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5.

EL PRRAFO
5.1 UNIDAD SEMNTICA Y VISUAL
Observe cuidadosamente los siguientes esquemas:

Cuntos prrafos hay en cada una de ellos? Seguramente, usted respondi que hay,
respectivamente, tres, dos y cinco. Esto, porque usted concibe el prrafo como una
unidad visual; es decir, como una disposicin espacial en forma de bloques, en los
cuales se divide un texto. Y en efecto lo es. Es ms, si se le indagara acerca de las
huellas tipogrficas que le permiten identificar cada prrafo, dir que empieza con una
letra mayscula y termina con un punto aparte o final. Quizs afirme, incluso, que
tambin puede terminar en un signo de interrogacin, de admiracin o puntos
suspensivos.
Sin embargo, deber aclarar que el prrafo es mucho ms que una unidad espacial y
grfica. Y, en todo caso, esta condicin es subsidiaria de otra caracterstica esencial: la
que lo define como una unidad de sentido; esto es, el aspecto fundamental del
prrafo consiste en que en l se desarrolla una (y no ms de una) idea central. Lo
dems: el nmero de oraciones (una o varias), la clase, el procedimiento y el propsito
del prrafo, debe estar al servicio de esa particularidad.
Para ilustrar esto, lea con atencin el siguiente prrafo:
Desde tiempos inmemoriales, los hombres han asumido diversas actitudes
frente a la muerte. Algunos, sin pensar en ella, gozan cada instante del fugaz
paso terrenal; stos mueren una sola vez. Otros, por el contrario, pasan cada
segundo de su vida pensando en el momento fatdico de su partida final;
stos mueren todos los das. Tambin existen hombres, pobres hombres, que
creen encontrar en la muerte la solucin a sus conflictos; ellos no necesitan
morir: nacen muertos.

En el prrafo anterior, hay cuatro oraciones, todas fundamentales para su


estructura y comprensin. Sin embargo, una de ellas funciona como un eje en
torno al cual giran las dems. Cul cree usted que es esa oracin? Desde luego,
la primera: Desde tiempos inmemoriales los hombres han asumido diversas
actitudes frente a la muerte. Ella contiene la idea central del prrafo. Cul es,

entonces, esa idea central? En las aulas universitarias en donde se formula esta
pregunta, la mayora (la abrumadora mayora, para ser ms exacto) responde: la
muerte. Pero no. La muerte es un tema muy general y, en este caso, se trata de
uno ms especfico: las actitudes de los hombres frente a la muerte.
Las dems oraciones desarrollan esa idea. La segunda oracin (Algunosuna
sola vez) seala una de esas actitudes: la indiferencia de algunos hombres frente
a la muerte. La tercera (Otrostodos los das) expresa otra actitud: la de quienes
no viven a plenitud pues piensan de manera frecuente que se van a morir. Y la
cuarta (Tambinnacen muertos) ilustra la actitud de quienes recurren al suicidio
como alternativa de solucin a sus problemas.
5.2 LA ORACIN TEMTICA: DEFINICIN, FUNCIN Y UBICACIN
Como se sugiri en el apartado anterior, en un prrafo es posible la existencia de una
oracin que exprese su idea central. A esa oracin se le conoce como oracin
temtica o matriz (tambin: principal, tpica, bsica o nuclear). Sin embargo, al
afirmar que es posible que haya una oracin matriz, se infiere que, igualmente, es
posible que no la haya. En tal caso, se dira que el tema est implcito o diseminado a
lo largo del prrafo.
No obstante, y a pesar de esta ltima posibilidad, a los escritores noveles se les
sugiere que usen oraciones temticas en los prrafos, pues ellas posibilitan un
mejor desarrollo de las ideas. Esto, porque a partir de la oracin matriz se pueden
hilar las ideas asociadas al tema central del prrafo.
Ahora, aunque la ubicacin ms frecuente de la oracin temtica es al inicio (como
en el ejemplo de ms arriba), tambin puede escribirse en el medio o al final del
prrafo. De acuerdo con cada una de esas ubicaciones, el prrafo recibe nombres
y graficaciones distintos.
De este modo, cuando la oracin matriz se escribe al comienzo del prrafo se le
conoce como deductivo. Es decir, se inicia con una idea general que se desarrolla
con ideas particulares. Grficamente se representa con un tringulo invertido, as:

Un ejemplo de prrafo deductivo, es el que sigue:


Casi todos los moluscos estn protegidos con caparazones duros. Los
caracoles tienen un solo caparazn, casi siempre enrollado. Las almejas, mejillones
y otros bivalvos tienen dos mitades de caparazn unidas a un lado. Los calamares
y las jibias tienen un caparazn interno y algunas babosas tienen uno pequeo y
plano de bajo de la piel. Algunos moluscos, como los pulpos y muchas babosas no

tienen caparazn, sino slo una piel dura para proteger sus rganos. (El libro del
saber. Peridicos Unidos)

En el prrafo anterior hay una oracin general y, por ende, temtica (en negrilla) y
cuatro oraciones que tienen un carcter especfico, pues describen el caparazn
de algunas clases moluscos.
De otro lado, si la oracin matriz se ubica al final del prrafo, esto es, se inicia con
lo especfico y termina con lo general, el prrafo recibe el nombre de inductivo.
Estos prrafos se grafican con tringulos en posicin normal:

El siguiente es un prrafo inductivo:


Su clima da la sensacin de una primavera eterna. Su paisaje combina lo
natural con lo moderno: las montaas que circundan la ciudad sirven de marco
para los empinados edificios del centro. Por all, el Metro, el sistema de
transporte que solucion el caos vehicular de antao. Por ac, la ciudad
deportiva, cultural y acadmica. Y en el corazn: la gente, siempre amable y
trabajadora. Definitivamente, Medelln es una ciudad donde usted
encuentra muchos motivos para vivir y divertirse.

