad conservadora y con gran
influencia en el gobierno en contubernio con prepotentes
jefes del ejrcito haban optado por este festn inhumano
como un acto de venganza por las humillaciones que
haban sufrido durante la guerra civil.
2. Que el General Benjamn Herrera siempre discrimin
a las tropas de origen indgena; que fue el responsable
de poner en manos de los militares a Lorenzo; que igual
suerte hubiera corrido el Dr. Belisario Porras si no
hubiera escapado de la prisin rumbo a Centroamrica.
3. Que si Lucas Caballero y Eusebio A. Morales conocan
la forma de proceder de la dictadura militar no se explica
que hayan aprobado el poner a Lorenzo en manos del
gobierno, a menos que ellos hubieran estado formando
parte de un complot.
4. Que el juicio fue un mero requisito formal, pues su
destino ya se haba determinado de antemano; que
liberales y conservadores quisieron dar muestra a los
norteamericanos de garanta de estabilidad en el Istmo.
5. Poco antes de que se le sometiera a juicio se le prohibi

- 171 -

Victoriano y la Guerra de los Mil Das en Panam

6.
7.
8.

9.
10.

11.

12.

13.

a Lorenzo comunicarse con cualquier ciudadano que


quisiera auxiliarlo en sus necesidades, con el propsito
de quebrantar su moral revolucionaria.
Solamente el fiscal tuvo derecho de presentar testigos
de cargo, negndosele este derecho a la parte acusada.
Que se limit el tiempo para que Lorenzo no pudiera
rebatir los diferentes puntos de la acusacin.
Que durante el juicio no se permiti hacerle llegar a
Lorenzo un escrito en el que se le indicaban puntos y
observaciones para su defensa.
Que los miembros del Consejo de Guerra eran todos
enemigos declarados de Lorenzo.
Que se le asign para su defensa a un novato, inexperto
en juicios de esta ndole; que tal vez colabor a favor
de la fiscala.
Que el fusilamiento de Lorenzo tuvo todo el tinte de ser
un complot maquilado desde las altas esferas del
gobierno colombiano.
Que el tratado de paz fue una estrategia tendiente a
desarmar a las fuerzas insurgentes para posteriormente
aniquilarlas en forma selectiva.
Que a Victoriano no lo mataron porque fuese liberal,
sino primordialmente porque era un smbolo de los
pobres.

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3. Juicio histrico por la


muerte de Victoriano
Lorenzo
Los incidentes que resultaron en los das posteriores a la
concertacin del Tratado Wisconsin y que culminaron con el
fusilamiento del General Victoriano Lorenzo, parecen sustentar
la hiptesis que dcadas despus formul uno de los
lugartenientes de Victoriano, el Teniente Coronel Mateo F.
Araz, en el sentido de que durante la negociacin de la paz
entre liberales y conservadores en presencia de un funcionario
norteamericano, se pact un artculo secreto cuya esencia
implicaba la marginacin de Victoriano del Istmo de Panam,
abarcando si era necesario, su eliminacin fsica.
Uno de los factores que provoc el fortalecimiento del
Partido Liberal en el istmo de Panam fue, sin duda, la
participacin de Victoriano Lorenzo en la guerra civil.
Victoriano Lorenzo, oriundo de la provincia de Cocl,
representaba a la raza indgena que, habiendo sido explotada y
marginada por la oligarqua criolla, viva en la miseria.
Empujado por los civilizados hacia las montaas de Cocl,
experiment en carne viva lo que significaba el vasallaje, el

- 173 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


despojo y el maltrato por parte de los terratenientes y las tropas
del gobierno nacional. La miseria se mezclaba con los atropellos.
Victoriano simbolizaba al cholo explotado, al redentor de
la raza del indio Urrac, el ms puro signo de la nacionalidad.
La oligarqua criolla, portando la herencia del imperio espaol,
no poda concebir que los indgenas de la sierra pudieran realizar
un trabajo distinto al de pen de finca o mozo mandadero, menos
an aspirar a gobernar un pas donde les estaba vedado ocupar
los puestos superiores de la administracin pblica.
Por eso y por mucho ms, Lorenzo se enlist en las filas de
las tropas liberales del Dr. Belisario Porras y se incorpor al
movimiento liberal con la esperanza de acabar con los ultrajes,
despojos y humillaciones de que eran objetos los indgenas y
aspirar a modificar las relaciones de produccin. Pero cuando
experiment toda la barbarie de que eran capaces los
conservadores contra su raza, comprendi que la guerra no poda
detenerse hasta no ver el triunfo de su raza sobre las clases
dominantes.
Muy pronto la fama de Victoriano Lorenzo se extendi sobre
el Istmo y, tanto el gobierno neogranadino como las autoridades
norteamericanas se alarmaron, pues la lucha de Victoriano
adquira un profundo cariz de clase y no proporcionaba el clima
de tranquilidad poltica requerido para negociar el traspaso de
las concesiones de la construccin del canal, de manos francesas
a estadounidenses.
La incorporacin de los indgenas coclesanos a la guerra
civil le imprimi a la Guerra de los Mil Das en el istmo un
carcter social, que desbord las predicciones de los polticos
liberales. Los mximos dirigentes del Partido Liberal
colombiano llegaron a reprobar las guerrillas que se proliferaron

- 174 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


en toda Colombia. Tal fue el caso de Rafael Uribe Uribe quien
se manifest abiertamente en contra de los mtodos guerrilleros
y a favor de ejrcitos que enfrentaran al gobierno en batallas de
carcter regular.
Los idelogos del liberalismo poltico, aprovechando el
sentimiento antimilitarista y antilatifundista que portaban las
clases humildes de las zonas rurales, no tuvieron empachos en
utilizarlos como base de apoyo y escudo para enfrentarlos contra los portadores de las ideas conservadoras. Pero, cuando
vislumbraron el reparto de las riquezas que poda generar la
construccin del canal interocenico por Panam, abandonaron
todo principio social y sepultaron todas las reivindicaciones
sociales que les haban prometido a los indgenas.
El Tratado de Wisconsin no daba soluciones a las
aspiraciones de los indgenas que integraban la Divisin que
comandaba el General Victoriano Lorenzo. No exista ninguna
garanta de que al retornar a sus campias no seguiran
manteniendo las mismas relaciones de produccin con los
terratenientes y experimentando despojos y represiones de parte
de las autoridades gubernamentales.
El desacuerdo se manifest abiertamente el 28 de noviembre
de 1902 durante la celebracin del aniversario de la
independencia de Panam de Espaa, cuando las tropas al mando
de Lorenzo manifestaron su negacin a entregar su armamento
al ejrcito del gobierno y algunos lograron huir con sus armas.
Este incidente, se tom como pretexto para arrestar a Victoriano,
supuestamente por poseer el mando sobre los elementos que se
haban escapado con sus armas. Sin que hubiera presin de
parte del gobierno, los directivos del ejrcito liberal en el Istmo
lo pusieron en manos del ejrcito conservador.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


