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Ganador del II Premio

Juan Antonio Cebrin


de Divulgacin Histrica

Luis Silva

ALQUIMIA

TRAS LA PIEDRA FILOSOFAL

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.


2012. Luis Silva.
2012. Ilustracin de cubierta: Ivn San Martn.
Misstaggart - www.misstaggart.com
2012. Diseo editorial: Arbotante Patrimonio e Innovacin, S.L.
Edita: Arbotante Patrimonio e Innovacin, S.L.
www.arbotante.com - www.glyphos.net
1 edicin, diciembre de 2012
ISBN-13: 978-84-940699-2-5
Depsito legal: VA-1043-2012
Impreso en Espaa / Printed in Spain
Todos los derechos reservados. No est permitida la reproduccin, reimpresin, ni
utilizacin por cualquier forma o medio, bien sea electrnico, mecnico, qumico o de
otro tipo, tanto conocido como los que puedan inventarse, incluyendo el fotocopiado o
grabacin, ni se permite su almacenamiento en un sistema de informacin y recuperacin,
sin el permiso anticipado y por escrito del editor.

Ganador del II Premio


Juan Antonio Cebrin
de Divulgacin Histrica

Ajuntament
de Crevillent

A mis hermanos y hermanas alquimistas que de corazn se entregan


a esta sublime y divina Ciencia. A ellos y ellas mi ms profundo respeto
y consideracin.
A Kali de Saa, por su inestimable ayuda en la revisin y composicin de este libro, y muy especialmente por el cario y fervor que le ha
dedicado.
A mi esposa e hija, por comprender y soportar mis inquietudes filosficas. Muchas horas les he robado.
A las y los alquimistas L. L., Santi Jubany, J. M. Castillo, J. M.
Marimn y Artefuego, por compartir sus traducciones altruistas de
antiguos textos no editados al castellano. En este trabajo los sealamos
como notas a pie de pgina.
A Raimon Arola, profesor titular de Simbolismo de la Universidad
de Barcelona y gestor de www.arsgravis.com, web de la asignatura de
Simbolismo de la Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Barcelona, por su esfuerzo en mantener viva la imaginera alqumica.
Y mi ms sincero agradecimiento a la Asociacin Mil Caminos de
Alcobendas (Madrid), organizadora de los Congresos sobre Misterios
de la Ciencia y de la Historia, porque confiaron en m, me rodearon de
cario y me permitieron tratar ampliamente un tema tan desconocido
como este. Gracias a ellos todo ha empezado a rodar, dando impulso a un
nuevo renacer alqumico.

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

NDICE
PRLOGO..................................................................................... 15
I. PRELIMINARES....................................................................... 21
ALQUIMIA. ETIMOLOGA Y DEFINICIN............................ 21
Etimologa....................................................................................... 21
La Alquimia es una Qumica sublime, divina......................... 22
Definicin........................................................................................ 24
La Alquimia, una rama de la Filosofa Natural....................... 25
La Alquimia es una Ciencia........................................................ 27
La Alquimia es un Arte............................................................... 28
La Alquimia, una Ciencia o Arte de separatoria que
imitando a la Naturaleza recrea la Creacin universal.......... 28
La Alquimia acelera los procesos naturales............................. 29
Diferencias entre la Qumica hermtica y
la Qumica vulgar......................................................................... 29
ALQUIMISTAS............................................................................... 31
Adeptos, filsofos e hijos o nios del Arte................................. 31
Sopladores, alquimistas caritativos, envidiosos y codiciosos.. 32
TEXTOS CLSICOS DE ALQUIMIA.......................................... 33
BREVE HISTORIA DE LA ALQUIMIA...................................... 37
II. METAFSICA............................................................................ 40
PROFUNDIZANDO EN LA FILOSOFA NATURAL.............. 40
LOGOS, PHYSIS, ETHOS............................................................. 45
Logos (Lgica)................................................................................ 46
El Pnema y el Logoi Spermatikoi............................................ 48
Representaciones del Logos........................................................ 50
Smbolos del Pnema o Espritu Universal.............................. 55

Luis Silva

Forma y materia........................................................................... 56
La Alquimia es un Donum Dei.................................................. 58
Algo ms sobre el Espritu Universal
o Alma del Mundo de los alquimistas...................................... 60
Cuerpo, alma, espritu................................................................. 63
Physis (La Fsica)............................................................................ 65
El concepto alqumico de la Naturaleza................................... 66
Alquimia. Teoras y principios fundamentales........................ 67
La unidad de la materia............................................................ 67
Los cuatro elementos. Fuego, Aire, Agua y Tierra................ 69
Los tres principios...................................................................... 72
Ethos (La tica)............................................................................... 73
III. FSICA...................................................................................... 77
LA PIEDRA FILOSOFAL. PROPIEDADES,
FORMAS Y VIRTUDES................................................................. 77
Propiedades fsicas de la piedra filosofal................................... 78
A la vista........................................................................................ 78
Al tacto........................................................................................... 79
Al olfato......................................................................................... 79
Propiedades qumicas de la piedra filosofal.............................. 80
Formas y otras virtudes de la piedra filosofal........................... 81
En forma de Medicina universal................................................ 81
En forma de polvo de proyeccin.............................................. 86
Multiplicacin o aumento de la potencia transmutatoria.... 87
Cmo se efecta una transmutacin?.................................... 88
Transmutaciones especiales...................................................... 89
Elixir transmutatorio. Transmutacin en fro.................... 89
Transmutaciones no metlicas............................................. 89
En forma de luz o lmpara perpetua........................................ 92
TRANSMUTACIONES................................................................. 94

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Transmutaciones naturales........................................................... 94
En cuerpos inorgnicos............................................................... 94
En cuerpos orgnicos................................................................... 95
1. Investigaciones de Louis Nicolas Vauquelin..................... 95
2. Investigaciones de William Prout........................................ 95
3. Investigaciones de Louis Kervran....................................... 96
Transmutaciones artificiales......................................................... 97
Rutherford..................................................................................... 97
Transmutaciones con la piedra filosofal. Testimonios.............. 100
1. Van Helmont............................................................................. 100
2. Helvecio..................................................................................... 102
3. Richard Chanfray..................................................................... 103
ALQUIMIA OPERATIVA.............................................................. 107
Alquimia metlica: Los metales................................................... 107
Gnesis metlica........................................................................... 110
De la necesidad del oro en la obra filosofal.............................. 114
Preparacin del oro antes de su disolucin natural................ 116
Metales vivos, metales muertos................................................. 121
Vivificar al muerto y martirizar al vivo.
La disolucin natural del oro..................................................... 124
De las materias necesarias en la obra filosofal.
La sal de los filsofos y el oro..................................................... 125
La sal de los filsofos................................................................. 125
El oro............................................................................................ 126
Las diferentes vas alqumicas...................................................... 128
Piedra filosofal y piedras particulares.
Va universal y vas particulares................................................ 129
Va seca y va hmeda................................................................. 130
La disolucin urea. La va universal hmeda y metlica.
Las fases y los regmenes o reinos de la Obra.......................... 133
Nigredo. La obra al negro o putrefaccin del oro.
El Rgimen de Mercurio y el Rgimen de Saturno............... 139
Del Rgimen de Mercurio..................................................... 141
Del Rgimen de Saturno....................................................... 148

Luis Silva

Albedo. La obra al blanco o el blanqueo del oro.


El rgimen de Jpiter y el de la Luna...................................... 151
Del Rgimen de Jpiter......................................................... 151
Del Rgimen de Diana o la Luna......................................... 153
Rubedo. La obra al rojo o la rojez de la piedra.
El Rgimen de Venus, de Marte y del Sol............................... 155
Del Rgimen de Venus.......................................................... 155
Del Rgimen de Marte........................................................... 156
Del Rgimen del Sol............................................................... 157
La fermentacin de la piedra...................................................... 161
La Multiplicacin de la piedra filosofal.................................... 162
La va breve universal................................................................. 164
La va universalsima o va simple de la Naturaleza.............. 166
Regla de oro de la va universalsima.
Una sola materia, un solo vaso, un solo rgimen
o disposicin............................................................................... 169
Una sola materia, pero qu materia?................................. 170
El vaso o los vasos.................................................................. 176
El rgimen o disposicin del fuego.
El Atanor del alquimista....................................................... 179
El Mutus Liber o la va universal del roco de primavera........ 181
Elaboracin del disolvente universal y la piedra filosofal..... 181
Los escollos del Mutus Liber.................................................... 182
Lectura imaginativa................................................................... 183
Un original del Mutus Liber en Madrid................................. 183
Otras ediciones antiguas del Mutus Liber.............................. 184
Interpretaciones del Mutus Liber............................................ 185
El roco, alimento de los Dioses
y de nuestro universo inferior.................................................. 185
Develando la primera lmina....................................................... 186
El roco en la Biblia....................................................................... 188
Las dos rosas................................................................................. 190
Los ngeles.................................................................................... 190
La escalera..................................................................................... 192

10

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

El crculo verticalmente atravesado.......................................... 192


El crculo cruzado......................................................................... 192
La primavera................................................................................. 192
Jacob............................................................................................... 193
El selage de los druidas............................................................... 193
Las Estrellas.................................................................................. 194
La Luna.......................................................................................... 194
IV Lmina. Recogida de roco...................................................... 195
Aries, Tauro, Gminis. La primavera........................................ 196
El tringulo. El smbolo del Fuego o Espritu Universal........ 197
Flos coeli........................................................................................ 198
El Sol y la Luna............................................................................. 198
Las nubes....................................................................................... 199
V Lmina. Destilacin y digestin............................................... 199
Vulcano luntico........................................................................... 200
Digestin....................................................................................... 202
VI Lmina. Nueva destilacin...................................................... 202
Apolo, el Sol.................................................................................. 204
Calcinacin.................................................................................... 204
Un poco ms de imaginera y praxis alqumica........................ 204
El polvo de la simpata del caballero Digby. Siglo xvii........... 205
Explicacin de los emblemas.
Elaboracin del disolvente universal........................................ 207

IV APNDICE............................................................................... 209
Trabajando en el laboratorio. Una historia en imgenes.......... 209
El atanor y el destilador.............................................................. 209
La recogida y destilacin del roco............................................ 212
La tierra del Roco........................................................................ 216
La importancia de las radiaciones lumnicas........................... 220
Con radiacin solar.................................................................... 227
Con radiacin de luz fra........................................................... 230
La importancia de la sal nitro de los filsofos........................... 231
EPLOGO........................................................................................ 238

11

Arte Laborioso que Convierte la Humedad gnea de los Metales en Mercurio


Barent Coenders van Helpen. LEscalier des Sages. 1686.
Fuente: Biblioteca Nacional Francesa.

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

PRLOGO

o crea el lector que el trabajo que tiene en sus manos es fruto de los 30 das que s fue el tiempo que se ha tardado en
montarlo y construirlo. Es el resultado de ms de media vida, y
confesamos que estamos ya en los inicios del otoo de nuestra
existencia.
Hemos aprendido prcticamente todo lo que sabemos de la
lectura y relectura de los oscuros textos antiguos, en principio incomprensibles, que tratan nuestro Arte alqumico. Ellos, algunas
intuiciones y la prctica operatoria han sido nuestros verdaderos
Maestros. Lo que ofrecemos al lector nos ha llevado muchos aos
de estudio y de praxis. Los primeros aos fueron de aprendizaje,
desarrollo y consolidacin y los ltimos de puesta en prctica de
lo aprendido. Y, aunque pasamos por etapas de decepciones, lo
cierto es que a da de hoy estamos muy satisfechos con nuestros
descubrimientos.
El arte de los antiguos alquimistas no es en absoluto pura fantasa o imaginacin. Es real, verdico; solo hay que investigarlo,
entrar en su mundo, conocer sus claves, desentraar su simbologa y pasar a la accin. Garantizamos que esperan agradables
sorpresas.
Conocer la Filosofa que envuelve el cosmos alqumico nos ha
llenado de satisfacciones, especialmente nos ha abierto las puertas a una nueva interpretacin de las Leyes que rigen el Universo.
Por otra parte, la comprensin de la imaginera alqumica nos ha
formado en una nueva forma de leer: la de la lectura de imgenes
o imaginativa. La imagen siempre es mucho ms rica en informacin que las palabras. De hecho fue utilizada de antiguo no solo
como tcnica nemotcnica (las imgenes se recuerdan mucho
mejor que las palabras), sino tambin para ocultar informacin.
En Alquimia solo interpreta el que conoce la clave o sabe leer el

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Luis Silva

lenguaje alqumico, y eso se adquiere con la lectura reiterada de


los textos clsicos de Alquimia. Es lo que decidimos en su da,
cumplir con el aforismo1 que establece el antiguo Mutus Liber,
una obra maestra del antiguo Arte Qumico: Ora, lege, lege, lege,
Relege, Labora et Invenies.2

Detalle de la decimocuarta lmina del Mutus Liber.

Lo que pretendemos con este libro es que el lector nos siga y


aprenda a interpretar estos textos y sus imgenes, una enseanza
que han ofrecido muy pocos autores contemporneos. Para ello
utilizaremos los tratados clsicos. El presente trabajo de investigacin est lleno de extractos y citas de estas viejas obras, y cada
uno de nuestros captulos empieza con algunas de ellas.
Hemos dividido nuestro libro en cuatro partes: Preliminares,
Metafsica, Fsica y un Apndice.
II
En los Preliminares el lector encontrar unas ideas bsicas de
lo que es la verdadera Alquimia, para diferenciarla de cualquier
otra pseudociencia moderna. Hoy la palabra Alquimia est de
moda y se utiliza para cualquier cosa: en el cine, la literatura,
1
2

Sentencia breve y doctrinal que se propone como regla en alguna ciencia o arte.
Reza, lee, lee, lee, relee, trabaja y encontrars.

16

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

empresas comerciales de cualquier tipo, se habla hasta de una alquimia mental e incluso, para nuestra sorpresa, de una alquimia
sexual. La Alquimia que ofrecemos es muy diferente, est basada
principalmente en los antiguos textos clsicos de Alquimia de la
Edad Media y Renacimiento.
Definimos la Alquimia verdadera y tratamos su objetivo, que
es la elaboracin de la piedra filosofal. Vemos sus diferencias con
la Qumica vulgar y la existente entre los alquimistas sinceros y
los falsos; estos fueron llamados por los filsofos con los nombres
de sofistas o sopladores. Tratamos la aparente escala jerrquica
entre los alquimistas (que algunos dividen en Adeptos, filsofos
y nios o hijos del Arte), explicamos qu son los textos clsicos
de Alquimia y acabamos con una brevsima historia de la Alquimia, pues solo pretendemos mostrar que esta es muy antigua y
se ha practicado en las civilizaciones antiguas ms importantes.
Estamos seguros que estos preliminares situaran al lector en
la realidad alqumica. Son ideas simples, bsicas, pero que hemos considerado necesario tratar.
III
En la Metafsica,3 o ms all de la Fsica, de lo Fsico o tangible, tratamos de los principios filosficos que impregnan la
Alquimia. Los estoicos, herederos de la Sabidura pitagrica, dividieron sus conocimientos en tres partes: Lgica, Fsica y tica.
Los antiguos alquimistas mostraron un respeto total al conjunto
de esta Sabidura que de antiguo se llam Filosofa Natural, es
ms, demostraron la realidad de estos principios, pues los hicieron fsicos, tangibles. Desde muy antao se crea en la existencia de una fuerza csmica emanada de Dios, y el alquimista
confirm su realidad en el mundo fsico, pues la poda atrapar y
Del griego meta, ms all de, y de physis, naturaleza, es decir, ms all de la naturaleza o
ms all de lo fsico o tangible. La Metafsica es la ciencia fundamental de la Filosofa.

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Luis Silva

fijar y con ella transmutar la estructura atmica de los metales y


realizar otras muchas maravillas.
El lector encontrar aqu la concepcin filosfico-alqumica
del Logos (Dios) y de la Physis o Naturaleza, concepto este ltimo
muy diferente al actual. Confesamos que hasta que no fuimos
conscientes de que la Alquimia era una rama o hija de este Saber, de la Filosofa Natural, y no profundizamos en ella, vagbamos en la Qumica vulgar. Nos cost muchos aos, por ejemplo,
percibir el concepto de espritu universal del mundo o alma del
mundo, bsico en nuestro Arte. Leamos continuamente el trmino, pero siempre se nos pasaba por alto. Ahora, el lector lo
tendr a mano y definido de una manera simple. Muchos autores
modernos, e incluso alquimistas, entienden la Alquimia como si
de una Qumica vulgar se tratara, y para nosotros nada hay ms
lejos de la realidad.
Aqu definimos tambin las teoras y principios fundamentales que ordenan nuestro Arte. Son bases muy slidas y necesarias
si se quiere emprender la aventura alqumica. La unidad de la
materia, los cuatro elementos, los tres principios, los conceptos
alqumicos de cuerpo, alma y espritu o la dicotoma entre materia y espritu se explican de una forma gil y sencilla.
Tambin tratamos de la tica que obliga al alquimista. Prcticamente ningn autor actual ha considerado este tema, sin
embargo, los tratados hermticos siempre suelen empezar con
alabanzas y agradecimientos al Creador, para continuar con la
descripcin del comportamiento moral que debe mantener el alquimista que pretende llegar a la piedra filosofal. La Alquimia,
nos dicen, es un Donum Dei, un don de Dios que Este otorga a
quien le place, pero en especial al que respeta las reglas de la tica. El alquimista debe respetar al Creador, ser caritativo, de buen
corazn, humilde y sincero..., y debe pedir a Dios constantemente que le lleve al fin de la Obra. No obstante, aunque pueda parecerlo, en absoluto la Alquimia es una religin ni por supuesto
proselitista. Es ms, escoge a los suyos, alejando al resto gracias
a la oscuridad y complejidad de su mtodo.

