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HISTORIA HIGIENE

El escritor Sandor Marai, nacido en 1900 en una familia rica del Imperio Austrohngaro, cuenta en su
libro de memorias Confesiones de un burgus que durante su infancia exista la creencia de que
lavarse o baarse mucho resultaba daino, puesto que los nios se volvan blandos.
Por entonces, la baera era un objeto ms o menos decorativo que se usaba para guardar trastos y
que recobraba su funcin original un da al ao, el de San Silvestre. Los miembros de la burguesa de
fines del siglo XIX slo se baaban cuando estaban enfermos o iban a contraer matrimonio.
Esta mentalidad, que hoy resulta impensable, era habitual hasta hace poco. Es ms, si viviramos en
el siglo XVIII, nos baaramos una sola vez en la vida, nos empolvaramos los cabellos en lugar de
lavarlos con agua y champ, y tendramos que dar saltos para no pisar los excrementos esparcidos por
las calles.
Del esplendor del Imperio al dominio de los marranos
Curiosamente, en la Antigedad los seres humanos no eran tan sucios. Conscientes de la necesidad
de cuidar el cuerpo, los romanos pasaban mucho tiempo en las termas colectivas bajo los auspicios de
la diosa Higiea, protectora de la salud, de cuyo nombre deriva la palabra higiene.
Esta costumbre se extendi a Oriente, donde los baos turcos se convirtieron en centros de la vida
social, y pervivi durante la Edad Media. En las ciudades medievales, los hombres se baaban con
asiduidad y hacan sus necesidades en las letrinas pblicas, vestigios de la poca romana, o en el
orinal, otro invento romano de uso privado; y las mujeres se baaban y perfumaban, se arreglaban el
cabello y frecuentaban las lavanderas. Lo que no estaba tan limpio era la calle, dado que los residuos y
las aguas servidas se tiraban por la ventana a la voz de agua va!, lo cual obligaba a caminar mirando
hacia arriba.
Vacas, caballos, bueyes dejaban su firma en la calle
Pero para lugares inmundos, pocos como las ciudades europeas de la Edad Moderna antes de que
llegara la revolucin hidrulica del siglo XIX. Carentes de alcantarillado y canalizaciones, las calles y
plazas eran autnticos vertederos por los que con frecuencia corran riachuelos de aguas servidas. En
aumentar la suciedad se encargaban tambin los numerosos animales existentes: ovejas, cabras,
cerdos y, sobre todo, caballos y bueyes que tiraban de los carros. Como si eso no fuera suficiente, los
carniceros y matarifes sacrificaban a los animales en plena va pblica, mientras los barrios de los
curtidores y tintoreros eran foco de infecciones y malos olores.
La Roma antigua, o Crdoba y Sevilla en tiempos de los romanos y de los rabesestaban ms limpias
que Paris o Londres en el siglo XVII, en cuyas casas no haba desages ni baos. Qu hacan entonces
las personas? Habitualmente, frente a una necesidad imperiosa el individuo se apartaba discretamente
a una esquina. El escritor alemn Goethe contaba que una vez que estuvo alojado en un hostal en

Garda, Italia, al preguntar dnde poda hacer sus necesidades, le indicaron tranquilamente que en el
patio. La gente utilizaba los callejones traseros de las casas o cualquier cauce cercano. Nombres de los
como el del francs Merderon revelan su antiguo uso. Los pocos baos que haba vertan sus desechos
en fosas o pozos negros, con frecuencia situados junto a los de agua potable, lo que aumentaba el
riesgo de enfermedades.
Los excrementos humanos se vendan como abono
Todo se reciclaba. Haba gente dedicada a recoger los excrementos de los pozos negros para venderlos
como estircol. Los tintoreros guardaban en grandes tinajas la orina, que despus usaban para lavar
pieles y blanquear telas. Los huesos se trituraban para hacer abono. Lo que no se reciclaba quedaba en
la calle, porque los servicios pblicos de higiene no existan o eran insuficientes. En las ciudades, las
tareas de limpieza se limitaban a las vas principales, como las que recorran los peregrinos y las
carrozas de grandes personajes que iban a ver al Papa en la Roma del siglo XVII, habitualmente muy
sucia. Las autoridades contrataban a criadores de cerdos para que sus animales, como buenos
omnvoros, hicieran desaparecer los restos de los mercados y plazas pblicas, o bien se encomendaban
a la lluvia, que de tanto en tanto se encargaba arrastrar los desperdicios.
Tampoco las ciudades espaolas destacaban por su limpieza. Cuenta Beatriz Esquivias Blasco su
libro Agua va! La higiene urbana en Madrid (1561-1761), que era costumbre de los vecinos arrojara
la calle por puertas y ventanas las aguas inmundas y fecales, as como los desperdicios y basuras. El
continuo aumento de poblacin en la villa despus del esblecimiento de la corte de Fernando V a inicios
del siglo XVIII grav los problemas sanitarios, que la suciedad se acumulaba, pidiendo el trnsito de
los caos que recogan la basura con dificultad por las calles principales
En verano, los residuos se secaban y mezclaban con la arena del pavimento; en invierno, las lluvias
levantaban los empedrados, diluan los desperdicios convirtiendo las calles en lodazales y arrastraban
los residuos blandos los sumideros que desembocaban en el Manzanares, destino final de todos los
desechos humanos y animales. Y si las ciudades estaban sucias, las personas no estaban mucho mejor.
La higiene corporal tambin retrocedi a partir del Renacimiento debido a una percepcin ms puritana
del cuerpo, que se consideraba tab, y a la aparicin de enfermedades como la sfilis o la peste, que se
propagaban sin que ningn cientfico pudiera explicar la causa.
Los mdicos del siglo XVI crean que el agua, sobre todo caliente, debilitaba los rganos y dejaba el
cuerpo expuesto a los aires malsanos, y que si penetraba a travs de los poros poda transmitir todo
tipo de males. Incluso empez a difundirse la idea de que una capa de suciedad protega contra las
enfermedades y que, por lo tanto, el aseo personal deba realizarse en seco, slo con una toalla
limpia para frotar las partes visibles del organismo. Un texto difundido en Basilea en el siglo XVII
recomendaba que los nios se limpiaran el rostro y los ojos con un trapo blanco, lo que quita la mugre
y deja a la tez y al color toda su naturalidad. Lavarse con agua es perjudicial a la vista, provoca males
de dientes y catarros, empalidece el rostro y lo hace ms sensible al fro en invierno y a la resecacin
en verano
Un artefacto de alto riesgo llamado baera

Segn el francs Georges Vigarello, autor de Lo limpio y lo sucio, un interesante estudio sobre la
higiene del cuerno en Europa, el rechazo al agua llegaba a los ms altos estratos sociales. En
tiempos de Luis XIV, las damas ms entusiastas del aseo se baaban como mucho dos veces al
ao, y el propio rey slo lo haca por prescripcin mdica y con las debidas precauciones, como
demuestra este relato de uno de sus mdicos privados: Hice preparar el bao, el rey entr en l a
las 10 y durante el resto de la jornada se sinti pesado, con un dolor sordo de cabeza, lo que nunca
le haba ocurrido... No quise insistir en el bao, habiendo observado suficientes circunstancias
desfavorables para hacer que el rey lo abandonase. Con el cuerno prisionero de sus miserias, la
higiene se traslad a la ropa, cuanto ms blanca mejor. Los ricos se lavaban cambindose con
frecuencia de camisa, que supuestamente absorba la suciedad corporal.
El dramaturgo francs del siglo XVII Paul Scarron describa en su Roman comique una escena de
aseo personal en la cual el protagonista slo usa el agua para enjuagarse la boca. Eso s, su criado
le trae la ms bella ropa blanca del mundo, perfectamente lavada y perfumada. Claro que la
procesin iba por dentro, porque incluso quienes se cambiaban mucho de camisa slo se mudaban
de

ropa

interior

si

es

que

la

llevaban

una

vez

al

mes.

Aires ilustrados para terminar con los malos olores


Tanta suciedad no poda durar mucho tiempo ms y cuando los desagradables olores amenazaban
con arruinar la civilizacin occidental, llegaron los avances cientficos y las ideas ilustradas del siglo
XVIII para ventilar la vida de los europeos. Poco a poco volvieron a instalarse letrinas colectivas en
las casas y se prohibi desechar los excrementos por la ventana, al tiempo que se aconsejaba a los
habitantes de las ciudades que aflojasen la basura en los espacios asignados para eso. En 1774, el
sueco Karl Wilhehm Scheele descubri el cloro, sustancia que combinada con agua blanqueaba los
objetos y mezclada con una solucin de sodio era un eficaz desinfectante. As naci la lavandina, en
aquel

momento

un

gran

paso

para

la

humanidad.