La dirigencia del ejrcito liberal, a sabiendas de lo que era
capaz el gobierno dictatorial, corrupto y asesino de Jos M.
Marroqun, argumentaron que actuaron de buena f, sin
malicia al poner en manos de sus enemigos a Victoriano
Lorenzo, como muestra de que el liberalismo estaba
comprometido a respetar en todos sus trminos el tratado de
paz, y que esperaban de los conservadores tambin un gesto
recproco.
Pero result que los funcionarios civiles y militares del
gobierno conservador al tener en su poder a Lorenzo, pusieron
en prctica sus ocultas intenciones, que eran aniquilar a un
smbolo de la lucha de las clases proscritas, que haba
desbordado los patrones tradicionales de luchas polticas y
econmicas entre los partidos liberales y conservadores. Le
levantaron cargos por supuestos delitos comunes que haba
cometido durante el desarrollo de la guerra civil. Posteriormente,
trasladaron el caso de las instancias civiles a las instancias
militares y, con gran inters y diligencia, en tres das realizaron
todos los pasos del enjuiciamiento para condenarlo con la pena
de muerte.
En un juicio amaado, donde los cargos hechos a Lorenzo
no pudieron ser probados con evidencias convincentes y donde
ninguno de los testigos les const haber visto, sino slo haber
odo sobre los casos presentados, Victoriano fue sentenciado a
morir fusilado.
La consumacin del asesinato de Victoriano el 15 de mayo
de 1903 levant una aguda polmica acerca de quin o sobre
quines recaa la responsabilidad primaria de la muerte de
Victoriano. Indudablemente que tuvieron que existir autores
intelectuales, culpables materiales, cmplices por accin y
cmplices por omisin.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


El encargado de organizar el proceso y de ejecutar la pena
de muerte, el General Comandante en Jefe del Ejrcito del
Atlntico, Pedro Sicard Briceo, se defendi contra las
acusaciones que le formulaban a travs de la prensa liberal y
principalmente Lucas Caballero, a travs de los peridicos
colombianos El Relator y El Nuevo Tiempo, respecto a que l
haba determinado contra la ley y la razn la realizacin del
Consejo de Guerra Verbal, declarando que su actuacin
simplemente se haba ajustado a las rdenes que haban emanado
del Ministerio de Guerra; que los documentos y pruebas que
descansaban en poder del gobierno desmentiran la apreciacin
que tenan los mximos dirigentes liberales acerca de los motivos
reales de la muerte de Victoriano; que en la dirigencia liberal
exista cierto grado de responsabilidad en tanto que en el caso
del el juzgamiento del cabecilla rebelde, fueron los Jefes del
Ejrcito Liberal de Panam, Benjamn Herrera, Lucas Caballero y Eusebio A. Morales, quienes lo haban entregado la
Justicia.
Esta ltima acusacin fue secundada por otro militar del
Ejrcito Conservador, General Carlos M. Sarria, en el peridico
colombiano El Relator (Fusilamiento de Lorenzo, Habla el
General Sarria, con fecha del 26 de junio de 1903), asentando
textualmente que En desagravio de la verdad lesionada de
manera tan visible por el Doctor Caballero, en su afn de
descargar en otro la enorme responsabilidad que pesa slo
sobre el General Herrera y l por la entrega que hicieron de
Victoriano....
De acuerdo con la opinin de Lucas Caballero, cuando l
se acerc al gobernador del Departamento, Sr. Facundo Mutis
Durn, para que intercediera a favor de Lorenzo, el General
Sarria bloque los intentos del gobernador y asumi una actitud
de indiferencia.

- 177 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


El General Sarria se defendi ante las imputaciones de
Lucas Caballero argumentando que, cuando Lorenzo fue
apresado despus de su fuga del barco Bogot, nunca fue puesto
a su disposicin, sino que fue puesto a las rdenes de un juez de
instruccin del fuero comn y del gobernador del departamento.
Adems, deca Sarria, cuando Facundo Mutis Durn reemplaz
en el cargo a Victor M. Salazar, en esa poca el gobernador
como Jefe civil y Militar en su jurisdiccin tena toda la facultad
para que, con una simple orden suya hubiera bastado (para)
poner en libertad a Lorenzo. As que dudaba que Lucas o
Morales hubiesen realizado dichas diligencias ante el
Gobernador Durn.
Sigui argumentando Sarria que, posteriormente el Juez
Superior del tribunal ordinario le turn el caso pero que l al
leer el expediente consider que el juzgamiento no cuadraba
dentro de la jurisdiccin de los tribunales militares y que por
eso hizo una consulta al Ministerio de Guerra, recibiendo como
respuesta a su interrogante que los juzgamientos de delitos
comunes le competan a los jueces de los tribunales ordinarios.
El cablegrama traa nicamente el apellido del remitente:
CASAS. En se entonces el funcionario que funga como
Magistrado de la Corte Suprema de Justicia en Colombia se
llamaba Jess Casas Rojas.
Este mismo magistrado fue el que anteriormente haba girado
rdenes de aprehensin en Colombia contra los Generales Uribe
Uribe y Castillo, despus de firmado el Tratado de Neerlandia,
para proceder a enjuiciarlos por delitos comunes.
Como no exista una definicin determinante acerca de cul
de los dos tribunales deba de asumir la ventilacin del caso de
Lorenzo, el caso se mantuvo congelado. A los pocos das, Sarria
fue relevado de su cargo de Jefe Militar y nunca ms volvi a

- 178 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


involucrarse en el caso. Con estas aclaraciones, el General
Sarria intent limpiar su responsabilidad en el proceso que
condujo al fusilamiento de Victoriano Lorenzo.
El testimonio de Sarria introdujo un importante elemento
en la bsqueda de la verdad histrica. Si de la alta esfera del
gobierno haba emanado el dictamen que defina que el caso de
Lorenzo competa a los tribunales ordinarios, quin tom la
decisin de invalidar esta orden? Si la contraorden vino de las
altas esferas del Ministerio de Guerra, entonces habra que
identificar a los autores intelectuales dentro del engranaje del
gobierno.
Si por otra parte, Sicard Briceo actu unilateralmente al
trasladar el caso de Lorenzo a un tribunal de naturaleza militar,
l sera el sealado como autor intelectual y material de la muerte
de Lorenzo y culpable de haber violado una orden emanada de
las altas esferas del gobierno y, en consecuencia, debera ser
enjuiciado primero, por ignorar una orden gubernamental y,
segundo, por violar el artculo 5 del Tratado de Wisconsin.
Ms grave an, Sicard Briceo realiza un juicio militar
plagado de violaciones jurdicas y avala una sentencia que no
se sustenta en la demostracin real y evidente de los delitos
imputados a Lorenzo. Conden a un hombre inocente por encima
del derecho.
Sin embargo, en un caso tan sonado y delicado como el de
Lorenzo, resulta difcil creer que el Ministro de Guerra (General Alfredo Vsquez Cobo) y el Presidente de la Repblica
(Jos Mara Marroqun) desconocieran los detalles del consejo
de Guerra Verbal y que sus subalternos hubiesen actuado sin
sus anuencias. Refiere el Dr. Eusebio A. Morales que cuando a
travs de un cablegrama le record al General Alfredo Vsquez

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Cobo sobre su promesa de proteger la integridad de Lorenzo y
que intercediera para evitar el fusilamiento, ste le contest,
pasado los hechos, mostrando una aparente sorpresa, como
dando a entender que no tena conocimiento de que Victoriano
hubiese sido llevado al patbulo. Sin embargo, s justific el
hecho sealando que Lorenzo haba protestado en San Carlos
contra el Tratado y que se haba fugado estando bajo arresto.
Por su parte, el General Victor Manuel Salazar, quien funga
como Gobernador del Estado de Panam cuando el General
Benjamn Herrera puso a Lorenzo a su disposicin despus de
los sucesos de San Carlos, testimonia encontrndonos en la
ciudad de Palmira, fuimos sorprendidos con la noticia de que
el indio Lorenzo haba sido fusilado en Panam111; que l
haba empeado honestamente su palabra de abogar por
Lorenzo, pero que al ser removido de su puesto (trasladado el
31 de diciembre de 1902), no tuvo la facultad de poder desviar
el curso de los acontecimientos que concluyeron en el
fusilamiento de Victoriano Lorenzo. En su opinin, el gobierno
transgredi el Tratado de Paz y que se hubiera podido llegar al
mismo resultado si el caso se hubiera ventilado en los tribunales
ordinarios y no militares.
Es una transgresin evidente del tratado de paz, firmado a
bordo del acorazado Wisconsin el 21 de noviembre de 1902,
porque ste, en las declaraciones que hace el gobierno, contiene
la siguiente: Exclusiva competencia del poder judicial para
promover y hacer efectivas y responsabilidades por delitos
comunes.
De manera que pudo Lorenzo ser juzgado por los jueces
ordinarios y condenado acaso a sufrir la misma pena, mediante
la plenitud de las frmulas legales, pero en ningn caso
militarmente. 112