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Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

IV
En el ttulo dedicado a la Fsica nos ocupamos, en primer lugar,
de las caractersticas fsicas y qumicas que se le atribuyeron a la
piedra filosofal, de sus tres virtudes generales (riqueza, salud y sabidura), mencionamos tres transmutaciones histricas, famosas y
reconocidas, de metales innobles en oro y analizamos, en base a criterios cientficos, la posibilidad o no de la transmutacin metlica.
A continuacin, describimos la praxis alqumica o los trabajos
de laboratorio en pos de la piedra filosofal, y lo hacemos con mucha claridad. El lector leer, en minutos, conceptos que nosotros
tardamos muchos aos en encontrar y asimilar. La Alquimia, por
tradicin, nunca se ha mostrado clara, y nosotros rompemos en
parte esa regla. En la fabricacin de la piedra filosofal ponemos orden en las fases de la obra universal hmeda metlica y ofrecemos
con extrema claridad todos los procesos por los que pasa el oro
metal cuando entra en contacto con su disolvente universal, un
proceso que es una autntica maravilla para los ojos del alquimista. En la fabricacin de la piedra de los sabios distinguimos entre
las vas reales o universales y las particulares. Develamos conceptos como los de la gnesis metlica, imprescindible para entender
nuestra Ciencia, la diferencia entre metales vivos y metales muertos, el significado de vivificar al muerto para martirizar al vivo, o
la necesidad de la previa purificacin metlica antes de iniciar los
trabajos. Seguro que todos ellos le parecern sencillos al lector, sin
embargo, a nosotros nos cost muchos aos escudriarlos entre
los textos adecuados, pues lo que unos textos esconden, otros lo
manifiestan. En ellos, las diferentes vas de la obra filosofal se mezclan y confunden, as como tambin las fases operatorias. Todo es
como un puzzle que hay que ir ordenando, y aqu el estudiante
encontrar las bases de su encaje. Lo nico que no desvelamos es
la fabricacin del disolvente universal, el verdadero artfice de la
obra, el nico que la inicia y la acaba, pero no podemos hacerlo
pues ni la Tradicin lo permite ni nosotros lo tenemos en nuestras
manos por el momento.

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Luis Silva

Tambin enseamos al investigador a descifrar algunas imgenes alqumicas la imaginera alqumica fue un recurso muy
utilizado entre los alquimistas del Renacimiento, una lectura diferente que nos exigi a nosotros muchos aos de estudio. Para
ello, abrimos una parte del antiguo Mutus Liber, uno de los libros
ms apreciados entre nosotros. Cuatro de sus lminas se estudian en profundidad, as como tambin una de un antiguo libro
del siglo xvii que lleva por ttulo El polvo de la simpata.
V
En el Apndice mostramos algunas de nuestras propias investigaciones en busca de esta magnfica piedra. Describimos nuestra
va de trabajo, denominada Va universal del roco, que demanda
una sola materia, un solo vaso y un solo rgimen o disposicin del
fuego necesario. El lector recibe explicaciones y pruebas fotogrficas de la creacin de nuestro atanor, construido como el de los
antiguos atanores medievales, de nuestro imaginativo horno de
luz fra o el de nuestro gran destilador de vidrio artesanal. Al tiempo, comprobar en imgenes propias cmo pusimos en prctica
algunos de los trabajos de los antiguos filsofos y contrastamos
resultados.
VI
Finalmente, declaramos que nos ha motivado, en la elaboracin
de este tratado, el deseo de difundir la Alquimia, la real, y homenajear con ello a aquellos antiguos sabios filsofos que en la penumbra
de sus laboratorios se dedicaban a desgranar los secretos de la Naturaleza.
Luis Silva

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Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

I - PRELIMINARES
Alquimia. Etimologa y Definicin.
Etimologa
La palabra alquimia est compuesta de la preposicin al que
es rabe, que significa sublime, excelente, y de Qumica. As,
siguiendo la fuerza de la palabra, la Alquimia es la Qumica sublime o la Qumica por excelencia.
Enciclopedia de Diderot y DAlembert. Siglo xviii.4
El nombre de alquimia deriva de Qumica y de la partcula
rabe al. Los orientales tuvieron durante mucho tiempo la costumbre de resaltar la excelencia de una cosa atribuyndosela a
la divinidad. As, Alquimia significa literalmente, Qumica de
Dios, pues la palabra al, significa el Ser Supremo.
James Robert. Diccionario universal de Medicina. Pars. 1746.5
La palabra alquimia en lengua rabe significa fuego.
Annimo. Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar.
En el Theatrum Chemicum Britanicum, Elias Ashmole, 1617.6
El autor annimo de un curioso manuscrito cree que la palabra alquimia deriva de als, que en griego significa sal, y de
quimia que significa fusin... Otros descubren su origen en la
primera denominacin de la tierra de Egipto, patria del Arte Sagrado, Kemi o Kimi7... Si tuvisemos que aportar nuestra opinin,
diramos que en cbala fontica significa lo que discurre, mana,
fluye, e indica particularmente al metal fundido, la fusin en s
misma, as como toda obra hecha de un metal fundido, sera sta
Extracto traducido por el propio autor. Fuente: Biblioteca Nacional Francesa.
Ibd.
6
Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.
7
Tierra negra.
4
5

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Luis Silva

una breve y sucinta definicin de la Alquimia en tanto que tcnica metalrgica... Pero sabemos que el nombre y la cosa se basan
en la permutacin de la forma por la luz, fuego o espritu...
Fulcanelli. Las moradas filosofales. 1929.8

o se sabe con exactitud el origen de la palabra alquimia.


Parece no tener una raz bien definida. Marcelin Berthelot9
plantea que alquimia podra derivar de un antiguo libro que llev
por ttulo Chema, texto que enseaba a los humanos las primeras
artes, entre ellas la Alquimia. Tal conclusin la extrajo de la lectura del libro Imouth (Imhotep, dios egipcio), cuyo autor, Zsimo
el panapolitano,10 es el ms viejo de los alquimistas autnticos
conocidos. El nombre de Chema se encuentra en Egipto bajo la
forma de Chemi, ttulo de un tratado citado en un papiro de la xii
dinasta y encomendado por un escriba a su hijo.11 Champollion
tambin la vincul a la chemi egipcia, trmino que los hebreos
tradujeron por tierra de Cam.12 Otra etimologa creble la hace
derivar de Quimia, en griego cheu, fundir, de donde derivaran
chymos, qumica y las palabras congneres.
La Alquimia es una Qumica sublime, divina
Efectivamente, as consideran los textos clsicos de Alquimia
a su Cienciartis, una Ciencia y un Arte sublimes, divinizados. La
llaman Qumica excelente, Qumica divina..., porque el artista
alquimista, si bien sigue procedimientos qumicos en la bsqueda de su objetivo, se aleja al tiempo de la Qumica vulgar. Los
alquimistas necesitan de una energa universal, divina. La conExisten varias ediciones en castellano.
Los orgenes de la alquimia.1885. Existe una edicin en castellano por MRA Ediciones.
10
Alquimista griego del siglo iii.
11
Maspero. Histoire ancienne des peuples de lOrient. 1875.
12
Hijo de No y presunto alquimista.
8
9

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Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

sideraban una emanacin del puro Dios, una energa creadora


y sustentadora del Universo. Afirmaban que esta fuerza poda
ser atrapada, fijada y concentrada en una materia sensible, pura
y sutil, y que sin su participacin todo trabajo alqumico sera
estril. Es ah donde radica la diferencia entre la Qumica vulgar
y la Alquimia.
La Alquimia precisa, durante el proceso de elaboracin de
la piedra filosofal, de la participacin de esta energa sutil, extraordinaria, universal, pero imponderable13 y desconocida para
el profano. Los alquimistas llamaron a esta fuerza Espritu del
Mundo, Alma del Mundo, puro Fuego universal, Luz y otros innumerables nombres, mientras que las diversas tradiciones la han
llamado Prana, Chi, Ki, Ruah, Pnema, Soplo de Dios, Telesma, Espritu Santo, etc.
El alquimista, con ayuda de este Espritu Universal, su gran
secreto, retrograda la materia hasta sus primeros principios, sus
races u origen; despus la limpia de las heterogeneidades o impurezas que aquella adquiri durante su larga evolucin. Retiradas estas imperfecciones, y con nueva ayuda de esta energa
csmica, unir de nuevo aquellos principios, ahora limpios, y
crear un cuerpo nuevo mucho ms glorioso, inexistente en la
naturaleza: nuestra Piedra Filosofal.
El alquimista busca su materia, la limpia, la purifica, la retrograda, la sublima,14 la volatiliza, la espiritualiza, para que ella sea
una receptora propicia de esta energa universal. La Alquimia,
nos dicen, es el arte de encontrar y trabajar cannicamente15 la
materia que permite atrapar, fijar y concentrar esta fuerza universal. Sobre esta materia, producto de la naturaleza pero necesitada de las manos del alquimista, diremos que es una Sal desconocida por la Ciencia a da de hoy. Los antiguos la llamaron,
Que no se puede pesar o medir.
En el sentido de volver sublime o excelente una materia.
15
Tradicionalmente a la fabricacin de la piedra filosofal se le llama Gran Obra, pero tambin Canon Artis, el que la 1 edicin del Diccionario de la Academia Francesa de 1694
define como obra perfecta.
13
14

23

Luis Silva

entre otros muchos nombres, su magnesia,16 por la virtud atractiva o de atraccin de esta potencia imponderable. Cuando esta
materia se encuentra suficientemente recargada tiene el poder de
transmutar, de cambiar la estructura atmica de los metales de
transmutar el plomo en oro, por ejemplo y de prevenir y sanar
las enfermedades y prolongar la vida humana.
Finalmente, no dejaremos pasar desapercibidas las ltimas
palabras de Fulcanelli:
La permutacin17 de la forma por la luz, fuego o espritu.
Fulcanelli. Las moradas filosofales. 1929.

Pues ah reside el verdadero meollo de la cuestin, del que


el avispado lector descubrir de inmediato su importancia. En
efecto, los antiguos alquimistas afirman que es la luz, fuego o
espritu de Dios el que permuta la forma o, mejor dicho, permuta
la materia.
Definicin
La Alchimia es la separacin de la sustancia pura de la impura.
Martinus Rulandus.
Diccionario de Alquimia. 1612.18
La Alquimia es una Ciencia y el Arte de hacer un polvo fermentativo que transmuta los metales imperfectos en oro y que
sirve de remedio universal para todos los males naturales de los
hombres, de los animales y de la plantas.
Dom Antoine-Joseph Pernety.
Diccionario mito-hermtico. 1758.19
Del griego magneto, imn.
Permutar. Cambiar una cosa por otra.
18
Existe una edicin en castellano por MRA Ediciones.
19
Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.
16
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Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

La Alquimia es Alta Quymica. Es la Qumica ms sutil mediante la cual se hacen operaciones de Qumica extraordinarias
que ejecutan ms rpidamente las mismas cosas que la Naturaleza tarda muchos aos en producir.
Enciclopedia de Diderot y DAlembert. Siglo xviii.20
La Alquimia es una parte muy oculta de la Filosofa Natural
y la parte ms necesaria de la Fsica, que es la investigacin de la
Naturaleza; con ella se hace un Arte que no puede compararse
a ningn otro, porque ensea a perfeccionar todas las piedras
imperfectas, a conducir los cuerpos humanos afectados por la
enfermedad hacia una salud perfecta y a transmutar los metales
en oro y plata verdaderos. Todo esto se hace con un cierto cuerpo
medicinal universal... que se prepara con el trabajo de las manos,
mediante un oculto ingenio y un Arte que nicamente conocen
los hijos de la verdad.
Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar.
Texto annimo del siglo xvii.

Nosotros daremos una definicin mucho ms sencilla. La Alquimia es una Ciencia y un Arte que pretende la elaboracin de
un producto llamado Piedra Filosofal. A continuacin desarrollamos estas definiciones.
La Alquimia, una rama de la Filosofa Natural
El mbito de estudio metafsico de los alquimistas era y es la
Filosofa Natural. Filosofa deriva de las palabras griegas Philo,
que significa amor a, enamorado de, o que gusta de y de Sophia,
una antigua Diosa griega de la Sabidura, referida en este caso a
la Prisca21 Sapientia, Gnosis o Conocimiento verdadero, esotrico, el tradicionalmente oculto y solo reservado a los elegidos.
Extracto traducido por el propio autor. Fuente: Biblioteca Nacional Francesa.
Del latn priscus, antiguo, venerable. Se considera a la prisca sapientia, como la primera
Sabidura nacida de una revelacin de Dios a nuestros primeros Padres.

20
21

25

Luis Silva

El jardn de la Sabidura
Quien intenta entrar en la rosaleda de los filsofos
sin llave se asemeja al hombre que quiere caminar
sin pies.

Michael Maier. Atalanta Fugiens. 1618.

Para acceder al jardn de Sophia es necesario


conocer las claves o disponer de las llaves que
abren las cerraduras del jardn de los filsofos
o el palacio de los Sabios.
Fuente de la imagen: Stanislas Klossowski de
Rola. El juego Areo. Ediciones Siruela. 1988.

A nivel alqumico, la difusin de este conocimiento se realizaba mediante transmisin oral de maestro a discpulo, o bien
mediante la adquisicin de las claves que permitan interpretar
tanto los indescifrables textos alqumicos como las tpicas imgenes enigmticas de la iconografa alqumica. Estas claves, o
bien eran reveladas por un Adepto,22 que era lo general, recibidas mediante una revelacin divina o una intuicin o, finalmente, percibidas tras la reiterada lectura de los textos clsicos de
Alquimia y el estudio profundo de sus imgenes. La Alquimia,
dicen los alquimistas, es un don de Dios que Este otorga al estudiante puro y sincero, al que vive segn las normas de la tica y
que sigue la conocida mxima alqumica Ora, Lege, Lege, Lege,
Relege, Labora et Invenies. El trmino natural se refiere a la
naturaleza, pero en el sentido de su concepcin griega, es decir,
en el de physis, de cuyo estudio naci la antigua Physica, que trat
de comprender el conjunto de todo lo que existe en el espacio y
en el tiempo.
La antigua Physica form parte de la Filosofa Natural. Hoy la
fsica tiene por objeto el estudio de las propiedades de los cuer22
Del latn Adeptus, el que ha conseguido. Es decir, en Alquimia es el que ha conseguido
la piedra filosofal.

26

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

pos y de las leyes que tienden a modificar su estado y su movimiento sin alterar su naturaleza esta alteracin es mbito de la
qumica. Los antiguos, bajo el nombre de Filosofa Natural,
le dieron una acepcin mucho ms amplia, abarcando el estudio
completo de las propiedades de los cuerpos y de sus relaciones,
tanto materiales como divinas. De esta filosofa natural se desprendieron las matemticas, las ciencias naturales y las ciencias
fsicas. Estas ltimas se dividieron en dos partes: la fsica y la qumica. El alquimista es un filsofo natural. Estudia el origen y la
composicin de la materia, el surgir y morir de las cosas y las fuerzas csmicas; por ello, es un fsico, del griego physikos, relativo a la
naturaleza, y tambin un qumico, como vimos prrafos atrs.
Por otra parte, y con esto pasamos al siguiente punto, la Alquimia siempre ha sido entendida por los alquimistas como una
Ciencia, y tambin como un Arte.
Richard, Filsofo ingls:
El estudio de la Ciencia ahuyenta la ignorancia y conduce la
mente al verdadero conocimiento.

Johann Daniel Mylius. Opus medico-chymicum. 1618.

Fuente: www.argravis.com

La Alquimia es una Ciencia


Es una Ciencia, porque para los alquimistas es tan cierta, verdadera, objetiva y emprica como cualquier otra, pero la diferencia es que es hermtica.23 Su objetivo, la elaboracin de la piedra
filosofal que permite la transmutacin metlica, la sanacin de
todas las enfermedades y la prolongacin de la vida, es para ellos
una evidencia. La han fabricado y han definido tanto sus propiedades fsicas como qumicas.
23

Oculta. Esotrica.

27

Luis Silva

La Alquimia es un Arte
La Alquimia tambin es un Arte, pues este, al igual que aquella, precisan de regla y mtodo para hacer bien una obra. El alquimista debe ser un artista, un artesano, un Maestro del Arte,
el que la primera edicin del Diccionario de la Academia Francesa24 define como el que es excelente en cualquier Arte o Ciencia.
La Alquimia siempre ha sido concebida y entendida como
el Gran Arte, el Arte Secreto, el Arte Sacerdotal, Arte Real o
la Gran Obra, la Ciencia de las Ciencias o la autntica Ciencia
Hermtica.
La Alquimia, una Ciencia o Arte de separatoria que
imitando a la Naturaleza recrea la Creacin universal
An respetando la definicin de Martinus Rulandus, que arriba citbamos, nosotros iremos ms lejos: la Alquimia es la separacin de lo ms puro de lo puro.
El alquimista escruta en el interior de la materia, la retrograda
grado a grado buscando sus principios o races. Con esta retrogradacin o separacin de lo heterogneo25 de la sustancia, acercndose a la primera materia o protomateria que particip en la
creacin de todo lo que existe, descubre en su pequeo y esfrico
matraz de vidrio una serie de fenmenos que considera como un
smil de la Creacin del Mundo.
Vosotros, hijos del divino Hermes, imitadores de la Naturaleza, a
quienes la Ciencia os ha mostrado la Naturaleza al descubierto, slo
vosotros sabis de qu modo esa mano inmortal form la Tierra y los
Cielos a partir de la masa informe del Caos, pues vuestra Gran Obra

De 1664.
De hetero, diferente, y gen, principio. Principios distintos. Es decir, lo que no le es homogneo o propio.
24
25

28

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

muestra claramente que, de la misma manera que se hace nuestro


Elixir filosfico, ha hecho Dios todas las cosas.
Marco Antonio Crasellame.
La Luz surgiendo por s misma de las tinieblas. 1687.26

La Alquimia acelera los procesos naturales


Es una mxima de los alquimistas el sostener que la naturaleza
sigue su curso evolutivo. Natura non facit saltus, dicen. La naturaleza no da saltos, sigue un camino lineal, continuo, paso a paso, pero
lento. Afirman que el plomo acabar siendo oro, as como el carbono
acabar siendo diamante. Esto ocurre en el interior de la tierra, en
sus minas, necesitando para ello miles de aos. El alquimista acelera
este proceso, lo acorta; y lo que natura tarda miles de aos, el alquimista lo hace en uno o dos. Aydame y yo te ayudar es una frase
alqumica muy conocida. Procede de un coloquio ficticio entre el alquimista y la Naturaleza, en donde esta pide ayuda a aquel, pues su
deseo es perfeccionarse. Quiere crear algo superior que ella misma
por s sola no puede elaborar. Se trata de la piedra filosofal. Para ello
necesita de las manos del artista alquimista. Es un socorro mutuo. Si
el alquimista ayuda correctamente a la Naturaleza a perfeccionarse,
ella pondr sobre sus manos esta Piedra magnfica que le dotar de
virtudes increbles, y as la Naturaleza habr cumplido su palabra.
Diferencias entre la Qumica hermtica y la Qumica vulgar
La Qumica vulgar es el arte de destruir los compuestos que
la Naturaleza ha formado y la Qumica hermtica es el arte de
trabajar con la Naturaleza para perfeccionarlos.
Dom Antoine-Joseph Pernety. Las Fbulas egipcias y griegas
desveladas y reducidas al mismo principio. 1758.27
26
27

Traduccin de Santiago Jubany.


