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SUPERSTITIO, UN INDICIO DE LA ROMANIDAD

DE SUETONIO

Dada la importancia del fenmeno religioso en el mundo antiguo, la


terminologa que lo configura ha sido estudiada con profusin, particularmente los vocablos religio y superstitio, puesto que abarcan el rea
ms importante en el campo sernntico de las relaciones del hombre con
la divinidad. Con relacin a este ltimo trmino, destacan los estudios
de Benveniste l , Calderone y Belardi que han revisado el aspecto etimolgico principalmente, aunque sin olvidar el contenido lxico, y uno
de Grodzynski 4 que replantea exclusivamente la problemtica que suscita este ltimo aspecto analizando la evolucin semntica diacrnica de
superstitio, en lneas generales, desde el siglo 111 a. C. al siglo V d. C.
Pero Grodzynski asegura que, para hacer la historia de dicha evolucin,
no ha anaizado en profundidad los textos de los autores ms importantes que escribieron en el periodo establecido: Nous avons dfi dice,
pour cela (para el estudio diacrnico), renoncer a des enquetes plus
approfondies portant sur des crivains particulierement intressants pour
l'emploi de superstitio, cornme Cicron, Sneque ou Tacitev 5. Como se
advierte, no cita a Suetonio siendo as que, junto a Tcito y Plinio, se ha
apoyado en l, como testigo del sentido que superstitio adquiere desde el
ao 110 y 120 antes de Cristo. Adems, ha marginado en su estudio casi
por completo, salvo en algunos pasajes de Livio, el sentido de religio
que tan ntimamente est unido al de superstitio, cuando para hacer' el
estudio diacrnico de un trmino y deducir el valor especfico que posee
en cada autor hay que ver sus conexiones e interferencias con los ms
prximos. Por tanto, y puesto que an no se ha estudiado en Suetonio
con profundidad el contenido sernntico de superstitio, lo voy a hacer
aqu contrastando sus valores con los valores ms usuales y ms claramente delimitados hasta su poca, pero teniendo en cuenta tambin los
sentidos que atribuye a religio, con el fin de que se vea con mayor clari1 E. BENVENISTE,
Le vocabulaire des institutions indo-europennes, Paris, 1969, t . 11,
p. 272 SS.;Lat. superstitio~,REL 16, 1938, p. 35 SS.
2 S. CALDERONE,
~Superstitio~,
en Aufstieg und Niedergang der Romischen Welt,
Berlin-New York, 1972, t. 11, pp. 337-396.
3 W. BELARDI,
Superstitio, Roma, 1976.
4 D. GRODZYNSKI,
~Superstitio~,
REA 76, 1-2, 1974, pp. 36-60.
5 Zbid.,o.c.,p.36.

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dad lo especfico del primero. Slo as se podr deducir si sus usos


apuntan algn cambio semntica.
La nocin bsica de superstitio est determinada por su etimologa 6;
pero esa nocin bsica no est delimitada con total precisin, y se ha
ido configurando por motivos distintos y segn los contextos, en sentidos diversos.
El sentido ms amplio que se percibe en este trmino, no a travs del
sustantivo, puesto que ste no aparece hasta la poca de Cicern, sino a
travs del adjetivo superstitiosw; es el de adivinacin o adivino, en
dos pasajes clebres de Plauto y uno de Ennio 7. Este sentido adivinatorio se conserva an en Tcito 8 y en Suetonio. Vase respecto a ste el
pasaje donde narra la nueva superstitio de Nern hacia una estatuilla
que, segn l, tena efectos mgicos como rernediurn arnoris y praernonitio futuri (Ner., 56). Ahora bien, en Suetonio como en Tcito, esto no
es exclusivo de este trmino, pues religio aparece en mltiples pasajes con
sentido adivinatorio indicando, como superstitio, el miedo irracional que
incita a todo tipo de credulidades. As, de Augusto dice Suetonio: Circa
religiones talern accepirnus, tonitrua et fulgura paulo infirrnius expauescebat, ut sernper et ubique pellern uituli rnarini circurnferret pro
remedio 9. Se trata, evidentemente, de sentimientos religiosos teidos de
carcter supersticioso: expectacin ante el prodigio, bsqueda de remedios para evitarlos, temor angustioso, etc. Hasta tal punto est presente
en religio el sentido adivinatorio, que en algunos pasajes de Suetonio este trmino es equivalente a presagio o prodigio 10.
Varrn, segn San Agustn, atestigua para superstitio el sentido de
temor ante la divinidad (a superstitioso dicat tirneri deos, a religioso
autern tanturn uereri), recogiendo el valor negativo que haba adquirido
el griego 6~ioi6aipovia11). Ahora bien, este sentimiento de temor tam6