Como puede verse en las seis oraciones de este prrafo, las cinco primeras
sealan aspectos particulares (el clima, el paisaje, el Metro como solucin a los
problemas de transporte, las distintas actividades de la ciudad, y los habitantes) de
un aspecto general, expreso en la sexta oracin: Medelln como una ciudad con
muchos motivos para vivir y divertirse.
En otros casos, la oracin temtica se ubica en el medio. Esto indica que se inicia
con una (o ms) particularidad (es), luego se hace una generalidad y, finalmente,
se seala(n) otra(s) particularidad(es). Esta clase de prrafos, que podran
llamarse inductivo - deductivo, tiene la forma de un prisma:

El siguiente ejemplo ilustra los prrafos inductivos - deductivos:


Primero fue un cantante poco conocido de jingles en programas infantiles y de
canciones romnticas que ambientaban telenovelas puertorriqueas. Sin

embargo, Carlos Vives logr trascender ese comienzo incierto y encontr


la senda folclrica que lo sealan como el cantante ms verstil de
Colombia. Y en esa senda estaba el vallenato, el ms puro y juglaresco, que
l interpret tmidamente en la telenovela Escalona; pero despus, con los
Clsicos de la Provincia, lo visti de frac y de gloria en el mundo entero.
Luego, fusion la juglara vallenata con melodas y ritmos que abundan en el
Caribe colombiano: la cumbia, el porro; y ms all de las fronteras: el rock, el
jazz y uno que otro ritmo antillano.

Ntese que la oracin matriz (en negrilla y en el centro) est antecedida por una
oracin que ilustra un primer momento artstico e incierto de Carlos Vives. Y
despus de la oracin nuclear, hay dos oraciones referidas a un segundo y tercer
momentos artsticos muy fructferos en la vida del cantante.
De otra parte, en algunas ocasiones, un prrafo puede presentar dos oraciones
matrices: una al comienzo y otra al final. Sin embargo, esta prctica, poco
recomendable para escritores no expertos, debe cumplir una condicin bsica: las
dos oraciones matrices deben tener una relacin temtica. A los prrafos que
poseen esta caracterstica, se les denomina deductivo inductivos y
visualmente tienen la forma de un quiasma:

Esta clase de prrafos puede ejemplificarse de la siguiente manera:


Son muchos los colombianos que, en distintos campos del arte, del
deporte y de la ciencia, han enaltecido el nombre del pas en el resto del
mundo. En las distintas expresiones del arte, cabe mencionar a Garca
Mrquez, a Fernando Botero, a Carlos Vives, a Shakira, a Juanes y a Tot la
Momposina, como los nombres ilustres de una lista interminable. En el
deporte, Carlos Valderrama, Edgar Rentera, Antonio Cervantes, Cochise
Rodrguez, Juan Pablo Montoya, Mara Isabel Urrutia y Santiago Botero, han
enarbolado la gloria nacional por muchos escenarios del mundo. Y en la
ciencia, resultan invaluables los aportes que Rodolfo Llins y Manuel Elkin
Patarroyo, han realizado al bienestar del mundo. Estos personajes
representan, sin duda, verdaderos ejemplos para las nuevas generaciones de colombianos.

Se aprecia en este prrafo que la oracin inicial (Son muchosdel mundo) y la


final (Estos personajescolombianos) tienen un carcter general y estn
ntimamente relacionadas entre s. Las dems oraciones, en las que se
especifican los distintos campos y los personajes, desarrollan ambas ideas.

Finalmente, en los casos en los cuales no hay oracin temtica, la idea principal
es inferible a partir de las oraciones dadas. A continuacin, un ejemplo de prrafo
sin oracin temtica:
Desde arriba, en el avin, lo primero que se divisa de Cartagena es un extrao
contraste: el Caribe que rodea la ciudad, la majestuosidad de los monumentos
histricos (las murallas, el Castillo de San Felipe, el cerro de la Popa) y un
inmenso cordn de tugurios que abraza la ciudad por casi todos los puntos
cardinales. Abajo, y dentro de ella, el contraste no desaparece: al lado de las
seoras y seores que se empean en evidenciar algn lejano abolengo,
deambulan vendedores, indigentes, y personas que viven en un permanente
rebusque para subsistir.

Este prrafo consta de oraciones, las cuales se construyen desde dos


perspectivas. La primera, Cartagena desde arriba; y la segunda, desde abajo y
dentro de ella. Ambas, sin embargo, enfatizan y ejemplifican en un aspecto: el
evidente contraste de la ciudad. Y, en ese aspecto se configura la idea central:
Desde todas las perspectivas, Cartagena es una ciudad de contrastes.
5.3 CONDICIONES DEL PRRAFO: UNIDAD, COHESIN Y COHERENCIA
Al iniciar este captulo, se dijo que el prrafo es una unidad visual y de sentido.
Esta caracterstica, adems de permitir una definicin del concepto, se convierte
en su primera condicin: todos los prrafos deben tener unidad; esto es, en ellos
no se debe abordar ms de una idea. Esta condicin no excluye, ni siquiera, los
prrafos que tienen dos oraciones matrices, pues stas, como se advirti, deben
tener una relacin temtica. Cuando hay ruptura de la unidad porque se incluye
informacin no pertinente, o hay ms de una idea- se confrontan inconvenientes
para la comprensin del prrafo.
A continuacin, un prrafo que carece de unidad.
(1) La historia literaria ha estado estrechamente ligada a los denominados
gneros literarios. (2) La Iliada y La Odisea son obras iniciales en el desarrollo
literario de la humanidad. (3) Los gneros son las diferentes modalidades que
adopta la creacin literaria. (4) Platn ya propona una clasificacin tripartita para
ordenar las distintas formas: la mimesis o imitacin, o la representacin, propia
del teatro; la digesis o narracin; y el modo mixto, que era propio de la epopeya.
(5) De otro lado, el existencialismo es una tendencia filosfica y literaria que lleg
a su cumbre con Jean Paul Sartre y con Albert Camus. (6) Por su parte,
Aristteles realiz una distincin que ha marcado hondamente la historia de la
literatura: gneros lricos, gneros narrativos y gneros dramticos. (Mar de
Fontcuberta. La noticia)