Traduccin de L. L.

29

Luis Silva

Qumica hermtica es otro de los nombres que recibe la Alquimia. Se llama as porque se considera a Hermes28 su fundador. Por
otra, la Alquimia, por tradicin, siempre ha sido un arte oculto,
hermtico, solo reservado a iniciados. Los Adeptos siguieron la
antigua mxima que dice no eches perlas a los cerdos. Decan
que algo tan precioso no poda ser entregado sin ms al vulgo,29
pues este no sera consciente de su autntico valor y lo acabara,
nunca tan bien dicho, vulgarizando.
Dijimos que la diferencia entre la Alquimia y la Qumica reside en la participacin de una energa universal oculta e imponderable que el sabio alquimista sabe atrapar. Ella fabrica su disolvente universal y produce los fenmenos que el artista observa
en su matraz.
La Alquimia pretende con este disolvente secreto una disolucin natural de los metales. El metal, en contacto con este solvente, se resuelve de una manera natural, no corrosiva. Mediante
este proceso, su principio activo metlico, o alma metlica encerrada en su ms profundo centro y necesaria para la perfeccin
metlica, no muere. Por el contrario, la Qumica metlica utiliza
cidos corrosivos que si bien disuelven el metal, destruyen su
esencia espiritual. Efectivamente, como afirma Pernety, la Qumica vulgar destruye los compuestos, mientras que la Alquimia
los perfecciona.

Se considera a Hermes Trimegisto (el tres veces grande) como el padre de la Sabidura,
de la Astrologa y de la Alquimia.
29
En el sentido de vulgar. La Alquimia se ofreca a quien la mereca.
28

30

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Alquimistas
Adeptos, filsofos e hijos o nios del Arte
Habiendo alcanzado yo, Filaleteo, Filsofo annimo, los arcanos de la Medicina, de la Qumica y de la Fsica, he decidido
componer este pequeo tratado en el ao 1645... a fin de pagar
lo que debo a los hijos del arte y para tender la mano a aquellos que se han extraviado en el laberinto del error, para que los
Adeptos me vean como su par y su hermano...
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al palacio cerrado del Rey. 1754.30
Filsofo: amante de la Sabidura, instruido en las operaciones
secretas de la Naturaleza, imita sus procedimientos para poder
producir cosas ms perfectas que las de la misma Naturaleza.
Dom Antoine-Joseph Pernety.
Diccionario mito-hermtico. 1758.

Es habitual encontrar en los antiguos textos alqumicos lo que


parecera ser una escala jerrquica entre los alquimistas.
El Adepto, como dijimos, ocupa la cspide, pues es el alquimista realizado, el que ha elaborado la piedra filosofal
y se beneficia de sus virtudes.
El Filsofo parecera ser el alquimista avezado que sin ser
Adepto tiene ya serios conocimientos.
El Hijo o Nio del Arte sera el aprendiz o estudiante que
se inicia en nuestra Obra.
Sin embargo, no es exactamente as. Todos los verdaderos alquimistas, sean o no Adeptos, son considerados filsofos por la
propia etimologa de su palabra. Un filsofo es un enamorado de
Sophia, de la Sabidura, pero al tiempo es un amante de nuestra
Ciencia y Arte, pues sophos en griego significa tambin Ciencia y
Arte. Por otra parte, cualquier estudiante sincero de la Alquimia,
30

Existe una edicin en castellano por ediciones 7 .

31

Luis Silva

sea cual sea el grado donde se encuentre, es considerado un hijo


del arte alqumico. Incluso un Adepto es hijo de la Gran Dama
que es la Alquimia.
Sopladores, alquimistas caritativos, envidiosos y codiciosos
La diferencia ente los verdaderos filsofos y los alquimistas
vulgares es tan grande como la que hay entre la noche y el da.
Los alquimistas vulgares trabajan con muchos esfuerzos, con
grandes gastos, con todo tipo de hornos y de fuegos y con una
multitud de materias diferentes... del todo hacen nada. Los alquimistas verdaderos, por el contrario, imitando a la Naturaleza,
y con una pequea cantidad de materia, realizan grandes cosas.
Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar.
Texto annimo del siglo xvii.
Los falsos alquimistas no buscan ms que hacer oro, los verdaderos filsofos no desean ms que la Ciencia. Los primeros
solo preparan sofistificaciones, necedades; los otros indagan los
principios de las cosas.
Johan Joachim Becher.
Physica Subterranea. 1669.31

Siempre han existido alquimistas, pero la mayora han permanecido y permanecen ocultos en sus laboratorios. Tradicionalmente se han mostrado dos tipos diferentes:
Los llamados caritativos, que han ofrecido algunas explicaciones ciertas de las operaciones alqumicas, ayudando
con ello tanto a los nefitos como a los avezados amantes
de la Alquimia.
Los envidiosos o codiciosos. Entre ellos estn los que se esconden y trabajan annimamente, sin ofrecer pistas de
sus descubrimientos, y otros que, ms abiertos, ofrecen
31

Extracto traducido por el propio autor.

32

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

afirmaciones que, an siendo ciertas, no hacen ms que


despistar.
En cuanto a los sopladores, eran personas desprovistas de teora, que trabajaban a la aventura, buscando solo su enriquecimiento personal. Su nombre de soplador deriva de los antiguos fuelles destinados a avivar el fuego mediante el soplo de
aire. Muchos de ellos eran charlatanes, estafadores. Ms de un
soplador fue colgado en la horca dorada, suplicio reservado a
esta suerte de impostores.
Textos clsicos de Alquimia
Que aquel que ama la verdad tenga pocos libros entre las manos, pero de los mejores y ms fieles, que tenga por sospechoso
todo cuanto es fcil de comprender... pues la verdad est oculta
bajo estos velos y los Filsofos jams escriben ms engaosamente que cuando parecen escribir abiertamente, ni ms verdaderamente que cuando ocultan lo que quieren decir bajo trminos
oscuros.
Jean dEspagnet.
La Obra secreta de la Filosofa de Hermes. 1623. Canon IX.32
Entre los ms celebres autores que han escrito sobre los secretos de la Naturaleza y de la Filosofa oculta, Hermes y Morien,
entre los antiguos, ocupan, a mi parecer, el primer rango. Entre
los modernos Bernardo el trevisano y Ramn Llull, por quien
tengo una veneracin muy grande... Lanse con frecuencia su
Primer Testamento y tambin su Codicilio y sus Prcticas, obras
de las que se puede sacar tanto como se desee.
Jean dEspagnet.
La Obra secreta de la Filosofa de Hermes. 1623. Canon X.

32

Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.

33

Luis Silva

Se consideran textos clsicos de Alquimia los escritos por alquimistas que la tradicin alqumica reconoce como Adeptos, y
otros que an siendo escritos por filsofos no Adeptos gozan de un
valor inestimable. La edad de oro de estos tratados se corresponde
con la del Renacimiento. Gracias a la invencin de la imprenta se
editaron miles de obras alqumicas, pero, desgraciadamente, tantas verdaderas como falsas, de ah que los Adeptos aconsejen la
lectura de las escritas por sus semejantes, ayudando as a separar
lo bueno de lo malo, el oro de la paja.
Sin duda, el texto alqumico ms conocido es la Tabla Esmeralda,
atribuida a Hermes. Una obra que, an a pesar de su brevedad y
fcil lectura, desvela principios tanto metafsicos como fsicos.
Al margen de los textos y Adeptos mencionados ms arriba,
destacamos algunos que son objeto de nuestra predileccin:
SIGLO
xv

xvi

xvii

TRATADOS

AUTOR

Los cinco libros o la llave del secreto de los secretos


El preciossimo Don de Dios

Nicols Valois
George Aurach

El fuego secreto
Comentario a la visin de Ripley
El carro triunfal del antimonio
Las doce claves de la Filosofa

Jean Pontanus
Ireneo Filaleteo
Basilio Valentn
Basilio Valentn

La nueva luz Qumica


La obra secreta de la Filosofa de Hermes
La Filosofa Natural Restituida
El Triunfo hermtico
La luz surgiendo por s misma de la tinieblas
Mutus Liber
Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar

El Cosmopolita
Jean dEspagnet
Jean dEspagnet
L. de Saint Didier
M. A. Crasellame
Altus
Annimo

34

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

xviii

xix

xx

El nio hermafrodita del Sol y de la Luna


El Reino de Saturno transformado en siglo de oro
El Secreto de la Sal
Aurea Catena Homeri
Aforismos y procesos rosacruces
Mximas concernientes a la sal universal de la Naturaleza
La Entrada abierta al Palacio cerrado del Rey
Diccionario mito-hermtico
Fbulas Greco-Egipcias
Concordancia Mito-Fsico-Cbalo-Hermtica

Annimo
Huginus Barm
Elas Artista
Annimo
Sigismond Bacstrom
Sigismond Bacstrom
Ireneo Filaleteo
Dom Pernety
Dom Pernety
Saint Baque de Bufor

Hermes desvelado
Cyliani
Recreaciones hermticas
Annimo
Teoras y smbolos de los alquimistas. La Gran Albert Poisson
Obra
El misterio de las catedrales
Las moradas filosofales

Fulcanelli
Fulcanelli

Los tratados hermticos son oscuros, es verdad, pero bajo esa


oscuridad se esconde la luz. Una vez conocida la teora alqumica, una vez poseda la clave de los principales smbolos, podr
atrevidamente emprender la lectura de Ramn Llull, Paracelso,
Bernardo el Trevisano, Flamel, Roger Bacon, Filaleteo. Lo que pareca vaco de sentido lo encontrar lgico, leer como Marielle
lea los jeroglficos, incluso probar a descifrarlos usted mismo, a
deletrear por as decir esta lengua desconocida. A marchar paso
a paso pero seguro hacia la luz.
Albert Poisson.
Teoras y smbolos de los alquimistas. La Gran Obra. 1891.33

Efectivamente, si alguien no iniciado se atreve a ojear uno


de estos textos o tratados seguramente sufrir cierto desnimo,
pues no son nada fciles de leer y pueden resultar hasta aburridos, como nos pas a nosotros. Su comprensin necesita de
muchos aos, paciencia y numerosas lecturas y relecturas de di33

Existe una edicin en castellano por MRA Ediciones.

35

Luis Silva

ferentes autores. Solo as, y con suerte, los textos se irn abriendo
al entendimiento. Por supuesto que otra va mucho ms rpida
de conocimiento es la de encontrar a un alquimista avanzado y
sincero que ofrezca pistas de interpretacin.
Otro problema reside en que, por tradicin, los textos describen la obra alqumica en forma desordenada, es decir, no siguen
el orden correcto de las operaciones, sino que las alteran. Esto ha
sido siempre una prctica habitual. Pero el gran escollo, donde
realmente ocultan su verdadero secreto, est en las fases preliminares de la Obra, es decir, en la fabricacin de su Disolvente
Universal. Muy pocos autores han entrado en este proceso y, sin
l, la verdadera Piedra Filosofal no puede ser elaborada.
As, el nefito se encuentra ante un puzle difcil de componer:
un lenguaje oscuro y enigmtico, una imaginera igual de compleja, unas fases de la obra desordenadas y la casi imposibilidad
de elaborar el mercurio de los filsofos o su disolvente universal,
verdadera antesala de la piedra mirfica.34
Pongamos una pequea pista en el camino.
La Obra se inicia con los denominados Trabajos Preliminares,
consistentes en la elaboracin del Disolvente Universal.
Una vez obtenido este en forma lquida, si se sigue la denominada Va Hmeda, se ha de colocar en un matraz de
vidrio, de forma ovalada o circular, una parte de este disolvente con otra de oro, bien en lminas finas, o bien en
polvo. El oro ha de ser lo ms puro posible, no aleado.35 A
continuacin, el matraz debe ser hermticamente cerrado
y colocado en el atanor u horno del alquimista. Si se ha
operado correctamente, el oro se pondr negro y se hinchar: es la denominada Obra al negro o nigredo.
34
35

Admirable, maravillosa.
Mezclado con otros metales.

36

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Posteriormente, aumentando suavemente la temperatura, el oro se convertir en una tierra blanca: es la Obra al
blanco o albedo.
Finalmente, elevando un poco ms el calor, aparecer el
color rojo, la sal roja del oro, el embrin de la piedra filosofal, llamada tambin Obra al rojo o rubedo. Ahora solo
falta, si lo que se pretende es transmutar un metal innoble,
fermentar de nuevo esta sal con oro puro, como luego se
dir y, finalmente, multiplicar la fuerza de esta sal resultante, es decir, potenciarla mediante una nueva reiteracin
de los procesos.
Breve Historia de la Alquimia
El origen de la Ciencia de la Naturaleza se pierde en los tiempos de la infancia del mundo; los Patriarcas la posean. A sus
resultados les deban estos los das largos y felices de los que
gozaban. Hermes, su contemporneo, fue el primero de los filsofos que trazara sus principios y que pusiera cierto orden en
ellas; pero, no queriendo profanar los misterios de una Ciencia
que Dios pareca no querer hacer comn a todos los hombres,
invent los jeroglficos, los smbolos y los enigmas bajo cuyo velo
la transmiti a la posteridad.
Sobre los escritos de Hermes se formaron las Escuelas de los
templos, entre los egipcios, entre los griegos y entre los druidas,
y, de entre ellos solamente los sacerdotes los interpretaban y lo
explicaban a sus discpulos.
Moiss, perfectamente instruido en todas las Ciencias de los egipcios, fue quien llev la Naturaleza al ms alto grado de gloria...
Saint Baque de Bufor.
Concordancia Mito-Fsico-Cbalo-Hermtica. Siglo xviii.36

36

Existe una edicin en castellano por ediciones Obelisco.

37

Luis Silva

Nacida en Oriente, la ciencia alqumica se expandi en Occidente a travs de tres grandes vas de penetracin: bizantina, hispnica y mediterrnea. Ante todo fue el resultado de las conquistas rabes. Los rabes, educados por griegos y persas, hacia el
siglo viii transmitieron a Europa la ciencia de Egipto y Babilonia
por va bizantina y por va hispnica. El regreso de las cruzadas
en el siglo xii (va mediterrnea) tambin supuso la importacin
de muchos conocimientos antiguos.
Fulcanelli. Las moradas filosofales. 1929.

No es nuestro objetivo aqu el de plasmar una amplia historia


de la Alquimia que se puede encontrar en cualquier enciclopedia. Solo incidiremos en que la tradicin alqumica afirma que
la Alquimia nace en el antiguo Egipto,37 que tal arte secreto nicamente poda ser revelado entre sacerdotes,38 faraones y sus
descendientes directos, y que su revelacin impropia se pagaba con la muerte. Sigue diciendo la tradicin que, para evitar
su desaparicin, la Alquimia fue ocultada en los mitos y fbulas
egipcias, y que los griegos hicieron acopio de ellas adaptndolas
a su cultura.39 De ser cierto, solo hara falta conocer sus claves de
interpretacin para desentraar los entresijos del Gran Arte. Lo
intentaron varios autores. Entre ellos destaca Dom Pernety con
sus Fbulas greco-egipcias, o Saint Baque de Bufor autor de la Concordancia Mito-Fsico-Cbalo-Hermtica, por citar un par de ellos.
Por otra parte, la Alquimia ha sido practicada en diferentes
civilizaciones. Antes de Cristo, en Babilonia, Caldea, Egipto,
China, en la India, Grecia, entre los hebreos; despus, entre los
romanos, los rabes; En Europa, durante la Edad Media, Renacimiento, es decir, existe una Alquimia de las civilizaciones.

Otros, ms osados, como el propio Fulcanelli, sospechan que la Alquimia surgi en una
civilizacin hoy perdida.
38
De ah el antiguo nombre de arte sagrado o arte sacerdotal que recibe la Alquimia.
39
Su objeto de estudio es la Mitoalquima.
37

38

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Fuente de la imagen: E. J.
Holmyard. La prodigiosa
historia de la Alquimia. 1970.
Guadiana de publicaciones.

Alquimia griega. Vemos arriba el que posiblemente sea el primer destilador que se haya dibujado, al menos el primero del
que tenemos constancia, con su matraz y su capitel picudo que
finaliza en un vaso receptor. A su derecha, el kerotakis, el tpico y
antiguo horno griego. Podemos ver tambin su versin modernizada, un tubo hueco de hierro con su cenicero o zona de fuego
abajo, y arriba una especie de pecera de vidrio invertida, que es
donde se pone la materia a calentar.
Cerramos este captulo regresando al inicio, recordando lo
que es en realidad la Alquimia, y lo hacemos destacando la figura de Louis Charpentier, gran esoterista, conocido por ser el
autor de un libro que marc una poca, El enigma de la catedral de
Chartres.40 Siempre nos enamor la precisa y preciosa definicin
que sobre la Alquimia nos regal y que muestra el gran conocimiento que sobre ella tena este personaje:
La Alquimia es el arte y la Ciencia de recoger, fijar y concentrar
la corriente vital que impregna los mundos y es responsable de
toda vida. La concentracin que logran obtener los Adeptos y que
fijan sobre un soporte, es lo que se denomina piedra filosofal. Esta
piedra por su concentracin, acta muy fuertemente y permite al
Adepto realizar, sobre todas las cosas una evolucin que exigira
largos siglos, si no milenios, a la Naturaleza para consumarla;
principalmente y ste es el test de la piedra trocando en plata u
oro los metales viles.

40

De la edicin de Plaza y Jans. 1969.

