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Proteccin contra incendios

Bsicamente el objetivo de la prevencin es evitar la gestacin de incendios,


pero podemos ampliar esta definicin como la serie de medidas que se toman
para eliminar el mayor nmero de riesgos de fuego, el estudio de sus
posibilidades y de sus causas, los medios de propagacin y los factores
necesarios para que estos se desarrollen. Su finalidad al igual que otras
materias de la prevencin es resguardar la integridad de las personas y de los
bienes. La prevencin tiene una tcnica que se ocupa de todos los problemas
vinculados con el fuego: la proteccin contra incendios, que la podemos dividir
en cuatro grandes ramas, cada una de ellas persigue objetivos y estudian
problemas que se complementan entre s.

Proteccin
Preventiva

PROTECCION
CONTRA
INCENDIOS

Evitar

Proteccin
Pasiva o
Estructural

Limitar o Impedir

Proteccin
Activa o
Extincin

Atacar y Extinguir

Proteccin
Humana o
Evacuacin

Capacitar, Sealizar,
Adiestrar

QUE ES EL FUEGO?
Podemos definir al fuego como un proceso de combustin caracterizado por
una reaccin qumica de oxidacin (desde el punto de vista del combustible) de
suficiente intensidad para emitir luz y calor y en muchos casos, llama. Esta
reaccin se produce a temperatura elevada y evolucin de suficiente calor
como para mantener la mnima temperatura necesaria para que la combustin
contine. Los valores que alcanza la temperatura de combustin dependen en
gran parte de la naturaleza de los combustibles utilizados, pudiendo variar
desde los 1.039 C para algunos alcoholes hasta ms de 1.700 C para
algunos metales que entran en combustin, como ser el Magnesio, Aluminio,
etc.

FACTORES QUE INTERVIENEN


Los factores intervinientes son cuatro: Combustible, Comburente (0 2), Calor y
Reaccin Qumica.
Combustible: (agente reductor), es un material que puede ser
oxidado, por lo tanto en la terminologa qumica es un agente
reductor. Los combustibles pueden estar en cualquier estado de
agregacin (slido, lquido, gaseoso), pero debemos aclarar que lo
que arde con llama son los gases de combustin por estos
despedidos. Las sustancias normalmente en estado slido mantienen
una combustin de masa, elevndose la temperatura de la misma en
toda la superficie a medida que el fuego se extiende hacia el ncleo.
En los combustibles lquidos, el intenso calor radiante genera
vapores en cantidades crecientes lo que alimenta el fuego (llamas),
los gases arden en toda su masa produciendo gran parte de ellos,
serios riesgos de explosin.
Comburente: (agente oxidante), es un agente que puede oxidar a un
combustible y al hacerlo esto se reduce a s mismo. En este proceso
el agente oxidante obtiene electrones tomndolos del combustible
Desde el punto de vista del incendio el oxgeno del aire es el
comburente principal, pues en casi exclusivamente todos los
siniestros, el aire es el agente que alimenta el fuego. A pesar de que
el oxgeno juega un papel muy importante en el desarrollo de un
incendio, cabe destacar ciertos elementos como el calcio y el
aluminio que pueden quemar en una atmsfera de nitrgeno que
ordinariamente es inerte.
Temperatura de ignicin: esta propiedad es la mnima temperatura
a que una sustancia (slida o lquida) debe ser calentada para iniciar
una combustin que se sostenga por s misma independiente de las
fuentes externas de calor.
Reaccin en cadena o qumica: la eliminacin del este cuarto factor
significa intervenir un proceso qumico y por consiguiente habr una
extincin qumica, aunque adems pueda estar presente una
extincin fsica. Esta reaccin est compuesta por una variedad de
fragmentos moleculares como los radicales libres, hidrgeno libre,
carbn libre, conocidos como especies activas.
TRIANGULO DEL FUEGO
As como existen diferentes modelos para explicar fenmenos fsicos,
existe un modelo geomtrico: "el tringulo del fuego", propuesto
fundamentalmente para explicar los mecanismos de accin sobre el fuego de
los distintos elementos extintores. Entonces el fuego se representa con un
tringulo en que cada lado figura un Factor.
El fuego se extingue si se destruye el tringulo, eliminndolo o acortando
alguno de sus lados. El calor puede ser eliminado por enfriamiento, el oxgeno
por exclusin del aire y el combustible lquido por su remocin o bien evitando
su evaporacin.