Tuberas y retretes: la revolucin higinica


En el siglo XIX, el desarrollo del urbanismo permiti la creacin de mecanismos para eliminar las
aguas residuales en todas las nuevas construcciones. Al tiempo que las tuberas y los retretes
ingleses (WC) se extendan por toda Europa, se organizaban las primeras exposiciones y
conferencias sobre higiene. A medida que se descubran nuevas bacterias y su papel clave en las
infecciones peste, clera, tifus, fiebre amarilla, se asuma que era posible protegerse de ellas
con medidas tan simples como lavarse las manos y practicar el aseo diario con agua y jabn. En
1847, el mdico hngaro Ignacio Semmelweis determin el origen infeccioso de la fiebre puerperal
despus del parto y comprob que las medidas de higiene reducan la mortalidad. En 1869,
el escocs Joseph Lister, basndose en los trabajos de Pasteur, us por primera vez la antisepsia en
ciruga. Con tantas pruebas en la mano ya ningn mdico se atrevi a decir que baarse era malo
para la salud.

HIGIENE PERSONAL: UNA HISTORIA


SORPRENDENTE

10JAN
Fuentes:
The Economist
Monografas.com
El concepto de higiene personal se ha asociado siempre a mbitos tan dispares
como la salud, la moral o la belleza. Quiz por eso la historia del aseo est llena
de sorprendentes avances y retrocesos. Su evolucin puede ayudarnos a
comprender mejor a la humanidad y a reflexionar sobre las prcticas actuales
de cuidado personal.
1. La higiene, cosa de dioses. Los antiguos egipcios ya daban gran valor al bao y
tambin a los olores naturales del cuerpo, que acentuaban con perfumes especiales para
los genitales. La primera baera de la que se tiene constancia corresponde a la Grecia
Antigua y data de alrededor del 1700 a.C., mientras que el invento del bao de vapor se
atribuye a los refinados sibaritas del siglo VIII a.C. No en vano la palabra higiene
procede de la diosa griega Higea, responsable de la curacin, la limpieza y la sanidad,
cuya popularidad se relaciona con las plagas que devastaron Atenas en el siglo V a.C. y
Roma en el siglo III a.C.
2. Agua para todos. Los romanos, gracias a su extensa red de acueductos, llevaron la
asociacin del bao con la salud y el bienestar a su mximo exponente. En el Imperio
Romano del siglo I, ser limpio quera decir sumergirse regularmente durante dos horas en
las termas pblicas con aguas a diferentes temperaturas, frotarse bien el cuerpo con
pequeos rastrillos y terminar aplicndose aceites corporales.
3. Cuerpo sucio, alma limpia. Tras la cada del Imperio Romano y con el avance del
cristianismo, el bao se asoci al pecado y a las costumbres paganas. El cuidado del
cuerpo conduca al descuido del alma, e incluso el castigo del cuerpo era visto como una
aproximacin a Dios. En su libro The Dirt on Clean (La parte sucia de la limpieza), la
periodista canadiense Katherine Ashenburg explica que San Benito, al definir las reglas de
la vida monstica en el siglo VI, estableci que slo se baaran los monjes ms viejos. En
los conventos medievales de Europa la norma indicaba que los monjes slo deban
baarse un par de veces al ao, en las vsperas de las fiestas ms importantes.

4. Adis al bao. Esta concepcin puritana del cuerpo hizo que la costumbre del bao
regular se perdiera completamente en la Europa medieval. Haran falta varios siglos y
algunas epidemias para recuperarla. El bao se convirti en una moda practicada slo
por determinados grupos sociales, como los caballeros que regresaban de las cruzadas en
territorios rabes, donde los baos calientes eran una costumbre bien establecida. Ni tan
slo el progreso econmico de Europa a partir del siglo XVII mejor la situacin. Ms bien
al contrario, ya que la progresiva urbanizacin cre ciudades inmundas y catstrofes
sanitarias.
6. Horror, agua! Durante los siglos XV, XVI y XVII, los mdicos crean que el agua era
peligrosa. Ambroise Par, escriba en el Pars de 1568:
"Conviene prohibir los baos, porque, al salir de ellos la carne y el cuerpo son ms
blandos y los poros estn abiertos, por lo que el vapor apestado puede entrar
rpidamente hacia en interior del cuerpo y provocar una muerte sbita",
Las capas de suciedad se vean incluso como proteccin frente a los malos aires del
exterior, cuando era precisamente la falta de higiene lo que facilitaba el contagio en caso
de epidemia.
7. Aseo en seco. En su libro Lo limpio y lo sucio, el historiador francs Georges
Vigarello explica esta idea del cuerpo como un ente permeable que haba que proteger de
los malos aires con la vestimenta adecuada, cuanto ms hermtica mejor. Adems, se
crea que la ropa, en especial la blanca, absorba la suciedad del cuerpo, con lo que
limpiarse a menudo consista en cambiarse de camisa (los que tenan dinero suficiente,
claro). Todo, menos sumergirse en agua. En el Pars de 1516, en plena epidemia, se
adverta:
"Por favor, huyan de los baos de vapor o de agua o morirn!".

8. Las apariencias engaan. Vigarello escribe que en el siglo XVII la limpieza del
cuerpo consista en sentirse limpio y oler bien, lo que diferenciaba a los ricos de los
pobres. Pelucas, perfumes y polvos actuaban como limpiadores y mantenan a las lites
protegidas frente a las enfermedades al ocultar la suciedad y corregir los malos olores a
su alrededor.
9. Salvados por el agua! En el siglo XIX se extendieron por Europa los nuevos
sistemas de abastecimiento de agua. Despus de que John Snow descubriera la causa del
clera en Londres a mediados de ese siglo, y especialmente despus de las
investigaciones de Louis Pasteur que apuntaban a los grmenes como responsables de
las enfermedades, el alcantarillado y el suministro de agua limpia se convirtieron en
prioridades en las ciudades. Contrariamente a lo que se haba credo durante siglos, el
bao empez a promocionarse como defensa contra las enfermedades.

10. La industria del aseo. Se empieza a desarrollar entonces una industria de la


higiene. Vuelve el jabn, un producto que ya se utilizaba en la antigedad, esta vez
industrializado, lo que facilit su popularizacin. Tal y como explica Ashenburg en su libro,
"el jabn y la publicidad crecieron juntos",

primero en diarios y despus en la radio. La expresin inglesa "soap opera", se refiere a


las radionovelas americanas patrocinadas por fabricantes de jabn. As comenz una
nueva era inundada de todo tipo de productos para el cuidado personal.
11. De un extremo al otro. La bsqueda de la asepsia, la limpieza absoluta, es quiz la
idea que mejor resume las costumbres actuales de higiene personal. Si bien es cierto que
la higiene es saludable, los expertos advierten que estar demasiado limpios tambin
puede provocar alergias y enfermedades. Hasta cierto punto el cuerpo necesita curtirse
en el combate de la suciedad para desarrollar resistencias inmunolgicas. Y, por otro lado,
parece que vivimos en una sociedad donde cualquier perfume artificial es ms deseable
que el perfume natural. Nos estamos pasando de limpios?

(Ilustraciones: 1. Vasija griega (detalle duchas), 600 a.C., artista desconocido, subida
por Milartino. 2. Bao turco o hammam en el Cairo por Sari, 2011. 3. Jean-Baptiste
Colbert por Villacerf, 1683, dominio pblico. 4. Jabn Ivory, 1898, cartel restaurado
por Adam Cuerden, dominio pblico. Todas Wikimedia Commons.).

HISTORIAS DE LA HIGIENE
on 30 Abril 2013. Posted in Historia

Noticias que sorprendern a los limpios, los sucions e incluso a los guarros.
Los madrileos, durante siglos, utilizaron el agua para poco ms que beber y
lavar la ropa. Los baos no eran nada usuales y si un madrileo se decida a remojar
el cuerpo acuda al ro Manzanares simplemente para refrescarse de los calores
Una piel muy porosa
Desde los siglos XVI al XVIII de los baos se hua como del demonio porque los
mdicos pensaban que el agua por su presin y calor abra los poros y ablandaba el
cuerpo exponiendo as a los rganos a enfermedades. En los tratados de medicina se
deca: conviene prohibir los baos, porque, al salir de ellos, la carne y el cuerpo son
ms blandos y los poros estn ms abiertos, por lo que el vapor apestado puede entrar
rpidamente hacia el interior del cuerpo y provocar una muerte sbita, y en otros se puntualizaba que
calentar los cuerpos era como abrirle las puertas al veneno del aire. Estas teoras tan cientficas explican el
motivo del consejo que se dio en Pars en 1516 cuando ante los efectos de una epidemia se exhortaba a la
poblacin: "Por favor, huyan de los baos de vapor o de agua o morirn!". Nuestros antepasados crean
firmemente que la piel era permeable pudiendo el agua y el aire traspasar sus dbiles capas y que por los
poros no slo poda entrar la enfermedad tambin podan penetrar otras sustancias mucho ms peligrosas
para la mujer comoel semen. Un simple bao era un peligro potencial pues si algn esperma itinerante
flotaba por las aguas, la mujer que se baara en ellas poda quedar impregnada y su piel absorber una
sustancia tan embarazosa. La situacin se complicaba an ms si tenemos en cuenta que tambin los ros eran
peligrosos. Si algn hombre, o alguna de sus ropas, tenan contacto con sus aguas, la probabilidad de que una
mujer quedase embarazada por contacto era altsima. Gente tan sesuda como Lope de Vega, no dudaba en
absoluto de estos peligros flotantes, y en una carta personal escrita al Duque de Sessa le comentaba al noble
que un convento portugus haba tenido que cambiar de ubicacin porque como estaba junto a un ro, y en l
se lavaba la ropa interior de los frailes, las mujeres del pueblo cercano se quedaban preadas simplemente por
beber el agua de esa polucionada corriente.