39

Luis Silva

II - METAFSICA
PROFUNDIZANDO EN LA FILOSOFA NATURAL
La Alquimia es una rama de la Filosofa Natural.
Enciclopedia Larousse.
La Alquimia es una parte muy oculta de la Filosofa Natural.
Annimo.
Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar. Siglo xvii.

La Alquimia es una parte de la Filosofa Natural que demuestra la manera de perfeccionar los metales imitando a la Naturaleza en sus operaciones.
Denys Zachaire, alquimista del siglo xvi.
Opsculo de la filosofa natural de los metales.

bservemos la imagen que


aparece a la derecha.
Representa a la Filosofa.41 Se encuentra esculpida entre las puertas
de entrada de la catedral de NtreDame de Pars. En ella vemos a Sophia, la Gran Dama, que sujeta con
su mano izquierda un cetro real,
smbolo de poder, de autoridad, de
dignidad. La sabidura, el conocimiento, es poder. Es bien conocida
la frase que afirma que quien tiene la informacin, el conocimiento,
tiene el poder.
Fulcanelli afirma en su obra El misterio de las catedrales que esta gran dama representa a
la Alquimia. Nosotros nos permitimos discrepar.

41

40

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Sophia toca el suelo con sus pies, y las nubes o cielo con su
cabeza, lo que representa la unin entre el cielo y la tierra. En su
pecho se apoya una escalera que, tradicionalmente, es el smbolo
de la unin de lo inferior con lo superior, de lo de arriba con lo de
abajo. Por una escalera subimos y bajamos; por tanto, por analoga, es smbolo tambin de la unin de lo celeste con lo terrestre.
Cada escaln es un peldao en la Sabidura. Se va subiendo, grado a grado, hasta llegar arriba. En Alquimia, al que llega arriba
se le llama Adepto, porque viene de la palabra latina Adeptus,
que significa el que ha conseguido; en nuestro caso, el que ha
conseguido la Piedra Filosofal.
En simbologa, la escalera tiene el mismo significado que los
puentes. Los puentes sirven para cruzar accidentes geogrficos,
para pasar de un lado a otro. Al Papa, el vicario de Cristo, se le
llama Sumo Pontfice o Pontifex, es decir, sumo hacedor de puentes. De qu puentes? De los que unen lo humano con lo divino,
lo terrestre con lo celeste.
Sophia sujeta dos libros con su mano derecha. Uno de ellos
est abierto; es smbolo siempre, por analoga, de la sabidura
que est al alcance de todo el mundo: es el libro exotrico. El libro
que est cerrado, en cambio, es el libro esotrico, al cual no todo
el mundo tiene acceso. Esotrico es una palabra que deriva del
griego esoterikos y significa ntimo, profundo, reservado exclusivamente para iniciados.
Se dice que Pitgoras tena dos clases de discpulos. Unos eran
llamados acusmticos, palabra que viene del griego acusmatikoi (de akousma, percepcin auditiva), es decir, los oyentes. Es
el discpulo exotrico, el alumno que va a clase para recibir conocimientos generales. Sin embargo, tena tambin otros alumnos a
los cuales llamaba matemticos, matematikoi, de la raz griega
matema, conocimiento. Eran los preferidos del Maestro, los esotricos, a los cuales se les daba enseanza sagrada y secreta.
Finalmente, la Gran Dama est sentada en su ctedra, nombre
que recibe su silla. Por similitud, la casa del obispo es la catedral,
pues l, sentado en su ctedra imparte su clase magistral a los fie-

41

Luis Silva

les. Lo mismo ocurre con los catedrticos, que imparten ctedra o


su conocimiento a los alumnos.
Sigamos ahora con otra imagen del estilo. Se trata de un grabado en madera que tambin representa a la Filosofa. Es una
obra que el gran pintor y humanista alemn Alberto Durero hizo
para su gran amigo y compatriota, el tambin humanista y poeta
Conrad Celtis. La obra est datada en 1502. Su interpretacin nos
llevar a conocer algo ms sobre el pensamiento y saber de los
antiguos filsofos.

Fuente de la imagen: Alquimia & Mstica. Taschen. 2005.

42

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

A lado y lado de la cabeza coronada de la bella dama, leemos


las palabras Philo, a nuestra izquierda, y Sophia, a nuestra derecha. El autor quiere mostrarnos que su grabado se refiere a la
Filosofa, y lo hace descomponiendo la palabra. Como dijimos
anteriormente, la palabra griega Philosophia significa Amor a la
Sabidura.
En la parte superior de la imagen podemos leer:
Sophia me llamaron los griegos, Sapientia42 me llamaron los
romanos, los egipcios y los caldeos me encontraron, los griegos
me escribieron, los romanos me transmitieron y los alemanes me
ampliaron.

El texto deja claro que la Filosofa naci entre los antiguos


egipcios y caldeos, que fue recuperada y escrita por los griegos y
transmitida por los romanos.
La inscripcin inferior nos dice:
Lo que hay en el cielo y en la tierra, en el agua y en el aire, lo
que hay en todas las cosas y lo que el Dios gneo enva en todo el
orbe, yo la Filosofa lo llevo todo en mi pecho.

Resumiendo, el prrafo comenta que existe un Dios que enva


o emana su fuerza o fuego sutil a todo el mundo y que esta fuerza se encuentra en el interior de los cuatro elementos (fuego,43
aire, agua y tierra) y en todas las cosas.
Las cuatro cabezas representan las cuatro edades del hombre:
niez, juventud, madurez y vejez, que se corresponden con las
cuatro estaciones del ao: primavera, verano, otoo e invierno,
que a su vez estn representadas mediante los cuatro diferentes
motivos vegetales.
Sabidura.
Los antiguos alquimistas tambin llamaron cielo al elemento fuego, seguramente porque esta fuerza procede de lo alto, del cielo. Por otra, la tierra era considerada lo denso,
mientras que el cielo era lo sutil.
42
43

43

Luis Silva

Los cuatro medallones nos muestran imgenes de grandes filsofos:


Ptolomeo, gran astrlogo y matemtico, representando a
la Filosofa egipcio-caldea. Fue el mximo representante
de la Astrologa sagrada.
Platn, el gran filsofo griego, traspas a los romanos esta
Sabidura egipcia.
Los latinos Cicern y Virgilio dieron forma potica a esta
Filosofa.
Y, por ltimo, representando a la Filosofa alemana, la figura de Alberto Magno, un gran sabio e investigador escolstico.
En cada una de las esquinas leemos una serie de palabras que
se refieren a:
1. Los cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra, que desarrollaremos ms adelante.
2. Los cuatro humores o temperamentos del mundo antiguo.
Antiguamente se crea que las personas tenan un carcter
o humor que las caracterizaba. Si bien todos, en mayor o
menor medida, estamos sometidos a cualquiera de estos
caracteres, uno de ellos predomina sobre el resto. Los antiguos griegos los clasificaron en:
Flemtico: caracterstico de las personas apticas, de sangre fra, despreocupadas, tranquilas, impasibles.
Sanguneo: correspondiente a las personas nerviosas, impulsivas, de humor variable.
Colrico: tpico de las personas que tienen un carcter
fuerte, que pierden a menudo el control o sufren ataques
de ira.
Melanclico: propio de las personas propensas a la tristeza. Estas, como no estn muy satisfechas con las cosas
de este mundo, buscan otras que les llenen el espritu. No

44

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

suelen tener gusto por la diversin, y son soadoras. Es


el carcter tpico de los alquimistas, los msticos, artistas
como los pintores, escultores, poetas..., personas propensas a una bsqueda interior que los haga felices. Suelen
amar el arte y la espiritualidad.
3. Finalmente los dioses del viento, los anemoi griegos o ventis
romanos. Los antiguos filsofos, que fueron unos grandes
observadores de la naturaleza, se dieron cuenta de que los
vientos podan proceder de cualquiera de los cuatro puntos cardinales y que cada uno de ellos traa consigo condiciones diferentes que relacionaron con las estaciones, as:
El Boreas, que era el viento fro procedente del Norte les
anunciaba la llegada del invierno.
El Auster, viento del Sur que decan traa las tormentas
de finales del verano y principios del otoo.
El Cfiro era el viento que llegaba del Oeste. Sus suaves
brisas anunciaban la llegada de la primavera y el principio
del verano. Para los alquimistas era muy importante porque anunciaba la llegada o cada del roco primaveral.
El Euro o viento del Este, aire clido y seco que anunciaba
la llegada del verano.
Logos, Physis, Ethos
La Alquimia se fundamenta slidamente sobre teoras y principios del mundo Antiguo. Los grandes filsofos griegos, especialmente los estoicos, supieron recopilar y recomponer los restos
de una sabidura anterior. Las teoras y principios que recogieron
siguen an vigentes para los alquimistas.

45

Luis Silva

La Stoa44 recopil la enseanza de grandes filsofos como Pitgoras, Herclito, Platn, Aristteles, Posidonio... Trabaj, desarroll y clasific este conocimiento en tres partes: la Lgica, la
Fsica y la tica.45
Logos (Lgica)
Ninguno de nuestros pensamientos puede concebir a Dios.
Incorpreo, invisible, sin forma, no puede ser percibido por
nuestros sentidos. Lo que es eterno no puede ser medido por la
vara del tiempo.
Corpus hermeticum.

La Lgica se preocup del estudio del Logos, es decir, de Dios.


La palabra Logos no tiene una etimologa definida, pero viene a
significar algo as como actividad y eficacia del habla, palabra
hablada o soplo o vibracin sonora. As definieron los antiguos
la Creacin del universo, mediante una especie de soplo o hlito
divino.
El Logos tambin era considerado como una Gran Inteligencia, un Dinamismo Universal, un Gran Motor, el Gran Creador,
un Todo. Antiguos filsofos lo consideraron inefable, es decir,
indescriptible, algo que nuestra mente no puede describir porque ella es limitada y no est preparada para entenderlo. Habra
que trascender para percibirlo. Otros decan que el Logos es inteligible, palabra que antiguamente se relacionaba con el puro
conocimiento recibido sin intervencin de ninguno de los cinco
sentidos. Es decir, el Logos es incorpreo, invisible, sin forma.
A Dios se le percibe anulando los sentidos.

La Stoa (siglos iii a.C. a ii d.C.), fundada por Zenn de Citio fue una de las escuelas
filosficas ms importantes y la ms longeva de la historia.
45
Clasificacin que ya proceda de los pitagricos.
44

46

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

El filsofo Posidonio46 afirmaba que el alma puede conectarse con vibraciones superiores mediante el sueo o el xtasis. La
meditacin puede ser una buena tcnica para enlazar con estas
vibraciones o conseguir estados elevados de conciencia. Por otra
parte, la palabra inteligibilidad, en latn, tambin se asocia al Verbum, al Verbo bblico del que luego trataremos.
Herclito (siglo v a. de C.) defini al Logos como la Razn47 o
Ley Universal que da orden y armona al Cosmos. Este concepto
sirvi de base a los estoicos.
El Logos es puro Fuego. Muchas tradiciones simbolizaron al
Dios creador mediante el fuego, como es el caso del Mazdesmo
o Magismo de Zoroastro. En el culto mitraico, Mitra o Mizra se
identificaba con el Sol invictus que naca siempre tras el solsticio
de diciembre.
La Tabla esmeralda, el texto ms apreciado entre los alquimistas, nos dice:
El Thelesma,48 el Padre de Todo, est aqu, su fuerza o potencia est completa cuando se convierte en tierra.

La frase vuelve a recordarnos la existencia de un Padre de


Todo, de un Creador universal y de su emanacin, definida en
este caso como fuerza o potencia. Pero para un alquimista el final
de la frase es de capital importancia. Esta fuerza puede convertirse en tierra dice la Tabla, y el alquimista pretende tener esa
energa, ese fuego espiritual en sus manos, densificada, corporificada en un cuerpo terrestre.
Seguan instruyndonos los antiguos filsofos dicindonos
que el Logos, antes de la Creacin del Mundo, era una potencia
latente que, en un instante determinado, decidi manifestarse y
pasar de la potencia al acto, y lo hizo como si de una explosin
Gran filsofo griego del siglo ii, comparado a un Aristteles.
Inteligencia.
48
Thelesma: Padre Creador que da armona al Universo. De la palabra griega Telein, que
significa iniciar a alguien en el misterio, en la Sabidura.
46
47

47

Luis Silva

de s mismo se tratase. Y a medida que esa energa emanada de


l mismo, a medida que ese Fuego o emanacin primordial se
iba expandiendo y alejando de s mismo, se iba enfriando y, en
consecuencia, vibrando en menor intensidad, para finalmente
densificarse. El espritu se hizo materia, se manifest. Si hoy la
materia es considerada energa, los antiguos la definieron como
espritu, luz o potencia densificada.
Esta energa o vibracin csmica es de naturaleza dual. Una es
activa, la generada eternamente por Dios, el espritu universal;
la otra es pasiva, es el cuerpo o materia receptora de la energa
activa.
El Pnema y el Logoi Spermatikoi
El spiritus mundi es un dinamismo universal emanado de la
divinidad, el cual mantiene la vida y el movimiento... Este espritu, agente universal, constituye en la realizacin de la Obra el
principio desconocido, cuya determinacin asegura el xito total.
Fulcanelli. Las moradas Filosofales. 1929.

Este fuego creador, esta fuerza vital universal o potencia emanada del Creador fue llamada pnema por los estoicos.
El concepto alqumico del Spiritus Mundi o Alma del Mundo
tiene su origen en el del pnema de los primeros estoicos. Para
estos era una fuerza vital universal, espiritual, presente en toda
materia. Pnema significa en griego aliento y en sentido amplio,
hlito de vida y aire.49 El pnema es emanado perpetuamente por
el Logos, nos decan.
Este pnema, tambin llamado fuego creador del Logos, dicen
que penetra en la materia como si fuera una semilla o esperma
y la constituye, vivifica, fecunda, desarrolla. A esta semilla o esperma inteligente e individualizada en cada materia, los estoicos
49

De ah el origen de palabras como neumologa o neumtico que se relacionan con el aire.

48

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

le dieron el nombre de logoi spermatikoi. Se trata de un principio


activo, de una fuerza inseparable de la materia: No hay materia
sin fuerza, ni fuerza sin materia. La fuerza penetra la materia y
origina el movimiento y la armona, afirman los estoicos. Es la
semilla o chispa divina que el Creador ha dejado en cada uno de
nosotros, es su impronta espiritual.
El estoicismo influy de manera crucial en los inicios del cristianismo. Basten dos ejemplos bblicos:
En el principio ya exista el Verbo;50 y el Verbo estaba con
Dios; y el Verbo era Dios Todo fue hecho por el Verbo Y el
Verbo era la vida es LUZ El Verbo era la luz verdadera y
el Verbo se hizo carne
Evangelio segn San Juan, cap.1.

Este Verbo de San Juan es la Luz, la palabra, la vibracin sonora de los estoicos, es decir, el Logos y su emanacin.
Entonces form Yahv Dios al hombre con barro de la tierra
e insufl en sus narices aliento de vida y fue el hombre alma
viviente.
Gnesis, cap. 1.

Es decir, el pnema (hlito de vida) penetra en la materia por


virtud del Logos con el fin de otorgarle la chispa vital.
El mito de Adn es interesante porque nos traslada a la clsica
teora de los cuatro elementos: tierra, agua, aire y fuego. Adn
es creado de barro. Etimolgicamente Adn, en griego, significa
tierra y en latn adamus es tierra roja, es decir arcilla, barro. Este
se compone de tierra, agua y aire. Dios insufl a esta tierra (materia) el pnema, el principio vital, el fuego que da vida a la materia.
Es la fuerza desconocida que hace que los tomos no cesen de
vibrar. Para los alquimistas antiguos toda la materia se compona
de estos cuatro elementos.
50

Verbo: Sonido o sonidos (vibracin) que expresan una idea. Como palabra implica accin.

49

Luis Silva

Representaciones del Logos


Cmo representaron los antiguos ideas tan abstractas como
el Logos? Entre otras formas, mediante el antropomorfismo,51 es
decir, dando a la divinidad caracteres humanos con el objetivo
de poderlo interpretar mejor.
Los Pantocrtor52 son un ejemplo de ello. Llamados tambin
Maiestas Domini o Majestad del Seor o Cristo en Majestad, representaban a este Dios creador y ordenador. Al principio simbolizaban al Logos, al Padre en la tradicin cristiana; despus, se les dio
un significado doble, manifestando tanto la imagen de este Padre
Creador y ordenador, como la del Hijo redentor de la Humanidad.
Padre e hijo se fusionaron en el smbolo.
La imagen es una joya
del romnico cataln.
Muestra al Todopoderoso
bajo la forma de Jess, el
hijo de Dios.
La aureola o nimbo crucfero sobre su cabeza lo
designa. En el antiguo arte
cristiano encontramos tres
tipos de aureolas. La que
identifica al Padre tiene
forma triangular. La de Jess es un nimbo crucfero
y la de los Santos una simple aureola.
Su Majestad se enmarArriba: Pantocrtor en el bside de la
ca en un cerco oval, llaiglesia de Sant Climent de Taull (Lrida).
mado mandorla, palabra
Antropomorfo, del griego anthropo (hombre) y morphos, morphe (forma), es decir, forma
de hombre.
52
Del griego Pantokrtor, de Pantos (todo) y Kratos (poder), es decir, Todopoderoso.
51

50

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

italiana que significa almendra. Es la almendra mstica que algunos comparan con el huevo csmico.
El ngulo recto o escuadra que forma su brazo derecho, sealando al cielo, se corresponde con la escuadra que, mirando
hacia abajo, se encuentra en su pecho y que designa lo de abajo,
la tierra. Es el Seor de lo arriba y de lo de abajo, del cielo y de
la tierra.
En el libro que sostiene con su mano izquierda podemos leer
Ego Sum Lux Mundi, es decir, Yo soy la luz del mundo.
En la izquierda y derecha de su cabeza vemos las letras griegas Alfa y Omega, primera y ltima del alfabeto griego:
Yo soy el Alfa y el Omega, el principio y el fin, el que fui, el
que soy y el que ser. Todopoderoso.
Apocalipsis 8.