111

112

Salazar, Victor Manuel, Memorias de la Guerra: 1899-1902, Editorial ABC, Bogot, Colombia, 1938, p. 339.
Salazar, Victor Manuel, Memorias de la Guerra, p. 337

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Salazar refiere que como Lorenzo fue requerido por un juez
del tribunal ordinario, el lo puso a disposicin de la autoridad
competente para que se investigaran los hechos que se le
imputaban, aunque no da luces del por qu no se ejecut la
orden militar de trasladar al prisionero al Cauca con las
garantas que le haban expresado l y el General Cobo a
Benjamn Herrera.
Para deslindar responsabilidades ante el juicio de la historia,
Lucas Caballero y Eusebio A. Morales coincidieron en
testimoniar que ellos estuvieron de acuerdo en que Victoriano
Lorenzo fuera juzgado por el poder judicial para que respondiera
por delitos comunes que se le imputaban de acuerdo con lo
dispuesto en el artculo 5 del Tratado de Paz, pero que nunca
imaginaron que el gobierno conservador iba a aprovecharse de
las circunstancias para trasladar un caso civil a las autoridades
militares y ejecutar el acto de fusilamiento ignorando el espritu
del Tratado de Wisconsin.
Morales testimonia que en San Carlos, el General Benjamn
Herrera puso a Lorenzo a disposicin de los Generales Vsquez
Cobo y Victor Manuel Salazar en calidad de detenido, como
una medida disciplinaria hasta que las tropas que se haban
llevado armas las retornaran, pero que en ningn momento fue
entregado en virtud de haber violado algn artculo del tratado
de paz.
Afirma que el General Alfredo Vsquez Cobo le haba
externado la promesa de llevarse al Cauca al General Lorenzo,
para apartarlo del Istmo mientras las pasiones se calmaban.
Adems, ningn jefe del Gobierno manifest en ese entonces
que la detencin de Victoriano se deba a cargos relacionados
con un posible desacato a los artculos del Tratado. Por el
contrario, deca Morales, los sucesos de San Carlos no dejaban

- 181 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


de ser un mero incidente de carcter disciplinario que estaba en
vas de solucin y que no ameritaba elevarlo a una instancia
judicial.
Esa es la historia fiel de lo sucedido con el General Victoriano
Lorenzo. Jams se le ocurri entonces a ningn jefe del
Gobierno decir ni obtener que l no se haba acogido a los
tratados o que se haba rebelado contra ellos. Lo que pas en
San Carlos fue acto de sublevacin, reprimido y castigado antes de que las autoridades y fuerzas del gobierno tuvieran
mandato en el lugar; fue un accidente domstico en nuestro
ejrcito que nosotros bien pudimos haber ocultado, si no hubiera
sido por el deseo de dar pruebas de una lealtad que no se ha
comprendido por razones obvias. 113
Con su versin, Morales quiso salir al frente ante los rumores
que se dieron en el istmo de Panam que lo acusaban a l, junto
con Benjamn Herrera y Lucas Caballero, de estar confabulados
con el gobierno en la tragedia que result en el fusilamiento de
Victoriano Lorenzo.
Lo que aparenta haber sucedido posteriormente al incidente
de San Carlos hace suponer que la cpula del Partido
Conservador se dio cuenta que tena en su poder a uno de los
enemigos del gobierno ms buscado y que podan fabricarle
cualquier delito para hacerle pagar con su vida las humillaciones
militares que les inflingi durante la guerra civil; que los lderes
del partido Liberal le haban ahorrado el trabajo de tener que
gastar recursos en la persecucin y eliminacin fsica de Lorenzo.
Lucas Caballero, a quien tambin se le achaca un alto grado
de responsabilidad en el proceso que desemboc en el
fusilamiento de Victoriano Lorenzo, se defiende de esas
acusaciones narrando que cuando Benjamn Herrera tom en
113

Morales, Eusebio A., Prisin y Proceso de Victoriano Lorenzo. Mi Testimonio, reproduccin


en Morales, Eusebio A., Ensayos, Documentos y Discursos, Coleccin Kiwanis, Panam, 1977,
p. 334.

- 182 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


San Carlos la decisin de poner a Victoriano bajo la custodia
de los jefes civiles militares del gobierno, lo hizo con el sincero
anhelo de mostrar a los conservadores la sincera disposicin
que tenan los liberales de hacer cumplir cabalmente el tratado
de paz.
El honor del liberalismo estaba empeado; intereses de muy
alta trascendencia para la Nacin quedaban comprometidos,
y todo dispona en nosotros gastar un lujo de lealtad en el
cumplimiento de un pacto que tena y debi de tener valor de
un acto constitucional, para que, bajo la presin de tan altas
consideraciones, hallramos justa la resolucin y la actitud
del General Herrera.114

Adems, sigue diciendo, el acto de indisciplina de Lorenzo


no mereca ser castigado con la muerte. Un caso es el incidente
disciplinario ocurrido en San Carlos y, otro muy diferente, son
los delitos de orden comn achacados a Lorenzo durante el
perodo de la guerra civil.
Confiesa Lucas que cuando l se enter en la capital que
Victoriano estaba detenido no por el incidente de San Carlos,
sino por delitos comunes que supuestamente haba cometido
durante la guerra civil, l instintivamente presinti que algo
turbio se estaba tramando y que intent tratar de obtener para
la vctima la salvaguardia de la ley; y que hizo gestiones ante
las autoridades para lograr su liberacin, con similar objetivo
que las diligencias que realizaban el General Buenaventura
Correoso y los Doctores Eusebio A. Morales y Carlos A.
Mendoza.
En su testimonio resalta que al darse cuenta que Lorenzo
era reclamado por un juez del fuero comn, ni l ni los jefes
militares podan hacer nada, porque el tratado cancel
114

Caballero, Lucas, Antecedentes del Fusilamiento, Reproducido en Revista Lotera, Nos.


348-349, Marzo-Abril 1985.

- 183 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


responsabilidades polticas, pero dej el campo abierto a las
sanciones judiciales por motivos comunes. Lo que s se
recrimin y lo hizo sentirse mal fue que no supe apreciar lo
indomable de las pasiones feroces y que no imagin se
consumara este festn de los odios.
Lucas Caballero, quien fungi en la guerra civil como el
brazo derecho de Benjamn Herrera sale en defensa de aquel y
argumenta que el general actu de buena f sin pensar que los
conservadores fueran a romper su palabra de honor. Tanto Lucas
como Herrera saban perfectamente cul sera el destino de
Victoriano, puesto que en los otros departamentos se haba
iniciado el proceso de fusilamiento de guerrilleros,
inmediatamente despus de firmarse el Tratado de Neerlandia.
Si ambos no estaban de acuerdo con los mtodos de guerra
utilizados por Victoriano, como s lo aceptaron dentro del
ejrcito del Cauca y Panam y hasta lo nombraron General de
Divisin? Esto implica que mientras les serva, no era un
malhechor; despus que ya no era til para los propsitos del
partido, ahora s era un malhechor. Tan poco aprecio tenan
Lucas y Herrera por los jefes liberales panameos que en vez
de resolver internamente el caso de Lorenzo, lo entregaron como
un mensaje para el doctor Porras.
Mes y medio despus de la muerte de Victoriano Lorenzo,
Porras le escribe al general Benjamn Herrera desde el Salvador (9 de julio de 1903) una carta donde le recuerda sobre las
heridas que le propin en el incidente de David y que, al enterarse
de las nuevas revelaciones de su sombra perversidad, me
dan derecho para considerarlo el ms miserable de los
hombres, digno slo de mi desprecio, y como un malvado a
quien vale dejar con vida para que sufra el tormento que al
cabo ha de proporcionarle el recuerdo de todas sus infamias,