Cules son las oraciones que rompen la unidad? La segunda y la quinta. La


primera oracin plantea el tema del prrafo: la relacin entre la historia literaria y
los gneros literarios. La tercera, la cuarta y la sexta desarrollan esa idea. La

tercera define los gneros; la quinta y la sexta muestran las clasificaciones que,
respectivamente y con respecto de los gneros, propusieron Platn y Aristteles.
A pesar que las oraciones segunda y tercera tambin se refieren a lo literario,
rompen la unidad pues no se enmarcan en el tema del prrafo: la relacin historia de
la literatura y gneros literarios. La segunda se refiere a dos obras literarias (la Iliada
y La Odisea) y la quinta a una tendencia filosfica y literaria (el existencialismo). Y
aunque en otros prrafos esas dos oraciones pueden tener pertinencia, en ste
rompen la unidad. Hay que aclarar para que los lectores no se formen una imagen
equivocada de Mar de Fontcuberta- que el prrafo original no incluye las oraciones
discordantes.
Una segunda condicin que debe cumplir todo prrafo es la cohesin. Como se
mencion en el Captulo 2, al interior de todo texto se genera un sinnmero de
relaciones sintctico semnticas entre los elementos que lo componen. En el
prrafo, esas relaciones se construyen desde lo intra y lo interoracional. Sin embargo,
las estrategias de cohesin del prrafo son las mismas que se usan para cohesionar un
texto: uso de catforas y anforas (elipsis, repeticiones lxicas, pronominalizaciones,
adverbializaciones, sinonimias, relaciones hipnimas e hipernimas), de conectores, de
antonimias, y de signos de puntuacin. Obsrvese un ejemplo del entramado de
relaciones que se puede generar en un prrafo::
(1) Un libro puede ser bueno sin ilustraciones. No voy a decir que () no sir(2) ve si () carece de grficas. Pero es innegable que un libro para nios,
(3) cuando est bien ilustrado, se enriquece mucho ms, pues () puede
(4) ofrecer una doble lectura: la literaria y la visual. La () de las palabras y
(5) la () de las imgenes grficas. La ilustracin tiene, adems, una ven(6) taja sobre el texto: ()no necesita traduccin. () Venga de la China, de la
(7) India, de frica o de donde sea, todos podemos leerla. El ilustrador no
(8) puede ser slo un dibujante habilidoso; () tiene que ser una persona
con (9) conciencia de su realidad, preocupado por apropiarse de ella y
transmitirla (10) a los nios de una manera inteligente y dedicada. Fondo y
forma deben (11) andar de la mano. (Vicky Ramos. Citada por Sergio
Anrican, Flora Marn y Antonio O. Rodrguez. En: Puertas a la lectura)

En este prrafo se encuentran mltiples relaciones de cohesin, todas sealadas


en cursiva y negrilla (los subrayados son nuestros). Hay anforas: la palabra libro
(en la primera lnea), por ejemplo, se repite lxicamente en la segunda lnea, (es
innegable que un libro) y elpticamente en las lneas uno (() no sirve= un
libro no sirve), dos (si () carece= si el libro carece), y tres (() puede
ofrecer= el libro puede ofrecer). Hay tambin anfora sinonmica entre
ilustraciones (lnea 1), grficas (lnea 2) e imgenes grficas (lnea 5).
Igualmente, la palabra lectura (lnea 4) se repite elpticamente en las lneas cuatro
y cinco (la () de las palabras y la () de las imgenes grficas = la lectura de las
palabras y la lectura de las imgenes grficas). En ese mismo contexto, los
trminos palabras (lnea 4) e imgenes grficas (lnea 5) son, respectivamente,
sustituciones lxicas de los trminos literaria y visual. As mismo, las palabras

ilustracin (lnea 5) y texto (lnea 6), se refieren anafricamente a imagen(es)


grfica(s) (lnea 5) y a palabra(s) (lnea 4).
Ms adelante, la palabra ilustracin (lnea 5) se repite elpticamente en la lnea
seis (() no necesita traduccin = la ilustracin no necesita traduccin; y
()venga de China= la ilustracin venga de la China) y se sustituye
anafricamente por un pronombre objetivo en la lnea siete (podemos leerla =
podemos leer la ilustracin).
De otro lado, el trmino ilustrador (lnea 7) crea una relacin de oposicin con
dibujante (lnea 8: el ilustrador slo un dibujante); luego se elide en la lnea
ocho (() tiene que ser= el ilustrador tiene que ser); y por ltimo, ilustrador
se configura como hipnimo de persona (lnea 8). A su vez, esta ltima palabra se
relaciona anafricamente con el posesivo su (lnea 9: su realidad = la realidad de
la persona). En esta misma lnea el concepto realidad se sustituye por dos
pronombres: uno personal, ella (apropiarse de ella), y otro objetivo: la (transmitirla).
Por su parte, en la lnea diez, la palabra nios es una repeticin lxica (tambin
aparece en la lnea 2), y los trminos fondo y forma coexisten de manera
complementaria.
Finalmente, en el prrafo se encuentran tres conectores: pero (lnea 2), que
establece una relacin de oposicin entre la segunda y la tercera oracin; pues
(lnea 3), que se utiliza con el fin de explicar o aclarar; y adems (lnea 5), que se
usa con el fin de adicionar una nueva perspectiva.
En todo este anlisis, no se ha mencionado el papel de los signos de puntuacin,
cuya finalidad permite establecer el carcter de las oraciones (simples o compuestas)
y determina el ritmo de lectura del prrafo. Con todo ello, se configura una compleja
red de relaciones que, si se graficara, permitira ver la armona interna (la cohesin,
para ser ms exactos) del prrafo.
La tercera condicin de un texto es la coherencia. Y es la tercera no porque sea
menos importante, sino porque para llegar a ella se requieren las dos condiciones
anteriores. Si no hay unidad, es decir, si no se utiliza la informacin pertinente y
necesaria, no hay coherencia. Si no hay cohesin, esto es, si los elementos del
prrafo no se relacionan adecuadamente entre s, la coherencia no es posible. En
otras palabras, la seleccin adecuada y precisa de la informacin, y las relaciones
sintctico semnticas de los elementos, determinan su sentido. La coherencia
es, pues, una dimensin semntica.
As, el prrafo que, lneas atrs, ilustra el concepto de unidad adquiere sentido (se
vuelve coherente) cuando se le suprimen las dos oraciones discordantes. Y el prrafo
que ejemplifica el concepto de cohesin es coherente porque adems de tener
unidad- su compleja red de relaciones establece una serie de nexos que configuran
su sentido. Por tanto, la coherencia es posible cuando la informacin se organiza de
manera lgica y cuando las condiciones de unidad y de cohesin del prrafo se
cumplen cabalmente.