Obsrvese que estas letras


cuelgan mediante unos hilos de
los brazos de la cruz nmbica formando una bscula. Balanza que
en este caso nos muestra el juicio
de los muertos o pesaje de las almas (psicostasis),53 de muy antiguo origen egipcio.
En la imagen de la derecha vemos nuevamente una representacin de la Maiestas Domini, en
este caso dando orden y armona
a un mundo catico. Utiliza para
ello un comps, el instrumento
de medicin que, al trazar crculos, se asocia a la espiritualidad,

53

Dios midiendo el mundo con el


comps. Bible moralise. 1250.

Psicostasis: Convencimiento de que se sobrevive en sustancia despus de la muerte.

51

Luis Silva

mientras que la escuadra, al trazar lneas rectas, se relaciona con


la materialidad.54
Cuando Dios cre el mundo, geometriz, dijo Pitgoras. Es
decir, dio a su Creacin un orden matemtico.

El ojo significa Dios, porque as como el ojo ve lo que tiene


delante, Dios ve y conoce todas las cosas.
Imagen procedente de La jeroglfica de Horapollon de Nilpolis.
Fuente: Biblioteca Nacional Francesa.

54

La bveda celeste es circular mientras que el horizonte es como una lnea recta.

52

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Otra representacin del Todopoderoso es la del Gran Ojo o el


Ojo que todo lo ve. En 1419, un tal Cistforo Buondelmonti descubri en la isla griega de Andros un antiguo manuscrito griego que
llevaba por ttulo Los jeroglficos de Horapollon de Nilpolis. Buondel-

monti compr el manuscrito en nombre del humanista Csimo de Mdici. Se cree que Horapollon (Horus Apolo) fue un
misterioso egipcio del siglo v de nuestra era, posiblemente un
profesor de una de las ltimas escuelas paganas de Alejandra.
El manuscrito suscit en Florencia un vivo inters y muchas
copias circularon entre los medios intelectuales neoplatnicos.

El manuscrito, que deca revelar el sentido oculto de los jeroglficos, caus sensacin entre los humanistas. La obra fue muy comentada, y aunque su interpretacin de los jeroglficos mezcla fantasa
y realidad, la Hieroglyphica de Horapollon constituy una especie de
dogma de fe en el Renacimiento, animando a muchos autores incluso a inventar jeroglficos propios.
Horapollon hizo una tentativa desesperada para salvar los
restos de un lenguaje y de un saber egipcios que estaban en plena decadencia.
Horapolo puso de moda este tipo
de smbolos o emblemas, especialmente durante el Renacimiento, y
uno de ellos, el ojo de Dios, fue un
recurso especialmente utilizado durante y despus del Renacimiento.
Veamos un ejemplo.
Del ojo central, atributo del que
todo lo ve, se expande un fuego,
una radiacin lumnica. Es el espritu universal de los alquimistas.
La paloma posee idntica signifiJacob Boehme. Theosophiste
cacin, ya que es el emblema del
Werke. Amsterdam. 1682.
Fuente: Alquimia y Mstica.
espritu santo:
Taschen. 2005.

53

Luis Silva

El Espritu Santo es el Espritu Universal que da vida a todo


ser en los 3 reinos de la Naturaleza.
El Ritual del Caballero del Sol, Adepto u hombre regenerado. 1765.

El dragn o serpiente que quiere morderse la cola es el antiguo ouroboros griego, smbolo del principio de Unidad que afirma que Todo procede del Uno y todo retornar a ese Uno. El tringulo
superior designa el elemento agua:
Y el espritu de Dios se cerna sobre la superficie de las aguas.
Gnesis 1.

La forma en X que trazan las frases designa al smbolo por excelencia del espritu universal. La radiacin emanada de Dios.
Los orgenes del ojo que todo lo ve los encontramos en el antiguo Egipto. Era llamado ojo de Horus o Udyat55 y se encontraba
representado, grabado, en la piedra de todos los templos. El Udyat era un smbolo solar que encarnaba el orden, el estado perfecto, la estabilidad csmica. Su raz es mitolgica. Horus, hijo
de Osiris e Isis, en un combate con Seth, el asesino de su padre,
perdi el ojo izquierdo. Thot le dio un nuevo ojo, el Udyat, que
posea propiedades mgicas y milagrosas.

El Udyat fue uno de los talismanes


ms importantes entre los egipcios
55

La palabra Udyat significa el que est completo.

54

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Smbolos del Pnema o Espritu Universal


Es muy comn en la literatura alqumica la utilizacin de smbolos y figuras. La imaginera alqumica es muy vasta. El smbolo por excelencia del espritu universal es el mismo que el correspondiente al elemento fuego, es decir, un tringulo.
Otro smbolo muy utilizado fue el de la letra X, con la que
simbolizaban la irradiacin del espritu universal sobre toda la
materia.
La imagen procede del Anfiteatro aeternae
Sapientiae. Henry Khunrath. 1619.
El bho, duque de la noche, sujeta con sus
patas las dos varas ardientes que forman
una X. A su vez, velas y varas dibujan dos
letras D entrecruzadas.
Quizs sea en la noche cuando el avispado
artista deba salir en busca de la materia
que encierra al fuego universal que la
Naturaleza le dispensa. Espritu no visible,
de ah que el ave porte lentes.
La frase inferior nos instruye:
De qu sirven las antorchas, la luz o los
anteojos si el bho no quiere ver.

La X es el smbolo de la luz manifestada, jeroglfico en su ms


simple expresin de las radiaciones luminosas y divergentes
emanadas de un hogar nico. Es la grfica de la chispa. Esquema
del centelleo de las estrellas y de la dispersin radiante de todo
cuanto brilla, alumbra e irradia. Sello y marca de la iluminacin
y por extensin de le revelacin espiritual. Traduccin del fuego
celeste o del fuego terrestre... servidor del hombre que lo libera.
Fuego divino, cado, aprisionado en la materia
Fulcanelli. Las moradas filosofales. 1929.

55

Luis Silva

Forma y materia
Dice Hermes: el alma, oh Tat, es la propia sustancia o la propia esencia de Dios... Este alma es un Dios en los hombres.
El Poimandres.56

Materia es una palabra cuya raz deriva de las latinas mater,


madre y matrix, matriz. La materia es la madre o matriz. En trminos alqumicos es el vaso, el recipiente, el continente. Pero
cul debe ser entonces el contenido? Se trata del alma, espritu
o fuego encerrado en la profundidad de la materia. El alquimista
no percibe una materia vaca. Esta necesita del concurso de una
chispa divina individualizada que la anime: logoi spermatikoi,57 la
llamaban los estoicos. De hecho, alma en latn es anima, y el verbo animar implica actividad. Es el alma la que da la vida, la que
anima al cuerpo o materia. Es el soplo divino que Dios insufl en
la nariz de Adn.

Dios insuflando el soplo de vida a Adn. Gnesis, cap.1.


Cuadro en la iglesia de San Saturio (Soria). Foto del autor.
56
57

Tratado primero del Corpus hermeticum.


Logoi spermatikoi o el esperma del Logos.

56

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Quizs los orgenes de este soplo divino se encuentren en la


antigua ankh, cruz ansada o cruz egipcia, smbolo de la energa
vital creadora o del soplo vital de Dios. En latn, la crux ansata, o
llave de la vida, simboliza tambin la inmortalidad.58 Las imgenes inferiores, que solo son una muestra, son muy ilustrativas al
respecto.

Son muy numerosas las representaciones en las


que la cruz egipcia se dirige justo hacia la nariz,
como si de ese soplo divino se tratase.

En muchas lpidas antiguas se puede leer: Aqu yace el vaso de


(nombre del fallecido). Es el vaso o cuerpo del fallecido el que
yace bajo la tierra, pero no as su alma o conciencia, que vibrando en otra frecuencia mucho ms elevada asciende a otro reino
mucho ms sutil.
Por definicin, la materia es el sustrato receptivo de la forma,
es decir, el receptculo de la forma, lo opuesto al espritu. Para
Platn y Aristteles la materia es puro receptculo. La forma es
el principio sustancial que da atributo al ser o a la materia determinando su naturaleza especfica en este mundo. Aristteles
deca que el alma es y da la forma al cuerpo. Nos explicamos: la
forma de la materia es su apariencia, y esta est determinada por
su alma, por su logoi spermatikoi. La forma59 o aspecto de un ser
La llave de la vida es el alma, la que se considera inmortal.
La hostia que se consagra y comulga en la iglesia y que representa al cuerpo de Cristo
tambin recibe el nombre de forma.
58
59

57

Luis Silva

humano, de una planta, de un animal, es determinada por un


principio determinante, su alma.
Los antiguos trabajaron el arte de la palingenesia,60 que les permita ver el alma de las plantas. Mediante unos procesos de quema del vegetal y de limpieza de sus cenizas para extraer su sal
interna, y tras unos procesos mantenidos en secreto, al aplicar un
suave calor al matraz cerrado que contena esta sal y una parte
del espritu universal, se manifestaba el alma de la planta, como
si de un holograma se tratase y con la forma que esta tena cuando estaba en nuestro mundo fsico. Algunos autores antiguos
describen ms o menos veladamente este proceso, entre ellos el
padre Atanasius Kircher en su Mundus subterraneus (siglo xvii).
La Alquimia es un Donum Dei
El conocimiento y la luz de esta Ciencia son un don de Dios
que l revela por una gracia especial a quien le place. Por tanto,
que ninguna persona abrace este estudio si no tiene el corazn
puro y si, liberado del apego a las cosas de este mundo y de todo
deseo culpable, no est enteramente consagrado a Dios.
Jean dEspagnet. La Obra secreta de la Filosofa de Hermes. 2
Exhortacin. 1623.
El Don de Dios, el secreto de los secretos del Todopoderoso,
que ha revelado a sus santos Profetas de los que Dios ha puesto
sus almas en el Paraso.
Dom Antoine-Joseph Pernety.
Diccionario mito-hermtico.1758.

60
Palingenesia, de las palabras griegas palin, nuevo y gnesis, nacimiento, principio, es
decir, retorno al gnesis, al principio o renacimiento.

58

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

En la Edad Media el Don de Dios se aplicaba al Secretum Secretorum, que es precisamente el secreto por excelencia, el del
Espritu Universal.
Fulcanelli. Las Moradas Filosofales. 1929.

El Donum Dei, o don de Dios, es un trmino muy utilizado en


los textos alqumicos, incluso como ttulo, como es el caso de uno
de los ms apreciados entre nosotros, que lleva por ttulo El preciossimo don de Dios, escrito por Georges Aurach y editado en 1475.
Cuando los antiguos utilizaban este trmino podan referirse a:

La propia piedra filosofal, considerada en s misma como


un regalo divino.
La energa emanada del Creador o espritu universal, autntico don de Dios necesario en la fabricacin de la piedra filosofal.
Un regalo intuitivo. Pues, para conocer el secreto de la fabricacin de esta piedra se necesita, decan, estar tocado
por la divinidad. Se ha de recibir este don, como si de una
ciencia infusa61 se tratase.
Representacin del Donum Dei
Monograma compuesto de la doble D
entrecruzada (Donum Dei) unido a la
letra H, signo del Sol y del espritu, pues
es la letra inicial griega de Helios, el Sol,
el padre de la Luz. El smbolo tambin
representa al espritu universal, pues
este es considerado un don de Dios.
Artesn en el castillo de Dampierre sur
Boutonne (Francia)

61
Ciencia infusa, en teologa catlica la Ciencia recibida directamente de Dios o la que se
posee o cree poseer de una manera natural.

59

Luis Silva

Algo ms sobre el Espritu Universal


o Alma del Mundo de los alquimistas.
En el principio, Dios cre el Espritu Universal, o Agente Universal de la Naturaleza, o Alma del Universo. Esta es la primera
emanacin de la luz divina. Ella es Unidad y Eternidad, capaz de
manifestarse por s misma cuando se mueve o agita en Fuego o
Luz. Se multiplica an morando en la Unidad. Es omnipresente
aunque no ocupa espacio ni lugar, excepto cuando se manifiesta
en su tercer principio, el Fuego... El fuego es el sujeto de la piedra
o medicina de los filsofos. Tomad este fuego en su estado simple, universal, no especificado, en un estado de virginidad...
Sigismond Bacstrom. Aforismos y procesos de los Rosacruces.
Aforismo 2. 1797.62
Algunos sostienen que la bsqueda de este espritu universal
es el nico objeto de la Qumica, pues es una sustancia despojada
de toda corporeidad... La Qumica ha descubierto que la fuente y
la raz de todas las cosas es una sustancia espiritual, homognea,
que los filsofos antiguos y modernos han llamado con diversos
nombres como: sustancia vital, espritu de vida, luz, blsamo de
vida, clido natural, hmedo radical, alma del mundo, entelequia, Naturaleza, espritu universal, mercurio de vida y otros
numerosos nombres...
Curso de Qumica de Nicols Lefvre. Primera parte.
Libro 1. Captulo 1. Del espritu universal. 1751.63
Todas las cosas han sido hechas por el poder de la palabra
divina, que es espritu o aliento divino, emanado de la divina
fuente en el principio. Este aliento es el espritu o alma del mundo y es llamado espiritus mundi.
Esta luz espiritual que llamamos Naturaleza o alma del mundo, es un cuerpo espiritual que por medio de la Alquimia puede
ser hecha tangible y visible, pero como existe en un estado invisi62
63

Traduccin de Artefuego.
Extracto traducido por el propio autor.

60

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

ble es llamada espritu. Es un fluido universal y vivo, extendido


por toda la Naturaleza y que penetra en todos los seres.
Es la ms sutil de todas las sustancias, la ms poderosa. Por
sus cualidades inherentes penetra todos los cuerpos... por su accin libra a todas las formas de toda imperfeccin y convierte lo
impuro en puro, lo imperfecto en perfecto y es la causa de que lo
mortal alcance lo inmortal...
Abad Johannes Trithemius. En La tabla redonda de los alquimistasde Manuel Algora Corbi. 1980. Luis Crcamo editor.
Los alquimistas probaron tambin de recoger el Spiritus
Mundi, el Espritu del Mundo. Esta sustancia extendida en el
aire, saturada de influencias planetarias, posea un buen nmero
de propiedades maravillosas, especialmente la de disolver el oro.
Lo buscaban en el roco...
Albert Poisson, Teoras y smbolos de los alquimistas.
La Gran Obra. 1891.
Espritu Universal: Es el nitro infundido en el aire, impregnado de la virtud de los astros y que animado por el fuego de la
Naturaleza, deja sentir su accin sobre todos los seres sublunares. Es su alimento, les da vida...
Dom Antoine-Joseph Pernety. Diccionario mito-hermtico. 1758.
Spiritus Mundi: Nombre que el benedictino alemn Tritemio
(siglo xv) y otros alquimistas daban a la piedra filosofal, sustancia que transformara cualquier metal en oro. Significa espritu
del mundo y segn otros alquimistas, era un principio que exista en el aire y que ellos intentaban captar.
La Vanguardia. En la edicin de 9 de mayo de 2001.

Quiz hemos abusado con tantas citas, y an seguiremos abusando de ellas un poco ms, pero lo hacemos conscientes de que
aqu est el verdadero punto de inflexin en la comprensin real
de la Alquimia. Confesamos que cuando percibimos la amplitud
del concepto Espritu universal, la Alquimia nos abri una de sus

61

Luis Silva

puertas. Durante aos lemos y relemos textos alqumicos, pero


el concepto se nos escapaba, resbalaba ante nuestra vista. Fue
Fulcanelli quien finalmente nos abri los ojos, gracias a nuestras
inestimables lecturas de El misterio de las catedrales y Las moradas
filosofales.
El len es el smbolo del oro... pero los textos dan el mismo
nombre a la materia receptiva del Espritu Universal, del fuego
secreto en la elaboracin del disolvente.
El bajo relieve sintetiza y expresa la condensacin del espritu
universal, el cual forma, cuando se materializa, el famoso bao
de los astros, en el cual el sol y la luna qumicos deben baarse,
cambiar de naturaleza y rejuvenecerse.
El espritu universal, materializado en los minerales bajo el
nombre alqumico de azufre, constituye el principio y el agente
eficaz de todas las tinturas metlicas...
Fulcanelli. El misterio de las catedrales. 1925.64
...Dinamismo universal emanado de la divinidad, el cual
mantiene la vida y el movimiento... Este espritu, agente universal, constituye en la realizacin de la Obra el principal desconocido, cuya determinacin asegura el xito total.
Fulcanelli. Las moradas filosofales.

El espritu universal est en el aire, nos dicen. Es un dinamismo, una emanacin del Motor Creador que puede ser materializada. El procedimiento ha sido y es mantenido en un profundo
secreto, pues su conocimiento nos lleva a descubrir el disolvente
universal de los alquimistas o licor donde el sol y la luna qumicos, es decir el oro y la plata metlicos, se baan para rejuvenecerse, para convertirse en la piedra filosofal.
Nos dicen tambin que el espritu universal se corporifica en
una sal nitro area, blanca como la nieve, y que la sangre que se

64

Existen diversas ediciones en castellano.

62

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

le extrae es este ansiado disolvente universal. Pero en cuanto al


procedimiento, se preocuparon bien de mantenerlo muy oculto.
Esta Fuerza, afirman, impregn desde el inicio de la Creacin al
Cosmos entero, penetrando en lo ms ntimo de la materia. As, los
tres reinos naturales tienen en s una porcin de esta chispa universal que se materializa en su raz, en una tierra interna y oculta,
que solo el alquimista sabe llevar a la luz y que llaman Azufre.
Finalmente, podemos afirmar que el espritu universal se corresponde tanto con el pnema de los antiguos filsofos con ese
hlito, aliento o soplo del Creador que invade a todo el Universo como con el del logoi spermatikoi, o sea, con la chispa de vida,
fuego, semilla o esperma divino manifestado en cada materia
concreta o, dicho en palabras alqumicas, manifestacin del espritu en cada cuerpo mixto65 sublunar66 en particular.
Cerramos, de nuevo, con una ltima cita:
Se puede robar y fijar el fuego del cielo. El procedimiento es
cientfico a ms no poder, y declaramos que aqu revelamos si no
un gran misterio, s al menos su aplicacin a la prctica filosofal.
De hecho, diversos autores clsicos han pretendido que el mayor
artificio operatorio consiste en capturar un rayo de sol y en aprisionarlo en un frasco cerrado con el sello de Hermes.
Magophon.67 Hipotiposis. Siglo xix.68

Cuerpo, alma, espritu


El Espritu Santo es el Espritu Universal que da vida a todo
ser en los tres reinos de la Naturaleza.
El Ritual del Caballero del Sol, Adepto u hombre regenerado. 1765.
65
Cuerpo mixto o compuesto es aquel que est formado por otros cuerpos, sean homogneos y/o heterogneos. Diccionario Mito-hermtico de Dom Pernety. 1758.
66
Sublunar. Es decir, debajo de la Luna. Nuestra Tierra.
67
Pseudnimo de Pierre Dujols, del crculo de Fulcanelli.
68
En: Luis Miguel Martnez-Otero. Comentarios al Mutus Liber. Luis Crcamo, Editor.