- 184 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


En aquellos tiempos, la sociedad panamea slo conoci
de los testimonios de los jefes de los ejrcitos liberal y
conservador. Ms de tres dcadas despus del dramtico suceso,
el pueblo pudo tener acceso a un tercer punto de vista, en los
testimonios de los lugartenientes de Victoriano Lorenzo, Teniente
Coronel Juan Jos Quirs Mendoza y Teniente Coronel Mateo
F. Araz.
Mateo F. Araz, uno de los personajes que estuvo cerca de
Victoriano cuando fue capturado y que tuvo que vivir durante
muchos aos escondido en las montaas coclesanas para evitar
que tambin lo apresaran y fusilaran, apunt que ste fue
capturado por tropas liberales y entregado a las autoridades
militares del gobierno. Adems, sigue testimoniando Araz, el
General Victoriano Lorenzo entr en clera, se resisti a deponer las armas e incit a su raza a continuar la rebelin.
En escrito recientemente publicado he revelado yo, pues fui
testigo presencial, cmo el General Lorenzo se resisti a
entregarse e incit a los suyos a la rebelin. El motivo que l
tuviera para ello, no lo supe, ni creo lo haya sabido nadie a
ciencia cierta; el hecho positivo es que l fue sometido por
fuerzas de la Revolucin ya rendidas pero no entregadas
an y pasado a poder de las autoridades militares del
Gobierno, de cuyas manos no volvi a escapar. Y aqu lleg el
primer punto de mis enunciados arriba expuestos:
Sera ese acto deliberado, ya planeado desde antes de firmarse
el Tratado, y para lo cual, se dijo entonces con mucha
insistencia; incluyeron los seores comisionados una clusula
secreta?115 .

Todo parece apuntar a que el grueso de la tropa de Victoriano


Lorenzo consider que los altos jefes militares del ejrcito liberal pactaron en secreto la eliminacin de Victoriano Lorenzo de
115

Araz, Mateos F., Relatos sobre la Guerra de los Mil Das y otros artculos. Editado por La
Estrella de Panam, Panam, 1951, p. 76.

- 185 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


la arena poltica y que, sabiendo el profundo odio que sentan
contra l los fanticos conservadores, la clase pudiente y algunos
militares del ejrcito del gobierno, la cpula del Partido Liberal
dej en manos de los apasionados conservadores el trabajo sucio.
De aqu, pues relata Araz, que un grupo numeroso de
fanticos feroces, hombres y mujeres, valindose de sus
poderosas influencias polticas consiguiera que el Gobierno
de Bogot designara un Delegado Especial, un sicario para
que viniera a consumar el crimen, crimen horrendo, cual era:
fusilar sin frmula de juicio, con la simple orden de preparen!,
apunten! ... fuego! a una vctima del odio inspirado por la
pasin poltica!116 .

El Teniente Coronel Juan Jos Quirs Mendoza coincidi


con los puntos de vista de Mateo F. Araz y consider que los
cargos que le levantaron los militares conservadores a Victoriano
Lorenzo para procesarlo militarmente estuvieron impregnados
de un profundo odio y revanchismo por las continuas derrotas
militares que les infligi en las montaas coclesanas. El artculo
5 del Tratado de Paz fue interpretado maosamente por las
autoridades civiles y militares del gobierno.
El nico crimen que se le imputaba, era el de que, all en sus
regiones montaosas y ms an en su campamento de La
Negrita, como si dijramos la Vende, haba asesinado a
Jefes y Oficiales de las fuerzas del Gobierno. Estbamos en
guerra guerra civil colombiana y all iban a atacarlo y l,
se defenda117 .

Este odio hacia Victoriano puede explicar, en parte, que los


militares del ejrcito conservador hayan trasladado el proceso
de Lorenzo de las instancias judiciales civiles a las instancias
de la justicia militar, para poderlo juzgar sin ninguna oposicin
real posible.
116
117

Araz, M. F., op. cit., pp. 78-79.


Araz, M. F., op.cit., p.75.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Desde la primera poca de la Guerra de los Mil Das,
Victoriano saba que su raza no sera tomada en cuenta en ningn
tratado y que por el hecho de ser l el smbolo de la raza
explotada, la muerte amenazara siempre su existencia.
Precisamente, en la derrota del puente de Calidonia relata
el Teniente Coronel Quirsresolvi escaparse con sus indios,
pues l tuvo temor de caer preso y lo mataran siendo como era
un pobre indio. 118 .
No satisfechos con haber aniquilado fsicamente al General de Generales, Victoriano Lorenzo, las autoridades
conservadoras del Istmo se apresuraron a eliminar todo vestigio
que pudiera servir para rememorar la figura de Lorenzo, a tal
extremo llegaba el odio hacia l que quemaron sus reconstruidos
ranchos, y sus apuntes de campaa.
Opino definitivamente deca aos despus el Teniente
Coronel Quirs que toda esta correspondencia del General
Victoriano Lorenzo y sus instrucciones militares escritas o
documentos de campaa se perdieron all en La Negrita. Por
eso no existe, que yo sepa, esta documentacin que servira
muy bien ahora para la Historia. Contribuira especialmente
para rectificar tanto errores escritos sobre el General
Victoriano119 .

La muerte de Victoriano Lorenzo constituye uno de los


episodios ms dramticos que ha originado la clase poltica
panamea en su afn de ganar espacios polticos y econmicos.
Su importancia histrica tiene que medirse de acuerdo con el
significado clasista y nacionalista que represent Victoriano
dentro de una estructura social que privilegiaba a los
terratenientes y a los comerciantes en detrimento de los estratos
ms humildes de las reas rurales y urbanas, y al sentido de
autodeterminacin que su presencia imprimi a la guerra civil.
118

119

Vsquez Vsquez, Claudio, Mis Memorias sobre el General Victoriano Lorenzo: Teniente
Coronel Quirs Mendoza, Juan Jos, 1900-1902. Relatos de viva voz, Ordenamiento y
publicacin del Prof. Claudio Vzquez, Primera Edicin, Editora Educativa del Ministerio de
Educacin, Panam, 1973, p. 29.
Ibid., pp. 99-100.

- 187 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


La burguesa criolla haba concebido el progreso como una
nueva fase econmica y poltica, pero no inclua dentro de su
proyecto la liberacin de los indgenas ni de los otros sectores
mayoritarios de la sociedad. En realidad, los indgenas, los
campesinos, los negros y los obreros eran trabajadores
concebidos como instrumentos de explotacin semifeudal y
dentro del incipiente proceso de acumulacin capitalista. La
prioridad poltica descansaba en su instrumentalizacin en el
libre juego de los sufragios electorales como forma de distribuirse
los espacios polticos entre liberales y consevadores, mas no en
la solucin de las condiciones de miseria que generaban las
relaciones de produccin existentes.
El progreso, la libertad y la igualdad social tenan sentidos
diferentes para la burguesa-terrateniente y para los sectores
explotados. El liberalismo postulaba la igualdad de
oportunidades, en el sentido de darle oportunidad al indgena,
al negro, al obrero y al campesino de realizar su naturaleza
desigual. La igualdad de oportunidad representaba la garanta
de que los vencidos, los humillados, aceptaran los resultados
de la competencia desigual, en virtud de la ley de seleccin natural. El pez ms grande se come al ms pequeo en virtud de
una ley natural del universo.
La ideologa liberal exaltaba el contrato social para controlar
las posibilidades de vida de las clases componentes del sistema.
Los valores de la sociedad panamea eran monopolizados por
una minora que consideraba que la dominacin poltica y
econmica de una clase sobre otras, constitua una funcin
positiva y necesaria en el largo camino del progreso. Una
ideologa impregnada de evolucionismo spenceriano y darwinista
se adecuaba perfectamente bien a las aspiraciones e intereses
de la burguesa.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


