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10.

Conclusiones
Intentar una zonificacin de Colombia segn los diferentes sistemas morfognicos que
integran el territorio y a una escala general implica utilizar conceptos amplios poco
corrientes en las metodologas existentes. Las propuestas de zonificaciones paisajsticas o
de clasificacin de terrenos ms comunes se refieren a escalas medias y detalladas.
Por lo anterior, la propuesta resultante utiliz criterios morfoestructurales y bioclimticos en
el nivel ms general, seguida luego de conceptos de modelado, formaciones superficiales y
procesos para la definicin de las unidades cartogrficas menores (sistemas morfognicos).
En cuanto a las macrounidades, como concepto, la mayora son de uso corriente en la
bibliografa; sin embargo, en el caso especfico de la montaa baja se incluye como
parte de la propuesta metodolgica junto con sus subdivisiones menores (tambin
morfoestructurales) con el fin de que a partir de trabajos futuros ms detallados se precise
tanto su concepto y se ample su conocimiento.
An a esta escala general de trabajo, se detect una gran diversidad de espacios con
funcionamientos diferentes segn las caractersticas que condicionan la ocurrencia de los
modelados y los procesos morfognicos. Esta diferenciacin est en funcin de la estructura
(litologa, tectnica, relieve), pendiente, modelados heredados de condiciones bioclimticas
pasadas, diferenciacin bioclimtica actual (sentidos horizontal y vertical); todo lo cual define
unos procesos morfognicos que a su vez estn condicionados parcialmente o acelerados
por las formas de ocupacin que los grupos humanos hacen del espacio geogrfico.
Una caracterstica esencial del territorio colombiano es una dinmica morfognica fuerte de
doble causalidad: de una parte, una respuesta al potencial hidrogravitatorio generado por
la orognesis del Terciario y a las condiciones bioclimticas correlativas y, de otro lado, una
respuesta (procesos) a las condiciones del presente. De estas se deriva una inestabilidad
real y potencial con manifestaciones y respuestas diferenciadas tanto en los espacios
andinos como en las depresiones laterales y en sus sistemas litorales e insulares.
Considerando que todos los espacios, vistos como sistemas morfognicos, son dinmicos,
algunos de los procesos pueden representar cierto grado de amenaza para los grupos
humanos, para sus obras de infraestructura y para el funcionamiento de los ecosistemas
en la perspectiva de su manejo y conservacin, dentro del equilibrio en el que el sistema
social, de manera casi ideal, circunscribe sus actividades.
Por lo anterior, los conocimientos expuestos en este trabajo son una parte de los
requerimientos para la definicin de polticas o proyecciones en trminos de la planificacin

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Sistemas morfognicos del territorio colombiano

ambiental o del ordenamiento territorial a la escala nacional o regional. Otra aplicacin


deber verse en el sentido acadmico, como elemento del conocimiento de los espacios
fsicos en que se subdivide nuestro territorio y en los cuales vivimos; conocimiento no
exclusivo de los medios universitarios (y tcnicos) sino tambin de las comunidades
relacionadas con cada uno de los espacios definidos.
El contenido de este trabajo, adems de explicar y describir el funcionamiento de los
sistemas morfognicos, tambin propone profundizar en algunos temas sobre los cuales
el conocimiento actual es escaso. Al respecto y entre los varios ejemplos, se propuso la
macrounidad montaa baja, subdividida en varios sistemas; sin embargo, en su conjunto,
es un tema que requiere mayor investigacin para su conocimiento.
Con una mirada general sobre los resultados logrados en este trabajo, se estima que
existen espacios de alta sensibilidad frente a la ocurrencia de eventos morfognicos que
representan amenazas para la poblacin y, en un sentido ms amplio, cambios en la oferta
ambiental. Los espacios que se refieren a continuacin debern luego mirarse bajo la ptica
de otros estudios analticos e integrados con mayor nivel de resolucin para orientar las
decisiones correspondientes.