63

Luis Silva

Los alquimistas relacionan el cuerpo con la materia densa, y


el alma con el espritu animador individualizado. Cada uno de
nosotros, de los animales, de la plantas, incluso de los minerales,
dicen, tiene su propia conciencia individual en mayor o menor
grado, es decir, su alma individualizada. El espritu es el fuego69 o fuerza emanada de Dios que perpetuamente invade todo
el universo. Esta potencia es el verdadero alimento que las almas
necesitan para sustentar al cuerpo. Este espritu vital es el pnema de los estoicos, la fuerza vital universal, espiritual, emanada
del Logos (Dios), su hlito, soplo o fuego.
Resultar ahora fcil entender el concepto cristiano y tan confuso de la Santsima Trinidad:

El Padre equivale al Logos, Dios.


El Espritu Santo al pnema o espritu universal emanado
de l.
Por ltimo, el Hijo se corresponde con la materia, pues es
el smbolo del espritu o logoi spermatikoi hecho carne, es
decir, el espritu densificado.

Los tres son Uno, los tres forman Uno.


Artefio. Filsofo rabe:
De tres cosas se compone la
Sabidura del Mundo: cuerpo,
alma y espritu.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

69
Espritu, de raz espir o pir, nos lleva a palabras como r-espir-acin, pira o piro-tecnia
(del griego piro, fuego y tecnia, arte o especialidad).

64

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Physis (La Fsica)


El ensueo, el sueo y el xtasis son las tres puertas al ms all de
donde nos viene la ciencia del alma y el arte de la adivinacin.
Inscripcin en un templo de Delfos.

La Stoa media se ocup principalmente del estudio de la Physis o la Naturaleza. Su mximo exponente fue el filsofo Posidonio70 (135-51 a. C.), quien elabor un sistema de relaciones de
simpata en el Cosmos, que dedujo al observar en Gades (Cdiz) las correspondencias entre las fases lunares y las mareas.
Posidonio consideraba que todas las ciencias estaban subordinadas a la Filosofa, la nica, segn l, que poda explicar el Cosmos. Adems, consideraba que la Lgica, la Fsica y la tica eran
partes inseparables y descendientes de un todo. Todas las obras
que escribi eran al tiempo tanto cientficas como filosficas.
Posidonio, defensor de la Unidad y de la interconexin de
Todo, conceba el Universo como una enorme red. A sus nudos
de interconexin los llam tonos, palabra griega que significa tanto tensin como vibracin. Toda vibracin necesita de una tensin precedente. Todo est vibracionalmente conectado, deca. El
alma puede conectarse con esos tonos, y puede hacerlo en los
estados de sueo y xtasis.
La Physis estoica es una physis koin o naturaleza comn, que
comprende unitariamente a la totalidad de los seres. La Naturaleza estoica est imbuida de un principio espiritual y divino, por
ello est viva, divinizada, y es racional.
Los antiguos griegos fueron unos grandes observadores de
la Naturaleza. Baste mencionar, a modo de ejemplo como ya
vimos que estudiaron las diferentes estaciones anuales y las
compararon con las diferentes etapas de vida humana o los diferentes vientos y sus efectos.
70
Fue aclamado como el mayor polmata (en griego, que conoce, comprende o sabe mucho, que destaca en diversas ramas del saber) de su tiempo.

65

Luis Silva

Y tambin grandes experimentadores. Comprobaron, por ejemplo, que si se tocaba un instrumento de cuerda y a su lado se colocaba otro similar, por relacin simptica, vibraban las mismas cuerdas
de este ltimo, una causa efecto que trasladaron al Universo. Como
todo vibra, el macrocosmos y el microcosmos, decan, estn relacionados.
Tambin, por citar otro, quemaron plantas para analizar lo
que haba en su interior, limpiaron sus cenizas y encontraron sus
sales y dentro de ellas su quintaesencia. Como dijimos, trabajaron el arte de la palingenesia. Pero su aportacin ms importante
fue la de revelar las leyes que rigen el Universo. Algunas de ellas
se tratan en este trabajo.
El concepto alqumico de la Naturaleza
Dios mismo, siempre atento a su Obra, eso es en propiedad la
Naturaleza junto a las leyes que dispuso para su conservacin,
causas por las que todo se opera en el Universo. A este primer
motor aadan los antiguos filsofos un segundo al que tambin
dieron el nombre de Naturaleza... Es un espritu universal, vivificante y fecundante, luz creada en el comienzo y comunicada a todas las partes del macrocosmos, Los antiguos lo haban
llamado Espritu gneo, Fuego invisible y alma del Mundo. El
trmino Naturaleza tambin se aplica a los tres reinos, el animal,
el vegetal y el animal.
Dom Antoine-Joseph Pernety. Diccionario Mito-hermtico. 1758.

Una lectura atenta de la cita de Pernety nos vuelve a recordar


la existencia de un Primer Motor Universal y de su emanacin,
que llama espritu universal vivificante y fecundante, que inunda todo el Macrocosmos.
Para la elaboracin de la Piedra Filosofal es necesario conocer
secretos naturales. Conocer a la Naturaleza es conocer al Creador. El concepto de Naturaleza que hoy nos ensean se limita al

66

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

conjunto de los tres reinos: mineral, vegetal y animal, pero para


los antiguos filsofos, para los antiguos alquimistas, eso se queda
corto. La Naturaleza lo era Todo, desde el Creador hasta su Creacin, pasando por la forma en cmo crea con sus leyes eternas.
El alquimista, si quiere tener xito en su empresa, debe saber
cmo funciona la Naturaleza, cules son las leyes que la rigen.
Por ejemplo, si pensamos en los tres reinos, en cualquiera de
ellos, todo es nacimiento, desarrollo, decrepitud y muerte. Pero, a
la vez, tras toda muerte y putrefaccin, nos dicen, viene siempre
una regeneracin. El alquimista, de modo parecido, debe recrear
y regenerar en el transcurso de su Obra, tal y como lo como lo
hace Dios. El proceso es una imitacin, en micro, de la Creacin.
Alquimia: Teoras y principios fundamentales
La unidad de la materia
La unidad que es principio y raz de todas las cosas, est en
todas las cosas... Nada existe sin principio... y el principio proviene de s mismo.
Corpus hermeticum.71 Tratado IV.
Todas las cosas vienen de una misma simiente. En el origen
han sido todas concebidas por la misma madre.
Basilio Valentn. El carro triunfal del antimonio. 1604.72

El Corpus hermeticum, obra culminante del hermetismo, fue recuperado por Cosme de
Mdici en 1463 al adquirir un texto bizantino que contena los primeros 14 libros. Fueron
traducidos por Marsilio Ficino y editados por primera vez en 1471. El texto dice que son
traducciones griegas de textos egipcios, sin embargo, algunos historiadores apuntan que
son textos griegos del siglo ii o iii. El Corpus hermeticum se compone de 24 textos sagrados.
72
Existe una edicin en castellano por Luis Crcamo, Editor.
71

67

Luis Silva

Al comienzo todo era Uno


Todo procede del Uno
Y todo retorna a l.
Synesio, alquimista griego del s. iv.
La Unidad es la ley de Dios
El nmero es la ley del Universo
La evolucin es la ley de la vida

Pitgoras.

Bajo el axioma73 latino Omnia in Unum, o el griego En To Pan,


Todo en Uno y Uno en Todo, los alquimistas entendieron que
todo procede del Uno, de Dios, que todo forma parte del Todo
y que, finalmente, algn da todo retornar a la Fuente, al Todo
Creador.
. El Uno, el Todo. Todo en uno. Uno en Todo.

Esta mxima, la ms importante para los filsofos alquimistas,


apareci por primera vez en un texto alejandrino del s. ii d.
C. titulado Chrysopoeia de Cleopatra (Chrysopoeia: del griego
crisos, oro y poeia, hacer), en el interior de un ouroboros, la
serpiente de los gnsticos que se muerde la cola. El conjunto
simboliza la unidad de la materia y el eterno retorno.

La unidad de la materia es la base de la teora hermtica. La


materia es nica, pero puede tomar diversas formas y, bajo esas
formas nuevas, combinarse ella misma y producir nuevos cuerpos en nmero infinito.
El Creador dese crear, y lo hizo mediante su propia emanacin, una fuerza que al alejarse de su centro emisor se densific
73

Axioma. Proposicin evidente que no necesita demostracin.

68

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

originando la materia. A esta primera materia los alquimistas le


dieron el nombre de Caos o materia informe (sin forma), donde los cuatro elementos estaban confundidos o desordenados.
Por voluntad de Dios y mediante el Fiat Lux74 bblico, el Creador
puso orden y armona a su creacin, los elementos recibieron orden y la materia informe adquiri forma.
En el principio, la Naturaleza mostr un solo rostro, el de una
masa informe. Caos se llamaba.
Ovidio. Metamorfosis.

Los cuatro elementos


Fuego, Aire, Agua y Tierra
Cuatro sustancias generantes contiene el Universo eterno.
Dos de ellas son pesadas, apremiadas siempre a ir hacia abajo.
Por estar gravadas por su peso: son las dos tierra y agua.
Otras tantas desprovistas de gravedad aspiran a no ser retenidas
por nada a las alturas: el aire y el fuego ms puro que el aire.
Pero aunque espacialmente separadas, se hace todo de ellas, y a
ellas todo vuelve a caer.
Ovidio. Metamorfosis.
El fuego es el ms puro y digno de todos los elementos, lleno
de una untuosidad corrosiva es penetrante, digeriente, corroyente y
muy adherente. Es clido y seco.
Exteriormente el aire es ligero, voltil e invisible, pero su interior
es pesado visible y fijo. Es clido y hmedo. Es voltil, pero se puede
fijar y cuando est fijo, vuelve a todos los cuerpos penetrables.
El agua es un elemento muy pesado y lleno de flema untuosa.
Exteriormente es voltil, pero fija en su interior. Es fra y hmeda.
En el elemento tierra reposan los otros tres elementos. Es grosera,
porosa y pesada. Es fra y seca.
El Cosmopolita. La nueva luz qumica. Siglo xvii.75

74
75

Fiat Lux. Hgase la Luz.


Existe una edicin en castellano por J. Fonfra (librera editorial).

69

Luis Silva

Este calor custico, acompaado de luz, vulgarmente llamado


fuego, no es el elemento de este nombre del cual los sabios han
querido hablar... el elemento Fuego es un fluido eminentemente
sutil, que procede directamente de la luz... o ms bien, es la luz
misma derivada de su fuente...
Recreaciones hermticas. Texto annimo del siglo xix.

Empdocles (siglo v a. C.) ya trat la teora de los cuatro elementos, si bien no lo hizo bajo el nombre de elementos, sino bajo
el de races. Seguramente la hered de tiempos pretritos. Esta
teora, con algunos cambios, fue adoptada despus por Platn y
Aristteles.
La teora de los cuatro elementos lleg a Espaa en siglo xi a
travs de los rabes, y de ah pas a la Europa Medieval.
Hoy, al intentar comprender el pensamiento de los antiguos alquimistas, se tiende a creer que los cuatro elementos son simples
estados o modalidades de la materia. As, la tierra se corresponde
con el estado slido, el agua con el lquido, el aire con el gaseoso y el
fuego con un estado gaseoso muy sutil dilatado por el calor, pero en
trminos alqumicos el concepto difiere.
El elemento fuego se corresponde con la fuerza emanada de Dios,
llamada, como dijimos, pnema entre los estoicos. Es el fuego creador, el aliento de Dios, su soplo en el universo. Cuando esta fuerza se
aleja de su origen se va enfriando y densificando, transformndose
en un aire hmedo. Este aire al seguir enfrindose se convierte en
agua, y esta agua finalmente se convertir en un elemento slido, en
una tierra. As, todos los elementos no son ms que el Fuego densificado y todo, algn da, regresar a su fuente, al fuego. Eso es lo que
sugiere Herclito, filsofo griego (540-480 a. C.).
El elemento fundamental es el Fuego, a partir de este primer
elemento irn apareciendo todos los dems, y mediante un procedimiento inverso todo volver al fuego.
Herclito. Sobre la Naturaleza.

70

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Esta antigua teora, que aparentemente podra ser absurda,


quizs no est tan alejada de la realidad. La teora cientfica de la
nucleosntesis primordial establece que tras la gran explosin del
Big Bang, el increble calor (fuego) gener los elementos simples
ligeros. Primero, el hidrgeno; de este surgi el helio y otros gases, entre ellos el oxgeno. A medida que el universo se enfriaba,
la combinacin entre el hidrgeno y el oxgeno gener el agua.
Posteriormente aparecieron otros elementos simples slidos.
Para un alquimista, toda la materia est compuesta de los cuatro elementos. Si quemamos una planta, vemos que se desprende
vapor de agua (agua y aire) y que finalmente nos quedan unas
cenizas (tierra); si estas se limpian, tendremos en nuestras manos
la sal de la planta, sustancia donde los antiguos dicen que reposa
el fuego o alma de la planta.
Los antiguos dividan los cuatro elementos en visibles e invisibles. Los visibles eran la tierra y el agua, y los invisibles, el aire
y el fuego. Decan tambin que el fuego se poda coagular o fijar
en la tierra, y el aire en el agua. De hecho, recordamos de nuevo
que es precisamente la fijacin del fuego o alma del mundo en
una materia slida, terrestre, ms concretamente en una sal, donde reside el aspecto fundamental de la obra alqumica.
Los 4 elementos

TIERRA

AGUA

Johann Daniel Mylius.


Philosophia Reformata.
1622. Fuente de la
imagen: Stalisnas
Klossowski de Rola. El
juego ureo. Ediciones
Siruela). Representacin
tradicional de cada uno
de los cuatro elementos.
Todos tienen forma
triangular.

71

AIRE

FUEGO

Luis Silva

Los tres principios


Despus que Dios constituyera en primer lugar los cuatro
elementos, prncipes del mundo, orden que cada uno de esos
cuatro elementos actuara incesantemente sobre el otro. El fuego
comenz a actuar contra el aire, y de esta accin se produjo el
Azufre. El aire actu contra el agua, y esta accin produjo el Mercurio. El agua actu contra la tierra y la Sal fue su producto.
El Cosmopolita. La Nueva Luz Qumica.Texto del siglo xvii.
En los inicios de la Alquimia, la materia se dividi en dos
principios: azufre y mercurio. Estos dos principios, unidos en
diversas proporciones formaban todos los cuerpos. Todo se
compone de materias sulfurosas y mercuriales, dice el annimo
cristiano, alquimista griego. Ms tarde se uni un tercer principio, la sal o arsnico.
Albert Poisson. Teoras y smbolos de los alquimistas.
La Gran Obra. 1891.

Cuando el alquimista retrograda76 la materia objeto de sus trabajos, especialmente los metales, retirndole las heterogeneidades que
a lo largo de los miles de aos han ido cubrindolos, descubre que
son dos sus principios o races originales, ambas visibles: una tierra,
que llamaron azufre, y un agua, que llamaron mercurio. La teora alqumica afirma que los metales no son cuerpos simples, sino compuestos. Esta retrogradacin metlica se realiza con una sal o licor
que llamaron disolvente universal, menstruo, mercurio o alkaest entre
otros muchos nombres. Con esta disolucin, retrogradacin o putrefaccin metlica, el alquimista encuentra la raz metlica, es decir,
una tierra (azufre) y un agua (mercurio), demostrando que los metales no son en absoluto cuerpos simples. Este Azufre y Mercurio nada
tienen que ver con los vulgares conocidos.
76
Retrogradacin metlica: llevar al metal grado a grado hasta un estado anterior, prximo a su composicin original, donde se encuentra la materia que realmente forma los
metales y les da nacimiento.

72

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Los alquimistas se esmeraron en disolver principalmente el


oro, pues su correcta disolucin lleva a la fabricacin de la piedra
filosofal, como veremos ms adelante.
Sobre la sal, Albert Poisson sostiene que, como principio ternario, fue introducida por alquimistas como Roger Bacon, Basilio
Valentn, Khunrath o Paracelso. Los antiguos filsofos no hablaron de ella. Uno de los ms grandes alquimistas, El Cosmopolita,
le dio una gran importancia, afirmando la existencia de una sal
primordial que no solo da origen a los minerales, sino que contiene tambin en su interior al Azufre y al Mercurio.
Efectivamente la sal secreta de los alquimistas es de una importancia capital, pues es ella la que abre las puertas al santuario
alqumico.
La sal es una cosa buena, dijo Cristo, la fuente de la verdad
eterna. Es la criatura ms noble y magnfica, la ms elevada y
el mayor favor de Dios en todo el reino de la Naturaleza. Una
materia sin igual, un centro y un secreto que nadie ha terminado
an de aprender...
Elas Artista. El secreto de la Sal. 1770.77

Ethos (La tica)


1 Exhortacin
El comienzo de esta ciencia divina es el temor y respeto a Dios,
su fin la caridad y el amor al prjimo. La mina de oro que nos hace
descubrir debe ser empleada para construir templos y hospitales... Hacer misas para dar homenaje a Dios... Socorrer en las calamidades pblicas y aliviar la miseria de los pobres.
2 Exhortacin
El conocimiento y la luz de esta ciencia son un Don de Dios
que l revela a quien le place... Por tanto que nadie abrace el
77

Traduccin de J. M. Castillo.

