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UAEM

Facultad de Artes.
Arte, Patrimonio y Sociedad.
Mtro.: Octavio Rocha
Mario Alberto Cant Pineda.

TRABAJO FINAL, PROPUESTA DE LOS CENOTES MAYAS COMO PATRIMONIO


NATURAL Y CULTURAL DE LA NACIN.

Los cenotes localizados en la regin de la pennsula de Yucatn han sido parte


importante en el desarrollo de las antiguas poblaciones mayas y aun ahora son
indispensables como abastecimiento principal de agua, esto se debe a que este
territorio carece de las grandes corrientes superficiales como ros, que si existen en las
otras partes de lo que corresponde en su totalidad a la zona maya.
El hecho de ser parte importante para el desarrollo de las comunidades, les dio gran
relevancia no solo como sitios de abastecimiento del vital lquido, sino tambin
constituyeron parte importante como sitios vinculados a importantes ideas y por lo tanto
actividades diversas de carcter sagrado, desde lugares para ofrecer ofrendas hasta ser
utilizados como sitios mortuorios, as como lugares que por caractersticas propias han
funcionado como cajas fuertes que guardan grandes tesoros, algunos descubiertos y
otros por descubrir.
Segn investigaciones los cenotes no representaron un punto determinante en la
distribucin y establecimiento de los pueblos prehispnicos, sin embargo la importancia
de estos debe verse desde un punto de vista mas amplio y que tiene que ver por un
lado, con su correcta definicin y catalogacin de estos, as como su estructura general
que provoca que estos existan, as como su relacin entre si, y por otro lado su gran
relevancia en los aspectos sagrados de la gran cultura maya, cultura que en nuestros
das, debido a investigaciones recientes que traen interesantes descubrimientos nos
sigue sorprendiendo, erigindose como una de las mas grandes civilizaciones, otrora
menospreciada o subestimada por ser tratada y evaluada desde un punto de vista
occidental y euro centrista sin ser observada con un lente propio que le permitiera
mostrar su magnificencia sin comparaciones absurdas con otras civilizaciones, dado
que su desarrollo y bsqueda han obedecido a otro tipo de circunstancias y
necesidades.
La idea de este ensayo es otorgarle la importancia que merecen como sitios
importantes para el desarrollo de la cultura maya, tanto en el pasado como en la
actualidad, as como su importancia como lugares que invariablemente tenan dentro de
las cuestiones sagradas y por lo tanto religiosas dentro del mundo maya los cenotes.

La formacin de la pennsula de Yucatn data de tiempos prehistricos ya que este es


de origen pangeico, se form de la separacin con el bloque Louisiana-Texas al
momento de la apertura del Golfo de Mxico, su forma y posicin actual data de hace
aproximadamente 200 millones de aos. Sobre este bloque ha habido a travs del
tiempo diversos tipos de acumulaciones, en el Paleozoico tardo, una capa gruesa de
sedimentos marinos, una sedimentacin continental en el Jursico, que a su vez
subyacen a un deposito extenso de rocas sedimentarias formadas a partir de residuos
de antiguos mares o lagos evaporados denominadas evaporita, que corresponde al
Cretcico temprano.
Esto se ha traducido en la actualidad en lo que se denomina como Karst, y que no es
mas que el paisaje que se forma por encontrarse sobre terrenos calizos y por los
cambios que la disolucin del agua efecta sobre ellos, caracterstica importante para el
desarrollo y formacin de los cenotes.
Un rasgo topogrficamente importante de la pennsula de Yucatn son los cenotes que
tienen su mayor concentracin en la parte norte y que se extienden entre Tulum,
Quintana Roo y Campeche, y disminuyen al sur de la pennsula.
Debido a la gran permeabilidad de la roca krstica el agua de lluvia se infiltra y por lo
tanto se acumula en el subsuelo, esta forma una capa delgada de agua dulce que flota
sobre otra mas gruesa y pesada de agua salada que proviene del mar, esta
combinacin de los dos tipos de agua es lo que conforma el componente de estos
acuferos y se denomina haloclina.
El como se originan los cenotes tiene que ver precisamente con este proceso
denominado karst, y que consiste en diferentes procesos o mecanismos, que incluyen la
disolucin, colapso y construccin de la caliza.
Por ejemplo la disolucin se origina a partir de tres pasos:
La disolucin inicial tiene que ver con la ligera acidificacin del agua de lluvia, que al
absorber CO2 de la atmsfera forma cido carbnico, absorbiendo aun mas al entrar en
contacto con el suelo en donde la descomposicin de la materia orgnica debido a los
microorganismos produce el acido y esto vuelve mas agresiva el agua.
El proceso mas importante de disolucin se debe precisamente a la mezcla de agua
dulce y salada que hace al agua mas agresiva sobre la roca. Tambin otro tipo de
disolucin se da a partir de la generacin de acido sulfhdrico dado por la
descomposicin microbiana y de materia orgnica que viaja con el flujo subterrneo y
que va disolviendo la roca.
El colapso que es el segundo mecanismo en al formacin de los cenotes tiene que ver
con las variaciones de los niveles del mar que estn estrechamente vinculados a los
periodos glaciar e interglaciar, al bajar el nivel del agua quedan huecos o cuevas que al
no tener el soporte del agua tienden a padecer derrumbamientos o desplome de partes
del techo formando una dolina o cenote.
El tercer mecanismo que es el de construccin, tiene que ver con formaciones a partir
de la acumulacin y que son denominadas espeleotemas (estalactitas, estalagmitas y
columnas) que se forman por el material disuelto en el karst, y que se forman en las
cuevas secas que fueron originadas por los procesos antes mencionados, como estas