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Las reas inundables: como parte del sistema de transferencia, estas son receptoras
de sedimentos, en muchos casos de alta fertilidad, pero la inundacin misma constituye
una amenaza para la poblacin y las formas de utilizacin del espacio. Dentro de las reas
inundables se priorizan las de las llanuras aluviales (incluyendo la Depresin Momposina)
del sistema Magdalena-Cauca-San Jorge-Sin en la vertiente del Atlntico, las de los
ros Atrato, San Juan, Pata y Micay en el Pacfico, las llanuras aluviales de los Llanos
Orientales, las de los ros Zulia y Catatumbo y el altiplano cundiboyacense. De otra parte,
opuestamente a la amenaza, la sedimentacin, adems de ser un proceso constructivo
del modelado, es constructivo de los suelos en trminos del potencial productivo.
Las reas aluviales encierran una oferta ambiental amplia relacionada con los suelos,
agua, pesca, facilidades de transporte y topografa plana, recursos que histricamente
han propiciado una presin social alta por la ocupacin de estos espacios. Con base
en Ceballos (2006), un reflejo de lo anterior es el patrn de asentamientos segn
el cual las cabeceras municipales en las reas aluviales del pas se ubican en los
diques aluviales, cubetas inundables y terrazas. Los pueblos y aun algunas ciudades
como Arauca y Montera (entre otros ejemplos) se establecieron inicialmente sobre
los diques aluviales, geoforma en la que la dinmica aluvial implica amenazas por
desborde y socavamiento, y en el proceso de crecimiento, la construccin urbana se
expande hacia las cubetas inundables. Igualmente, los usos agropecuarios en estas
posiciones enfrentan las amenazas por inundaciones y encharcamiento. En estos
casos, de la dinmica natural se pasa a otras situaciones como la insalubridad de
estos espacios en los que se asienta principalmente poblacin marginal.
Al igual que otros procesos naturales, las inundaciones conducen a riesgos debido a
las formas de ocupacin social inadecuadas en funcin de la dinmica de los espacios;
de donde se infiere la necesidad prioritaria de una concordancia entre los planes de
manejo ambiental y las polticas de vivienda y el uso del suelo, tanto rural como urbano.

Los caones y piedemontes conexos: estos ejes de alta energa hidrogravitatoria


se definen bajo un rgimen torrencial. La prioridad deber otorgarse a aquellos
caones conectados con estructuras volcanoglaciares y sus conos de deyeccin. En
cuanto a los caones, se hace referencia no solo a los ejes hdricos, sino tambin a
sus flancos inestables. Los procesos ms destacables que generan amenazas son
los movimientos hidrogravitatorios de tipo derrumbes y flujos torrenciales. Adems, la
diseccin aumenta la pendiente de las bermas y potencia los movimientos en masa.
En la medida en que la ocupacin de las laderas y de las cuencas altas receptoras de
los caones aumenta, las posibilidades de infiltracin del agua lluvia en las formaciones
superficiales y en el sustrato disminuyen, la velocidad del agua y la erosividad aumentan
as como su competencia y carga de sedimentos. Por esta razn, el rgimen torrencial
aumenta y por lo tanto los efectos en las reas topogrficamente deprimidas.
Los conos de deyeccin aluviotorrencial de los piedemontes se conectan causalmente
con los caones. Se enfatiza en que los conos que fueron clasificados como bajos
an soportan eventos constructivos que implican amenazas naturales por desbordes
y flujos torrenciales; mientras que en los conos definidos como altos la diseccin ha
generado bermas inestables por movimientos en masa. Aqu tambin el socavamiento
y los flujos torrenciales concentrados en los cauces implican amenazas para la
infraestructura y los asentamientos marginales frecuentes en estas ubicaciones.
La mayora de las ciudades secundarias de Colombia, algunas capitales departamentales,
se ubican en los conos de piedemonte: Ibagu, Florencia, Villavicencio, Yopal,
Valledupar, Pereira, Armenia, entre otras. Si bien esta ubicacin es estratgica entre
la cordillera y las llanuras aluviales, como sitios de paso, como polos de desarrollo o
centros regionales, enfrentan amenazas principalmente por eventos torrenciales.
Vertientes medias. Estos sistemas son de alto potencial hidrogravitatorio y en cuanto a
los Andes colombianos, es all donde se centra la mayor cantidad de la poblacin y de la
infraestructura vial. Dada la susceptibilidad de estos espacios por su inestabilidad real y
potencial, requieren un conocimiento detallado a la hora de decidir las implantaciones,
especialmente ingenieriles. Los procesos bsicos son la diseccin por la red de drenaje
y los movimientos en masa, principalmente derrumbes y flujos torrenciales.
En las vertientes medias se ubican las grandes superficies residuales de aplanamiento y
pedimentos, geoformas heredadas y actualmente en retroceso por diseccin y movimientos
en masa. Su conocimiento a nivel local es fundamental en la prevencin de riesgos.
Los altiplanos, grandes geoformas de las vertientes medias, se identifican como espacios
crticos. Las razones se relacionan con la alta presin social sobre las tierras para las
actividades agropecuarias y la urbanizacin y un dficit hdrico moderado. La urbanizacin
conlleva a la extraccin de sedimentos fluvio-lacustres clasificados granulomtricamente
y otras canteras en los bordes. Adems de estas modificaciones del modelado se incluyen
otras como el carcter subsidente por prdida de aguas subterrneas y compactacin y
las inundaciones frecuentes en las cubetas inundables subrecientes.
reas con problemas efectivos o en vas de desertificacin: La amenaza mayor de
estas reas es la degradacin de la oferta ambiental y con efectos como el de convertirse en
reas sedimentgenas y expulsoras de la poblacin. Al respecto se citan: los bordes bajos
del altiplano cundiboyacense, las reas de tendencia seca en el Departamento del Huila, los
sistemas de mesas, conos y colinas residuales en las depresiones del Cauca y Magdalena,