5.4 CLASES DE PRRAFOS


De acuerdo con su intencin comunicativa y su estructura, los prrafos se han
clasificado de distintas maneras; eso permite suponer que, como en la mayora de
las clasificaciones, hay un margen de arbitrariedad. En este caso, y aceptando que
existen otras categorizaciones, nos referiremos a cuatro clases de prrafos: narrativo,
descriptivo, explicativo y expositivo.
5.4.1 Prrafos narrativos
En los prrafos narrativos se cuentan o relatan hechos y acontecimientos en un
marco espacial y temporal. En ellos, siempre hay personajes (no necesariamente
humanos) y alguien que relata, es decir, un narrador, quien puede estar dentro de la
historia (primera persona, sea protagonista o testigo de los hechos) o fuera de ella
(tercera persona, la cual puede ser objetiva u omnisciente). Son prrafos dinmicos,
caracterizados por la abundancia de verbos referidos a accin. En el siguiente
prrafo, se notan las acciones del personaje central, Adelina, y la manera cmo
transcurre el tiempo:
Adelina apart el rizador de pestaa y comenz a aplicarse el rimmel. Una
lnea de sudor manch su frente. La enjug con un clnex y volvi a extender
el maquillaje. Eran las diez de la maana. Todo lo impregnaba el calor. Un
organillero tocaba el vals Sobre las olas. Lo silenci el estruendo de un carro
de sonido en que vibraban voces incomprensibles. Adelina se levant del
tocador, abri el ropero y escogi un vestido floreado. La crinolina ya no se
usaba pero, segn la modista, no haba mejor recurso para ocultar un cuerpo
como el suyo. (Jos Emilio Pacheco. La Reina).

5.4.2 Prrafos descriptivos


Describir consiste en analizar o detallar las caractersticas de algo o alguien: una
persona, un animal, un lugar, un objeto o un acontecimiento. Se puede detallar
aspectos fsicos, funcionales, conductuales o estructurales. Aunque en ocasiones se
describe en relacin con el tiempo (por ejemplo, el amanecer, el atardecer y el
anochecer de un lugar), esta temporalidad no adquiere la dimensin dinmica de una
narracin. Los prrafos descriptivos son, ms bien, estticos; en ellos, abundan los
adjetivos o frases adjetivas. En el siguiente prrafo, hay una descripcin fsica,
funcional y estructural de los camlidos:
Los camlidos tienen la cabeza relativamente pequea, el cuello largo y
delgado y el labio superior dividido. Los camellos tienen una joroba (el
dromedario) o dos (el camello bactriano), y almacenan grasa, la que puede ser
usada en los tiempos de escasez. Todos los camlidos tienen un manto
grueso que proporciona aislamiento contra el calor del da y abrigo durante las
noches fras o cuando se encuentran en altura. A diferencia de otros
mamferos ungulados, hacen descansar su peso no sobre sus pezuas, sino

sobre los lados inferiores de los dos dgitos de cada pata, que estn
acolchados por una almohadilla plantar grasosa. Esta es una adaptacin al
caminar sobre suelo arenoso. Los camlidos son nicos entre los mamferos,
ya que tienen glbulos rojos ovalados, de modo que, posiblemente, pueden
ser transportados fcilmente por el cuerpo, incluso cuando la sangre se ha
vuelto espesa debido a la deshidratacin. (Mundo animal. El Tiempo).

5.4.3 Prrafos explicativos


Al explicar, se aclaran las razones de una afirmacin o los procedimientos o fases de
un evento determinado. De acuerdo con esto, hay dos tipos de prrafos explicativos:
los que justifican razones y los que sealan procedimientos.
Los prrafos que explican razones aclaran el porqu de una afirmacin; en
ocasiones toman fuerza argumentativa, pues se buscan fundamentos que
sustentan esa afirmacin. En el siguiente prrafo, el autor explica por qu algunas
palabras que se incorporan desde otra lengua son ms que prstamos, pues no se
devuelven a la lengua original:
El idioma espaol ha tomado siempre prstamos, esas palabras tiles que
aportan otras lenguas y que, adaptadas a la fontica propia y a veces con el
significado ligeramente distinto, se incorporan al lenguaje habitual de la gente.
Prstamos se llaman, igual que todos aquellos que tampoco devolvemos,
algo muy usual en la lingstica y en la vida en general. Porque ya nunca
regresaremos de nuevo la palabras "jardn a los franceses. Adems, no la
querran, porque ya nos es yardn (escrito jardn) que ellos propalaron por el
mundo. Se ha quedado en el espaol, tan a gusto entre el martn pescador y
el jardn aromtico, acomodada en la fontica y la escritura del castellano.
(Alex Grijelmo. Defensa apasionada del idioma espaol).