siguen recibiendo agua acidificada de lluvia, estas infiltraciones llevan los residuos y van
provocando con el tiempo estas formaciones.
La palabra cenote proviene del vocablo maya tsonoot o dzonot, que quiere decir
caverna con deposito de agua, el trmino cenote sirve para referirse a cualquier
espacio subterrneo con agua, siempre y cuando est abierto al exterior en algn lado.
El nmero de cenotes considerado en el Estado de Yucatn esta entre los 7000 y 8000,
debido a la difcil accesibilidad por el bosque, en los estados de Campeche y Quintana
Roo ha sido ms complicado su clculo.
A partir de su forma, los cenotes son clasificados de acuerdo a la etapa del proceso de
apertura que comunica al acufero con el exterior, tambin por sus caractersticas
hidrobiogeoqumicas los cenotes se clasifican en jvenes y viejos, los jvenes o lticos
(rpidos o veloces) tienen que ver con la rpida fluidez del agua a travs de las cuevas
lo que hace que el tiempo de residencia del agua sea corto, por otro lado estn los
cenotes viejos o lnticos (lentos) que al tener un bloqueo con la conexin principal de
agua debido a un colapso y la sedimentacin, el intercambio de agua es restringido y
mas lento, en estos, debido a que el agua permanece estancada presenta mayor
cantidad de vida microbiana, es mas turbia y presentan aguas anxicas,, esto es sin
oxgeno y acidas en el fondo.
Dependiendo del proceso en que se encuentre el cenote puede ser de forma de cntaro
o ltico el cual tiene su apertura mas reducida en relacin con su dimensin interna,
luego esta el cenote de paredes verticales, que despus se puede convertir en un
cenote de tipo lntico, posteriormente viene el azolve y hundimiento de paredes hasta
formarse el cenote tipo aguada.
La forma de cenote mas conocida son los de forma redonda de paredes verticales, un
ejemplo de este es el cenote sagrado de Chichen itz, sin embargo hay otras formas de
cenotes y que son por ejemplo los de tipo cntaro, los cenotes grutas, los que son
depresiones en forma de cuenca conocidas como aguadas, en la parte oriente de
Yucatn, por ejemplo muchas de esas aguadas o dolinas no alcanzan el nivel fretico y
se les da el nombre de rejolladas.
Es de suma importancia hacer esta aclaracin y definicin de lo que son los cenotes, y
darnos cuenta de que no solo lo son los que comnmente conocemos por su forma sino
que hay otros cenotes, que aunque tienen otra forma, son tambin cenotes, solo que se
encuentran en un distinto periodo de su proceso.
La importancia desde el punto de vista natural tiene que ver con lo indispensables que
han sido para la formacin y desarrollo de la cultura maya en sus diferentes
asentamientos al poder contar y tener acceso al vital lquido.
Y es que ciertamente de acuerdo a los estudios e investigaciones realizadas con
referencia a los asentamientos en relacin a los cenotes, se logra evidenciar que
efectivamente la formacin y desarrollo de las poblaciones no se efectuaron en torno a
un cenote (de la forma mas comnmente conocida, esto es de forma cilndrica y
paredes verticales),pues incluso las poblaciones de mayor importancia se encontraban
a una distancia razonable del cenote mas cercano, como es el ejemplo de Komchn, el
ncleo poblacional en la zona de Dzibilchaltn, durante el Preclsico medio y el tardo
en el norte de Yucatn, sin embargo en las comunidades en donde si haba un cenote