Es una croqueta o un nio recubierto de mugre


Pero si haba un cuerpo en el que las infiltraciones por la piel podan hacer mucho dao, ese era el de los recin
nacidos, pues en el siglo XVI se pensaba que los bebes eran totalmente porosos. Nada ms nacer se les baaba
para eliminar la sangre adherida, pero a continuacin, para reforzar la piel y protegerle de las agresiones
exteriores, se embadurnaba toda su piel de las ms diversas sustancias con el fin de taponar sus poros. Haba
quien usaba aceite, pero otros preferan utilizar sal, cera, cenizas de cuerno de becerro o incluso cenizas de
plomo mezcladas con vino. Se dejaba que el nio creciera antes de volver a exponerle al contacto con el agua.
Un ejemplo lo tenemos en el rey de Francia, Luis XIII, a quien se le lav nada ms nacer y tardaron siete aos
en volver a exponerle al agua. Por el contrario, en Espaa exista una curiosa costumbre en relacin al agua y
los jvenes. Si queras que tu hijo creciera y fuera espigado debas lavarle los pies y raparle la cabeza, pero
eso s, haba que tener presente algo muy importante: a los nios nunca se les deba baar con agua fra,
porque si as se haca dejaban de crecer en el momento.
Lavado en seco
Lgicamente los cuerpos desprendan un hedor insoportable, pero para eliminarlo no se utilizaba el bao sino
la limpieza en seco, frotando la piel con telas para luego rociarla con algn perfume. No slo las damas, sino
tambin los guapos de la poca y los jvenes de cierto nivel, usaban aguas olorosas con las que humedecan
cabellos, rostro, manos y vestidos. En el siglo XVII el mbar, el almizcle y la algalia eran las sustancias que
ms se utilizaban, y como el pulverizador todava no se haba inventado, se elega a una criada con potentes
pulmones a la que se la enseaba a llenar la boca de buches de agua perfumada para que luego lanzara a
travs de sus dientes una lluvia finsima de agua, babas y perfume en direccin al rostro de la seora de la
casa. Aunque existe cierta preocupacin por la limpieza, lo que nunca se haca era utilizar el agua para
lavarse la cara. Hasta el siglo XVIII haba limpieza y no lavado, y la norma de cortesa marcaba que para
quitarse la mugre se limpiara nicamente el rostro y los ojos con un trapo blanco. Lavarse con agua era
perjudicial para la vista, provocaba dolor de dientes, catarros y empalideca el rostro. Las manos y la boca s
podan recibir las atenciones del agua, pero siempre que esta estuviera rebajada con vino o vinagre. Como se
aprecia, las superficies lavadas se limitaban nicamente a las partes visibles de la piel, porque el resto del
cuerpo no tena importancia al estar encerrado en una vestidura. La idea que se tena era que la ropa blanca
que estaba en contacto con el cuerpo haca desaparecer la mugre y su efecto no slo era comparable al del
agua, sino ms seguro y menos peligroso. Se pensaba que la ropa interior absorba la transpiracin y las
impurezas, convirtindose la camisa en una especie de esponja limpiadora, por lo que mudarse era en el fondo
mejor que lavarse. Aunque a partir del siglo XVI los baos pasan a ser considerados como un peligroso hbito
que slo se poda practicar bajo rigurosa prescripcin facultativa, no debemos confundirnos al creer que el
acto o gesto de limpieza desapareci, lo que sucedi es que el mismo adquiri una forma distinta a la que hoy
nosotros podemos tener en mente.
Baos madrileos
La imagen de un cuerpo permeable saliendo de un clido bao que poda ser atacado por mltiples
enfermedades provocaba terror, por eso con la llegada del siglo XVI el pueblo se aleja del remojo y se va
perdiendo la costumbre del bao. Muy al contrario de lo que podamos pensar, el miedo al bao no siempre
estuvo presente en la mente europea, y durante siglos el bao fue algo usual, placentero y festivo y los
establecimientos relacionados con el agua eran algo comn en todas las ciudades. En el caso madrileo los
primeros baos fueron creados por los musulmanes junto a la fuente de San Pedro, muy cerca de la actual
Puerta Cerrada, obteniendo el agua del arroyo de San Pedro que discurra por lo que hoy en da es la calle
Segovia. En el siglo XIII los citados baos pasaron a manos de la Villa por una donacin que el rey Alfonso X
hizo en 1268, pero ya a finales del siglo XIV estas instalaciones haban dejado de prestar servicio quedando
nicamente el solar. Parece que en 1561, fecha en la que Felipe II decide instalar la Corte en Madrid, los baos
ya no estaban en boga como lugares de higiene, placer o festivos sino como un espacio relacionado con la
medicina por lo que los historiadores piensan que no deba existir ninguno abierto en la nueva capital. Como
muestra tenemos a la reina Isabel de Valois (1546-1568), esposa del citado Felipe II, que queriendo tomar un
bao para recibir a su marido que volva de un viaje, le fue taxativamente prohibida tan peligrosa accin

puesto que no estaba enferma. Habr que esperar ms de medio siglo, en 1628, para que se vuelvan a
instalar unos baos en la capital, abrindose en la calle Jardines con fines teraputicos como era el remediar
achaques y enfermedades.
La ropa interior se muestra
con ostentacin
Dentro del concepto de limpieza personal no entraba el lavado del cuerpo, sino el lavado de la ropa que uno
llevaba puesta. Lo limpio era asear la ropa prestando especial atencin a las envolturas que cubran la piel.
Como lo normal era tener una simple camisa, esta se lavaba en el ro o la fuente y mientras que se secaba al
aire el higinico personal se entretena limpiando el resto de ropas y cazando pulgas y piojos. Para dar
cristiana sepultura a los insectos capturados se haca un agujero en el que arrojaban sin muchos miramientos,
se colocaba tierra encima y clavaba una cruz de ramas o madera. Chinches, pulgas y piojos invadan todos los
cuerpos desde el monarca al plebeyo, y desde el Papa hasta el monaguillo, y nicamente en los ambientes de la
lite cortesana se consideraba indecoroso sacarse pulgas o piojos del cuello o de la espalda para aplastarlos
delante de la gente. Curiosamente no vean ninguna relacin entre esos bichitos y el aseo de la piel, ni entre la
miseria y la limpieza, por el contrario crean firmemente que nacan del interior del cuerpo y salan de la
piel como los gusanos emergan de las carnes putrefactas. Segn avanza el siglo XVI, y sobre todo durante el
siglo XVII, la apariencia va tomando mucha importancia y la limpieza de la ropa empieza a equivaler a la de
toda la persona. El cuerpo, escondido debajo de cargados vestidos, pareca que haba dejado de existir, ya no
era considerado. Ser limpio implicaba, ante todo, mostrarse limpio y comportarse como tal. La ausencia total
del bao no impeda que si se llevaba una camisa blanca y un traje lustroso una persona fuera considerada
como digna y aseada, por eso desde el siglo XVI empieza a aumentar el nmero de camisas que tienen las
personas principales entre sus pertenencias y el nmero de veces que estas se mudan, y llegado el siglo XVII se
multiplican los elementos visibles intermediarios entre el traje y la piel. Hay una intencin deliberada de
prolongar la ropa interior, de aparecer al exterior, por eso se muestran cuellos de tela blanca, sobrecalzas que
cuelgan por encima de las botas y grandes vueltas de las mangas. La ropa interior se muestra con ostentacin
segn el concepto de que la ropa lava sin la utilizacin del agua por eso segn avanza el siglo y lleguemos al
XVIII, el blanco no slo se mostrar en los cuellos, pecheras y puos, tambin la barba y el cabello se tie de
blanco siendo la peluca el ltimo grito de lo ficticio, desempeando el empolvado de la peluca el mismo papel
que los encajes que se muestran de la ropa interior.
Los madrileos somos unos
melanclicos
Como hemos mencionado, el bao, fuera de la utilizacin mdica en caso de imperiosa necesidad, no slo se
consideraba superfluo sino tambin muy daino para los hombres, de ah que los mdicos hayan tenido mucha
culpa de que la costumbre de baar los cuerpos sanos no estuviera muy extendido, debiendo usarse
nicamente como agente teraputico para sanar determinadas enfermedades. Para recuperarse de sus males
a los melanclicos se les prescriban baos desde mediados de abril hasta la mitad de otoo, pero a los que
vivan en Madrid se les aconsejaba sumergirse en las aguas dulces del ro Manzanares para que su melancola
mejorara. El agua deba estar templada, por eso se indicaban los meses de abril a septiembre, y por este
mismo motivo se aconsejaban los chapuzones en el Manzanares, ro clido sobre todo en las horas centrales
del da. Suponemos que si los melanclicos madrileos hacan caso a sus mdicos, las aguas del Manzanares
deban estar repletas de cuerpos pues se pensaba que esta era una enfermedad endmica entre espaoles por
ser la nuestra una Nacin de gente muy cabilosa y especulativa, y Madrid, como Corte y centro del pas,
estaba plagada de melanclicos. Los dolores de cabeza tambin podan ser tratados con baos en el
Manzanares, pero si estos dolores eran producto de un exceso de copas, lo mejor era remojar la dolorida
cocorota con una maceracin de agua, vinagre y lechuga. Poco a poco las reticencias al bao fueron cediendo,
y aunque continuaron, parece que desde mediados del siglo XVIII dejaron paso a que en ciertos ambientes la
inmersin se despojara de sus antiguos temores y fuera no slo tolerada sino una prctica posible. Los libros
de salud empiezan a insistir en las virtudes estimulantes del agua fra que llega incluso a dividir a la sociedad.
A partir de ahora el nuevo poder econmico y poltico, la burguesa, abanderar los ideales de la libertad y del

