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El aparato circulatorio tiene varias funciones: sirve para llevar los alimentos y el oxgeno a

las clulas, y para recoger los desechos metablicos que se han de eliminar despus por
los riones, en la orina, y por el aire exalado en lospulmones, rico en dixido de carbono (CO2).
De toda esta labor se encarga lasangre, que est circulando constantemente. Adems, el
aparato circulatorio tiene otras destacadas funciones: interviene en las defensas del
organismo, regula la temperatura corporal, transporta hormonas, etc.

Circulacin mayor y circulacin menor

En estas animaciones puedes ver cmo la

sangre describe dos circuitos complementarios llamados circulacin mayor o general y menor
o pulmonar. En la circulacin pulmonar o circulacin menor la sangre va del corazn a los
pulmones (P) , donde se carga de oxgeno y descarga el dixido de carbono, regresando al
corazn -cargada de oxgeno- a travs de la vena pulmonar. En la circulacin general o mayor, la
sangre cargada de oxgeno sale por la arteria aorta y da la vuelta a todo el cuerpo ( C) antes de
retornar al corazn a travs de la vena cava (*). Tmate un rato para observar la animacin de
la derecha, donde vienen importantes nombres que debes aprender. Observa que hay un
tabique interventricular y otro interatrial o interauricular (entre las dos aurculas) que separan
el corazn en dos mitades: izquierda y derecha. Gracias a estos tabiques, dentro del corazn
no se mezcla la sangre pobre en oxgeno (en azul) con la sangre rica en oxgeno (en rojo).

Los glbulos rojos, tambin


denominados eritrocitos o hemates, se encargan de la distribucin del oxgeno molecular (O 2).
Tienen forma de disco bicncavo y son tan pequeos que en cada milmetro cbico hay cuatro a
cinco millones, midiendo unas siete micras de dimetro. No tienen ncleo, por lo que se
consideran clulas muertas. Los hemates tienen un pigmento rojizo llamado hemoglobina que
les sirve para transportar el oxgeno desde los pulmones a las clulas. Una insuficiente
fabricacin de hemoglobina o de glbulos rojos por parte del organismo, da lugar a una anemia,
de etiologa variable, pues puede deberse a un dficit nutricional, a un defecto gentico o a
diversas causas ms.

El corazn est dividido en dos mitades que no se comunican entre s: una derecha y otra
izquierda, La mitad derecha siempre contiene sangre pobre en oxgeno, procedente de las
venas cava superior e inferior, mientras que la mitad izquierda del corazn siempre posee
sangre rica en oxgeno y que, procedente de las venas pulmonares, ser distribuida para
oxigenar los tejidos del organismo a partir de las ramificaciones de la gran arteria aorta. En
algunas cardiopatas congnitas persiste una comunicacin entre las dos mitades del corazn,
con la consiguiente mezcla de sangre rica y pobre en oxgeno, al no cerrarse completamente el
tabique interventricular
durante el desarrollo fetal.

Cada mitad del corazn


presenta una cavidad
superior, la aurcula, y otra
inferior o ventrculo, de
paredes musculares muy
desarrolladas. Existen,
pues, dos aurculas: derecha
e izquierda, y dos
ventrculos: derecho e
izquierdo. Entre la aurcula
y el ventrculo de la misma
mitad cardiaca existen unas vlvulas llamadas vlvulas aurculoventriculares (tricspide y
mitral, en la mitad derecha e izquierda respectivamente) que se abren y cierran
continuamente, permitiendo o impidiendo el flujo sanguneo desde el ventrculo a su
correspondiente aurcula.

La alteracin
del ritmo cardiaco normal recibe el nombre de arritmia. Cuando adems supone una elevacin
del ritmo se denomina taquiarritmia (fibrilacin ventricular, auricular y sacudidas) mientras

que cuando lo retarda se denomina bradiarritmia