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Sistemas morfognicos del territorio colombiano

el borde occidental del Macizo de Santander, los flancos sur y oriental de la Sierra Nevada
de Santa Marta, la pennsula de La Guajira, la altillanura del Vichada y la cuenca media del
ro Pata. Los sistemas as definidos corresponden climticamente con condiciones hdricas
deficitarias y formas de ocupacin histricas desde el Holoceno inferior y medio.
Lo crtico de los espacios antes definidos se concepta en funcin de los procesos
morfognicos dominantes: escurrimiento superficial acelerado (erosin de suelos y
torrencialidad), con un funcionamiento que compromete extensas reas del pas.
De otra parte, se sealan otros espacios definidos por la ocurrencia ms localizada de
eventos o por la posible tendencia a la degradacin en caso de intervenciones fuertes
sobre la cobertura vegetal:

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La vertiente del Pacfico. La prevencin se ve potencialmente y se justifica aqu por


dos razones fundamentales: alteritas profundas, pendientes fuertes y alta disponibilidad
de agua. En caso de una intervencin acelerada y generalizada, la degradacin de las
formaciones superficiales y la produccin de sedimentos seran catastrficas, adems,
de otros efectos ambientales.
El modelado glaciar heredado. En general, este sistema corresponde con parte de los
pisos alto-andino y del pramo, espacios cuya dinmica muestra una tendencia hacia la
aceleracin del escurrimiento concentrado y la prdida de la capacidad amortiguadora
por sedimentacin de lagunas y turberas. Estos procesos se relacionan con las formas de
ocupacin agropecuarias en la medida en que ocurre el ascenso de la frontera agrcola.
Lagos, lagunas y embalses. El proceso dominante de estos sistemas es la
sedimentacin, desde luego, relacionada con los procesos de remocin y transporte
de sedimentos en las cuencas hidrogrficas que los alimentan. La sedimentacin
se defini a partir de criterios geomorfolgicos y no estadsticos sobre aporte de
sedimentos. Sin embargo, la misma sedimentacin implica la disminucin en la
capacidad de almacenamiento hdrico.
Para los lagos (ej. Guamuez, Fquene y Tota), as como en las lagunas de la montaa alta,
existe un inters social (generalizado) porque la sedimentacin sea rpida, ya que esto
aportar nuevas tierras para usos agropecuarios, a pesar del detrimento en la disponibilidad
del recurso hdrico y su regulacin, as como en la valoracin paisajstica.
En el caso de la montaa alta, son abundantes las lagunas en el modelado glaciar
heredado. Estas lagunas por su escasa profundidad son susceptibles de una
colmatacin acelerada en funcin de las formas de intervencin agropecuaria en los
pisos alto-andino y paramuno, hecho que implica un mayor aporte de sedimentos por
escurrimiento superficial (erosin de suelos). Al respecto, se sugieren estudios detallados
sobre el ascenso vertical de la frontera agrcola, aunque este ascenso est parcialmente
controlado por la existencia de reas de reserva en las culminaciones cordilleranas,
especialmente, bajo el sistema de parques nacionales naturales. Evidencias de campo
muestran abundantes ejemplos de lagunas desaparecidas recientemente y de forma
acelerada mediante drenajes artificiales con adecuaciones para fincas.