De acuerdo con esta ideologa, los indgenas, los ms dbiles
de la sociedad panamea, haban evolucionado muy lentamente
desde la poca de la colonia y era natural que tuvieran que
someterse a los dictmenes de los ms ilustrados. El mundo es
una constante competencia, expresaba la ideologa de los
liberales, donde sobreviven los que mejor se adapten.
Pero el proyecto de la burguesa criolla, tanto colombiana
como panamea, de promover su crecimiento econmico y
poltico va la construccin de un canal interocenico, no
contemplaba beneficiar a las otras clases sociales, sino ms
bien incrementar sus actividades mercantiles y de servicios.
Por ello, la eliminacin fsica de Victoriano Lorenzo signific
la decapitacin de un smbolo que poda servir de bandera a las
clases ms explotadas e impulsarlas a violar los estatutos del
contrato social instituido por la burguesa.
Al dejar el Tratado de Wisconsin a un lado los motivos y
objetivos por los cuales los cholos coclesanos se haban
incorporado a las filas liberales, creaban las condiciones para
que las masas populares reanudaran la lucha con el propsito
de darle solucin a sus propios intereses. Y como Victoriano
Lorenzo representaba a stos miles de inconformes, haba que
ahogar con la muerte su liderazgo y despejar el camino para no
afrontar una oposicin real a los acuerdos que se estaban
negociando con los Estados Unidos sobre la construccin del
Canal. En otro sentido, que la muerte del cholo sirviera de
escarmiento a todo aquel que intentara iniciar una revolucin
fuera de las normas instituidas por las clases dominantes.
En consecuencia, polticamente existieron evidencias que
nos llevan a concluir que tanto liberales como conservadores
unieron sus intereses polticos y econmicos y determinaron la
desaparicin de Lorenzo del escenario poltico; que Lorenzo no

- 189 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


fue fusilado por el simple hecho de haber combatido en el bando
del Partido Liberal, sino porque era un smbolo de rebelda de
las clases ms desprotegidas de la sociedad. El propio Lorenzo
as lo concibi, primero cuando an estaba en prisin: estoy
preso entregado por Herrera y, segundo, minutos antes del
martirio: Soy inocente de los crmenes que se me achacan.
Si los actos de guerra son crmenes, yo solo fui cmplice.
Conservadores y Liberales Yo los perdono!. 120
La desaparicin fsica de Victoriano Lorenzo no obedeci
a un celoso y sincero inters de hacer cumplir las leyes penales,
sino ms bien a intereses estrictamente polticos. La alianza
liberalconservadora, manifestada abiertamente en el Tratado
de Wisconsin, tema que las masas ms explotadas y vulnerables
de la sociedad pudieran en un futuro entrar en rebelda contra
el sistema de opresin imperante y contra la mancillacin del
suelo patrio por parte del imperialismo norteamericano, y que
pudieran ser conducidas en sus luchas por un caudillo de
respetada capacidad militar como lo era el General Victoriano
Lorenzo.
Despus de la muerte de Victoriano, el Gobierno colombiano
continu negociando con Estados Unidos el traspaso de La
Nueva Compaa del Canal de Panam (sociedad francesa),
con la finalidad de que los norteamericanos relevaran a la
compaa francesa en las obras de construccin del Canal. La
situacin econmica tanto en las regiones rurales y urbanas de
Panam y Colombia era desastrosa y deprimente. Los campos
haban quedado devastados y los comerciantes haban quedado
casi en la ruina. Los estragos causados por la guerra civil se
palpaban en el ambiente. Haba durado mil ciento veintiocho
das; diez veces ese nmero de vctimas; consumido junto con
valores enormes el milln de oro de la ltima prrroga;
desquiciado para muchos la estructura econmica del pas.121
120

121

R. W. D., El Martir Liberal. Relato sobre la ejecucin de Victoriano Lorenzo, recogido de


labios de un testigo presencial. Revista pocas, Panam, enero de 1946, p. 14.
Tern, Oscar, La Guerra civil en Panam, en Revista Colombiana. Ed. Nueva Bogot,
Colombia, 1934, No. 20, p. 231.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Por su parte, los directivos de la compaa francesa hacan
gestiones en los Estados Unidos para convencer a los polticos
norteamericanos de las ventajas topogrficas y financieras que
implicaba decidirse por la ruta panamea en vez de la
nicaragense.
Si para el 31 de octubre de 1904, el canal no estaba
terminado por la sociedad francesa, Colombia tendra el
derecho de confiscar todas las pertenencias de la compaa y
dar por terminada la concesin. La salvacin resida, pues,
no en seguir construyendo la obra sino en la cesin de los
derechos de la compaa a los nicos que podan tener inters
y capitales para realizarla: los Estados Unidos.122
Por eso el accionista de la sociedad francesa, Phillipe
Bunau-Varilla, estuvo varias veces en los Estados Unidos
tratando de acelerar la venta de las acciones de la compaa y,
simultneamente, mantuvo negociaciones secretas con la clase
poltica del istmo de Panam para desmembrar a Panam de
Colombia, en caso de que el congreso colombiano se negara a
ratificar el Tratado HerrnHay firmado el 22 de enero de 1903.
Tanto los dirigentes del Partido Liberal como los del Partido
Conservador en el Departamento de Panam, estaban a la
expectativa de la ratificacin del Tratado HerrnHay y hacan
planes para aceptar la intervencin norteamericana en caso de
que Panam decidiera romper sus lazos orgnicos con la
Repblica de Colombia. El Dr. Manuel Amador Guerrero,
antiguo empleado del Ferrocarril de Panam, y reconocido
conservador, encabezaba el grupo de conspiradores. Toms
Arias, prominente miembro del Partido Conservador en el Istmo,
acogi la idea del Doctor Amador Guerrero referente a que haba
que ganarle la delantera a los liberales en un prximo intento
separatista.
122

Selser, Gregorio, El Rapto de Panam, Editorial Alcndara, Buenos Aires, Argentina, 1964, p.
58.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


La mala voluntad contra el Gobierno surga por todas partes,
extremada por el rechazo por parte de Colombia del Tratado
Herrn-Hay; que era muy probable un movimiento armado
encabezado por los enemigos del Gobierno quizs con el apoyo
de un elemento extrao, y por estas razones era preferible que
los conservadores tomramos la iniciativa para evitar que lo
hicieran nuestros enemigos polticos.123

Cuando el 12 de agosto de 1903, el Senado colombiano


rechaz el Tratado Herrn-Hay, la burguesa panamea temi
que Estados Unidos se definiera por construir el canal
interocenico por la ruta de Nicaragua y solicit el concurso de
los norteamericanos para independizar a Panam de Colombia
y poder cederles la concesin de la construccin del canal
interocenico.
En circunstancias tales, un ncleo de personas pertenecientes
a las clases adineradas de Panam: comerciantes, hacendados,
propietarios, altos empleados del gobierno y de empresas
particulares se decidi a fomentar la revolucin para emancipar
de Colombia el territorio del Istmo y negociar directamente
con los Estados Unidos la concesin de la construccin del
canal, una vez que el nuevo Estado fuese reconocido por la
nacin interesada124 .