vigor difundiendo tambin la imagen del bao caliente como generador de afeminamiento, artificio
aristocrtico y origen de toda haraganera, calando la idea: agua fra para el burgus poderoso; agua
caliente para el noble decadente. Desde ese momento la limpieza deja de estar vinculada con el adorno y la
apariencia y empieza a tomar una forma ms parecida a la que nosotros hoy compartimos.
Orines para los dientes
Retomando las curiosas costumbres higinicas de nuestros antepasados, durante los siglos XVI al XVIII para
la fetidez del aliento solan usar una pasta muy blanca realizada a base de azcar y almidn que la llamaban
alcorza. Con esta pasta azucarada se hacan unas grageas que eran conocidas como pastillas de olor y boca,
aunque era mucho ms antigua la costumbre de usar la orina como colutorio bucal. Estrabn ya haca
referencia en su Geografa que los beros se lavaban a s mismos y a sus mujeres con orina rancia
conservada en recipientes, adems de lavarse los dientes con la misma sustancia, costumbre que ellos
afirmaban que era propia tambin de cntabros y de poblaciones vecinas. Los celtberos, que presuman de
limpieza, tambin se lavaban los dientes y el cuerpo con orina por considerarlo sumamente beneficioso para la
salud. Estos hbitos permanecieron en Espaa durante siglos y segn ciertos autores los espaoles llevaron
consigo a Amrica el uso de la orina humana como colutorio para la boca, dentfrico y materia prima para
abluciones, mantenindose esta costumbre entre los descendientes de los colonos espaoles que se
establecieron en Florida. No pensemos que los hispanos somos unos guarros. Esta era una prctica muy
antigua que ya se utilizaba en la India, Grecia o Egipto, y en fechas tan tardas como el siglo XVIII los
dentistas franceses continuaban usndola para limpiar los dientes de sus clientes. Hipcrates, conocido como
el padre de la medicina, o incluso Galeno o Plinio, hacan mencin de las bondades de la orina. Se crea que la
miccin humana era un antdoto eficaz contra la mordedura de un perro rabioso, muy curativa en las
enfermedades de los ojos, beneficiosa en quemaduras, supuraciones de odos, ulceraciones y llagas cancerosas
de los rganos genitales.
Bollitos meados
Tambin se usaba con fines adivinatorios. Si una mujer quera saber si estaba embarazada se aconsejaba que
orinase en un recipiente de barro en el que se haba colocado una aguja y se dejaba una noche. Si al da
siguiente la aguja presentaba manchas rojas, la mujer estaba encinta; si, por el contrario, se ennegreca, no
estaba embarazada. Ms rotundas eran las mujeres inglesas que ingeran la orina del marido durante el parto
para que no hubiera problemas mdicos, y llegaban al extremo de beber la orina an caliente del marido como
prueba de fidelidad marital. Otra aplicacin ms curiosa y culinaria estaba relacionada con la fabricacin del
pan. Hasta 1680 con el descubrimiento del microscopio, y 1857 con los trabajos de Pasteur, las reacciones que
las levaduras producan durante la fermentacin eran todo un misterio. A partir de 1880, solamente los
panaderos que elaboraban su pan cerca de una fbrica de cerveza, empezaron a utilizar la levadura de
cerveza en la produccin, y hasta 1887 la panadera no pudo disponer de una levadura fresca, por lo que hasta
ese momento muchos panaderos utilizaron orina en la produccin. Como ejemplo vivo de lo anteriormente
dicho tenemos esta curiosa historia acaecida en Hannover : Los habitantes de las zonas prximas a un
establecimiento famoso por la produccin de un excelente pan, pastelera y similares artculos de lujo, se
quejaban continuamente de los desagradables olores que emanaban y que penetraban en sus viviendas. En
determinado momento la aparicin del clera vino a poyar las lamentaciones y los inspectores sanitarios,
enviados a investigar el asunto, descubrieron que exista comunicacin entre las viviendas y el depsito que
contena el agua destinada a la preparacin del pan. Se repar el desperfecto inmediatamente, pero el nico
resultado fue un notable empeoramiento de la calidad del pan. Segn se desprende de esta curiosa historia
queda demostrado cientficamente que el agua residual de extractos de lavabos posee la especfica
propiedad de hacer que la masa suba con mayor facilidad, dando de este modo al pan ese hermoso aspecto y
esa agradable fragancia que son las principales caractersticas del pan de lujo.
Dioses del alcantarillado
El panten egipcio fue uno de los ms numerosos del mundo con ms de setecientos dioses. Segn Antonio de
Torquemada, escritor espaol del Renacimiento, los egipcios llegaron a adorar no slo a sucias y ftidas

letrinas sino tambin a las ventosidades que expelan sus cuerpos. Los romanos tomaron este culto de los
egipcios, siendo Cloacina la diosa romana que rega el sistema de alcantarillado romano y especficamente de
la Cloaca Mxima, adems de la ser la diosa de las heces, de las letrinas y de sus miles de usuarios porque slo
las casas de los ricos romanos disponan de algo parecido a un bao con retrete teniendo el resto del pueblo
que usar las letrinas pblicas conectadas mediante una red subterrnea de alcantarillas, calculndose que en
el S. IV d.C. existan en Roma 144 letrinas. Estos excusados disponan de una bancada corrida de piedra
adosada a la pared con unas aberturas en forma de orificios ovoides donde se sentaban los usuarios. Los ms
pudientes que tenan que acudir a alguna de estas letrinas pblicas lo hacan siempre acompaados de un
esclavo para que este se sentara primero en la bancada y calentara la piedra. En el suelo haba unos canales
inclinados para que el agua estuviera en permanente movimiento y drenara los residuos y los olores, y para la
limpieza ntima disponan de esponjas marinas insertadas en mangos de madera que hacan las veces de
nuestro papel higinico, y que una vez utilizadas se lavaban en el canalillo de agua. Las letrinas siempre
estaban concurridas por ser un espacio de encuentro social, all se citaban y departan un rato.
Al rico aire putrefacto
Roma descubri muy pronto los beneficios de un buen sistema de alcantarillado, pero Madrid necesit que
llegara Carlos III, a mediados del siglo XVIII, para que empezara a poner un poco de orden en unas calles
recubiertas de un fango putrefacto y el hedor era tan intenso que antes de ver la ciudad ya se saba que exista.
Por eso cuando en 1747 el viajero italiano Beretti llleg a la capital la compar con la citada Cloaca Mxima,
pues paseando por sus calles se estaba como en una letrina. Estos olores tan nauseabundos, que una pituitaria
actual no podra resistir, no eran sin embargo problema para los madrileos de los siglos XVI al XVIII.
Histricamente el aire de Madrid siempre ha sido tildado de muy puro, entre otros motivos por la cercana de
la Sierra del Guadarrama. Este aire tan delgado tena la cualidad no slo de prevenir epidemias y plagas
contagiosas, sino tambin de evitar la corrupcin de cadveres y excrementos. Se pensaba que Madrid tena
uno de los aires salutferos mejores de mundo, su cielo era tan benigno y tan alegre que nunca pareca estar
desgraciado, y el aire tan limpio que aunque por la calle era comn ver muchos perros, gatos y otros
animales muertos, ninguno de ellos presentaba gusanos porque el aire madrileo tena tal propiedad
desecadora y corrosiva que ms que aire pareca cal que enjugaba y secaba los cuerpos. El pueblo tena tal fe
en estas teoras que incluso lleg a pensar que era beneficioso tirar basuras a la calle para as rebajar la
sutileza de un aire que de tan puro poda llegar a ser perjudicial para la salud. Pareca que Madrid
simplemente por estar rodeada e impregnada de aire serrano era inmune a las epidemias, creencia que
contribuy a retrasar la creacin de infraestructuras higinicas como la eliminacin de las basuras callejeras.
Excrementos y paales milagrosos
Y hablando de un pueblo tan religioso como el madrileo, los capitalinos no podan olvidar las curiosas
propiedades de los excrementos. Los catlicos consideraban que los excrementos de Cristo tenan la propiedad
de curarlo todo, as como poderes milagrosos en general, por eso los paales del nio Jess fueron venerados,
conservndose todava unos en Roma, custodiados por los servitas de San Marcelio, y otros en Lrida. Segn
la leyenda el Santo Paal se encontraba en Jerusaln y al conquistarla Saladino en 1187 se lo regal a la hija
del rey de Tnez. Una vez en el norte de frica un mercader llamado Arnaldo de Solsona se hizo con el y lo
traslad a Lrida, entregndoselo en 1297 al obispo Geraldo de Andrin que lo coloc en el altar mayor de la
Seu Vella. Entre las virtudes que tena esta reliquia estaban la de curar enfermedades de la vista y la
proteccin a las mujeres en el momento del parto, por este motivo se mand traer al Palacio Real de Madrid
para el nacimiento de Isabel II. Ya hemos comentado el cuidado que se deba tener con el agua, pero en ciertas
ocasiones esta tambin poda quedar impregnada con energas positivas, siendo muy milagrosa el agua en la
cual se haban lavado los paales de Jess. Estos efectos se pueden encontrar en el Evangelio rabe de la
Infancia de Jess. En el captulo III, 15-17 puede leerse: Despus de que la Virgen hubiese lavado los paales
de Jess y los hubiera colgado para secar, un muchacho posedo por el demonio cogi uno y se lo puso en la
cabeza; inmediatamente los demonios empezaron a salir por su boca y escapar en forma de lagartos y
serpientes. Desde aquel momento el muchacho fue curado por el poder de Nuestro Seor Jesucristo. Pero no
hace falta trasladarnos a pocas tan remotas, hasta hace poco a los nios enfermos irlandeses se les haca
beber el agua mezclada con vino con la que se haba limpiado el cliz despus de que el sacerdote hubiera