Por su parte, los prrafos que explican procedimientos responden al cmo se


realiza un evento determinado; es decir, cules son las etapas o fases que se
deben cumplir para lograr un fin u objetivo. En el ejemplo que ilustra esta clase de
prrafos, Umberto Eco explica qu etapas hay que seguir para armar la bibliografa
de una tesis de grado:
Cmo se hace una bsqueda preliminar en una biblioteca? Si ya dispone de
una bibliografa segura, evidentemente hay que acudir al catlogo de autores
para ver qu puede proporcionar la biblioteca en cuestin. A continuacin se
pasa a otra biblioteca y as sucesivamente. Pero ese mtodo presupone una
bibliografa ya elaborada (y el acceso a una serie de bibliotecas, quizs una en
Roma y otra en Londres). Evidentemente, no es este el caso que importa a
mis lectores. Tampoco es que pueda aplicarse a los estudiosos profesionales.
El estudioso podr ir a una biblioteca en busca de un libro cuya existencia ya
conoce, pero por lo general acude a la biblioteca no con la bibliografa, sino
para elaborar una bibliografa. (Umberto Eco. Como se hace una tesis).

5.4.4 Prrafos expositivos


En un sentido general, exponer implica mostrar algo; pero en un sentido ms
restringido, una exposicin consiste en interpretar el sentido genuino de una
palabra, de un texto o de una doctrina o ideologa. Los prrafos expositivos, por
tanto, tienen un carcter referencial pues definen los aspectos esenciales de los
conceptos. El prrafo que viene es expositivo por cuanto define y contrasta los
conceptos de objetivismo y subjetivismo.
Para el objetivismo, el centro de gravedad del conocimiento reside en el objeto; el
reino objetivo de las ideas o esencias es el fundamento sobre el que descansa el
edificio del conocimiento. El subjetivismo, por el contrario, trata de fundar el
conocimiento humano en el sujeto. Para ello, coloca el mundo de las ideas, el
conjunto de los principios del conocimiento, en el sujeto. ste se presenta como
el punto del que pende la verdad del conocimiento humano. Sin embargo, con
sujeto no se quiere significar el sujeto concreto, individual, del pensamiento, sino
un sujeto superior, trascendente. (J. Hessen. Teora del conocimiento).

5.5 PRRAFOS CON FUNCIONES ESPECFICAS


En un texto, la mayora de los prrafos se usa para desarrollar el tema. Esto indica que
los prrafos abordan los distintos subtemas y proposiciones del texto. Los prrafos de
desarrollo, por tanto, se constituyen en la columna de las composiciones escritas. Sin
embargo, en los textos se encuentran otros prrafos que tienen unos propsitos
distintos: introducen el tema, establecen relaciones entre los prrafos y finalizan o
concluyen el texto. As, reciben los nombres de prrafos de introduccin, de enlace y
de conclusin.
5.5.1 Prrafos de introduccin
Estos prrafos tienen el propsito de contextualizar y de presentar el tema. Establecen,
adems, el tono, la perspectiva ideolgica y las caractersticas lingsticas del texto. Y
tienen, por ltimo, una funcin bsica: permiten conectar psicolgicamente al autor con
el lector. Esto es, desde los prrafos de introduccin, el lector intuye cul ser su
relacin (agradable o desagradable) con el texto.
No existe una sola manera de empezar un prrafo de introduccin, ni siquiera si se
trata de una misma clase de texto. Incluso, si se tratara de varios textos escritos por un
solo autor, la introduccin sera distinta. A continuacin, un prrafo de introduccin de
un ensayo. Ntese, el carcter contextualizador, la definicin del tema, la perspectiva
ideolgica y el tono que usa la autora:
Quisiera iniciar con una referencia personal. El viernes 19 de septiembre cumpl 50
aos. Mirando una efemride feminista latinoamericana del mes de septiembre, no
pude resistir la tentacin de ver qu haba pasado el 19, y encontr los siguiente:
ese da de 1811 (la Revolucin por la que se inici la emancipacin de la corona

espaola fue en mayo de 1810, apenas un ao antes) el Cabildo de Buenos Aires


resolvi que no se consideraran vecinos (y por lo tanto ciudadanos) ni los negros,
ni los indgenas, ni los mestizos, ni las mujeres. Consagraban as el modelo de
ciudadana restringida caracterstico de la Revolucin Francesa que los haba
inspirado. Un modelo que mantiene una retrica universal de derechos luego de
haber efectuado un recorte de cules son los sujetos que sern considerados
ciudadanos (en el caso de la Revolucin Francesa, el varn blanco propietario).
Veamos cmo se construye, y sobre todo cmo se legitima, esta exclusin, que en
el Estado moderno excluye a todas las mujeres del mbito de lo pblico. (Diana
Maffla. Ciudadana y participacin poltica de la mujer. En: Unicarta)

5.5.2 Prrafos de enlace


Cmo su nombre lo sugiere, estos prrafos sirven de transicin entre prrafos de
desarrollo. A diferencia de stos, no desarrollan ningn tema, sino que hacen referencia
a una idea que ya se mencion o a otra que se va a mencionar. Precisamente, en
relacin con esto, hay prrafos de enlace retrospectivo, prospectivo y mixto.
Los prrafos de enlace retrospectivo tienen un carcter anafrico; se refieren, pues, a
ideas que (de manera inmediata o remota) ya se mencionaron en el discurso.
Generalmente estn encabezados por conectores como: lo anterior, lo dicho, lo
mencionado, esto, como se dijo, como se afirm, etctera. Ejemplo:
Todo lo anterior, permite inferir que las primeras formas de exclusin se ejercen
desde las leyes o, lo que es lo mismo, del Estado.