abierto, en las pocas de secas, el cenote con su agua permanente era factor relevante
de atraccin para las comunidades aledaas, lo que propiciaba el crecimiento de tal
sitio, como pudo ser en Dzibilchaltn con el cenote Xlacah.
La zona con mayor concentracin de cenotes es la parte norte de Yucatn, el
denominado anillo de cenotes que coincide con el dimetro exterior del crter
Chicxulub, que fuera formado por el llamado Blido maya a finales del Cretcico,
incidente que marc el territorio ya que dentro de su dimetro no se encuentran fallas
que provean de flujos subterrneos, no as en el exterior en donde si hay una gran
cantidad de fallas que permiten el flujo subterrneo de agua.
Ahora bien, en algunas zonas hicieron uso de los cenotes denominados aguadas, en las
que se poda lograr un almacenamiento fluvial , en otros lados dado que el nivel fretico
estaba a poca profundidad era fcil acceder a este mediante la construccin de pozos o
chultunes, otra cosa que podemos encontrar es que aunque en algunas partes no se
localizaban cenotes abiertos, el flujo subterrneo provocaba una gran fertilidad en la
tierra as como las rejolladas que en ciertas pocas eran utilizadas como tierras de
cultivo, entonces si hacemos cuentas, a pesar de que los cenotes abiertos como tal no
fueron factor determinante para la cimentacin de las poblaciones vemos que de
cualquier modo los cenotes en sus diferentes denominaciones, as como los flujos
subterrneos que de algn modo son la parte oculta de los cenotes, produjeron los
factores y condiciones necesarias para lograr que los diferentes asentamientos mayas
pudieran desarrollarse al contar con el valioso lquido como lo es el agua.
Desde el punto de vista cultural podemos darnos cuenta, dadas las investigaciones, que
los cenotes fueron de gran importancia dentro del mbito religioso de los mayas, de
este modo podemos ver que los cenotes fueron utilizados como lugares de veneracin y
ofrenda, as, vemos que en algunos de los cenotes explorados se pudieron encontrar
vestigios que confirman que fueron utilizados en rituales religiosos de ofrecimiento de
ofrendas, en algunos se encontraban vasijas que daban cuenta de que con ellas se
recolectaba el agua para ser transportada hasta la comunidad, sin embargo, tambin se
encontraron vasijas que propiamente estaban destinadas a una ofrenda, de igual modo
se encontraron objetos de materiales diversos como piedra, madera y hueso de
elaboracin artesanal los cuales se deduce tambin estaban destinados a ser ofrenda,
al igual que restos seos que dado su minucioso estudio se puede decir que formaban
parte de la ms importante ofrenda que los mayas pudieran ofrecer a los dioses, la vida
humana.
De este modo vemos que, por ejemplo, en el cenote de Xlacah, se encontr cermica y
objetos ofrendados que corresponden al Clsico tardo y al Clsico Terminal, as como
el cenote sagrado de Chichen itz, sin duda el cenote mas estudiado y explorado de
todos, en donde se encontraron una gran cantidad de objetos as como restos seos. La
poca de mayor auge de este cenote como lugar de rituales y sacrificios fueron el
Clsico y el Posclsico, el primero tiene que ver con el auge de Chichen itz y el
segundo tiene mas que ver con ver el cenote como un lugar de culto y peregrinaje, de
los rituales mas conocidos que estn relacionados con los cenotes era el llamado chen
ku que consista en arrojar a las victimas al agua.

Por otro lado tambin encontramos que los cenotes fueron utilizados no solamente
como lugares de culto para realizar ofrendas sino tambin como sitios funerarios, y es

que para los mayas, las cuevas y fuentes de agua eran vistos como pasos simblicos
entre el mundo terrestre y el subterrneo, de ah que lo relacionaran con el mundo de
los muertos llamado Xibalb, de igual modo estos lugares estaban asociados con la
fertilidad, lugares en donde naca la vida.
El cenote con el mas extraordinario deposito mortuorio se encuentra en Quintana Roo,
en donde se localizaron los restos seos de por lo menos 118 individuos.
Tanto para la cultura maya como para otras culturas, antes que el universo existiera no
haba nada ms que grandes masas de agua en movimiento y oscuridad, las cuales
eran llamadas o denominadas aguas primigenias, de este modo la creacin consisti en
separar la tierra del agua, lo seco de lo hmedo, la luz de la oscuridad. Con toda esta
referencia en mente los mayas relacionaron inmediatamente los mantos freticos de los
cenotes con las aguas primigenias, pues semejaban el ambiente oscuro, fro y hmedo
del momento de la creacin. Debido a esto, en ciertos tipos de cenote, principalmente
los de forma de cntaro se han encontrado vasijas ofrenda y junto a estas vestigios de
huesos humanos. En el interior de estos cenotes, los mayas depositaban vasijas,
algunas con cermica suntuaria en nichos o grietas ocultos, de igual modo se pueden
encontrar en algunos cenotes restos de huesos humanos que dadas las caractersticas
no corresponden a sacrificios humanos, por lo que esto afirma que eran depsitos
mortuorios, recintos funerarios, un osario en donde se depositaban los esqueletos de
ciertos personajes, esto no quiere decir que usaran los cenotes como cementerios, sino
mas bien se trataba de un ritual en el que los restos de los antepasados y de la gente
principal eran arrojados a las aguas primigenias, al momento mismo de la creacin, esto
con la intencin de procurar el renacimiento y la nueva vida.