BENVENISTE,
o . ~ . p.
, 237 SS.; CALDERONE,
o . ~ . p.
, 385 SS.;GRODZYNSKI,
o . ~ . pp.
,

37-38.
7 Plaut., Amph., 323 y Curc., 397; Enn., Scaen., 60 y 332 Wargmington; cf. comentario de Calderone, o.c., p. 387 s. y Benveniste, o.c., p. 273 SS.
8 Tac., Hist., 111, 78, 2; Ann., XII, 59, 2; 1, 28, 2-3.
9 Suet., Aug., 90.
10 Ibid., Ner., 19, 1: Peregrinationes duas omnino suscepit, Alexandrinam et
Achaicam; sed Alexandrinam ipso profectionis die destitit turbatus religione simul ac periculo... y a continuacin se narra el prodigio; Caes., 86: quae religiones monerent; Tib., 2,
2 per contemptum religionis aludiendo a un prodigio; Cl., 13, 2: in paenitentiam religione
conuersis; Caes., 81, 4 aludiendo a los presagios de los adivinos spreta religione.
11 Aug., Ciu. Dei., VI, 9: Quale autem illud est, quod (Varro) religiosum a superstitioso ea distinctione discernit, ut a superstitioso dicat timeri deos, a religioso autem tamtum uereri ut parentes, non ut hostes timeri?; cf. tambin en Cic., Nat. Deor., 1, 118; 11,
36; Verr., 11, 51, 113; Inu., 11, 165; Liv., VII, 2, 3; VI, 56; Lucr., 11, 28, 72.