73

Luis Silva

estudio de esta ciencia sino tiene el corazn puro, se libere de los


apegos de este mundo y se consagre enteramente a Dios.
Jean dEspagnet. La obra secreta de la filosofa de Hermes. 1623.
Los escrutadores de la Naturaleza deben ser como la Naturaleza misma, es decir, verdaderos, simples, pacientes, constantes,
pero lo ms importante, piadosos, respetuosos de Dios y no daando de ninguna manera a su prjimo.
El Cosmopolita. La Nueva Luz Qumica. Siglo xvii.

tica, del griego ethos, personalidad, carcter, comportamiento, costumbre, como rama de la filosofa remonta sus orgenes,
como mnimo, a la antigua Grecia, gozando de especial atencin
con los estoicos. Baste citar a Sneca (al que se le atribuye origen
cordobs), Epcteto, etc.
Como dijimos, para los estoicos la Naturaleza comprende a
todos los seres y est transida de un principio espiritual.
La regla de oro de la moral es vivir conforme a la Naturaleza.
Cleantes de Asos.

Esta comprensin de la naturaleza deriv en la concepcin de


un comportamiento sometido a criterios de:
Fraternidad: esta naturaleza comn obliga a ser amorosos
y filntropos con los dems. Se enaltecen los valores humanos.
Homo res sacra homini.78
(El hombre es cosa sagrada para el hombre).

78

Frase atribuida a Sneca.

74

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Cosmopolitismo:79 todos somos ciudadanos de un estado


universal (el Cosmos), siendo circunstanciales las diferencias nacionales.
Por ser Antonio, mi patria es Roma, pero por ser hombre, mi
patria es el mundo.
Marco Aurelio.80

Negacin de la esclavitud: es incompatible con la idea de


fraternidad.
Desapego: La persona debe inclinarse a la supresin del
apego de las cosas materiales y elevarse en una difcil ascesis. El sabio estoico debe dominar toda pasin. Ha de
enfrentarse con idntica indiferencia ante la fortuna o la
adversidad.
Has de ser en los soliloquios como una roca contra las que se
estrellan todas las olas. Ella est firme y el oleaje se amansa a su
alrededor.
Marco Aurelio.

Cuando haya alcanzado este ideal, en lucha incesante contra s mismo, habr alcanzado la apatheia o ausencia de pasiones. Esto es lo que ha caracterizado la forma de vida estoica. No es fcil el camino, pero vale la pena recorrerlo. Por
definicin el estoico es fuerte y ecunime ante la desgracia.
Grande es la lucha y divina la obra. El fin es el reinado, la
libertad, la serenidad, la ataraxia.81 Llama a Dios en tu ayuda.
Epcteto.

Cosmopolita. Del griego kosmos (Cosmos) y polis (ciudad). Ciudadano del Cosmos.
Marco Aurelio Antonio Augusto. Emperador y filsofo romano, apodado el Sabio (siglo ii).
81
Imperturbabilidad, serenidad.
79
80

75

Luis Silva

Curiosamente, los autores modernos que tratan la Alquimia


no hablan de la tica que la envuelve, la obvian; sin embargo, a
tenor de los textos clsicos es de una importancia capital. Muchos de estos antiguos tratados se inician con exhortaciones y
alabanzas al Creador, respetndolo en sumo grado. Adems, incluyen toda una serie de comportamientos morales que ha de
seguir el alquimista que pretende llegar al Adeptado. En la cita
con la que empezbamos este apartado, Jean dEspagnet, considerado un gran Adepto, nos ofrece una muestra de estos valores:
desprendimiento de malas costumbres, desterrar el orgullo, actos
de caridad, desapego, buscar la tranquilidad de espritu, corazn
puro, buenas costumbres, amar a Dios Con o ms o menos diferencias, todos los Adeptos afirman que sin esta predisposicin
moral del alquimista, la piedra no se manifestar.
Nosotros confesamos hoy que creemos haber ido avanzando
en esta ciencia gracias a inspiraciones. Estas nos han llegado en
momentos en los que haba cierta paz de espritu, en estados meditativos; eran ideas que aparecan en nuestra mente y que aplicbamos en el laboratorio para aprender de sus resultados, y as,
de paso, ir escalando un poco, peldao a peldao, por aquella
famosa escalera de Sophia.
Hay que dejar claro que la Alquimia no es una Religin, pero
tampoco se contradice con ninguna, porque todas ellas derivan
de un tronco comn, de un conocimiento original y de unas
creencias universales. La Alquimia ofrece al alquimista sincero,
humilde, estudioso, prctico y laborioso, el descubrimiento de
unos conocimientos ancestrales que al tiempo forman parte de
l mismo, pues conocer a la Naturaleza implica conocerse a uno
mismo.
Concete a ti mismo y conocers el Universo y a los Dioses.
Inscripcin en un templo de Delfos.

76

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

III - FSICA
LA PIEDRA FILOSOFAL
PROPIEDADES, FORMAS Y VIRTUDES
Generalmente se considera a la Piedra Filosofal como una
pura quimera, y a las gentes que la buscan como simples locos.
Este desprecio, dicen los Filsofos Hermticos, es un efecto del
justo juicio de Dios, que no permite que un secreto tan precioso
sea conocido por los malvados y los ignorantes.
Dom Antoine-Joseph Pernety.
Diccionario mito-hermtico. 1758.

He visto y he tocado en ms de una ocasin la piedra filosofal;


su color es como el del azafrn en polvo, pero pesada y reluciente
como el cristal pulverizado.
Juan Bautista van Helmont, sobre una experiencia querealiz
en 1618 en su laboratorio de Vilvorde, cerca de Bruselas.

omo dijimos al principio de nuestro trabajo, la Alquimia pretende la elaboracin de lo que tradicionalmente se ha llamado piedra filosofal o piedra de los filsofos. En la Edad Media y en el
Renacimiento se le atribuyeron especialmente tres virtudes a esta
piedra:
La riqueza, por ser capaz de transmutar los metales imperfectos en oro.
La salud, por ser tanto una panacea o remedio universal
sanador de todas las enfermedades, como un poderoso reconstituyente que prolonga la vida.
La sabidura, porque revela al alquimista los secretos de
la Naturaleza.

77

Luis Silva

La han llamado piedra porque, dicen, es una piedra pesada y


cristalina; y filosofal, porque el proceso de su creacin precisa del
conocimiento de unos principios filosficos o, mejor, de una Sabidura antigua, ancestral, que muchos llamaron Filosofa Natural
y cuyo objeto pretende el conocimiento supremo de los secretos
de la Naturaleza. Es por ello que todos los alquimistas que dicen
haber conseguido esta piedra se llaman a s mismos, y entre ellos,
filsofos, al tiempo que son considerados Adeptos.
Pero cmo definen esta lapis82 philosophorum los alquimistas y otras personas que a lo largo de la historia la han tenido
en sus manos?, qu diferentes formas manifiesta?, cules son
todas las virtudes que se le conceden?
Acudimos a Fulcanelli,83 pseudnimo del alquimista ms famoso del siglo xx, gran conocedor y estudioso de los textos clsicos alqumicos incluso considerado Adepto para que responda
a estas preguntas. Hacemos, en primer lugar, un resumen ordenado de lo que este autor escribi en sus Moradas filosofales sobre
las propiedades fsicas y qumicas de la piedra filosofal.
Propiedades fsicas de la piedra filosofal
Entendamos por propiedades fsicas las que nuestros sentidos
pueden percibir.
A la vista
A simple vista la piedra filosofal se muestra:
Roja: su color es rojo, aunque puede variar en intensidad,
tal y como afirma Basilio Valentn:

Su color va del rojo al carmes, o del color del rub al de la


granada... De color azafrn cuando es pulverizada.

82
83

Lapis, en latn piedra. Lapis philosophorum, otro nombre dado a la piedra filosofal.
Autor de El misterio de las catedrales y Las moradas filosofales.

78

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Cristalina: parecida al cristal, como cristales de sal.


Difana: muestra transparencia.
Translcida: deja pasar la luz, pero no deja ver a travs de ella.
Reluciente: como el cristal pulverizado.
Granulada: al microscopio aparece compuesta de pequeos grnulos o cristales rojos o anaranjados.

Al tacto
Sobre nuestras manos la piedra es:
Densa: respecto a la relacin entre su peso y volumen, es
muy pesada. Pesa mucho ms de lo que corresponde a su
cantidad.
Friable: se desmenuza fcilmente, como el vidrio.
Compacta: de textura apretada y poco porosa.
Al olfato
Respecto a su olor, por lo general es inodora, aunque algn autor
afirma que manifiesta un cierto olor a sal marina calcinada.

El Abad de Westminster, Filsofo:


La piedra es transparente a la vista, translcida
y poseedora de una maravillosa y resplandeciente
claridad.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

79

Luis Silva

Propiedades qumicas de la piedra filosofal


Entenderemos por propiedades qumicas el resultado de las
pruebas practicadas sobre ella. As, la piedra es:

Fusible: se puede fundir como la cera, la mantequilla o la


resina. Su fusibilidad es comparable al grado de fusin de
la cera (64). Funde a la llama de una simple candela. Por
este motivo algunos alquimistas dieron el nombre de gran
cera roja a la piedra filosofal.
Incalcinable: presenta una resistencia extrema al fuego,
adems sin emitir humo alguno.
Inoxidable: no se oxida.
Inalterable: se muestra indiferente ante cualquier agente
qumico.
Soluble: se disuelve en todo licor susceptible de ablandarla.
Dilatable: aumenta su volumen en contacto con los licores que la ablandan.
Tiente: tie, traspasa su color al licor donde se disuelve.
Irreducible: no se puede reducir. Puede aumentar, pero
no reducir en peso.
Penetrante: presenta un gran poder de penetracin o de ingreso. Traspasa y penetra los cuerpos slidos y compactos,
especialmente los metales, como el aceite penetra al papel.
Vicent, monje de Beauvais:
Al Elixir se le llama piedra porque puede molerse, y
no piedra porque se funde y escapa por el fuego sin
evaporarse, como el oro.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

80

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Formas y otras virtudes de la piedra filosofal


Tres son las diferentes formas que adquiere la piedra filosofal y en cada una de ellas aporta virtudes diferentes. Estas son:
la medicina universal, los polvos de proyeccin y las lmparas
perpetuas.
En forma de Medicina universal
Para que la Piedra Filosofal, en su forma inicial, salina y rojiza, se convierta en Medicina Universal debe ser, en primer lugar,
pulverizada. Despus, bastar con que una pequea parte de estos polvos se disuelvan en un vaso de un licor espirituoso, vino
blanco por ejemplo. Los polvos teirn este licor transmitindole un color rojizo. En este estado, la piedra filosofal es llamada
elixir de la larga vida, panacea84 universal u oro potable.85 Es el
objetivo realmente buscado por los alquimistas, mucho ms que
la transmutacin metlica que apenas tiene trascendencia para
ellos, excepto para confirmar que tienen en sus manos la verdadera piedra filosofal.
Todos los alquimistas han sido muy prolijos al resaltar las virtudes de esta Medicina. Por lo general, se la considera sanadora
de todas las enfermedades humanas, un preventivo para todas
ellas y un alargador de la vida. Lo mismo sirve, dicen, para el
reino vegetal.
No obstante, otros autores le atribuyen propiedades an mucho ms extraordinarias. Veamos algunas:
Inmortalidad: Artefio, un alquimista del siglo xii pretende haber llegado a la edad de mil aos:
Panacea, del griego panakeia. De pan, todo y Akos, remedio. Es decir, remedio universal.
Se la consideraba remedio universal tanto de las enfermedades fsicas como las del alma
(depresiones etc.).
85
Potable. Es decir, que se puede beber sin dao. Como el agua potable.
84

81

Luis Silva

Y yo Artefio, despus que me convert en Adepto y alcanc la


sabidura verdadera y completa, estudiando los libros del sumamente fiel Hermes... cuando por el espacio de mil aos, o por ah
cerca, que han pasado ahora sobre mi cabeza, desde el momento
en que nac hasta este da, por la sola bondad de Dios Todopoderoso, por el uso de esta maravillosa quintaesencia...86

Joannes de Lasnioro nos dice que resucita a los agnicos:


Os digo en verdad que si un hombre medio muerto pudiera
contemplar la belleza y la bondad de nuestra piedra, toda especie de dolencia se apartara de l; incluso si estuviera agonizando
resucitara.87

Arnau de Vilanova afirma que rejuvenece:


Conserva la salud, acrecienta el valor; de un anciano hace un
chico joven...88

Heinrich Khunrath admite adems su influencia sobre el alma:


Si se administra la piedra a un enfermo, le expulsa todas las
enfermedades tanto del alma como del cuerpo.89

Aumenta la inteligencia humana:


Gracias a ella el hombre puede extender los lmites de su poder, de sus luces y de su razn, desarrollando su genio, y dndole una amplitud, una inteligencia y una penetracin muy por
encima de lo que l mismo puede concebir.90

As lo declara en su Libro secreto. Siglo xii.


En su Tractatus aureus de lapide philosophico.
88
En su Rosario de los Filsofos.
89
En su Confessio de Chaos physico chimicorum.
90
En la Concordancia Mito-Fsico-Cbalo-Hermtica. Texto del siglo xviii.
86
87

82

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Y divina:
Me dijo que si durante nueve das consecutivos usara de nueve gotas o nueve granos de la Piedra, sera dotado de una inteligencia anglica y que me parecera estar en el paraso.91

Hasta otorga poderes psquicos:


Purifica e ilumina tanto el cuerpo y el alma del que la posee
que ve como en un espejo todos los movimientos celestes de las
constelaciones y las influencias de los astros, hasta sin mirar al firmamento; incluso en una habitacin con las ventanas cerradas.92

Hemos elegido el texto que transcribimos a continuacin, procedente de una obra del siglo xix, que lleva por ttulo Hermes desvelado, cuyo autor se hizo llamar Cyliani, y lo hemos hecho porque es de los ms cercanos a nuestro tiempo (entre alquimistas se
lo considera como uno de los ltimos Adeptos) y porque adems
resume bien las virtudes de la Medicina Universal.
Este es el efecto de la medicina universal, que cura radicalmente
todas las enfermedades que afectan al hombre durante el curso de su
vida, y lo hace recorrer con buena salud muchos siglos, a menos que
Dios, en sus designios lo haya ordenado de otra forma. Tiene as efecto
contrario a la opinin dada por los mdicos, que sostienen que un solo
remedio no puede curar todas las dolencias.
Si, por otra parte, conociesen la medicina universal, veran que el
poder de esa sal es semejante al poder de un imn, que atrae, en vez
del hierro, la fuerza de la vida universal, y le sirve como de envoltura.
Al administrarla, ellos [los mdicos] estaran forzados a reconocer su
poder celeste, y se pondran de rodillas delante de esa bella sal magntica, dotada de una fuerza sobrenatural y milagrosa; proclamando, de
cuerpo y alma, que ninguna dolencia resiste a su accin, como de ello
me convenc, dedicando la vida a las dolencias por ellos abandonadas.
91
92

En la Arqueta del joven campesino, texto annimo.


Sperber, en su Isagoge de materia lapidis.

83

Luis Silva

La ingesta de la piedra filosofal


Veamos ahora las reglas acerca del uso de esta medicina:
Es necesario... tomar de esta medicina en muy poca cantidad.
Por temor de que este fuego celeste, dotado de una actividad
eminente, no acte con demasiada impetuosidad y fuerza sobre
la dbil chispa que nos anima.
El polvo fermentado con el oro es llamado piedra y puede
ser empleado en medicina del siguiente modo: tomaremos un
escrpulo o veinticuatro granos, que resolveremos en dos onzas
de espritu de vino y despus se darn dos, o tres o hasta cuatro
gotas, segn la exigencia de la enfermedad, en un poco de vino o
en cualquier otro vehculo conveniente.
Huginus Barm.
El Reino de Saturno transformado en siglo de oro. 1780.93
El Alquimista: Seor, cunto puede vivir aquel que posee
esta Medicina Universal?
La Voz: Hasta el trmino de la muerte, sin embargo es necesario usarla sabiamente, porque varios sabios han muerto antes del
trmino de su vida por el uso de esta Medicina.
El Cosmopolita. La Nueva Luz Qumica. Siglo xvii.

Los tratados alqumicos suelen coincidir en la forma de ingerir la piedra filosofal. Unas gotas del elixir o unos pocos granos
sobre un licor espirituoso como el vino, incluso en agua, tien al
licor receptor. El consumo de esta sustancia ha de ser controlado,
su abuso puede provocar la muerte.
Algunos autores afirman que la ingesta de esta sustancia en
los trminos y perodos establecidos produce una regeneracin.
Con cada toma se produce una nueva regeneracin. De un anciano hace un hombre joven, dicen. La piedra produce un despertar
en la chispa vital humana. Como si el alma recibiera una dosis
93

Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.

84

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

extra de fuerza vital y con ella una mayor capacidad de esta para
sustentar el cuerpo. En definitiva, una renovacin celular, una
vuelta atrs en el reloj biolgico iniciada mediante una desintoxicacin, una eliminacin de toxinas que se manifiesta mediante
una fiebre inicial y fuertes sudoraciones. A medida que consume
esta sustancia, el cuerpo parece desdensificarse, producindose
un despertar intelectual y una mayor espiritualidad.

Fuente: Simeon Ben Cantara. Cabala Mineralis. Manuscrito del siglo xvii.

Vemos en la imagen inferior izquierda a una persona anciana.


Tras tomar el elixir de la juventud, entra en un estado que dicen
dura de dos semanas a un mes. Durante este perodo se padecen grandes sudores. Algunos alquimistas afirman que tambin
se caen las uas, el pelo, los dientes, pero que luego vuelven a
crecer con gran fuerza; es como un renacer, un rejuvenecer. Despus, tal y como muestra la ventana inferior derecha, el anciano

85

Luis Silva

se rejuvenece. Pero la historia no acaba aqu, el alquimista se ha


divinizado, angelizado o, utilizando palabras ms alqumicas, se
ha sutilizado o desdensificado,94 ha exaltado su alma, tal y como
muestra la imagen superior derecha.
En forma de polvo de proyeccin
Polvo de proyeccin: ...Polvo que al ser proyectado sobre los
metales imperfectos en fusin, los transmuta en oro o plata, segn haya sido llevada la obra al blanco o al rojo.
Dom Antoine-Joseph Pernety.
Diccionario mito-hermtico. 1758.
La Medicina universal, fermentada con oro o plata pursimos,
mediante fusin, da como resultado el polvo de proyeccin. Es
entonces una masa traslcida, roja o blanca, segn el metal escogido, pulverizable y apropiada tan solo para la proyeccin95
metlica.
Fulcanelli. Las moradas filosofales. 1929.