Seis meses despus de la muerte de Victoriano Lorenzo (15


de mayo de 1903), naca la nueva Repblica de Panam (3 de
noviembre de 1903) y, 15 das despus, el 18 de noviembre, se
firmaba el nefasto Tratado HayBunau-Varilla, que contena
todos los preceptos de violacin de la soberana que el Senado
colombiano haba rechazado. Conocido es en el mundo entero,
la forma en que intervino el imperialismo norteamericano en la
separacin de Panam de Colombia y la forma en que el sector
elitista de los liberales istmeos se ali con los conservadores
123

124

Arias, Toms, Memorias de Don Toms Arias. Fundador de la Repblica y Triunviro,


Impreso en los Talleres Grficos de Trejos Hnos. Sucs., sept. De 1977, p. 20.
Castillero R., Ernesto J., Races de la Independencia de Panam. Edicin de la Academia de
la Historia en conmemoracin de las Bodas de Diamante de la Repblica de Panam, Impreso en
los Talleres de la Impresora de la Nacin, Panam, noviembre 3 de 1978, p. 159.

- 192 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


para enganchar a la poblacin en el carruaje del progreso
norteamericano.
Aunque la independencia de Panam de Colombia se vio
enturbiada por la intervencin norteamericana, esto no le puede
quitar su sentido nacionalista. En la arena poltica hay que
saber distinguir los dos planos de confrontacin. La lucha de
clases entre habitantes de una regin y la lucha entre naciones
por conservar su autonoma, su autodeterminacin. De manera
que la nacin panamea no fue una invencin norteamericana.
Lo que s no cabe duda es que la intervencin norteamericana
empa el acto de la separacin de Panam de Colombia.
Todos estos acontecimientos histricos que se sucedieron
durante y despus del fusilamiento de Victoriano Lorenzo,
refuerzan la concepcin de que dentro del liberalismo panameo
de la Guerra de los Mil Das existieron diferentes sectores con
intenciones y objetivos diferentes; que los objetivos de los
liberales indgenas no comulgaban con los de la lite del partido.
El liberalismo radical de los arrabales tena objetivos diferentes
que el que predicaban los liberales civilistas. Similarmente,
el liberalismo de los cholos y del arrabal apuntaba hacia otra
direccin. Mientras que los cholos, los indgenas y las plebes
de los arrrabales concibieron la Guerra de los Mil Das como
una confrontacin entre los pobres y los ricos, los directivos
liberales la conceban como una confrontacin con los
conservadores a nivel de lucha por el poder de la administracin
pblica. Es as como desde sus comienzos constituye un
movimiento en cuyo seno cada una de las clases que suscriben
sus tesis las interpreta y acta conforme a sus propias
necesidades.125
La revolucin de 1885, la Guerra de los Mil Das, la
separacin de Panam de Colombia y la concertacin del Tratado
125

De la Rosa, Digenes, A Tres Siglos del Discurso Victoriano Lorenso (Punto de vista),
Imprenta Franco Hijos, Panam, 1938, p. 252.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Hay-Bunau Varilla, constituyeron cuatro momentos histricos
de la nacin panamea en los que la prctica intervencionista
norteamericana influy en el desarrollo poltico, social y
econmico del pas. Treinta y tres intervenciones habran de
crear una profunda adiccin intervencionista, no purificable en
las oligarquas de la nueva Repblica.
De 1865 a 1903 los Estados Unidos intervienen en Panam
en 33 ocasiones, tres de ellas armadas de derecho, solicitadas
por las clases gobernantes colombianas; trece diplomticas de
hecho, y en diecisiete ocasiones, intervenciones armadas de
hecho126

Durante ms de medio siglo, la clase poltica y


econmicamente dominante le neg el reconocimiento histrico
a la figura revolucionaria de Victoriano Lorenzo, imponiendo
una frrea censura sobre su importancia histrica en la
manifestacin del sentimiento istmeo, presentndolo en los
textos de historia patria algunas veces como un simple bandolero
y, en otras, como un personaje folklrico, sin ninguna
trascendencia social o poltica.
Los historiadores de la oligarqua intentaron minimizar la
importancia histrica de Victoriano y hasta llegaron a presentarlo
como un simple bandolero. Ejercitando una especie de
conspiracin del silencio, ignoraron su aporte a las luchas de
Panam para reafirmar la nacionalidad. A la oligarqua le
causaba y an le causa pnico recordar los hechos terribles en
los que participaron en el pasado y compraron intelectos para
deteriorar la memoria histrica de Victoriano Lorenzo.
Al cumplirse en 1938 el trigsimo quinto aniversario del
fusilamiento de Victoriano Lorenzo, el historiador Ernesto de
Jess Castillero Reyes public un par de artculos sobre este
126

Morales, F. y Ochoa Lpez, R., El intervencionismo norteamericano de 1865 a 1903, Trabajo


de Graduacin, Universidad de Panam, Panam, 1967-1968, p. IV.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


personaje, donde lo calific de mrtir o bandolero. Al
aseverar que Victoriano no era mrtir porque no se le fusil
por su ideal (era tan ignorante que no saba su doctrina y
hasta abjur de su credo poltico antes de morir), y su
conduccin al cadalso el 15 de mayo de 1903 se debi a los
crmenes que su mano ejecut, despojaba a Victoriano de
su simbolismo revolucionario y lo reduca a la condicin de un
simple delincuente.
No fue sino hasta esta fecha cuando surge una voz que
asume abiertamente la defensa histrica del len coclesano y
vulnera el caparazn de criminal, malhechor y bandido en la
que la intelectualidad burguesa haba envuelto el verdadero
significado social y poltico de Victoriano Lorenzo.
Al salir en defensa del General Victoriano Lorenzo en 1938,
el investigador panameo Digenes de la Rosa acus a las clases
dominantes de querer disolver el simbolismo social que implica
para las masas populares la figura de Victoriano. Argument
que, desarrollando una poltica educativa consciente, la clase
poltica intent sepultar en el olvido el simbolismo del mrtir,
mediante una escasa cantidad de panfletos histricos
presentndolo en una atmsfera odiosa de crimen y bestialidad
irracionales, de pasiones sin motivos generosos, de adveccin
sin impulsos reivindicadotes. Esperan que una vez que hayan
logrado convertir al guerrillero en una cosa deforme e inferior se destruir el contenido social de su insurgencia que lo
hace hoy signo e invitacin de lucha popular. 127
De la Rosa denunci la interpretacin histrica que daba el
historiador Ernesto de J. Castillero Reyes al papel desempeado
por Victoriano Lorenzo en la Guerra de los Mil Das y calific
sus artculos como una nueva envoltura que intenta hacrselo
aceptable a las masas populares.
127

De la Rosa, Digenes, Victoriano Lorenzo (Punto de vista), p.p. 57-58.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Despus de las crticas vertidas por el Dr. Digenes De la
Rosa, empezaron a fluir testimonios, declaraciones, escritos e
investigaciones que tendan a introducir en la historia nuevas
interpretaciones sobre muchos hechos acontecidos en la Guerra
de los Mil Das. Se comenz a documentar y a cuestionar sobre
las hazaas de Victoriano Lorenzo, la traicin de los liberales,
la venganza de los conservadores que lo juzgaron, los intereses
de clase que representaba Victoriano y los elementos ilegales
que se utilizaron durante el proceso y condena de Lorenzo.
Los aparatos ideolgicos de la oligarqua gobernante se
apresuraron a minimizar la crtica lanzada por Digenes De la
Rosa y durante mucho tiempo impusieron en el medio educativo
y cultural el criterio de que el Estado no tena por qu rendir
tributos y venerar a un cholo cuyo fusilamiento se justific
porque en vida fue bandolero y criminal.
La polmica llam la atencin del Gobierno colombiano y
en 1940 un funcionario de ese gobierno solicit al Ministro de
Guerra una copia del expediente de Victoriano Lorenzo para
completar una relacin histrica sobre la vida y muerte de
Victoriano Lorenzo.
Seor
Ministro de Guerra
Presente.
Atentamente ruego a Ud. se sirva ordenar se me expida copia
de lo actuado en el juicio seguido por las autoridades militares
del Departamento del Istmo, contra el cabecilla rebelde
VICTORIANO LORENZO, juzgado por robo y asesinato en el
mes de MARZO DE 1903 en la ciudad de Panam.
El expediente respectivo se encuentra hoy da en los archivos
del Ministerio a su digno cargo, por haber sido enviados a esta