TETRAEDRO DEL FUEGO

Las investigaciones realizadas durante los ltimos 25-30 aos han


descubierto que detrs del frente de llama existe una serie de especies activas
(ver reaccin qumica) que son las responsables de las reacciones qumicas
que se producen en dicho frente. Por consiguiente la nueva representacin es
agregar al tringulo una cuarta cara que ser la Reaccin qumica o en cadena,
formndose el tetraedro.

Cuando se produce un incendio en un edificio, el peligro mas grave es la


propagacin del fuego por las distintas reas, o por todo el edificio.
Generalmente, la propagacin del incendio suele estar favorecida y/u
ocasionada por la utilizacin de materiales decorativos y de revestimiento muy
combustibles, y por errneos conceptos de diseo.

As, el fuego puede propagarse al resto del edificio de acuerdo con los
siguientes factores condicionantes:
Propagacin vertical:
~ huecos de escalera (efecto chimenea)
~ puertas combustibles
~ huecos de ascensores (efecto chimenea)
~ ductos de instalaciones (efecto chimenea)
~ falta de muros cortafuegos
~ exterior por fachadas
~ otras aberturas sin proteccin

Propagacin horizontal:
~ falta o defecto de muros cortafuegos
~ aberturas sin proteccin en muros
~ puertas contra incendios mal diseadas o instaladas (o su carencia)
~ falta de barreras contra el humo
~ falta de sectorizacin contra incendios
~ propagacin exterior
Contenido y acabados exteriores:
~ decorados y muebles combustibles
~ alfombrados / cortinados
~ lquidos combustibles y gases inflamables en recipientes
~ acabados decorativos combustibles en pisos, techos y paredes.

En un incendio en un edificio, las temperaturas alcanzadas, ascienden a


valores muy elevados, dado el aislamiento trmico existente, temperaturas que
pueden ocasionar la ruptura de los cristales que conforman el cerramiento
exterior y, en consecuencia, se produzca la propagacin vertical del incendio
por las fachadas exteriores del edificio.

Cuando se tienen en cuenta las medidas de seguridad a partir del diseo del
edificio, as como las medidas constructivas que contribuyan a la seguridad, los
efectos de un incendio disminuyen considerablemente.
Este conjunto de medidas abarca tanto a los elementos estructurales y
constructivos, como a los materiales utilizados en la decoracin y acabado.

Elementos estructurales
Pueden agruparse estos elementos, de acuerdo con la funcin primaria que
realicen, de la siguiente manera:
~ Portantes o estructurales: cuando forman parte de la estructura resistente
del edificio
~ Separadores o de cerramiento: los que separan o independizan unos
sectores de otros
~ Portantes-separadores: cuando cumplen esta doble funcin

Al desarrollarse un incendio, el comportamiento del conjunto de elementos


constructivos es de suma importancia, ya que los mismos, al elevarse la
temperatura, comenzarn a perder progresivamente su rigidez y resistencia,
afectando as a la estructura, llegando sta incluso a colapsar. Dicho
comportamiento depender del material con el cual estn constituidos los
elementos: el acero se dilata, distorsiona y cede con el aumento de la
temperatura, mientras que el hormign pierde el agua de hidratacin
contrayndose, fisurndose y agrietndose.

Materiales de acabado
El comportamiento frente al fuego de los materiales de construccin y acabado
que componen una edificacin en su interior (techos, paredes, pisos), es el que
determinar la iniciacin y propagacin del incendio. Este comportamiento, se
denomina REACCION AL FUEGO, y mide hasta que punto un material
contribuye al inicio, desarrollo y propagacin del fuego, considerando
propiedades tales como inflamabilidad, combustibilidad, velocidad de
combustin, etc.
La reaccin al fuego se determina mediante ensayos, en combustibles
normalizados.
Resistencia al fuego
Es la capacidad que posee determinado material, de resistir o contener un
fuego en otras palabras, la aptitud de un elemento constructivo de mantener durante un incendio- las siguientes caractersticas:
- estabilidad estructural
- estanqueidad al paso de llamas
- aislamiento trmico.

