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Buscando el sabor de allqa:


Colores dulces y sonidos agrios1
Nelson Pimentel2

Resumen

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Desde el dominio de la antropologa de los sentidos se muestra aqu, como un significante


de color (allqa, en aymara) y otro de sonido (tara) en los Andes, se relacionan, a travs de
una metfora sensorial que llena un vaco dejado por el lenguaje y permite redescubrir el
significado de sabor asociado al significante cromtico mencionado.
Palabras clave: Antropologa de los sentidos, sonido ondulante, tara, kisa, allqa, color,
sabor.n

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Percibimos el mundo con todos nuestros sentidos, no slo con la vista o el odo, sino
tambin con el tacto, olfato y gusto, considerados sentidos menores. En el mundo occidental
la vista3 cobra mucha ms importancia que los otros sentidos recin en los siglos XVIII y XIX,
con el florecimiento de la ciencia y el mtodo de la observacin (Classen 2009:3). Antes de
esto, ms o menos desde finales del siglo XVII, el sentido del olfato dominaba, se podra decir,
la medicina de esa poca; los mdicos se manejaban mediante clasificaciones de olores que
elaboraron para poder realizar sus diagnsticos y tratamientos; la idea de fondo era que existan
ciertos olores (teora miasmtica) que provocaban las enfermedades (Larrea Killinger 1997)4.
La antropologa de los sentidos concibe la percepcin sensorial no slo como un acto
fsico, sino tambin cultural. La cultura condiciona la percepcin y, a la inversa, la manera de
percibir el mundo vara en las diferentes culturas (Classen 2009:1). El mundo sensible es la
traduccin en trminos sociales, culturales y personales de una realidad inaccesible de otro
modo que no sea por ese rodeo de una percepcin sensorial de hombre inscripto en una trama
social (Le Breton 2007:24). Por todo lo dicho, cobra fuerza la afirmacin de la antropologa
de los sentidos que, casi en tono de reclamo, dice: los modelos sensoriales universalistas
de la cultura, ya sean visuales o auditivos, ya se basen en los textos o en el habla, deben ser
reemplazados por investigaciones especficamente culturales sobre rdenes sensoriales particulares (Classen 2009: 5). Es lo que se intenta hacer con el trabajo presentado aqu y que
se pasa a desarrollar sin ms prembulos.
El trabajo parti de observar dos significantes cromticos ampliamente extendidos en los
Andes denominados kisa y allqa en aymara. El primero, kisa, constituye un arreglo de colores
dispuestos en degradacin (o gradacin) cromtica; el segundo, es decir allqa, constituye un
arreglo de colores dispuestos, se dira, en oposicin. Ambos significantes se pueden observar
especialmente en los textiles.
1 La presente ponencia reflexiona desde la antropologa de los sentidos bsicamente a partir de los trabajos de algunos
etnomusiclogos como Henry Stobart, Grard Borras, Arnaud Grard y de la antroploga Vernica Cereceda, especialista en textiles.
2 Nelson Pimentel es Licenciado en antropologa por la Universidad Tcnica de Oruro y Master en Ciencias Sociales
(mencin antropologa) por la Universidad de la Cordillera. Se especializ en el estudio de los khipus y tiene publicaciones sobre el tema. Su rea de inters actual es la Antropologa de los sentidos y la Antropologa de las emociones.
Su correo electrnico de contacto es: nelsondph@gmail.com.
3 Ver Le Breton 2007: 31-44, sobre la hegemona occidental de la vista.
4 La novela El perfume de Patrick Sskind refleja ms o menos la importancia del olfato en esa poca, donde la existencia
toda estaba regida por el olor.

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Vernica Cereceda (1987), quien ha estudiado ambos significantes, los clasifica como
opuestos. A nivel sensible, kisa constituye una conjuncin (cromtica) mientras que allqa
constituye una disjuncin (cromtica). Los sentidos ligados a kisa5 son belleza, sensualidad
grata, y los ligados a allqa son conciencia, entendimiento, memoria.
Sin la intencin de entrar a trabajar a mayor profundidad con los sentidos referidos por
Cereceda, y tan slo aceptando la idea de que estos dos significantes son opuestos, parto de
explorar otra dimensin sensorial del trmino kisa, la del sabor. Vernica Cereceda (1987:
200) afirma: A un nivel simplemente sensorial kisa expresa ese sabor concentradamente dulce
que toma la fruta una vez seca (y se aplica generalmente a los duraznos) o algunos tubrculos
expuestos al sol, como las ocas. Los significados que se leen en el diccionario de Bertonio
dan cuenta de esto:

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hh Kisa, caui Apillas passadas al sol (Bertonio, II, 302, citado por Cereceda 1987: 200)
hh Mokhsa, kisa Cavi Dulce, y dulcemente cuando es adverbio (op. Cit. II, 224, citado por Cereceda
1987: 200)
hh Mokhsa, kisa, caui Dulce, y dulcemente (Bertonio, citado por Platt 1987: 96)
hh Tanto el trmino kisa como el de mokhsa expresan el sabor dulce. La siguiente cita de Cereceda
(1987:203) expresa esta relacin desde la etnografa:

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Cuando, en los primeros momentos de nuestro trabajo de campo, se nos haca difcil comprender por qu las escalas cromticas podran llamarse igual que los duraznos secos que venden
en las calles para la fiesta de Todos los Santos, en el altiplano, las tejedoras me aclaraban Kisa
es mojjsa mojjsa, haciendo chasquear sus labios.

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Como se puede ver, la kisa establece una relacin entre dos dimensiones sensibles, la
del color y el sabor, a travs de un significante: arreglo de colores en degradacin, y de un
significado del trmino: dulce.
Pens que una relacin sensible similar se podra encontrar en allqa (arreglo de colores en
oposicin), el significante cromtico opuesto (por lo menos operativamente) a kisa. Desde
esta perspectiva pens lgicamente que el trmino allqa deba tener en correspondencia un
significado opuesto al de dulce, este podra corresponder, supuse, al de agrio o amargo;
revisando el Vocabulario de la Lengua Aymara de Bertonio (1612: II, 10) me sorprend de no
encontrar esta referencia.
Pas mucho tiempo para que esta especie de envase vaco pudiese ser llenado por una idea
que confirmara mis sospechas, esta me lleg desde la etnomusicologa a travs del artculo de
Arnaud Grard (2009), Sonidos ondulantes en silbatos dobles arqueolgicos: Una esttica
ancestral reiterativa?. Este trabajo se enfoca en el efecto de pulsacin o batimiento, esto es,
una leve disonancia que resulta de la emisin de sonido, por ejemplo, de dos instrumentos
musicales que estn construidos de tal manera que, al momento de emitir la misma nota, lo
hacen con alturas levemente desigualadas. Arnaud muestra que este efecto, que denomina
sonido ondulante, se encuentra tanto en instrumentos musicales andinos como en silbatos
prehispnicos del mismo mbito; son estos ltimos lo que permiten, a travs del anlisis,
establecer el puente que permitir relacionar el sonido ondulante, denominado tara, con el
arreglo cromtico denominado allqa, como se ver ms adelante.

5 Ver Nelson Pimentel (2005), para ver los sistemas de degradacin cromtica (kisa) que afectan tanto al significante
como al significado y que permiten, junto a otros sistemas, organizar la informacin en khipus aymaras etnogrficos.

Museo Nacional de Etnografa y Folklore

Borras (citado por Arnaud Grard 2009:128) refiere tropas de flautas en la comunidad
de Walata que tienen sus orificios de digitacin ligeramente desigualados, lo que produce el
denominado efecto de batimiento:

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El segundo ejemplo concierne esta vez a instrumentos de la misma familia y de la misma longitud. Aparentemente son absolutamente idnticos. Slo un anlisis detallado permite constatar
que la ubicacin de cada orificio de digitacin se encuentra ligeramente ms arriba (dos o tres
milmetros) en una o varias flautas de la orquesta. Estos instrumentos taen la misma meloda
en el seno del grupo, pero esta pequea diferencia en su construccin va a colocar la meloda
de estos instrumentos muy ligeramente por encima de la voz media y provocar as lo que
se llama en acstica un efecto de batimiento, es decir, una ligera disonancia. Los artesanos
dan a esta organizacin particular el nombre de alto kunka/ bajo kunka que puede traducirse
por voz alta/ voz baja. Uno de los walateos a quien preguntaba por qu se cortaban ciertas
tropas de esta manera me deca as sabe como a limn, lo que pareca ser a mi modo de ver
una gran cualidad esttica.