Los cenotes han constituido parte fundamental en el desarrollo de la vida en esta


regin, no solo los cenotes con forma mas conocida como lo es el cenote sagrado de
Chichen itz, sino todos los cenotes en sus diferentes denominaciones y formas, as
como sus flujos subterrneos, que de un modo u otro contribuyeron a que los diferentes
asentamientos pudieran extraer el mayor de los beneficios para su prosperidad, lo cual
a colacin provey de las condiciones adecuadas para el desarrollo en esta parte del
pas de una de las mas importantes civilizaciones del continente americano y porque no
decirlo del mundo, como lo es la cultura maya, para quienes los cenotes fueron de gran
relevancia como sitios de carcter sagrado, tanto para el ofrecimiento de ofrendas y
sacrificios humanos, como sitios funerarios.
La razn de este ensayo es proponer a los cenotes como patrimonio natural y cultural
de la nacin, tomando en cuenta los criterios de seleccin dados por el ICOMOS
Mexicano, de los cuales para ser incluido o contemplado para ser considerado
patrimonio debe satisfacer al menos uno de sus diez criterios de seleccin, a
continuacin los que a mi parecer podra satisfacer esta propuesta:
III. Aportar un testimonio nico o al menos excepcional de una tradicin cultural o de
una civilizacin existente o ya desaparecida.
VI. Estar directa o tangiblemente asociado con eventos o tradiciones vivas, con ideas, o
con creencias, con trabajos artsticos y literarios de destacada significacin universal.

(El comit considera que este criterio debe estar preferentemente acompaado de otros
criterios).
VII. Contener fenmenos naturales superlativos o reas de excepcional belleza natural
e importancia esttica.
X. Contener los hbitats naturales ms representativos y ms importantes para la
conservacin de la biodiversidad, incluyendo aquellos que contienen especies
amenazadas de destacado valor universal desde el punto de vista de la ciencia y el
conservacionismo.
Cabe mencionar que precisamente el hecho de que los cenotes que ya han sido
estudiados y explorados han aportado gran informacin as como vestigios y tesoros
arqueolgicos, no se puede descartar que pueda haber sitios, en este caso cenotes
posiblemente de menos o por que no decirlo de igual importancia que estos que ya han
sido explorados, hallazgos que de ser logrados en un futuro gracias a la proteccin de
estos lugares como patrimonio natural y cultural podr esclarecernos las grandes
incgnitas que aun prevalecen tocante a las cuestiones sagradas que involucran a los
cenotes pertenecientes a la grandiosa cultura maya.

Dadas las circunstancias, a razn de que los cenotes son de una cantidad
inmensurable, mxime si se trata de la zona que comprende Quintana Roo, me es
necesario reducir a ciertas zonas la propuesta de patrimonio, por lo que se reduce a tres
zonas principales:
La zona de cenotes que comprende los sitios arqueolgicos de Dzibilchaltn, Tho, Ak,
Izamal y Acanceh, as como el sitio de Ek Balam y el grupo de cenotes de la parte del
norte del caribe que comprende los cenotes de Punta Laguna, Tres Reyes, Xcaret,
Takbih, Dos Ojos, Sahcabmucuy, Gran cenote y Tancah.
No se puede descartar que en un futuro, los cenotes puedan darnos mas sorpresas,
derivadas de hallazgos que puedan brindarnos una visin cada vez mas clara de lo que
pudo haber sido la cultura maya, ms aun de lo que ahora sabemos, esto como
resultado de una ardua exploracin y a su vez proteccin de estos magnficos sitios que
sin duda fueron de gran importancia para el mundo maya, ya que aun no podemos
asegurar tener un conocimiento completo en cuanto a esta gran cultura y en cuanto a
sus diferentes ritos relacionados con los cenotes se refiere.

Bibliografa.

Arqueologa Mexicana, Volumen XIV, Nmero 83, Enero-Febrero 2007, pp. 30-70