Por ello, los edificios, sean para viviendas u otras actividades, deben tener una
resistencia al fuego (RF) que soporte una combustin total de su contenido
combustible, estimndose que el mnimo requerido sea de RF 180 (resistencia
al fuego de 180 minutos.)
En base a lo anteriormente expuesto, las condiciones de incendio ( C I ), a que
hace referencia el Dto. 351-79 Reglamento de la Ley 19587 (Ley Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo), debern ser determinadas en funcin de
las actividades predominantes y a la probabilidad de gestacin y desarrollo de
fuego en los edificios, ambientes o sectores de los mismos, determinacin que
debe hacerse desde el proyecto del edificio, para as optimizar su diseo,
economizar en el buen sentido- las inversiones en materia de seguridad
antisiniestral, y evitar adaptaciones que, en el mejor de los casos, conllevarn a
un elevado costo para cumplir con las normativas de seguridad antisiniestral
vigentes.

Barreras de Proteccin Pasiva


Claves: Proteccin contra el fuego en las construcciones. Materiales que ms

se usan. Qu son los revestimientos ignfugos. Las pinturas intumescentes.


Distintas aplicaciones como barreras contra incendios. Claves para tener en
cuenta desde el proyecto.
Las formas de prevencin de incendios para edificios y obras en construccin
es un tema que de manera persistente ocupa los espacios acadmicos y
profesionales con el fin de generar una mayor conciencia de su importancia.
Dentro de las medidas que los especialistas implementan segn los casos en
particular se encuentran las "barreras pasivas" que previenen la expansin del
fuego, cenizas, humo y gases txicos a travs de los orificios que pudieran
localizarse en paredes, techos y pisos de una edificacin. Para determinar una
barrera pasiva se debe conocer previamente qu es lo que se desea proteger
para obrar en consecuencia. Por ejemplo, saber en cada caso si se trata de
personas, equipos, u otros bienes dentro del riesgo primario.
Tambin sealan los especialistas que es de importancia inicial evaluar el tipo
de material a sellar, el tamao de la probable filtracin, y el sector de la
construccin que requiera de una mayor prevencin.
Para estos fines existen productos como revestimientos ignfugos,
intumescentes, y aislantes, que debido a las diferentes situaciones de cada
caso en particular deben ser evaluados al momento de su seleccin y
colocacin en la edificacin.
Adems de retardar la transmisin de calor, algunos productos que estn en el
mercado permiten sellar el paso del agua y del oxgeno.

REVESTIMIENTOS IGNIFUGOS
Los revestimientos ignfugos son aquellos tratamientos que se aplican a las
diferentes partes de una construccin para mejorar su reaccin al fuego. Su
funcin consiste en no propagarlo ya que la reaccin ante el fuego de este
material debe ser M-1 segn las normas, lo que implica que sea un material
combustible, pero no inflamable. Pueden ser aislantes o intumescentes.
La intumescencia es una propiedad de ciertas sustancias consistente en la
capacidad de aumentar su volumen y expandirse a elevadas temperaturas.
Cuando el calor ocasiona el ascenso de temperatura a unos mrgenes
especficos, las sustancias se convierten en una masa espumosa que retarda o
anula el avance de la combustin.
Entre estos productos se destacan la aplicacin de pinturas y barnices sobre
estructuras y elementos metlicos o de madera, pudiendo emplearse tambin
masilla, morteros, o pastas, en otras aplicaciones especficas.
Por su parte las pinturas intumescentes son aquellas que ante la presencia del
calor generado por el fuego reaccionan formando una capa de espuma aislante
que protege al soporte de las altas temperaturas, retardando la propagacin del
calor.
Se aplican tanto en interiores como en exteriores para la proteccin de
superficies metlicas y de madera, paredes, techos, etc, en diversos entornos
como el industrial, marino, o rural por ejemplo.
PASO A PASO
Los huecos creados en los pasos de un sector a otro de incendios deben ser
sellados con el objetivo de detener o retardar el avance del fuego e impedir el
paso de humo, polvo, gases y otras partculas.
Con este objetivo se suelen aplicar productos como morteros para sellar los
huecos en las paredes por donde pasan canalizaciones de cables o tuberas y
otros conductos, impidiendo el paso del fuego, el humo y los gases.
Tambin se usan paneles de lana de roca, que tienen idntica aplicacin que el
anterior, en diferentes tamaos y adaptables a cualquier superficie. Pueden ir
revestidos de material intumescente.
Adems se pueden colocar sacos o almohadillas intumescentes de fcil
instalacin, que cuentan con la ventaja de trasladarse fcilmente a nuevas