comulgado. El poder curativo de este lquido derivaba del hecho de que haba estado en contacto con el cuerpo
de Nuestro Seor.

Texto: Antonio Balduque lvarez


Fotos: Biblioteca Nacional de Espaa

Bibliografa
1.- Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio: la higiene del cuerpo desde la Edad Media, Alianza Editorial, 1985.
2.- Lpez Gutirrez, L, Portentos y prodigios del Siglo de Oro, Ed. Nowtilus, Madrid, 2012, Pg. 41.
3.- Georges Vigarello, op. cit.
4.- Oliver Asin, J, Historia del nombre de Madrid, CSIC, Madrid, 1959, pg. 14.
5.- Domingo Palacios, T, Documentos del Archivo General de la Villa, Madrid, 1888. pg. 93-94.
6.- Doval, G, El libro de los hechos inslitos, 1994, pg. 40.
7.- Georges Vigarello, op. cit.
8.- Egua y Harrieta, F, Disertacin mdica sobre el buen uso de los baos de agua dulce en los ros y casas
particulares, Madrid, 1792.
9.- Egua y Harrieta, op. cit. pg. 2
10.- Alfian, J, Discurso nuevo y herico del uso de los baos de agua dulce que se usan en el ro y casas
parvticulares, Toledo, 1641, pg. 12
11.- Geographica es una extensa obra compuesta de 17 volmenes que puede ser considerada como un
compendio del saber geogrfico de la poca. El tercer volumen lo dedica a Iberia.
12.- Gregory Bourke, J, Escatologa y civilizacin, Barcelona, 2005, pg. 158.
13.- Biblioteca Scatolgica, pg. 1721 y Gregory Bourke, J, op. cit. pg. 60.
14.-Torquemada, A, Monarchia Indiana, Madrid, 1723, lib. VI, cap. 13.
15.- En Madrid no existi un retrete hasta 1760.
16.- La incidencia del clima madrileo en la higiene urbana (1662-1700). Beatriz Blasco Esquivias, Agua va!,
Madrid, 1998, Pag. 89.
17.- Deleito Piuelas, Slo Madrid es Corte, Madrid, 1942.
18.- Gregory Bourke, J, op. cit., pg. 87.

Y se descubri que la higiene era buena,


historia de la limpieza corporal

Hoy en da entendemos palabras como


higiene o limpieza corporal como parte de nuestra vida. Pero no siempre
fue as como veremos en la evolucin de estas costumbres desde el
Medievo hasta la fecha. Ante tanta insalubridad como haba en aquellas
pocas, no es de extraar las grandes epidemias que asolaban de tanto
en tanto. Incluso en las grandes ciudades, hasta hace apenas poco ms
de un siglo, los excrementos y orines se arrojaban sin ningn pudor a la
calle. Deba ser toda una alegra pasear por all
El ao 1348 marca el inicio de una etapa crtica en la Europa de la
Edad Media. Fue un siglo que fue testigo de una de las epidemias ms
famosas de la historia: la Peste Negra. Aunque esto no quita que antes
y despus de esta fecha no hubieran existido pestes generalizadas. Las
hubo, y terriblemente virulentas.En pocas de peste el contacto entre las
personas constitua un riesgo. Haba que evitar la fraternizacin con
vecinos, e incluso parientes, siendo lo ms comn la huda. Pero
no siempre eran los sanos aquellos que participaban en esas
migraciones
Muchos infectados encaminaban tambin sus pasos en busca
de mejores aires,propagando el mal por comarcas que, hasta ese
momento, se haban visto libre de laspestilencias. Estas medidas
preventivas (como es el caso de la huda lo ms pronto y lejos posible) se
convirtieron en verdaderos catalizadores de violencia.

Si hoy, a principios del siglo XXI, y con el


inmenso bagaje de conocimientos cientficos que nos jactamos en tener,
discriminamos, excluimos e incluso dictamos sentencia contra los
enfermos
de
SIDA,
es
ms
fcil
comprender
actitudes
(consideradas bestiales o incivilizadaspor muchos que actualmente
impiden la entrada al trabajo o al hogar a infectados por el virus HIV)
como las practicadas por la ciudad de Mallorca en 1546 cuando
rechazaron a caonazos a un barco barcelons que pretenda comprar
alimentos para dar de comer a una Barcelona atacada por la peste.
Los Municipios y Consejos de las ciudades contaminadas o por
contaminar elaboraban reglamentos referidos a la higiene individual.
Se deban rehuir los trabajos violentos que calentaban los
miembros, como as tambin del bao ya que el conocimiento mdico
de aquel entonces dictaminaba que el lquido por su presin y sobre
todo por su calor, puede abrir los poros y centrar el peligro ().
Esto explicara el consejo dado, en la ciudad de Pars en 1516, cuando
ante los efectos de una epidemia se exhortaba:
Por favor, huyan de los baos de vapor o de agua o morirn!
Es evidente que en siglo XVI la enfermedad no se combata con higiene; o
para ser ms exactos: la idea que se tena sobre lo higinico era
radicalmente diferente a la que la mayora de nosotros compartimos en la
actualidad. Esto lo podemos ver resumido en el siguiente texto escrito
en 1568 y de gran vigencia en la poca:
Conviene prohibir los baos, porque, al salir de ellos la carne y el cuerpo
son ms blandos y los poros estn abiertos, por lo que el vapor apestado
puede entrar rpidamente hacia en interior del cuerpo y provocar una
muerte sbita, lo que ha ocurrido en diferentes ocasiones
A. Par, Oeuvres, Pars, 1568.
El agua y el bao, enmarcados en pocas de epidemias, elaboraron as
una imagen del cuerpo abierto a los venenos infecciosos de la peste, sin
la cual no podemos entender el proceso histrico de la idea de

limpieza, ni comprender el motivo por el cual el rey de Francia, Luis


XIII, tard siete aos de su vida antes de arriesgarse a
sumergirse en su real baera.
Estamos ante un mundo muy diferente al nuestro, no slo en costumbres,
ideas o vestimenta, sino tambin y esto es fundamental en olores.
Las diferencias entre buen olor y fetidez manifiestan las
fronteras que separan a unos estamentos de otros (), por lo
tanto se hace necesario combatir los aromas desagradables, pero sin
acudir al elemento lquido. Las normas de cortesa indicaban muy
expresamente una serie de procedimientos un verdadero inventario de
comportamientos nobles por los cuales la limpieza del cuerpo se
circunscriba a lo que el historiadorGeorges Vigarello llama el aseo
seco. Y dentro de estos parmetros culturales, la palabra limpieza no
era precisamente sinnimo de lavado.
El uso de perfumes y friegas en seco reemplazaron al agua (utilizada
durante el Imperio Romano y gran parte del medievo), que slo fue
recomendable en rostros y manos (nicas partes visibles del cuerpo).
El cuerpo, escondido debajo de cargados vestidos, no era
considerado. Ser limpioimplicaba, ante todo, mostrarse limpio y
comportarse como tal. Ya lo estableca una regla de buena conducta,
vigente en 1555:

Es indecoroso y poco honesto


rascarse la cabeza mientras se come y sacarse del cuello, o de la
espalda, piojos y pulgas, y matarlas delante de la gente
Por otra parte, ciertas ideas que eran colectivamente compartidas, hacan
posible eludir el agua, que tanto temores despertaba.Burgueses y
aristcratas estaban convencidos de que la ropa blanca (la ropa
interior) limpiaba, puesto que impregnaba la mugre a modo de
esponja. Por lo tanto, al cambiarse de ropa el cuerpo se purificaba,

simbolizando ese acto la limpieza interna (sin la necesidad de acudir al


inquietante elemento lquido).
Hacia mediados del sigloXVIII, se empieza a notar un cambio de actitud
hacia el bao. Empiezan a aparecer habitaciones especficas para el aseo
corporal (el cuarto de bao) y empieza a aumentar el nmero de baeras.
Los libros de salud empiezan a insistir con frecuencia en las virtudes
estimulantes del fro:
El agua fra favorece tensiones y reacciones musculares
repetidas; sin ellas el tono de las fibras ser menor y los tejidos
musculares se aflojarn [1754].
Incluso los mdicos enciclopedistas le atribuyen al agua cualidades
morales, especialmente cuando es fra. Sern los burgueses los que
difundan la imagen del bao caliente como generador de afeminamiento,
artificio aristocrtico y origen de toda haraganera. En resumen: agua
fra para el burgus poderoso; agua caliente para el noble
decadente.
Ser el siglo XIX quien asocie el vocablo nuevo de higiene con el de
salud. Y contrariamente a lo que se ha credo por siglos, el agua y el
bao empiezan a promocionarse como defensas contra el contagio de
enfermedades. Sucede que ahora se conocen y se ven a los
responsables directos de esos padecimientos. Hay que combatir
monstruos invisibles: los microbios. Por lo tanto, la limpieza comienza
a actuar contra esos agentes, protegiendo al ser humano.
Darnos una ducha con jabn y peinarnos mientras nos miramos en un espejo es un hbito
casi natural Pero no pesemos que esta rutina la ha tenido siempre interiorizada el ser
humano. Conozcamos el origen de nuestro aseo personal.