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bin se inclua antao en religio, como documenta Servio quien, al comentar el siguiente pasaje de Virgilio: iam tum religio pauidos terrebat
agrestis / dira loci, dice: religio, id est metus, ab eo quod mentem religat, dicta religio 12. Es decir, la religin aterroriza, paraliza el espritu.
En Suetonio aparece tambin religio con este valor. El pasaje ms claro
es el de Aug., 6 , donde el bigrafo alude al terror que sobrecoga a los
que entraban en el lugar en que naci Augusto: huc introire nisi necessario et caste RELZGZOest, concepta opinione ueteri, quasi temere adeuntibus HORROR QUZDAM ET METUS obiciatur, sed el mOX corlfirl?'lata.
Aulo Gelio cita un verso antiguo recordado por Nigidio Fgulo que
dice: religentem esse oportet, religiosus ne fuas 13. En l hay una oposicin clara entre religentem y religiosus: ste indicara antiguamente un
((exceso de celo hacia la divinidad)) reprochable (de ah la prohibicin,
ne fuas), comportndose como un trmino negativo, al que se opondra
como trmino positivo religens, que recogera las relaciones con la divinidad que se consideran aceptables 14. En efecto, Nigidio Fgulo comenta
que todas las formas en -osus como la citada indicaran copiam quandam inmodicam rei, por lo que concluye: quocirca religiosus is appellatur, qui NZMZAET SUPERSTZTZOSARELZGZONEsese obligauerat, eaque res
uitio assignabatur 15. En una palabra, el trmino religiosus indicara una
excesiva religiosidad que supondra por s misma un vicio equiparable a
la supersticin. Posteriormente se pierde este sentido intensivo de religiosus convirtindose en un simple adjetivo de religio, de ah la nueva
definicin de Pablo Festo: religiosus est... deorum sanctitatem magni
aestimans 16, mientras que el antiguo valor de religiosus se desplaz al
adjetivo superstitiosus, como se documenta ya en Cicern y en otros
autores 17, Suetonio entre ellos, pues en la Vida de Domiciano caracteriza la actitud del emperador hacia Minerva con el adverbio superstitiose 18. En efecto, si hubiera .querido mostrar una veneracin extraordinaria, pero sin llegar al vicio, podra haber echado mano, como ha
12 Servio, Aen., 8, 349; para este sentido cf. Liv., XXVII, 23, 1 y XXVII, 37, 5.
13 Gel]., 4, 9, 1.
l4 G . LIEBERO,~Considerazionisull'etimoiogie e su1 significato di r e l i g i o n , ' 102,
~~~~
1974, pp. 34-57, pp. 37-38.
15 Para el sentido del sufijo cf. ERNOUT,
Les adjetifs latins en -osus et -ulentus, Paris,
1949, pp. 649 y 78-79; CALDERONE,
o.c., p. 387; LIEBERG.,
o.c., p. 46 que acepta la
etimologa de H. HAAS-R. KIENLE
de *odsus, indicando con el sabor de.
16 Fest., p. 348 L.
17 Cic., Dorn., 105: m0dUm quendam esse religionis, nimium esse superstitiosum non
oportere; Quintiliano lo usa indicando excesiva credulidad y dedicacibn a las practicas
religiosas, cf. Z.O., VIII, 3, 55; IX, 4, 25; Arnm., XXV, 4, 17.
18 Suet., Dorn., 15, 3.

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hecho en otras ocasiones, del intensivo religiosius o del superlativo religiosissime, en lugar de dicho adverbio 19.
Superstitio se emplea para caracterizar a una religin ilegal, no reconocida oficialmente, a una religio iniusta 20. Con este trmino precisamente alude Suetonio a la religin cristiana, a la que califica como superstitio noua ac malefca (Ner., 16, 2); pero tambin emplea religio para aludir a una religin no oficial, iniusta, como la de los Druidas:
Druidarum religionem.. . dirae immanitatis.. . aboleuit (Cl., 25, 5).
Numerosos autores emplean superstitio para indicar cultos y religiones extranjeras 21. Suetonio tambin; pero emplea, adems, religio
con este mismo sentido y el adjetivo religiosus en lugar de superstitiosus
para aludir a los atuendos de religiones calificadas por l como
supersticiosas 22.
Finalmente, Suetonio comparte con la tradicin el valor de superstitio como culto privado o particular, como se percibe netamente en
la descripcin que hace de la veneracin de Nern a una icuncula puellaris, como hemos visto anteriormente, por su virtud profilctica y adivinatoria: pro summo numine trinisque in die sacrifciis colere perseuerauit uolebatque credi monitione eius futura praenoscere 23. Ntense
las dos notas tpicas que apunta el bigrafo de lo que supone la supersticin, aparte del carcter privado del culto: el deseo de parangonarla con
un culto pblico (pro numine summo) y el proselitismo (uolebat credi...)
para que otros lo tomen como tal y se pongan bajo su proteccin.
Resumiendo, las tres ideas bsicas que configuran el concepto de superstitio en Suetonio son: lo privado o particular, tal como se acaba de describir; lo extrao a la religin oficial, que supone algo nuevo
y desconocido para l 24 y perjudicial a dicha religin, tal como aparece
implcito en los dos eptetos noua et malefca con que caracteriza a la religin cristiana; y lo extralimitado dentro de la religin romana.
Calderone haba establecido que el valor semntico de superstitio
entre el siglo 1 a. de C . y el 1 d. de C . es similar al de religio; pero que