ubicaciones.
Manguitos, collarines y anillos intumescentes figuran entre los elementos que
tienen la funcin de impedir la propagacin del fuego al ablandarse las tuberas
por efecto del calor.
Se ajustan al dimetro del conducto.
Por otra parte las rejillas intumescentes que se colocan adaptadas a los
conductos de aire acondicionado son idneas para zonas necesitadas de
ventilacin.
Las lanas se expanden ante las elevadas temperaturas frenando el avance del
incendio.
Luego figuran productos como resinas termoplsticas y recubrimientos
especiales diseados para proteger cables y bandejas, adems de masillas y
tiras intumescentes, que se emplean para rellenar juntas, grietas y otras
pequeas aberturas en las paredes.
CLAVES PARA LA SELECCION DEL AISLAMIENTO
Desde el punto de vista de la proteccin contra incendios los especialistas
clasifican dos tipos de situaciones: reaccin o resistencia al fuego.
En el primer caso la seguridad de los edificios exige la utilizacin de materiales
no inflamables y de poder calorfico mnimo. Las lanas minerales (lana de vidrio
o roca) cumplen estas caractersticas, oponindose a la propagacin y los
efectos de los incendios, y limitando la cantidad y opacidad de los humos que
son un peligro para la vida humana.
Por el otro lado, la resistencia al fuego, depende de las soluciones
constructivas. Por ejemplo, los divisorios de placa de yeso laminado aportan
valores de resistencia al fuego elevado, independientemente de la lana mineral
que se encuentra en su interior.
En las situaciones donde existe un riesgo de fuertes subidas de temperatura
(chimeneas, puertas cortafuegos o proteccin de estructuras) aconsejan elegir
productos especficos en lana de roca de alta densidad.
MATERIALES AISLANTES
Los revestimientos aislantes se emplean para proteger los elementos
estructurales de la accin del fuego y as mantener la estabilidad de la
estructura ante el calentamiento y posterior debilitamiento de los materiales.
Para ello se emplean productos como los morteros ignfugos que pueden ser
de cemento, perlita, vermiculita, yeso, lana de roca, fibras cermicas, etc.
Su aplicacin, en interior o exterior, puede ser manual o mediante la proyeccin
mecnica del elemento.
Son vlidos tambin para proteger perfiles de hierro, madera o materiales
similares.
Aislamiento ignifugo trmico
Al momento de hacer referencia a la implementacin de instalaciones de
aislamiento ignifugo trmico es apropiado, antes que nada, hacer una
pequea, aunque importante, aclaracin: La comn expresin aislamiento
ignifugo trmico hace referencia, en realidad, a dos tipos de asilamiento

distintos --uno ignifugo y otro trmico-- que si bien pueden -y suelen- ser
complementarios, no necesariamente deben implicarse el uno al otro.
Esto equivale a decir que se puede, perfectamente, realizar una
instalacin de aislamiento trmico sin que por ello se tenga que caer en la
infranqueable necesidad de realizar, a la par, otra de aislamiento ignifugo.
Dedicaremos algn espacio dilucidar las caractersticas particulares de
cada uno de estos dos posibles tipos de asilamiento antes de hablar del
resultado termo acstico de la combinacin de ambos .
Aislamiento ignifugo:
Hace referencia a las instalaciones -como medida de seguridad- cuya
intencin es evitar, por un lado y primero, la expansin del fuego en la
estructura protegida y, por otro, segundo, si es que el incendio ya se ha
tornado inevitable, el derrumbe de las partes, o de la totalidad, de la
estructura. De este modo, las instalaciones de asilamiento ignifugo se
refieren, pura y exclusivamente, al correcto aislamiento del fuego, en el
sentido de restringir lo mejor posible su propagacin y descontrol .