Por su parte, los prrafos de enlace prospectivo se refieren a ideas que (de forma
inmediata o diferida) se van a mencionar en el discurso. Tienen, por eso, funciones
catafricas. Para construirlos se usan conectores como: a continuacin, enseguida, lo
siguiente, ms adelante, entre otros:
Enseguida, se mencionarn las consecuencias que, en lo social, lo poltico, lo
econmico, lo laboral, lo sexual y lo lingstico ha trado la exclusin de las mujeres.

Por ltimo, los prrafos de transicin mixta comienzan con una retrospeccin y terminan
con una prospeccin:
Pero las anteriores no son las nicas formas de exclusin. Hay otras que se ejercen
de manera menos evidente y que se ilustran de la siguiente manera.

5.5.3 Prrafos de conclusin


Para finalizar un texto, la mayora de las veces se usan prrafos que sintetizan o
retoman de manera resumida las ideas abordadas en su desarrollo. En otros casos,
cuando se trata de textos argumentativos o informes de investigacin, se verifica la
sustentacin o aceptacin la tesis o de la hiptesis. En fin, hay como en la

introduccin- distintas formas de culminar un texto. Y aqu tambin reside uno de los
xitos de la escritura. Un texto sin una buena conclusin es similar a un tranquilo
viaje en avin que termina en un psimo aterrizaje. Hay que dejar una ltima y
buena impresin. Usualmente, para encabezar prrafos de conclusin, se usan
conectores como: finalmente, para concluir, en sntesis, por ltimo, en conclusin,
entre otros. Ejemplo:
En sntesis, la exclusin de las mujeres de los espacios de poder poltico y social, se
construye desde la negacin y la denigracin: se les cree inferior en lo intelectual, en
lo fsico; se les considera incapaces de ejercer funciones que tradicionalmente han
ejercido los hombres; se les restringe a la funcin procreadora y a las labores del
hogar. Tal vez los hombres tienen temor de perder sus espacios y se les impide
asumir a ellas algunas labores que ellos han desempeado histricamente y se han
arrogado como propias de la masculinidad.

5.6 ESTRATEGIAS PARA DESARROLLAR PRRAFOS


Existen diversas estrategias para desarrollar la idea de un prrafo, las cuales varan
de acuerdo con la clase de prrafo o texto. En este aparte, se abordarn once
estrategias o procedimientos que suelen usarse para construir prrafos de
desarrollo. Se aclara que es posible encontrar otros procedimientos distintos a los
mencionados aqu (o se nombran de modo distinto) y que a menudo se utilizan varias
estrategias de desarrollo en un solo prrafo.
5.6.1 El cuestionamiento retrico
Esta estrategia se caracteriza por la formulacin de una pregunta retrica (esto es,
ser respondida por el mismo autor) en las primeras oraciones del prrafo. Esta
pregunta tiene un carcter temtico, por lo que las dems oraciones estn en funcin
de ella. Ejemplo:
Le ha dado molestias ltimamente en el cuello? Ande, consintase con un masaje
o acuda con un quiroprctico; tal vez esto sea lo mejor que puede hacer. En un
momento dado, el 13 por ciento de la poblacin sufre de dolor en el cuello.
Generalmente, el tratamiento consiste en terapia manual (proporcionada por
masajistas y quiroprcticos), terapia fsica (que se basa en ejercicios de
estiramiento y fuerza, pero que puede incorporar tambin la terapia manual), o
atencin por parte de un mdico (quien puede recetar frmacos y ensearle al
paciente a cuidarse adecuadamente). (Selecciones Readers Digest)

5.6.2 La comparacin
Una comparacin consiste en establecer paralelos entre personas, lugares, objetos,
animales, situaciones, conceptos, etc. Con ella se pretende mostrar las semejanzas
y/o las diferencias entre los elementos comparados. Hay, en consecuencia, tres tipos
de prrafos comparativos, a saber:

5.6.2.1 Comparacin integral


Es, como su nombre lo indica, una comparacin completa; por un lado seala las
semejanzas entre los elementos; y, por otro, establece las diferencias. Ejemplo:
La jirafa y el okapi son los ltimos representantes que sobreviven de una
familia que en otro tiempo fue sumamente diversa. Tienen patas largas,
cabeza alargada, estrecha, con pequeos cuernos, y unos peculiares caninos
inferiores lobulados. La jirafa, con su caracterstico cuello largo, es el animal
viviente ms alto y el macho puede alcanzar 5.5 m (18 pies). Las dos especies
conocidas en conjunto como jirfidos- difieren en su comportamiento y
ecologa, porque la jirafa vive en la sabana arbolada (en frica, al sur del
Sahara), en tanto que el okapi habita el bosque hmedo (en el noreste de
Zaire). (Mundo animal. El Tiempo).

5.6.2.2 Comparacin contrastiva


Una comparacin contrastiva se usa con el fin de establecer diferencias entre los
elementos. Esta clase de comparacin se puede ejemplificar de la siguiente manera:
Un argumento carece del rigor axiomtico deductivo, casi perfecto, que
caracteriza, por ejemplo, a las demostraciones matemticas. All estriba una
de las diferencias fundamentales entre un argumento lgico y un argumento
discursivo: mientras el primero es constrictivo por cuanto la aceptacin de sus
premisas prcticamente obliga a la aceptacin de su conclusin, el segundo
no lo es por cuanto la aceptacin de las premisas y de la conclusin puede ser
objeto de controversia. La conclusin de un argumento discursivo no se
obtiene automticamente, como sucede con los silogismos. Por esta razn es
muy normal que en una argumentacin, con las mismas premisas, se llegue a
conclusiones diferentes. (Alvaro Daz Rodrguez. La argumentacin escrita).