- 196 -

Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


capital por el General Sicard Briceo, en dicha poca.
Solicito dicha copia nicamente para completar una relacin
histrica sobre la vida y muerte de Victoriano Lorenzo.
Quedo del Seor Ministro,
Muy atento y seguro servidor
(Fdo.) J. Arturo Castillo P.
.C.c. N 171
Bogot, 16 de enero de 1940.128

Durante las dcadas de 1950 y 1960, comenzaron a


publicarse algunos artculos y reportajes sobre Victoriano
Lorenzo, de parte de algunos compaeros de armas de
Victoriano. Algunos haban guardado silencio durante mucho
tiempo por el temor a que sus testimonios pudieran servir de
justificacin a la oligarqua gobernante para iniciar una
sistemtica represin contra ellos. Los testimonios de estos
combatientes han resultado de un enorme valor histrico, pues
han contribuido a borrar la imagen negra que sobre Victoriano
edific la oligarqua gobernante.
El fuerte resurgimiento de las corrientes revolucionarias que
experiment Panam en la dcada de 1960, impuls a los
luchadores sociales a retomar el simbolismo de la figura de
Victoriano Lorenzo y recuperar la memoria histrica en
torno a este luchador. El movimiento popular comienza a
impulsar una campaa para rescatar a Victoriano del olvido y
la marginacin histrica. En ese sentido, la agrupacin poltica
revolucionaria Vanguardia de Accin Nacional (VAN), como
una forma de boicot a las elecciones oligrquicas de mayo de
1964, postula simblicamente para Presidente de la Repblica
a Victoriano Lorenzo Troya, y para Diputados a los Mrtires
del 9 de Enero de 1964.
128

Este expediente fue reproducido en Panam en 1973, bajo el ttulo de Proceso, Sentencia y
Ejecucin de Victoriano Lorenzo, 15 de mayo de 1903, por la editorial Ferguson & Ferguson.
Cf. Cita en p. 5.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Al comenzar a debilitarse la concepcin histrica que de
antao haban impuesto a la poblacin sobre la figura de
Victoriano, la clase dominante recurri al servicio de
historiadores y de intelectuales y a sus aparatos ideolgicos,
para sutilmente ir vaciando de contenido revolucionario y clasista
la figura del Len Coclesano y dejar al pueblo sin ejemplo a
seguir.
En ese sentido, las clases dominantes iniciaron la estrategia
de destilar la historia, suprimiendo del pasado aquellos recuerdos
y enseanzas que podan servir de inspiracin a las masas
populares en su camino hacia la liberacin social y depurando
los hechos y los personajes de su connotacin clasista.
Implcito en esta estrategia de apropiacin histrica y
reinvencin histrica se palpa la intencin de las clases
dominantes de quitarle al pueblo las banderas que empuaron
los adalides de sus reivindicaciones para prostituirlas; para dejar
al pueblo en la orfandad poltica y desarmarlo ideolgicamente.
Es cuando empiezan los homenajes y discursos grandilocuentes
a los hroes y mrtires del pueblo para exculpar su felona,
para cubrirse a la sombra de sus propias vctimas.
Es as como el 30 de enero de 1966, la Asamblea Nacional
de Diputados emiti una resolucin reivindicando la figura de
Victoriano Lorenzo, exigiendo una reparacin histrica y
dictaminando que su figura era digna de veneracin por sus
extraordinarias cualidades de dirigente social, por su lealtad
a los principios ideolgicos que formaron su vida poltica y
por sus condiciones de hbil guerrillero popular.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


30 de enero de 1966
LA ASAMBLEA NACIONAL DE PANAMA
CONSIDERANDO:
1.

Que el General Victoriano Lorenzo fue condenado a la


pena de muerte por el Consejo de Guerra Verbal de
Oficiales Generales el 15 de mayo de 1903;

2.

Que el proceso y condena del guerrillero liberal, constituy


una violacin del Pacto que puso fin a la Guerra de los
Mil Das;

3.

Que el pacto en referencia indicaba que la justicia ordinaria era la nica encargada de administrar justicia en
los casos de delitos, cometidos durante la guerra civil,
principio que fue desconocido en el proceso del General
Victoriano Lorenzo;

4.

Que el proceso verbal militar, sin frmula de juicio


imparcial, dict un fallo condenatorio sin fundamento en
Derecho, sin ajustarse a las comprobadas constancias
procesales y en innegable homenaje a la venganza y
traicin polticas;

5.

Que la ejecucin injusta del General Victoriano Lorenzo


debe merecer una reparacin histrica de parte de la
Asamblea Nacional como rgano representativo de la
voluntad nacional.

6.

Que la reparacin la reclama por igual el imperio de la


verdad y los deseos de un pueblo de mantener a sus
autnticos dirigentes populares libres de mculas
provocadas por la pasin poltica y la traicin humana;

7.

Que el proceso y fusilamiento del General Victoriano


Lorenzo constituye una mancha a nuestras tradiciones y

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


virtudes republicanas, como Nacin justa;
8.

Que es deber de la Asamblea Nacional reivindicar, con la


debida perspectiva histrica, los nombres de los caudillos
populares que siguen cautivando el alma social, a pesar
de las sentencias judiciales
RESUELVE:

1.

Declarar que la figura histrica del General Victoriano


Lorenzo es digna de la veneracin del pueblo panameo
por sus extraordinarias cualidades de dirigente social, por
su lealtad a los principios ideolgicos que formaron su
vida poltica y por sus condiciones de hbil guerrillero
popular.

2.

Expresar que los procesos y fallos militares dictados contra el General Victoriano Lorenzo estn viciados de nulidad
por carecer de personera sus juzgadores, segn el Acuerdo
de Wisconsin; y adems no deben obligar el acatamiento
histrico por parte de nuestro pueblo, en virtud de haberse
dictado por colombianos y antes del nacimiento de la
Repblica.

3.

Exponer que esta Resolucin se inspira en el deseo de


reivindicar a nuestras propias figuras condenadas al
ostracismo durante el pasado oprobioso que culmin el 3
de Noviembre de 1903.

Dado en la ciudad de Panam, a los treinta das del mes de


enero de mil novecientos sesenta y seis.EL PRESIDENTE, RAUL ARANGO JR
EL SECRETARIO GENERAL,
ALBERTO ARANGO N. 129

129

Carles, Rubn Daro, Victoriano Lorenzo el Guerrillero de la Tierra de los Cholos, Segunda
Edicin, Editorial Litogrfica, Panam, 1966, p. 141.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Un anlisis somero de las declaraciones formuladas en esta
resolucin legislativa nos constata que:
El segundo considerando trata de legitimar el Pacto de
Wisconsin, pacto que sell el destino del caudillo indgena
Victoriano Lorenzo, al plantear que el proceso y condena del
guerrillero liberal, constituye una violacin del Pacto.
En el cuarto considerando acierta al decir que el juicio a
Victoriano fue un innegable homenaje a la venganza y traicin
polticas. Slo que le falt agregarle que fue una traicin de
los liberales y una venganza de los conservadores.
El quinto considerando aduce que Victoriano debe merecer
una reparacin histrica de parte de la Asamblea Nacional
como rgano representativo de la voluntad nacional. Mas
bien dicha Asamblea corrupta necesitaba ponerse a la sombra
de la figura del lder guerrillero para no ser barrida por el pueblo.
El sptimo considerando seala que el proceso y fusilamiento
de Victoriano constituye una mancha a nuestras tradiciones
y virtudes republicanas, como Nacin justa. Aqu se proclama
como justa a la Nacin bajo dominio oligrquico, como si no
fueran comunes este tipo de crmenes en nuestra vida
republicana; como si estos tipos de crmenes slo se hubiesen
dado cuando formbamos parte de Colombia.
En el octavo considerando se admite que cuando los
caudillos populares siguen cultivando el alma social, entonces
es deber de la Asamblea Nacional reivindicarlos. Mientras
tanto lo difamaban cuando no lo tenan en el olvido.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