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Se podra decir que el efecto de batimiento se produce por el encuentro de dos sonidos
diferentes, lo que en cierto modo es expresado por Stobart (1996:73), (citado por Arnaud
Grard 2009: 134), al referirse al sonido tara:

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El sonido tara me fue descrito como mezclado, ms especficamente tara dcese ser dos
sonidos o algo que suena con dos bocas. Esto contrasta con qiwa, que se describe como un
sonido claro (se oye bien clarito, eso se llama qiwa) y fue especificado como solitario y sin
doble (un solo sonido, no tiene doble).

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Es esta cualidad de ser, el batimiento, dos sonidos, sumada a la idea de que sabe como
a limn, la que evoca allqa, que se compone, como se dijo prrafos arriba, de dos colores
contrapuestos asociados posiblemente, bajo este arreglo cromtico, al sabor agrio (como
de limn, se dira) o tal vez al amargo, en contraposicin al dulce de kisa (degradacin
cromtica). Es posible que esta relacin no sea arbitraria?, es acaso posible que el efecto de
batimiento producido por dos sonidos sea una especie de homlogo del allqa conformado
por dos colores contrapuestos en cuanto ambos pueden estar asociados a una misma sensacin
gustativa: el sabor a limn?
Dos silbatos tubulares dobles, resguardados en el Museo Taki del Cusco (ver Fig.
1), correspondientes al periodo inca de
ascendencia serrana, segn Milano Trejo
y otros especialistas del Proyecto Waylla
Kepa de Lima, presentan batimiento, segn revelan los estudios de Arnaud Grard
(2009: 135-141). Lo interesante es que estos
silbatos fueron modelados con un decorado
dicromtico blanco y negro (Milano Trejo
y otros, citados por Arnaud Grard 2009:
136) dispuesto en lneas (Arnaud Grard
2009: 137) un decorado allqa!.
Fig. 1 Silbatos del Museo Taki del Cusco. Foto: Arnaud Grard6
6 Esta fotografa se encuentra en: Arnaud Grard 2009:137.

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Otro silbato precolombino encontrado en Arica y resguardado por el Museo Chileno


de Arte Precolombino bajo el cdigo MCHAP 2771, tambin referido por Arnaud Grard
(2009), presenta caractersticas similares, estructural y acsticamente hablando, es decir, que
igualmente producen batimiento. Lo interesante de este silbato es que la mitad de su cuerpo se
encuentra envuelto por hilos de dos colores que forman franjas cromticas, segn se observa
de tonos naranjas y amarillos, que se intercalan (igualmente allqa?).
Fig. 2 Silbato precolombino del Museo Chileno de
Arte Precolombino7

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Es posible que estos silbatos se hayan


decorado (o recubierto con hilos) en allqa
para significar intencionalmente el efecto
de batimiento (del que los msicos de
Walata afirman que sabe a limn)? De
ser as se estara reforzando la idea de
que el significado asociado a allqa, desde
la dimensin del sabor, vendra a ser el
de agrio.
Posteriormente al anlisis realizado y ya expuesto, encontr que Henry Stobart (2009:
30), en su artculo Tara, un sonido doble. Organologa de los pinkillus, tarkas y anatas, ya
reflexiona la relacin entre el sonido tara y el significante cromtico allqa (adems de entre el
sonido qiwa y el significante cromtico suwamari), encontrando los mismos valores para ambos:
a) dobles, b) estticas positivas, c) discontinuos, pero sin lograr establecer la conexin entre
ambas dimensiones sensoriales:

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Mientras que las similitudes entre este par de oposiciones pertenecientes a mundos auditivos
y visuales no dejan de sorprender, es importante notar que en la prctica nadie identifica
conexiones entre ellas. Cada vez que intentaba asociarlas, las personas rpidamente me explicaban que pertenecan a categoras distintas. (Stobart 2009: 30).

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Considero que la imposibilidad de establecer la conexin mencionada a travs del vehculo


del lenguaje resulta del hecho de que las experiencias no son slo visuales o auditivas o de otro
tipo, sino que son siempre multisensoriales y no se tiene un verdadero lenguaje multisensorial
para expresarlas. Jol Candau afirma esto para la dimensin de los olores en su artculo El
lenguaje natural de los olores y la hiptesis Sapir-Whorf:
No existen sensaciones aisladas. Slo hay actos multisensoriales. En las experiencias sobre
el mundo intervienen siempre varios sentidos. Pero no tenemos un verdadero lenguaje multisensorial, condicin que incluso en esta situacin sera necesaria para validar la hiptesis
Sapir-Whof existen razones de peso para pensar que la elaboracin de las informaciones
sensoriales precede al lenguaje, si bien, a continuacin, ste, actuando como un valioso auxiliar,
permite comunicarlas y compartirlas. (Candau 2003: 243).