5.6.2.3 Comparacin analgica y/u homolgica


Las analogas permiten ilustrar las semejanzas entre los elementos; en ese sentido,
son smiles, pues se relacionan con comparativos: como, semejante a, tal como,
etctera. Las homologas, por su parte, establecen relaciones de igualdad; se
consideran autnticas metforas ya que prescinden de los comparativos. El prrafo
que ilustra este ejemplo tiene, en consecuencia, una carcter analgico, ya que
asemeja (no iguala) el sistema democrtico con una mquina
El sistema democrtico es como una mquina que tiene varias partes y
subconjuntos que son vitales. No podemos tener la idea del automvil si a la
mquina le faltan los cilindros y, por supuesto, nada podemos decir de los
cilindros sino en funcin del automvil. Si no hubiera partidos, obviamente no
habra habido democracia. Los partidos son requisito esencial de la
democracia. Donde no hay partidos, no menos que donde no hay elecciones,

no hay democracia. (Guillermo Briones. Mtodos y tcnicas avanzadas de


investigacin aplicadas a la educacin y a las ciencias sociales).

5.6.3 Anlisis estructural y funcional


Aunque en el mbito acadmico se utiliza de manera frecuente el concepto analizar,
muchos no entienden su verdadera dimensin: analizar consiste en dividir un todo en
sus componentes esenciales, con el fin de describir o explicar su estructura o su
funcionamiento. El anlisis es, por tanto, un concepto opuesto al de integrar o sintetizar. A
continuacin, se analiza la estructura y la funcin de un circuito de corriente alterna:
Hay tres elementos principales en un circuito de corriente alterna: el resistor, el
capacitor y el inductor. Un resistor se ve afectado por una corriente alterna, de la
misma manera que los circuitos de corriente continua y la corriente se determina
por la ley de Ohm. El capacitor regula y controla el flujo de carga en un circuito de
corriente alterna, su oposicin al flujo de electrones se denomina reactancia
capacitiva. El inductor experimenta una fem autoinducida que le aade reactancia
inductiva al circuito. El efecto combinado de los tres elementos en oposicin a la
corriente elctrica se denomina impedancia. (Paul E. Tippens. Fsica 2)

5.6.4 Anlisis y explicacin de procesos


Estos prrafos tienen tambin un carcter analtico, pero no describen sino que
explican las etapas o fases de un proceso o procedimiento (una receta de cocina,
una investigacin, el juego de dama, el pilotaje de un avin, etctera). En el caso
que se ilustra, se explica las etapas para emprender un vuelo sin motor:
En el vuelo sin motor, la nave se lanza desde el suelo, catapultndola hacia arriba
con largas cuerdas elsticas o remolcndola con un cabrestante, un coche o un
aeroplano con motor. Cuando se lanza el planeador con un cabrestante, el piloto
desprende la cuerda al alcanzar la altura deseada. Ya en el aire, el piloto dirige la
nave en busca de corrientes elevadoras o, si lo que desea es permanecer en el
aire, puede volar de un lado a otro de una cordillera donde haya una corriente de
alta presin. En los casos en los que el vuelo se realiza por el campo, el piloto vuela
a la caza de nubes o tocando trmicas, o sea, buscando corrientes trmicas que
impulsarn la aeronave. (Enciclopedia autodidctica Nuevo Milenio. Tomo 3)

5.6.5 Anlisis de causa efecto


Con esta estrategia, se busca explicar qu factores ocasionan un fenmeno o, al
contrario, sealar las consecuencias derivadas de algunas acciones o procesos.
En el prrafo que sigue, el autor explica cules son las causas que determinan la
desaforada funcin sexual del negro:
La funcin sexual del negro, atribuida en ocasiones a una supuesta condicin
gentica, para justificar una sexualidad mayor frente a otros grupos tnicos,
obedece ms a un desarrollo libre de los apetitos que a una propensin natural. Al

negro, y por delegacin histrica al mulato actual, se le incit para que se


reprodujera y adquiri una mayor inclinacin por los hbitos sexuales, frente a
grupos que socialmente han sido sometidos a disciplinas ms rgidas. La sociologa
concibe este fenmeno llamando al negro machista, pero all tiene su propio
nombre: mujeriego. (Ciro Quiroz Otero. Vallenato: hombre y canto)

5.6.6 La clasificacin o categorizacin


Cuando se clasifica, se establecen relaciones de hipernimos e hipnimos; es
decir, se incluyen en categoras ms generales conceptos ms especficos.
Comnmente, para clasificar se requiere un elemento que restringe (se clasifica
segn). En el ejemplo que sigue, se clasifican las ciencias segn su objeto de
estudio:
Las ciencias que se ocupan de objetos ideales, y en las que se opera
deductivamente, como las matemticas o la lgica, son llamadas ciencias formales.
Las ciencias fsicas y naturales, son las ciencias fcticas, pues se interesan por
objetos materiales e incluyen la fsica, la qumica, la biologa, etctera. Si bien los
seres humanos tambin pudieran incluirse como objetos de este tipo de ciencia,
cuando nos referimos a sus conductas, manifestaciones sociales y culturales,
etctera, necesitamos utilizar una conceptualizacin muy diferente a la de las
ciencias fsicas, por lo que es frecuente abrir una tercera categora, la de las
ciencias humanas, donde entran la psicologa, la antropologa, la economa,
etctera. (Carlos A. Sabino. El proceso de investigacin)