Cuentan las crnicas que la brillante escritora Mary Wortley Montagu (1689-1762),
mujer de probada elegancia entre la sociedad londinense del siglo XVIII, sali as al paso
de cierto comentario acerca de la dudosa limpieza de sus manos: A esto le llama estar
sucias? Qu dira entonces si me viera los pies!. Recuerdan tambin que despus del
primer bao de recin nacido, Luis XIII, no volvi a conocer lo que era baarse hasta que
no cumpli lossiete aos.
A la falta de aseo tampoco se oponan los mdicos, quienes aconsejaban no tomar baos
a la ligera. Arnau de Vilanova (1238-1311), famoso mdico valenciano que estuvo en
la corte de Pedro el Grande y asisti a diversos Papas, era de la opinin de que la
cabeza debe lavarse cada veinte das y nunca ms de una vez por semana, pues puede
ser malo.
Y es que, aunque hoy todas las familias disponen de bao en sus casas, todava a
mediados de siglo el hbito del aseo era una excepcin y la mitad de los hogares
espaoles carecan de l.

Pero veamos, uno por uno, los distintos objetos que podemos ver en un cuarto de bao y
conocer cual es la pequea historia de cada uno de ellos.
Espejo
Aunque el reflejo del agua debi de ser el primero, al aprender a pulir el metal hacia el
ao 3.000 a. de C. los sumerios iniciaron la fabricacin de espejos de
bronce encastrados en marcos de madera y marfil. Pero es a los sopladores de vidrio
venecianos del siglo XIV a quienes debemos el poder contemplarnos en espejos de cristal.
Papel higinico
Ya se haba comercializado un papel a mediados del siglo XIX, pero nadie era tan delicado
como para no poder limpiarse con peridicos atrasados. Fue hacia 1880 cuando, al
introducirlo los hermanos Scott de Nueva York en forma de rollo, ste empez a
popularizarse.
Cisterna
No cundi el ejemplo de aquellos depsitos de cermica que desaguaban sobre las
inmundicias en el palacio de Knossos all por el ao 2000 a. de C. hasta que en
1884Thomas Crapper, hojalatero de la corte britnica, invent el W.C.
Cepillo de dientes
Un manojo de cerdas de los puercos siberianos sujeto a una caita de bamb fue el
primero. Importados a Europa por los mercaderes a finales del XV , como resultaban
demasiado speros para las dentaduras europeas, la higiene bucal no se impuso hasta
que no estuvieron a la venta los aspticos cepillos de nylon, hacia 1940.
Toallitas de papel
Al ser insuficiente la produccin de algodn en la Primera Guerra Mundial, apareci para
uso sanitario en el frente otro producto con igual poder de absorcin: el cellucotton. Tras
la contienda, el supervit de ste invadi los mercados, y las estrellas de Hollywood
comenzaron a usarlo como toallitas desmaquilladoras y luego como pauelos de nariz.
Colonia
El barbero italiano Jean-Baptiste Farina lleg a la ciudad alemana de Colonia en 1709 a
probar fortuna como perfumista. Aprovechando las propiedades desinfectantes del
alcohol, lo mezclo con fragancias cidas y mentoladas. La receta tuvo xito y la
bautizaron comoagua de colonia.
Jabn
El producto ms bsico para limpiarnos arranc de los hititas y los sumerios hace cuatro
milenios, aunque su preparacin por la mezcla de grasa o sebo animal con agua y cenizas
con un alto porcentaje de potasa se localiza en Fenicia hacia el ao 600 a. de C.
La pastilla cremosa que hoy conocemos data de 1879 y es obra del americano Procter y
de su primo el qumico Gamble.
Peine
Se cree que las remotas tribus africanas de la prehistoria usaron las espinas de los peces
para peinar sus cabellos antes de que, en el siglo VI a. de C., los egipcios fabricasen los
primeros. A lo largo de los tiempos, todos los pueblos se han servido de ellos, excepto los
primitivos britnicos, que se mantuvieron desgreados incluso durante su dominacin
romana, hasta que fueron invadidos por los daneses hacia el ao 800.
Maquinilla de afeitar
Las pinturas rupestres muestran que 20.000 aos atrs los hambres ya se afeitaban.
Aunque el instrumental del barbero se perfeccion en cuanto supieron trabajar el hierro y

el bronce, la solucin a los frecuentes cortes en el rasurado no apareci hasta la maquina


de cuchillas, inventada a comienzos de siglo por Gillette.
Peluca
Una de las personas que ms aficin tena a las pelucas era Isabel I, que esconda su
alopecia de las miradas de la corte del siglo XVI con pelucas pelirrojas. Sin embargo, la
costumbre surgi en Egipto hace 15 siglos no para ocultar calvas, sino como un
complemento del vestido ceremonial.
Champ
Para eliminar del pelo el sebo natural el cuero cabelludo, en Egipto se lavaban con agua y
zumo de limn. No obstante, cada peluquero guardaba en celoso secreto su propia
frmula, costumbre que imper en los salones de belleza hasta que los alemanes
descubrieron en 1890 los detergentes en que se basaron los champes posteriores.
Secador de pelo
Curiosamente, naci como fruto de dos inventos que no tenan relacin: la aspiradora y
la licuadora. Sus fabricantes asociaron ambos electrodomsticos al secado del cabello
por chorro de aire. La idea hizo furor entre las mujeres de los aos veinte, pero la
aparicin del de mano an se hizo esperar al faltar el motor pequeo y de baja potencia.

LA HIGIENE EN VERSALLES, UNA HISTORIA CON MAL OLOR


2 enero, 2013 de matiascalero en Historia.

El visitar el cuarto de bao y realizar en l nuestras necesidades fisiolgicas, as como tambin


higienizar nuestro cuerpo, es, hoy en da, un acto cotidiano. Pero lo que en la actualidad es un hbito,
hace varios siglos era cosa extraa, y justamente lo contrario, la falta de higiene era la norma. Pero
ms curioso an es la historia de la higiene en uno de los palacios ms suntuosos de todo el mundo,
me refiero al magnfico Versalles. La realidad es que detrs de tantos modales, pelucas y polvos se
escondan malos olores y actos tan desagradables como orinar o defecar en los pasillos.
Lujo y mal olor a partes iguales
El Palacio de Versalles es quizs, el smbolo ms famoso del absolutismo francs de Luis XIV. Construido
entre 1661 y 1692, lo que comenz siendo un palacete de caza se transform rpidamente en el hogar
de toda la corte del rey francs. La suntuosidad y belleza de dicha construccin dejan a cualquiera
boquiabierto. Pero hay algo ms que dejara a cualquiera boquiabierto, y esto es, conocer la higiene y
las estructuras sanitarias que posea dicho palacio.

La suciedad es benfica
En el pensamiento mdico de la poca se estilaba aseverar que el bao frecuente o excesivo era
perjudicial para la salud. Por ejemplo, se deca que la cabeza se deba lavar cada 20 das. Para ser
considerado limpio en estos tiempos, eras suficiente lavarse las manos y el rostro. El bao de cuerpo
entero se realizaba ms o menos una vez cada ao, con la consecuencias aromticas que esto trae. Los
baos se realizaban en grupo, en una baera enorme. Primero se aseaba el padre de familia, y luego lo
seguan la madre y los hijos.
El agua est solo en las fuentes
Uno de los atributos ms conocidos de Versalles son sus hermosas fuentes. En un trabajo notable de
ingeniera, Luis XIV logr que su palacio tuviera unas fuentes espectaculares. Versalles contena ms de
300 habitaciones pero curiosamente dentro de estas no haba ningn bao. Por lo tanto las 20.ooo
personas que llegaron a vivir en el palacio tuvieron que buscar formas poco agradables para satisfacer
sus urgencias fisiolgicas. Los habitantes de Versalles no tenan otra opcin mas que defecar u orinar
en los pasillos, corredores, rincones. Cualquier lugar era idneo para realizar estos actos tan naturales
y que ni los nobles ms refinados podan evitar. Estaban tan arraigados estos actos que, por poner un
ejemplo,La tica galante, una publicacin escrita en el ao 1700, mostraba la forma de presentarse
para un joven ante la sociedad educada, y recomendaba: Si pasas junto a una persona que se est
aliviando, debes hacer como s no la hubieras visto.