El enfoque dado en este trabajo a partir de los sistemas morfognicos plantea una
dinmica de cambio tanto en las geoformas como consecuentemente en la movilidad de

los sedimentos. Dentro de este marco, se sealan espacios con cambios rpidos (a corto
plazo) que interfieren con las formas de ocupacin social; cambios relacionados con las
condiciones definidas de los sistemas de transferencia y del potencial hidrogravitatorio,
as como tambin en funcin del cambio climtico. Varias modificaciones rpidas de los
sistemas morfognicos se pueden incluir aqu, sin embargo, se enfatiza en los siguientes;
principalmente relacionados con el cambio climtico actual:

Los glaciares. La prdida de masa glaciar en los nevados del pas es un hecho
documentado y con un conocimiento inserto en el cambio climtico global. Las
investigaciones adelantadas por varias entidades (especialmente por el IDEAM,
IGAC, Ingeominas, Universidad Nacional) permiten evaluar la prdida de masa, rea
de cobertura y variacin del lmite inferior de los glaciares. Sin embargo, y aunque el
IDEAM ya ha comenzado investigaciones al respecto, se requiere un mayor avance para
conocer las reservas de agua, el aporte a las cuencas hidrogrficas por fusin glaciar y las
implicaciones del retroceso glaciar en las comunidades campesinas de la alta montaa.
Los sistemas litorales e insulares. El ascenso del nivel del mar y el consecuente
retroceso de la lnea de costa son hechos relacionados con el cambio climtico. La
erosin marina conlleva al retroceso de la lnea de costa con destruccin de algunas
infraestructuras y espacios productivos litorales, presin por reflujo sobre los sistemas
de alcantarillados en las ciudades costeras, mayor incorporacin de sedimentos a
las aguas litorales, entre otros impactos. El ascenso del nivel medio del mar implica
tambin un incremento de las inundaciones, principalmente en los sistemas deltaicos.
Igualmente, en relacin con el ascenso del nivel del mar, los sistemas insulares se
ven afectados por la reduccin de su espacio, prueba de ello son los cayos y cerros
residuales conexos estructuralmente con las islas, los movimientos en masa en los
acantilados y el retroceso mismo de la lnea de costa. Al respecto, y al igual que en
los litorales, se requiere el monitoreo continuo de estos procesos como parte de la
prevencin de riesgos en los planes de manejo ambiental territorial.

Un tema especfico que merece atencin es la torrencialidad. Con base en la informacin


disponible se infiere un aumento en los procesos torrenciales. Si bien la torrencialidad es
caracterstica de los sistemas montaosos con sus impactos correlativos en las partes
bajas, podra estarse acelerando en funcin de variables tales como aumento de la
deforestacin y degradacin de la cobertura vegetal (expansin de la frontera agrcola),
expansin de las reas en condiciones de desertificacin, incremento de la temperatura
de los suelos y endurecimiento de estos aumento de las coberturas en pastizales y reas
urbanizadas, factores que conducen a una menor capacidad de infiltracin de las aguas
lluvias y, por lo tanto, mayor velocidad del escurrimiento superficial y de sus efectos nocivos,
mayor velocidad de llegada del agua de las reas de captacin a los ejes de drenaje.
Correlativamente se incrementan los impactos en valles aluviales, caones y reas aluviales.
No se conocen estudios especficos sobre la torrencialidad (sentido amplio) en Colombia y
cada vez los impactos son de mayor riesgo y frecuencia tales como la prdida de suelos,
afectaciones en la infraestructura vial y urbana, flujos aluviotorrenciales, inundaciones, etc.,
procesos socioambientales casi siempre conexos.

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Sistemas morfognicos del territorio colombiano

Los espacios sealados como prioritarios, en trminos de la necesidad de estudios ms


detallados o de acciones dirigidas de manejo, fueron definidos nicamente segn la
intensidad y/o frecuencia de los procesos morfognicos o de la posibilidad de su aceleracin
y deben entenderse como la base de una discusin ms amplia una vez que se integren
otras variables ambientales o socioeconmicas.
El IDEAM ofrece este producto al pas y a sus comunidades tcnicas y cientficas y tambin
lo presenta como una invitacin a otras entidades a profundizar en estos temas necesarios
para los ordenamientos ambiental y territorial y la planificacin del uso del territorio nacional.

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