5.6.7 La definicin o conceptualizacin


Al definir, se debe sealar de manera clara, exacta y precisa el significado de una
palabra o la naturaleza de una cosa. Aunque existen conceptos unvocos, cuya
definicin no admite opiniones contrarias, en las ciencias (sobre todo en las ciencias
sociales y humanas), abundan los conceptos multvocos o de mltiple interpretacin.
Cuando se est frente a un concepto de este tipo, la claridad, la exactitud y la precisin
estn en relacin con una postura o perspectiva terica (por ejemplo, el concepto de
signo segn Aristteles, Saussure, Pierce, Hjelmslev, u otro autor). Enseguida, un
prrafo que define las fuentes de informacin:
Las fuentes de informacin son personas, instituciones y organismos de toda
ndole que facilitan la informacin que necesitan los medios para suministrar
noticias. Esta informacin es de dos tipos: la que busca el medio a travs de
sus contactos y la que recibe a partir de la iniciativa de distintos sectores
interesados. La relacin entre el medio y las fuentes es una de las ms
complejas y bsicas de todo el proceso de produccin de noticias. Un medio
sin fuentes es un medio muerto. (Mar de Fontcuberta. La noticia)

5.6.8 La sustentacin por autoridad


En muchas ocasiones, cuando se escribe, es necesario recurrir a expertos en
determinados temas con el fin de sustentar nuestras afirmaciones. Esos expertos,
por su profesin o reconocimiento pblico, gozan de credibilidad y, por esa razn,
se les considera autoridades en la materia. En el siguiente prrafo, en el que un
investigador del metabolismo evala el aporte calrico de las protenas y las grasas,
se recurre a esta estrategia para su desarrollo:
Calora por calora, la protena satisface ms que las grasas. As de acuerdo con
Angelo Tremblay, investigador del metabolismo en la Univesidad Laval de Quebec,
las personas que siguen regmenes ricos en protenas se sienten ms satisfechos
con el mismo nmero de caloras. Es menos probable que consuma ms caloras
si su dieta tiene un alto contenido proteico, explica el investigador. Y a la inversa,
es poco probable que las grasas y el alcohol lo hagan sentirse satisfecho, lo que
sin duda aumentar las probabilidades de que las consuma en exceso.
(Selecciones Readers
Digest)

5.6.9 La sustentacin en datos y estadsticas


En otros casos, la sustentacin de las afirmaciones se hace con datos, estadsticas y
fechas. Cuando se invocan datos o estadsticas que se toman de otras fuentes, es
obligatorio referenciar el texto o el organismo de origen. Ejemplo:
Japn ocupa el sptimo lugar en el mundo en cuanto a poblacin. Pero enfrenta
problemas en su dinmica demogrfica por la relacin existente entre el nmero de
pobladores y el tamao de su territorio, hecho que refleja en su densidad
habitacional, una de las ms altas del planeta. Slo en las reas metropolitanas de
Tokio, Osaka y Nagoya se rene el 58 por ciento del total de la poblacin. La
principal ciudad es Tokio, que alberga 11.771.819 habitantes. Sin embargo, otras
nueve ciudades albergan ms de un milln de personas; stas son: Osaka, que
cuenta con 2.602.352 habitantes; Yokohama, con 3.307.408; Nagoya, con
2.152.258. (Enciclopedia Autodidctica Nuevo Milenio, Tomo 1)

5.6.10 Ejemplificacin
La ejemplificacin es una estrategia de ilustracin o de fundamentacin de una
afirmacin. Es decir, se ejemplifica para que el lector tenga, por un lado, una idea
concreta de un concepto; o, por otro, para sustentar con situaciones conocidasuna tesis. En estos prrafos, los trminos que determinan la ejemplificacin
pueden ser: por ejemplo, para la muestra, verbigracia, ilustremos con un caso,
entre otros. Ahora, no basta que alguna de estas palabras aparezca en el prrafo,
pues el ejemplo debe usarse para desarrollar la idea central. Para la muestra, el
siguiente prrafo, el cual utiliza un ejemplo para sustentar la tesis o tema: la
historia de Chile reconoce varios regmenes polticos.

Habra que decir que la historia de Chile reconoce varios regmenes polticos.
Por ejemplo, bajo la constitucin de 1833 es posible distinguir no menos de tres
periodos: uno autocrtico, la llamada repblica pelucona, que tiene su punto
de quiebre a fines de la dcada del sesenta del pasado siglo; luego viene la
repblica liberal, que culmina trgicamente en la guerra civil de 1891; y,
finalmente, un rgimen de asamblea (mal llamado parlamentario) que
desaparece con el golpe militar de 1924. (Guillermo Briones. Mtodos y tcnicas
avanzadas de investigacin aplicadas a la educacin y a las ciencias sociales).

5.6.11 Enumeracin o secuencia


En un prrafo por enumeracin o secuencia se establece un orden de las ideas que
desarrollan el tema central. Para ello, es necesario utilizar conectores de enumeracin
o de secuencia (en primer lugaren segundo lugar; inicialmentea continuacin
luegofinalmente; unodostres; etctera). Ejemplo:
Las citas tienen que ser fieles. Primero, hay que transcribir las palabras tal y como
son (y a tal fin siempre est bien, despus de redactar la tesis, cotejar las citas con
el original, porque al copiarlas a mano o a mquina se puede haber incurrido en
errores u omisiones). Segundo, no se puede eliminar parte del texto sin sealarlo:
esta seal de elipsis se efecta mediante la insercin de tres puntos suspensivos
que corresponden a la parte omitida. Tercero, no se puede interpolar; todos
nuestros comentarios, aclaraciones, especificaciones, tienen que aparecer entre
parntesis cuadrados o corchetes. Incluso los subrayados que no son del autor
sino nuestros, tienen que ser sealados. (Umberto Eco. Cmo se hace una tesis)

TOMADO DE LA CONSTRUCCIN DEL TEXTO ESCRITO


AUTOR: JUAN CARLOS URANGO (OBRA INDITA)