tiende rpidamente a diferenciarse especializndose para designar creliZbid., Aug., 35, 3 y Vit., 9.
Cic., Ch., 194; Liv., XXXIX, 15.
Liv., X, 39, 2 a los samnitas; Cic., Leg., 2, 40 a Mater idaea.
Ner., 56 religiones aplicado a una diosa siria; Tib., 5, 3 religio refirindose al buey
Apis; CI., 25, 5 religio refirindose a los druidas y Dom., 12, 1 relrgiosus aludiendo al
atuendo de la religin isaca.
23 Suet., Ner., 56.
24 Como hemos indicado en otro lugar (cf. Auguralia, en prensa), Suetonio confunde a
los cristianos y judos hasta la biografa de Nern, donde habla de ellos como un tertium
genus hominum.
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giones extranjeras o practicadas ilegalmente)) o comportamientos religiosos populares, no oficiales 25.


Grodzynski piensa que es errneo establecer tan pronto para superstitio
ese valor. Para l superstitio no significa la religin de los otros hasta comienzos del siglo 11 26. La lnea de demarcacin la fijaran Plinio el Joven al
referirse a la religin cristiana como superstitio prava et inmodica, Tcito
al caracterizada con ocasin del incendio de Roma como exitiabilis y
Suetonio con los dos eptetos que hemos visto hace un momento 27.
Creemos que no se pueden trazar estas lneas demarcativas con tanta
precisin. Sin entrar en detalle de lo que ocurre en Plinio y Tcito, al
menos con respecto a Suetonio es clara esta afirmacin. Pero hay que
tener en cuenta las relaciones y contrastes que el trmino tiene con religio, como hemos tratado de mostrar anteriormente.
En efecto, para tomarle como hito para establecer dicha demarcacin
debera haber empleado Suetonio el trmino superstitio para referirse o
aludir, con exclusividad, a religiones extranjeras; pero no es as, pues,
como hemos comprobado, emplea tambin el trmino religio para designarlas, tanto en singular como en plural.
Por otra parte, tampoco el trmino superstitio lo emplea Suetonio
con exclusividad para indicar una religin nueva y detestable como la
cristiana (es la otra idea defendida por Grodzynski para el trmino),
puesto que lo aplica tambin a otras religiones seguramente antiguas, a
otras como la Isaca que ya Calgula la declara oficial, e incluso a actitudes de la propia religin 28.
Y finalmente tampoco indica una religin iniusta, no oficial, pues en
ese caso debera haber empleado exclusivamente el trmino religio para
referirse a las religiones oficialmente aceptadas y reservar el de superstitio para aqulla; pero no lo hace as, pues califica como religio a los cultos de los Druidas que no eran oficiales mientras que incluye en lo supersticioso a la actitud de Domiciano ante una diosa oficialmente admitida (Dom., 15, 3).
En otro sentido tampoco se puede suscribir por completo la frase de
Grodzynski: Desormais (se refiere a partir del 110-120), un culte tranger ne sera plus -ou il ne sera que rarement- dsign par le mot religio 29. En obras bastante posteriores, como en la Historia Augusta (si
CALDERONE,
o.c., p. 384.
GRODZYNSKI,
o.c., p. 47.
Plin., X, 96, 8; Tac., Ann., XV, 44, 5; Suet., Ner., 16, 2 .
Suet., Tib., 36 a la religin isaca; Ner., 16, 2 a la cristiana; Dorn., 1, 2 a otras religiones y Dorn., 15, 3 a la romana.
29 GRODZYNSKI,
o.c., p. 47.
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se admite la autora mltiple sera ms significativo), religio sigue emplendose para indicar la religin nacional y las religiones extranjeras,
sean judas, sean cristianas u otras cualesquiera. Ni siquiera a la cristiana la denomina superstitio 30.
Respecto a la actitud y la valoracin que Suetonio hace de los comportamientos determinados por superstitio, hay que afirmar que es claramente adversa. He aqu la prueba. Ve con buenos ojos la represin de
las supersticiones extraas a la religin romana: as, considera como un
acto elogiable la actuacin de Tiberio al desterrar a judos y cristianos y
a los fieles de los cultos Isacos 3l. Otro tanto hay que decir de las medidas de gobierno de Claudio con respecto a los judos y, sobre todo, de
las de Nern con los cristianos 32. La supersticin de Nern a la icuncula
puellaris antes mencionada est colocada entre los actos reprobables de
Nern. Ms problemtico, sin embargo, es el caso de Domiciano, Lintenta, tal vez, Suetonio relacionar intencionadamente, como de efecto a
causa, el abandono del que le hizo objeto Minerva y su actitud religiosa
de carcter supersticioso hacia ella? 33. Se trata quiz de una duda insoluble por la ausencia de datos. En cualquier caso, son claros en todos
los dems pasajes los indicios que revelan su romanidad.
Vicente

PICN

GARCA

Universidad Autnoma
Madrid

30 Religio se predica de la religin juda y de la cristiana, cf. Spart., Ser., 17, 4;


Zbid., Carac., 16; Lampr., Hel., 6, 7; aunque para sta se acua tambin el termino
deuotio, cf. Hel., 3, 5.
31 Suet., Tib., 36.
-32 Zbid., CI., 25, 4 y Ner., 16, 2 .
33 Zbid., Dom., 15, 3. E . CICEK,Structures et idologie dans les Vies des douze Csarsa, Paris, 1977, p. 244, cataloga este pasaje, no como claramente indicador de un
uitium, sino como revelador de un rasgo neutro tendiendo hacia un uitium.