Segn cuenta historia, en 1715 el rey creo un decreto segn el cual las heces del palacio deba ser
retiradas una vez por semana, lo que nos hace imaginar que la frecuencia de limpieza era mucho
menor. Paulatinamente se comenz a traer de Inglaterra los primeros inodoros.
Cepillo de dientes, dnde?!
La halitosis o mal olor bucal era moneda corriente por estos tiempos. Los instrumentos que disponemos
hoy en da para mantener la higiene bucal, eran inexistentes en esta poca. Los nobles de Versalles
limpiaban sus dientes y encas con paos y utilizaban mezclas de hierbas aromticas para contener el
mal olor

Perfumes

Los dems olores corporales eran, otro problema. El modo ms frecuente para combatirlos, eran los
perfumes, y los franceses saban mucho de estos temas. En realidad, el perfume se difundi tanto en la
sociedad francesa gracias a sus escasos hbitos higinicos. El perfume tena como objetivo disimular
esos olores tan desagradables. Adems de los perfumes se utiliz tambin el polvo de arroz, surgido a
finales del siglo XVI, que serva para tapar las impurezas del rostro, incluidas las heridas surgidas por la
falta de higiene. Esponjas perfumadas eran colocadas en las axilas y en las partes ntimas y pastas de
hierbas eran colocadas sobre la piel para disimular los olores.

Los jabones, poco a poco comenzaron a instalarse en la vida de los nobles, siendo muy popular el jabn
de Aleppo, un producto sumamente fino, producido en la ciudad siria de igual nombre, y bastaba con
frotarlo sobre la piel para que actuarn sus propiedades humectantes.

Jabones de poca

Los residuos van afuera


Si el lugar para hacer las necesidades era un problema, otro mayor era qu hacer con los desechos. La
solucin de los franceses era bastante sencilla, tirar los residuos por la ventana. Los contenidos eran
vertidos en plena calle o en los cursos de agua de la ciudad, principalmente el Sena. De manera legal,
se haba dispuesto que el contenido de los vasos de noche deba de ser recogido a primera hora de la
maana por hombres que se dedicaban a esta tarea, y que transportaban dichos elementos en carros
hasta grandes vertederos pblicos, aunque no todas las familias podan acceder a pagarse este
servicio.
Pelucas y ropajes
La ropa slo era cambiada cuando estaba muy sucia o infectadas de pulgas. Era hecha de lino,
que absorba la transpiracin, dejado el cuerpo purificado, entonces, cambindose de ropa no era
necesario baarse, como ya se mencion ms arriba lavar las partes expuestas(manos y rostro) ya era
suficiente.
Cabellos oleosos eran sinnimo de cabelleras brillosas y saludables, por eso nadie tena la costumbre
de lavarse la cabeza. Era comn estar infectado de piojos y cazar los bichos en las cabezas de los otros
era casi un pasatiempo familiar. En ocasiones especiales los cortesanos utilizaban pelucas para dar una
apariencia de limpieza.

Esta es la nauseabunda historia de la nobleza cortesana de Luis XIV, no s ustedes pero luego de
conocer esto, me dieron ganas de baarme

La limpieza en la historia
Enviado por Fernando Jorge Soto Roland

1.

El cuerpo, las enfermedades y la limpieza corporal

2.

Los sustitutos del agua

3.

El agua fra, el agua caliente y los grandes cambios del siglo XIX

4.
Intentar un acercamiento a la historia de la limpieza implica jugar con una serie de variablessumamente
complejas y diversas.
Conceptos como enfermedad, peste, moral, cuerpo, pudor, intimidad, costumbre y estamento
oclase social, constituyen distintas vas de aproximacin a un proceso de civilizacin (como dira Norbert Elas),
que nos permite comprender los cambios y las transformaciones de la sensibilidad en el mundo occidental.
Siguiendo los preceptos vertidos por el historiador Philippe Aris en su menos conocida obra, El Tiempo de la
Historia, pretenderemos en estas cortas lneas cumplir con un objetivo, sintetizado en la siguiente cita:
"A una civilizacin que elimina las diferencias, la Historia tiene que devolverle el sentido
perdido de las peculiaridades (...)".
Y comprender peculiaridades supone, no slo captar la diversidad del mundo pasado (y tambin del presente)
para evitar encerrarse en valores propios, negando tradiciones distintas, sino empezar a reelaborar un bien
siempre escaso: la tolerancia.
EL CUERPO, LAS ENFERMEDADES Y LA LIMPIEZA CORPORAL

El ao 1348 marca, tradicionalmente, el inicio de una etapa crtica en la Europa Occidental de la Edad Media.
Constituye el mojn, claro y evidente, de un siglo que fue testigo de una de las epidemias ms famosas de la
historia: la Peste Negra (la peste bubnica).
Aunque esto no quite que antes y despus de esta fecha no hubieran existido pestes generalizadas. Las hubo, y
terriblemente virulentas; desarticulando aspectos polticos y econmicos, como as tambin
modificando procedimientos teraputicos y, naturalmente, las sensibilidades colectivas.
Recin hacia fines del siglo XVIII, esa realidad cotidiana como llama Julio Balden a la peste empez a
ser exorcizada y controlada por los incipientes avances de la ciencia de entonces.
Y como era de prever, esos avances volvieron a trastocar todo.
La historia de la limpieza encuentra muchos nexos de unin con las conceptualizaciones que existan respecto de
la forma en que se transmitan las enfermedades; y tambin respecto de las ideas imperantes concernientes al
cuerpo.
En pocas de peste el contacto entre las personas se constitua en un riesgo. Haba que evitar la fraternizacin
con vecinos, e incluso parientes, siendo el expediente ms comn la huda.
Pero no siempre eran los sanos aquellos que participaban en esas migraciones.
Muchos infectados encaminaban tambin sus pasos en busca de "mejores aires", propagando el mal por
comarcas que, hasta ese momento, se haban visto libre de las pestilencias.
Estas medidas preventivas (como es el caso de la huda lo ms pronto y lejos posible) se convirtieron en
verdaderos catalizadores de la violencia.
Si hoy, a principios del siglo XXI, y con el inmenso bagaje de conocimientos cientficos que nos jactamos en
tener, discriminamos, excluimos e incluso dictamos sentencia contra los enfermos de SIDA, es ms fcil
comprender actitudes (consideradas bestiales o incivilizadas por muchos que actualmente impiden la entrada
al trabajo o al hogar a infectados por el virus HIV) como las practicadas por la ciudad de Mallorca en 1546
cuando rechaz a caonazos a un barco barcelons que pretenda comprar alimentos para dar de comer a una
Barcelona atacada por la peste.
Los Municipios y Consejos de las ciudades contaminadas o por contaminar elaboraban reglamentos referidos
a la "higiene" individual.
Y es aqu en donde encontramos conceptos e ideas referidas al cuerpo, que mucho influenciaron en lo que
aquellos hombres de los siglos XIV y XV entendan por limpieza; y el grado de relacin que exista entre lo
limpio, la salud y el agua.
En pocas de peste, impedir el contacto, suprimir las comunicaciones, era evitar todo tipo de prcticas que
predispusieran a los cuerpos a la amenaza de los aires infecciosos.
De igual forma se deba rehuir a los trabajos violentos "que calientan los miembros", como as tambin del
bao ya que el conocimiento mdico de aquel entonces dictaminaba que "el lquido por su presin y sobre
todo por su calor, puede efectivamente abrir los poros y centrar el peligro (...)". Esto explicara el
consejo dado, en la ciudad de Pars en 1516, cuando ante los efectos de una epidemia se exhortaba:
"Por favor, huyan de los baos de vapor o de agua o morirn!".
Es evidente que en siglo XVI la enfermedad no se combata con higiene; o para ser ms exactos: la idea que se
tena sobre lo higinico era radicalmente diferente a la que la mayora de nosotros compartimos en la actualidad.