Volviendo al tema que nos ocupa, la importancia de la dimensin del sabor se hace evidente
tambin a partir de otras referencias de las prcticas musicales, as Stobart (2002: 90-91) afirma
que las melodas pasadas en el Norte de Potos son consideradas qayma (inspidas o sin sabor).
La ausencia del sabor remite al pasado y Vernica Cereceda (1990), en su artculo A partir de
7 Esta imagen fue tomada del sitio del Museo Chileno de Arte precolombino. El silbato lleva la codificacin MCHAP-2771.

Museo Nacional de Etnografa y Folklore

los colores de un pjaro, nos hace retroceder hasta los tiempos del mito en que los chullpas
o gentiles no dominaban el sabor: Los gentiles tuvieron de todo y slo carecieron de sal y
aj; no dominaban pues, el sabor en la comida. Con la aparicin de la sal y el aj se establece
un nuevo orden cultural, como se puede observar a partir del mito de los Hermanos Ayar:

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La aara o ayara nos remite tan sugerentemente como lo ha subrayado Mara Rostworowskial nombre de los hermanos Ayar, civilizadores mticos de la regin del Cuzco y fundadores
de un nuevo orden cultural. El hecho de que por una parte se apellidaran Ayar, lo que los
relaciona a las especies ms primitivas de la qaiwa y de la quinoa, pero que por otra parte,
uno de los hermanos se llamase uchu (aj) y el otro kachi (sal), parece estar indicando que
estos antepasados ocupaban una posicin mediadora entre dos edades: entre un pasado preagrcola de la recoleccin de la Ayara que no se siembra, y un presente, donde el aj y la sal
constituyen el emblema de una cocina sofisticada. (Cereceda 1990).

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Colores dulces y agrios, sonidos que saben a limn, melodas sin sabor, u otros sabores
picantes y salados que parecen mediar entre este tiempo y otro mtico, se presentan como
un universo sensorial andino, se dira, an inexplorado por la investigacin antropolgica.

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Conclusiones

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En el trabajo realizado se puede ver que el lenguaje se presenta como insuficiente para
describir el sonido ondulante o batimiento denominado tara, por lo que se debe recurrir a una
metfora sensorial: as sabe como a limn, que corresponde a otro dominio sensorial, el del
sabor. Pienso que esta metfora no es casual sino que resulta de un ordenamiento de algn
modo culturalmente sinestsico, se podra decir, que vincula las dimensiones sensoriales del
color, sonido y sabor, donde esta ltima ocupa una posicin mediadora entre las dos primeras, de tal modo que, como trat de demostrarlo, permite redescubrir el significado de sabor
asociado al significante cromtico denominado allqa.
El sabor (y su ausencia) se presenta tambin como mediador entre el pasado y el presente,
as se dice que las melodas pasadas en el Norte de Potos son qaymas (sin sabor); en el mito
de los hermanos Ayar, la mediacin entre este tiempo y otro mtico es protagonizado por los
sabores picante (aj) y salado (sal). La dimensin del sabor se presenta como la que organiza
el mundo sensorial andino.

Bibliografa

XX

BERTONIO, Ludovico 1612. Vocabulario de la lengua aymara. Cochabamba, Bolivia: Ediciones CERES. Reimpresin
facsimilar agosto 1984.
CANDAU, Jol 2003. El lenguaje natural de los olores y la hiptesis Sapir-Whorf. En: Revista de antropologa social, 12.
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Quito, Ecuador: Abya-Yala.

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Editores.
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pensamiento andino. La Paz: Hisbol.
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y Rosaleen HOWARD (eds.), Knowledge and Learning in the Andes. Ethnographic Perspectives.

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2009. Tara: un sonido doble. Organologa de los pinkillus, tarkas y anatas. En: GERARD, Arnaud (editor/compilador),
Diablos tentadores y pinkillus embriagadores en la fiesta de Anata/Phujllay. Tomo I. Potos: Plural,