Aislamiento trmico:
Este tipo de instalacin hace referencia, sencillamente, a la intencin de
aislamiento de la temperatura y la humedad. A diferencia del ya
comentado asilamiento ignifugo, este tipo de instalaciones no quieren
significar, necesariamente, una medida de seguridad, ni para los posibles
ocupantes de la estructura, por un lado, ni para la estructura en s misma,
por otro. De hecho, las instalaciones de asilamiento trmico suelen ser
aplicadas en el sentido de la comodidad de los posibles ocupantes de un
espacio (ya sea ste vivienda o espacio de trabajo) antes que como
medida de proteccin contra posibles eventualidades. As, por ejemplo,
este tipo de aislamiento suele aplicarse en los grandes espacios de
oficinas -sin paredes divisorias- con la intencin de permitir el mejor
funcionamiento del aire acondicionado, en tanto la preservacin de la
temperatura interior por falta de contacto con la exterior (y su
consecuente ahorro de energa). Puede aplicarse asimismo, en un caso
diferente aunque no del todo excepcional, a la correcta preservacin de la
temperatura en pos del cuidado de determinados objetos delicados;
hablamos con esto, como ejemplificacin sencilla, de la correcta
proteccin de tabacos, habanos y vinos. Por ltimo, podemos hacer
referencia al gran confort que este tipo de instalaciones brinda a los
ocupantes de una vivienda; no solo logra mantenerlos en la ms estricta
ignorancia de los cambios del clima o la humedad, sino que tambin, y
acaso no menos importante, preserva la estructura de los muy
indeseables problemas de humedad y condensacin.

Material termoacustico para isolar o


aislar compartimientos; tela fabricada con
los siguientes componentes: fibra de
aramida, fibra de vidrio texturizada y arena
silica

Materiales para el aislamiento ignifugo trmico


Habiendo entendido ya, de la amanera ms escueta, las posibles
diferencias entre una instalacin de asilamiento ignifugo y otra de
asilamiento trmico, pasemos ahora a ver cules suelen ser los
materiales ms comunes para cada una de estas instalaciones, a saber:

Aislamiento ignifugo:
Pintura ignifuga intumescente, de aplicacin en estructuras metlicas,
que brinda hasta ciento veinte minutos de proteccin (en el ms favorable
de los casos); lana de roca (fibras minerales), aplicable a estructuras de
hormign, doscientos cuarenta minutos de proteccin; mortero de yeso,
asimismo para hormign, deciento cuarenta minutos; paneles ignfugos;
masillas intumescentes, de uso en el sellado de pasos entre
instalaciones, hasta doscientos cuarenta minutos.

Moderna aplicacin de
espuma de poliuretano
en una construccin

Aislamiento trmico:
La lana de roca constituye una de las opciones ms comunes y
aconsejables en tanto -al no demandar obra- su instalacin en viviendas
no requiere de mayores trastornos para los ocupantes. La espuma de
poliuretano es lo ms aconsejable cuando se trata de cubiertas exteriores;
su uso es, asimismo, recomendable para el aislamiento de cmaras.
De esta manera hemos aclarado, definitivamente, que la expresin comn
aislamiento ignifugo trmico hacer referencia a dos especies distintas de
asilamiento combinadas. Cierto es -nada ms evidente- que la inevitable
relacin entre fuego y temperaturas elevadas hace sumamente
complementaria la aplicacin de ambos tipos de instalacin. Cuando se
aplique una instalacin de asilamiento ignifugo podremos decir, por
supuesto, aunque caigamos en obviedad, que hemos aplicado una
instalacin de asilamiento ignifugo trmico. De modo distinto, no siempre
la aplicacin de un aislamiento trmico vendr a significar la correcta
aplicacin de una proteccin contra posibles incendios. Desde el punto de
vista de los materiales, como ya hemos visto -vale recalcarlo- la lana de
roca constituye un elemento comn a los dos posibles tipos de instalacin
aislante; ofrece, tambin, una cierta capacidad de aislamiento sonoro que
la hace sumamente preferible a otros posibles elementos aislantes, en
tanto nos preserva del cada vez mayor problema de la contaminacin
sonora.
Por ltimo tendremos que aclarar que en todos los casos, sin ningn tipo
de excepcin posible, las instalaciones de asilamiento ignifugo trmico
deben ser realizadas por personal especializado y debidamente
acreditado. Las empresas ms serias (y con mucho las ms aconsejables)
suelen brindar documentacin especifica a modo de garanta tcnica; no
es recomendable realizar este tipo de instalaciones con empresas o
personas que no sean capaces de entregar este tipo de documentacin,
sobre todo cuando se trate de asilamientos ignfugos, ya sea para la
industria o la vivienda. I