Uno de los motivos de esta disparidad conceptual puede ser claramente expresado por medio de un texto escrito
en 1568 (y que resume a muchos otros) de gran vigencia y predicamento en la Europa Occidental, durante los
siglos XV, XVI y XVII:
"Conviene prohibir los baos, porque, al salir de ellos la carne y el cuerpo son ms blandos y
los poros estn abiertos, por lo que el vapor apestado puede entrar rpidamente hacia en
interior del cuerpo y provocar una muerte sbita, lo que ha ocurrido en diferentes ocasiones"[
A. Par, Oeuvres, Pars, 1568].
El cuerpo, por lo tanto, es permeable. El agua y el aire pueden traspasar sus dbiles capas y provocar
desequilibrios, incluso la muerte. La porosidad de la piel se dilata con el agua caliente, aumentando las
posibilidades de contagio. Las fronteras entre lo interno y lo externo son fciles de violar; y, en consecuencia, se
hace necesario no slo evitar el bao, sino protegerse con vestimentas determinadas.
"El traje de las pocas de peste confirma esta representacin dominante, durante los siglos XVI
y XVII, de cuerpos totalmente porosos que requieren estrategias especficas en este punto:
evitar las lanas y algodones, materiales demasiado permeables; evitar las pieles cuyos largos
pelos son otros tantos asilos al aire contaminado. Hombres y mujeres suean con vestidos lisos
y hermticos, totalmente cerrados, para que el aire pestilente pueda deslizarse sobre ellos sin
que encuentre nada en donde agarrarse"
[Georges Vigarello, Lo Limpio y Lo Sucio, 1985].
El agua y el bao, enmarcados en pocas de epidemias, elaboraron as una imagen del cuerpo abierto a los
venenos infecciosos de la peste, sin la cual no podemos entender el proceso histrico de la idea de limpieza, ni
comprender el motivo por el cual el rey de Francia, Luis XIII, tard siete aos de su vida antes de arriesgarse a
sumergirse en su real baera.
Estamos ante un mundo muy diferente al nuestro, no slo en costumbres, ideas o vestimenta, sino tambin y
esto es fundamental en olores.
"Las diferencias entre buen olor y fetidez manifiestan las fronteras que separan a unos
estamentos de otros (...)", por lo tanto se hace necesario combatir los aromas desagradables, pero sin acudir
al elemento lquido. Las normas de cortesa indicaban muy expresamente una serie de procedimientos un
verdadero inventario de comportamientos nobles por los cuales la limpieza del cuerpo se circunscriba a lo que
el historiador Georges Vigarello llama el "aseo seco".
Y dentro de estos parmetros culturales, la palabra limpieza no era precisamente sinnimo de "lavado".
El uso de perfumes y friegas en seco reemplazaron al agua (utilizada durante el Imperio Romano y gran parte del
medioevo), que slo fue recomendable en rostros y manos (nicas partes visibles del cuerpo).
Aunque no debemos confundirnos al creer que todo lo antedicho haya implicado la desaparicin del acto o gesto
de limpieza. Lo que sucede es que el mismo adquiri una forma distinta a la que hoy nosotros podemos tener en
mente.
LOS SUSTITUTOS DEL AGUA
Si pudiramos esquematizar la historia de la limpieza del cuerpo con una imagen que pretenda ser sencilla,
diramos que el hombre occidental se ha ido higienizando por etapas y por capas.
Este proceso, que alcanza una manifestacin ntida en el siglo XVI y se acenta en el siglo XVII
, muestra cmo la apariencia (involucrando en ella los trajes, las pelucas, los bordados, camisas, encajes y
comportamientos) concentraba toda la atencin a la hora de "sentirse limpio".

El cuerpo, escondido debajo de cargados vestidos, no era considerado. Ser limpio implicaba, ante
todo, mostrarse limpio y comportarse como tal. Ya lo estableca una regla de buena conducta, vigente en 1555:
"Es indecoroso y poco honesto rascarse la cabeza mientras se come y sacarse del cuello, o de la
espalda, piojos y pulgas, y matarlas delante de la gente".
Por otra parte, ciertas ideas que eran colectivamente compartidas, hacan posible eludir el agua, que tanto
temores despertaba.
Burgueses y aristcratas estaban convencidos de que la ropa blanca (la ropa interior) "limpiaba", puesto que
impregnaba la mugre a modo de esponja. Por lo tanto, al cambiarse de ropa el cuerpo se "purificaba",
simbolizando ese acto la limpieza interna (sin la necesidad de acudir al inquietante elemento lquido).
Naturalmente, estas normas suntuarias (y el concepto de limpieza implicado en ellas) eran ante todo normas
discriminatorias; al punto de considerar la blancura y el brillo como signos distintivos de pertenencia a una
determinada clase o estamento social.
Desde este punto de vista, la limpieza no poda existir para los ms pobres, ya que ellos no tenan acceso a
aquellas indumentarias que permitan poner en escena al hombre aseado. Apariencia, distincin social y nobleza
implicaban no slo elegancia, sino tambin "limpieza".
Durante el siglo XVII, perfumes, polvos y pelucas odorantes toman una importancia significativa; y con ellos
la ilusin se complejiza debido a que estos elementos cosmticos actan como limpiadores, a la vez que corrigen
el aire corrompido, preservando al hombre del contagio de la peste.
Todo este boato seguramente nos trae a la memoria la imponente figura del rey Luis XIV, con toda su corte de
bien perfumados y empolvados sbditos, rodeados de bellsimas fuentes con aguas danzantes en los patios de
Versalles; aunque, como era natural, ninguno de ellos osara acercarse a un chorro para refrescarse.
EL AGUA FRA, EL AGUA CALIENTE Y LOS GRANDES CAMBIOS DEL SIGLO XIX
Hacia mediados del siglo XVIII, las fuentes documentales y la literatura empiezan a reflejar el inicio, an lento y
circunscrito a la clase social ms alta de la sociedad, de un cambio en la actitud hacia el bao.
Aunque limitado incluso en la misma aristocracia y debido en parte al control existente sobre pestes y
epidemias, el acto de inmersin comienza a despojarse de sus antiguos temores. La aparicin de habitaciones
especficas para el aseo corporal (el cuarto de bao) y el aumento de baeras (consignadas en los inventarios que
quedan en los archivos), son claros indicadores de que algo se est trastocando. De igual forma, el estatuto del
agua tambin cambia; y la temperatura de la misma tiene mucho que ver al respecto.
Los libros de salud empiezan a insistir con frecuencia en las virtudes estimulantes del fro:
"El agua fra favorece tensiones y reacciones musculares repetidas; sin ellas el tono de las
fibras ser menor y los tejidosmusculares se aflojarn" [1754].
Incluso los mdicos enciclopedistas le atribuyen al agua cualidades morales, especialmente cuando es fra.
Detrs de todos estos cambios conceptuales es factible encontrar (segn el historiador Georges Vigarello) una
nueva forma de diferenciacin social, ahora encabezada por un estamento cada vez con ms poder econmico y
poltico: la burguesa.
Sern estos burgueses los que, embanderados con los ideales de la libertad y el vigor, difundan la imagen del
bao caliente como generador de afeminamiento, artificio aristocrtico y origen de toda haraganera.
En sntesis: agua fra para el burgus poderoso; agua caliente para el noble decadente. Como ya podemos
imaginar, este enfrentamiento encontrar su manifestacin poltica en julio de 1789.

En 1765, la Enciclopedia sanciona:


"No hay que confundir limpieza y bsqueda de lujo".
He aqu una conversin importante: la limpieza deja de estar vinculada con el adorno y la apariencia. Polvos,
pelucas y perfumes ya no sealan alindividuo limpio; y la higiene, lentamente, deja de ser un tema tratado por
los manuales de urbanidad y buen comportamiento, para iniciar su largo recorrido en los libros de
medicina. Desde entonces, la limpieza empieza a tomar una forma ms parecida a la que nosotros hoy
compartimos.
Ser el siglo XIX quien asocie el vocablo nuevo de "higiene" con el de salud. Y contrariamente a lo que se ha
credo por siglos, el agua y el bao empiezan a promocionarse como defensas contra el contagio de
enfermedades.
Sucede que ahora se conocen y se ven a los responsables directos de esos padecimientos. Hay que combatir
"monstruos invisibles": los microbios. Por lo tanto, la limpieza comienza a actuar contra esos agentes,
protegiendo al ser humano.
Tambin ser en el XIX cuando, desde mbitos burgueses principalmente en las grandes ciudades
industrializadas empiece a generarse una asociacin de ideas: la limpieza del pobre (del obrero de
fbrica) se convierte en garanta de moralidad; y el distanciamiento entre los "sucios proletarios" y los
"decentes capitalistas" intentar ser paliado a travs de una actitud paternalista, claramente manifiesta en el
dinero invertido en organizaciones misioneras y estatales, a fin de estimular cdigos morales y polticos
"superiores" en la clase trabajadora.
Civilizar, moralizar e higienizar al obrero fue la consigna. Surgen as las piletas pblicas a muy
bajo precio, los baos pblicos y un elemento hoy muy conocido: la ducha.
Cunto de todo lo dicho se mantiene? Qu ideas y conceptos an compartimos con los moralistas del siglo
XIX? De qu forma la sociedad deconsumo en la que estamos inmersos ha afectado la imagen que tenemos de
"lo limpio".
Son stas, preguntas que escapan a las posibilidades espaciales del presente artculo. De todas maneras, y
teniendo en cuenta lo ledo, creemos conveniente transcribir una cita del clebre historiador Paul Viene, y dar as
un cierre a esta breve aproximacin al devenir histrico de la limpieza:
"La historia, como viaje que es hacia lo otro, ha de servir para hacernos salir de nosotros
mismos, al menos tan legtimamente como para asegurarnos dentro de nuestros
propios lmites".
BIBLIOGRAFA:

Georges Vigarello, Lo Limpio y Lo Sucio, Alianza, 1985.

Norbert Elas, El Proceso de la Civilizacin, FCE, 1977.

Philippe Aris, El Tiempo de la Historia, Paidos, 1988.

Roger-Henri Guerrand, Las Letrinas. Historia de la higiene urbana, Ediciones Alfons El


Magnnim, 1988.
Sheldon Watts, Epidemias y poder, Ed. Andrs Bello, 1997.

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