En el segundo resuelto de este documento vemos como la
oligarqua nuevamente legitima los traidores Acuerdos de
Wisconsin, pero se lava las manos como Poncio Pilatos, en
virtud de haberse dictado (los fallos) por colombianos y antes
del nacimiento de la Repblica. Olvidan acaso que en esa
etapa histrica eran tan colombianos como el presidente del
Consejo de Guerra, Esteban Huertas, que meses despus les
aseguraba la separacin de Colombia.
Segn el tercer resuelto, este se inspira en el deseo de
reivindicar a nuestras propias figuras condenadas al
ostracismo durante el pasado oprobioso que culmin el 3 de
noviembre de 1903. Sin embargo, se evita sealar que,
precisamente en esa fecha comenz una etapa histrica de
oprobio, de genuflexin al yanqui y de hundir en la miseria a
los hijos de Victoriano, manteniendo su figura en el ostracismo.
Precisamente, este tipo de documentos y discursos, que
suenan bien al odo, sirven de modelo para generar escritos con
este tipo de estilo alegrico que oculta la realidad para aparecer
ante los ojos de otros como verdadero lo aparente.
Los aparatos ideolgicos del Estado trabajaron a marcha
forzada para racionalizar lo irracional y vender al pueblo
panameo el discurso del proceso revolucionario. Cuntas
gentes fueron engaadas y manipuladas con estos discursos.
Como parte de la estrategia contrainsurgente del rgimen
militar, aprendida en los cursos de la Escuela de Las Amricas,
de quitarle las banderas histricas y reivindicativas al
movimiento popular, patritico y revolucionario, en 1978 el
poder legislativo vuelve a reivindicar la figura de Victoriano
Lorenzo asignndole el reconocimiento de gua espiritual e
histrico del proceso.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Resolucin N 1
(de 16 de octubre de 1978)
Por medio de la cual la Asamblea Nacional de Representantes
de corregimientos nombra como su gua espiritual e histrico
al General de Divisin Victoriano Lorenzo.
LA ASAMBLEA NACIONAL
DE REPRESENTANTES
DE CORREGIMIENTOS
CONSIDERANDO:
1.- Que el Poder Popular, representado en esta Asamblea
Nacional de Representantes de Corregimientos, entra hoy
en su segundo perodo constitucional en un momento de
transicin revolucionaria durante el cual todos sus
integrantes necesitan someterse a la consigna histrica de
aquellos hombres que en el pas lucharon y sacrificaron
sus vidas por los derechos democrticos del pueblo.
2- Que en los hitos de la historia nacional hay una figura
emergida directamente del pueblo y cuyo recuerdo es
bandera y faro de enseanza revolucionaria para todos
los panameos.
3- Que esa figura histrica es la del General Victoriano
Lorenzo, el guerrillero popular que luch y se sacrific
por la redencin del campesino panameo y por el imperio de los derechos soberanos de nuestro pas; y
4.- Que es deber insoslayable de la Asamblea Nacional de
Representantes de Corregimientos, exaltar el recuerdo y
perpetuar la imagen histrica de los hombres que como el
General de Divisin Victoriano Lorenzo, fueron los
iniciadores del movimiento poltico popular del cual se ha
nutrido la Revolucin panamea.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


RESUELVE:
1.- Nombrar como su gua espiritual e histrico al General
de Divisin Victoriano Lorenzo.
2.- Mantener enhiesto el pendn libertario del General
Lorenzo, hoy en manos del lder de la Revolucin de
Octubre, General de Brigada Omar Torrijos Herrera, a
cuya decisin y lucha constante se deben las conquistas
en el camino de nuestra plena soberana en todo el
territorio nacional y la redencin del campesino y del
hombre pobre panameo, representado en gran nmero en
esta Asamblea Nacional; y
3.

Exaltar en todos sus actos el recuerdo del General


Victoriano Lorenzo como faro y sostn del Poder Popular
y de la Revolucin Panamea.

Licenciado V. CORRALES NUEZ


Presidente de la Asamblea Nacional de Representantes de
Corregimientos.
Licenciado
CARLOS CALZADILLA G.
Secretario General de la Asamblea Nacional de
Representantes de Corregimientos.130

En esta resolucin es claro como se manipula y utiliza la


figura de Victoriano Lorenzo para ponerla al servicio del rgimen
militar. El discurso es disparado para que penetre en las mentes
mediante tcnicas publicitarias, por insistencia o por imposicin.
En su primer considerando, la Asamblea Nacional de
Representantes de Corregimientos, trata de legitimarse en su
segundo perodo constitucional y hace mencin de los
derechos democrticos del pueblo. Para la mayora de la
130

Vase la publicacin de esta resolucin en Santana Vsquez, Candelario, Revisin histrica


del proceso contra el General de Divisin Victoriano Lorenzo, en Peridico El Matutino,
Panam, Martes, 15 de mayo de 1979, p. 5-A.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


poblacin panamea no fue secreto el descrdito en que cay la
Asamblea de Representantes, especialmente en lo referente al
trfico de influencias y al fomento de la corrupcin.
Una asamblea como sta, vocera de los militares que
compartan el poder con sectores de la oligarqua que
traicionaron a Victoriano Lorenzo y que aprob una
Constitucin en 1972 que le concedi poderes absolutos al
dictador, no poda tener autoridad moral para hablar de
derechos democrticos y menos para cubrir un rgimen
autoritario con la figura del Cholo Guerrillero.
En el cuarto considerando, los representantes de
corregimientos dejan emerger su oportunismo tratando de
arrebatarle al pueblo su hroe y hacerlo propiedad exclusiva
del rgimen represor. No es otra la interpretacin que podemos
inferir del primer resuelto, el cual lo declara su gua espiritual
e histrico. Victoriano Lorenzo Troya debi haberse revuelto
en su tumba.
Estos dos intentos de manipular la prestigiosa y aguerrida
figura de Victoriano Lorenzo, el ms emblemtico de los
combatientes populares revolucionarios que nos dieron Patria
y ejemplo de dignidad, debe servirnos de alerta al cumplirse el
centenario de su enjuiciamiento y asesinato a manos de los
oligarcas, godos y liberales por igual.
Ya conocemos los mecanismos de operar de las clases
dominantes, los oligarcas vendepatria, los empresarios y polticos
corruptos, los reformistas y conciliadores que traicionan su
memoria. Por eso no nos extraa que lo hayan ignorado durante las celebraciones del centenario de la Repblica, con lo
que muestran la injusticia e inequidad que le han impuesto a la
sociedad panamea.

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Juicio histrico por la muerte de Victoriano Lorenzo


Pese a los intentos de diluir de la memoria del pueblo
panameo lo ms valioso de la figura de Victoriano Lorenzo, l
seguir viviendo en las luchas patriticas y populares de los
pobres de la ciudad y de las campias, y ser la bandera de
inspiracin que conduzca al ejrcito de los oprimidos a la aurora que so para su pueblo, a la vez que empuaba su fusil
libertario en el campo de batalla con su grito de guerra: LA
PELEA ES PELEANDO.
.

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