La piedra filosofal debe ser orientada hacia la transmutacin


metlica. Si se quiere transmutar en oro, deber ser puesta en
fusin con este, para que la piedra reciba, por decirlo de alguna manera, la informacin de la estructura atmica del oro. As,
orientada hacia esta informacin, la traslada a los otros metales,
mejorndolos, perfeccionndolos, transmutndolos en el metal
por excelencia, el oro. Es la fermentacin de la Obra al Rojo. El
mismo proceso requiere la transmutacin en plata.
De lo anterior podemos deducir por qu llamaron los antiguos a esta materia polvos de proyeccin. Simplemente porque
proyectan su perfeccin al oro. Siguiendo sus palabras literales,
la piedra cura a los metales viles de su lepra, es decir, de su en94
95

Ha perdido densidad.
Transmutacin.

86

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

fermedad o inferioridad. Los perfecciona, los proyecta hasta su


mxima expresin, el oro.
Multiplicacin o aumento
de la potencia transmutatoria
La Piedra podra tener una virtud ms o menos grande segn
hubiese sido fermentada ms o menos veces.
Roger Bacon. Espejo de la Alquimia. S. xiii.
La multiplicacin se hace de esta manera: tomad una parte de
vuestro polvo rojo fijo y diez parte de vuestro menstruo96 y disponedlo en un vaso matraz, en el acto se abrazarn. Sellad hermticamente el vaso y ponedlo en el Atanor... hasta que tengis
la negrura en el globo..., los variados colores de la cola del pavo
real y el color rojo. Si queris podis multiplicar una segunda y
una tercera vez procediendo de la misma manera.
En la primera operacin, una parte del polvo teir diez de
metal; en la segunda, una parte teir cien y en la tercera mil.
Huginus Barm.
El Reino de Saturno transformado en siglo de oro. 1780.
Concerniente a la multiplicacin observa que tantas veces
como lo disuelvas y lo fijes de nuevo con la Leche de la Virgen,
que es su agua disolvente, otras tantas veces es multiplicado por
diez en calidad y cantidad, como diez a cien, de cien a mil, y as
hasta el infinito.
Annimo.
El nio hermafrodita del Sol y de la Luna. 1752.97

96
Menstruo. Cualquier disolvente que tiene fuerza para disolver otro cuerpo, por lo cual
le llaman en latn solvens. El Menstruo ms puro de los acuosos es el roco destilado, por
contener en s muchas partes salino sutiles que ha recibido en el aire. Flix Palacios. Palestra Pharmaceutica. 1706.
97
Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.

87

Luis Silva

A tenor de los textos clsicos de Alquimia, no todas las piedras filosofales gozan de la misma potencia transmutativa. Nos
referimos a la proporcin entre la cantidad o peso de los polvos
de proyeccin y la del metal a transmutar. Cuanta ms virtud o
potencia tiene la Piedra, transmuta una mayor cantidad (peso)
de metal innoble. Ello depende bsicamente de la pureza de la
materia empleada para elaborar la piedra filosofal y del nmero
de sublimaciones o fermentaciones secretas realizadas sobre ella.
Cuantas ms sublimaciones, ms potencia. Cada fermentacin o
sublimacin aumenta por 10 la potencia transmutatoria. As, la
segunda fermentacin eleva la potencia a 100, la tercera a 1.000,
la cuarta 10.000, y as sucesivamente hasta el tope que se dir
ms adelante. Este proceso fermentativo y de aumento de la virtud de la piedra ha sido llamado siempre Multiplicacin.
La multiplicacin consiste en potenciar el embrin de la piedra filosofal. Una vez elaborada y fermentada, es necesario alimentarla, nutrirla, para darle potencia y virtud. En Alquimia,
este embrin de la piedra o polvo rojo y fijo suele sealarse bajo
los nombres de infante real, rgulo o pequeo rey. Este Nio Rey ha
de ser alimentado con su leche materna, es decir, con el propio
disolvente universal o menstruo que le dio nacimiento. Ambos,
disolvente y disoluto, deben ser colocados en un matraz ovalado o en forma de globo que debe ser cerrado hermticamente.
Si se oper bien, el compuesto se pondr negro, aparecern una
variedad de diferentes colores, fase que en Alquimia es llamada
usualmente Cola de pavo real. Despus el compuesto se pondr
blanco y finalmente aparecer de nuevo el color inicial, el rojo.
Esta operacin puede realizarse varias veces, aumentando por
diez la potencia en cada una de ellas.
Cmo se efecta una transmutacin?
La regla general para la transmutacin en oro es la siguiente:
Se pone a fundir en un crisol una parte de metal innoble
(plomo, mercurio, cobre, hierro etc.).

88

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Una vez fundido, se introduce otra parte muy inferior de


polvos de proyeccin, que previamente debieron ser envueltos en cera o papel para compactarlos y evitar que el
humo de la fusin altere las propiedades de los polvos.
Al cabo de algunos minutos, el metal fundido cambia su
color al dorado, signo de la transmutacin en oro.
Transmutaciones especiales
Elixir transmutatorio. Transmutacin en fro

La historia alqumica tambin se ocupa, aunque ms raramente, de las transmutaciones no realizadas con los polvos de
proyeccin, sino con una tintura o elixir, y adems en fro, sin
necesidad alguna de calor. Veamos una de las ms destacadas:
Tom un vidrio de reloj, y puse en l una pequea cantidad
de mercurio fluido del comercio, que haba sido destilado, que
era puro, y que acababa de comprar. Puse encima, no mi azufre
transmutatorio al estado de polvo, sino al estado de aceite, en la
proporcin de una parte sobre cien, y remov mi vidrio de manera que diese al aceite un movimiento circular. Vimos con gozo al
mercurio ofrecer un fenmeno bien curioso, y coagularse con el
color del oro ms bello; no tena ms que fundirlo en un crisol y
verterlo; hice as la transmutacin en fro.
Cyliani. Hermes desvelado. Siglo xix.

Transmutaciones no metlicas

Adems de la transmutacin metlica, se le atribuyen a la piedra otras virtudes ms extraas, como la de volver maleable y
dctil el vidrio,98 es decir, permite que el vidrio se reduzca a finas
lminas u hojas (maleabilidad), o extenderlo en hilos (ductilidad).
98

En el Clangor Buccinae o el Fragor de la trompeta. Antiguo texto annimo, posiblemente del s. xvi.

89

Luis Silva

No solo transforma las piedras rudas en piedras preciosas,


tambin perfecciona a estas ltimas:
...el rub, el topacio, pueden ser obtenidos por ella, superando
a los naturales en virtud, sustancia y color.99

Transforma, igualmente, el cristal en rub:


Haced fundir el cristal en la manera antedicha, echando el
polvo dentro: cambiar en rub.100

Un texto muy curioso del siglo xviii, que lleva por ttulo La
clave de la Gran Obra,101 de Sancelrien102 de Tourangeau, aporta un
buen nmero de otras curiosidades. Extraigo algunas:
El cristal puede tambin transmutarse en diamante:
...el cristal, al que la medicina reduce a un diamante, tan brillante, tan pesado y tan fijo, que es ms diamante que el propio
diamante.

El agua en cristal:
Tres granos vertidos sobre un vaso de agua de fuente, la tornan instantneamente dura y transparente, como si fuera verdadero cristal.

Crea perlas y hace gelatina de ellas:


Si se quieren hacer perlas se toman sus simientes y se las disuelve en nuestra medicina que, a fuego suave, las reducir fcilEn el Jardn de las riquezas de Georges Aurach, texto del siglo xv. Existe una edicin en
castellano por ediciones Indigo.
100
Ibd.
101
Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.
102
Una curiosidad: en francs y en cbala fontica sans sel rien, es decir, sin sal nada.
99

90

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

mente como si fuera una gelatina espesa, esta gelatina se puede


amasar con las manos y se le puede dar la figura y grosor que se
desee.

Tie o colorea el vidrio:


Tie interiormente al vidrio con todo tipo de colores, como en
las vidrieras de la Sainte Chapelle de Pars.

Endurece el vidrio:
...se podra golpear y batir este vidrio sobre el yunque, como
todos los metales... vidrio con el que se podran levantar casas
que casi nunca caeran.

que transparentara solo en una direccin:


y a travs de los cuales se podra ver todo lo que pasa fuera
sin que se pudiera ver lo que pasa dentro.

Hace incombustible el tejido:


Si se le sumerge un lienzo o cualquier otra materia combustible, el fuego no lo podr consumir ni atacar.

Aumenta la duracin de las lmparas y velas:


Si se mezcla con el aceite ordinario de las lmparas, o si se le
aade a la cera de las velas, stas ardern continuamente....

Permite la construccin de espejos ardientes:


Este espejo puede multiplicar hasta tal punto los rayos del Sol
que desde muy lejos puede abrasar y destruir pueblos enteros.

91

Luis Silva

Finalmente, algo todava ms increble, permite ver el espritu


o alma de las plantas mediante el arte que llamaron Palingenesia,
e incluso crear un pequeo ser vivo, como el famoso homnculo103
de Paracelso.
No obstante, para acabar este apartado, hemos de apuntar,
sera injusto no hacerlo, que Fulcanelli, sobre las virtudes otorgadas a la piedra por Sancelrien, opina que son exageradas.
En forma de luz o lmpara perpetua
Para conseguir una lmpara perpetua sera necesario llevar
a la piedra filosofal desde su estado slido al lquido, proceso
que afirman es peligroso y que solo debe ser intentado por un
maestro sabio de habilidad consumada. Una serie de operaciones reiteradas produce este cambio de estado en la piedra. Estas
operaciones son llamadas multiplicaciones, y pretenden acrecentar la potencia transmutatoria de la Piedra. Multiplicar la piedra ms all del estado lquido podra producir su abandono de
nuestro plano fsico. Fulcanelli, adems de aconsejar que sera
imprudente ir ms all de la sptima reiteracin o fermentacin,
defini muy bien el origen y funciones de estas lmparas perpetuas, as que utilizaremos sus palabras:
Cuando la medicina universal en forma salina, es multiplicada en virtud, cambia de forma y permanece fluida como el mercurio y en la oscuridad brilla con un resplandor suave, rojo y
fosforescente, cuyo destello es ms dbil que el de una lmpara
comn. Se convierte entonces en una lmpara perpetua.
Fulcanelli. Las moradas filosofales.

Las lmparas perennes, inextinguibles, perpetuas, ardientes...,


son una de las realizaciones ms sorprendentes de la ciencia her103

Homnculo. Del latn homunculus, hombrecillo.

92

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

mtica. Estn hechas de elixir lquido llevado al estado de radiacin y mantenido en el interior del matraz en un vaco lo ms
perfecto posible. En su Dictionnaire des Arts et des Sciences, Pars,
1731, Thomas de Corneille dice que en 1401 un campesino desenterr cerca del Tber, cerca de Roma, una lmpara de Palas que habra
ardido por ms de dos mil aos, segn poda verse en una inscripcin,
sin que nada hubiera podido extinguirla. La llama se extingui en cuanto se hizo un pequeo orificio en la tierra. Asimismo, bajo el pontificado de Pablo III (1534-1549) se descubri en la Tumba de Tulia, hija de
Cicern, una lmpara perpetua que an arda proporcionando una luz
intensa, a pesar de que la tumba no haba sido abierta desde haca mil
quinientos cincuenta aos.
Cyrano de Bergerac mostr su inters por ellas. Nos dice:
...se colgaban en las sepulturas pomposas de las personas
ilustres. Nuestros contemporneos han encontrado alguna de
ellas al excavar algunas famosas tumbas, pero su ignorante curiosidad las ha estropeado, al esperar encontrar tras sus membranas rotas el fuego que vean relucir.
Historia cmica de los Estados y de los Imperios del Sol.

Finalmente, tambin mostr una gran inquietud por ellas


nuestro ilustre padre benedictino Fray Benito Jernimo Feijoo (1676-1764), dedicando a estas lmparas un amplio Discurso104donde trata de la posibilidad o no de su existencia en base a
los conocimientos de su poca.
Ante la posibilidad de tantas maravillas, es fcil comprender
el sentimiento de muchos alquimistas que, encerrados en el fondo de sus gabinetes, disfrutan del estudio de la Naturaleza y de
la sublime Alquimia.

104

Teatro Crtico Universal. Tomo IV.

93

Luis Silva

TRANSMUTACIONES
Las transmutaciones son posibles? Qu nos dice la Ciencia?
S, las transmutaciones existen y, adems, estn demostradas. No
solo la Ciencia ha transmutado, la propia Naturaleza lo hace espontneamente.
Efferarius, Monje, Filsofo y Qumico:
Los alquimistas poseen la habilidad de transmutar
los metales imperfectos de manera verdadera y no
fingida.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Transmutaciones naturales
En cuerpos inorgnicos
Un tomo de gas puede convertirse en uno metlico, o bien a
la inversa, un tomo metlico puede convertirse en uno gaseoso,
como por ejemplo el radio, que es un metal radiactivo que se
convierte en gas helio, o el radn, que es un gas que se transmuta
en plomo.

94

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

En cuerpos orgnicos
1. Investigaciones de Louis Nicolas Vauquelin
Vauquelin aliment una gallina durante 10 das exclusivamente con avena. La cantidad total de avena que le dio tena casi
6 gramos de sal de calcio, pero al analizar sus defecaciones ms
los cuatro huevos que puso, encontr aproximadamente unos 34
gramos de esta sal, un 475 % ms. No supo dar una explicacin.

Louis N. Vauquelin (1763 -1829)


Naturalista, qumico y farmacutico. francs.

2. Investigaciones de William Prout


Prout trabaj con huevos de gallinas. Estos huevos tienen un
perodo de incubacin de 20 das. Se dio cuenta, segn sus anlisis, de que en los primeros diez das haba en esos huevos 0,04
gramos de calcio. Sin embargo, a partir del onceavo da de incubacin, al crecer el pollo, se revienta una membrana que est
dentro del huevo, lo que genera ms espacio y ms aire en su
interior. Ello, unido al calor constante de la gallina empollando, y
otros factores, produca un aumento de la cantidad de calcio. Result que del da 11 al da 20 se multiplic casi por 5 la cantidad
de calcio. De 0,04 se pas a 0,18 gramos. Prout no supo explicar
este aumento considerable de calcio.

William Prout (1785 -1850)


Qumico, fsico y telogo ingls.

95

Luis Silva

3.- Investigaciones de Louis Kervran


Mencin aparte merece este cientfico francs del siglo xx, porque sus trabajos son un hueso duro de roer para la Ciencia. Le
llaman el padre de las transmutaciones biolgicas o transmutaciones naturales a baja energa. Demostr que se puede transmutar con poca energa y que lo hacen los seres vivos.
Cmo lo demostr? De casualidad. En 1959, mientras se
encontraba en el Sahara, observ a unos trabajadores que bajo
un sol abrasador chupaban lo que pareca ser sal. Les pregunt
sobre ello y le confirmaron que, efectivamente, era cloruro sdico, es decir, sal. Le result curioso y les sigui preguntando. Le
dijeron que la sal los refrescaba y a la vez les evitaba padecer hipertermias, o sea, el tpico golpe de calor y el desmayo producto
de la insolacin. Kervran propuso analizarles el sudor y comprob que mostraba altos ndices de potasio, pero no de sodio. Lo
lgico hubiera sido que sudaran sodio, sin embargo, exhalaban
potasio. De dnde provena el potasio?, se pregunt. Lleg a la
conclusin de que el sodio se transmutaba en potasio en el organismo y que luego se expela mediante el sudor.

Louis Kervran (1901-1983)

Realiz muchas investigaciones. Entre ellas, plant


en tierras sin calcio determinadas plantas: geranios,
margaritas, trigo, y muchas otras, hasta rboles
Luego las analizaba y detectaba calcio. De dnde
vena el calcio?, se preguntaba. Para l era lgico
que era producto de una transmutacin.
Deca que el silicio, que es muy abundante en la
corteza terrestre, bajo determinadas condiciones se
transforma en calcio.

96

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Transmutaciones artificiales
La palabra transmutar deriva del latn trans, que significa
ms all de, y de mutare, mudar o mutar, es decir, ms all de
una simple mutacin o ms all de una simple mudacin. Lo que
ocurre cuando se produce una transmutacin es que se cambia la
estructura atmica de una materia, o sea, una cosa se convierte
en otra. Hemos transmutado artificialmente? S.
Rutherford
Ernest Rutherford, fsico y qumico del siglo xx, que tiene el
honor de haber sido enterrado en la abada de Westminster junto
al genio de Isaac Newton, fue premio Nobel de Qumica por descubrir que la radioactividad iba acompaada de desintegracin
de los elementos. Tambin prob la existencia del ncleo atmico, siendo el primer cientfico que realiz una transmutacin artificial. Cmo lo hizo?
Empecemos por el principio. Los tomos, en general, sin entrar en detalles ms profundos, se componen de un ncleo y de
electrones que orbitan a su alrededor.

97

Luis Silva

Los electrones orbitantes son partculas que tienen carga elctrica negativa, mientras que el ncleo atmico se compone de
protones y neutrones. Los protones son partculas que tienen
carga elctrica positiva, y los neutrones, como su nombre indica,
son neutros, es decir, carecen de ella.
Lo ms importante del tomo es su nmero o cantidad de protones, de ah su nombre de nmero atmico. Y es importante
porque la cantidad de protones es lo que define a los elementos
simples. El hidrgeno tiene 1 protn, es hidrgeno; el helio tiene
2 protones, es helio; el nitrgeno tiene 7, es nitrgeno, y as hasta
el total de elementos que componen la tabla peridica.
Pues bien, qu hizo Rutherford?

Primera transmutacin de la materia,


de nitrgeno a oxgeno, efectuado
por Ernest Rutherford.

Ernest Rutherford
(1871-1937)

98

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Digmoslo de una manera simple. Tom un ncleo de nitrgeno que, como dijimos, est compuesto de protones y de neutrones
en concreto el nitrgeno tiene 7 protones y 7 neutrones en su ncleo; por otro lado, tom un ncleo de helio, que se compone de
2 protones y 2 neutrones; hizo impactar el ncleo de helio contra
el de nitrgeno, y qu ocurri? Que uno de los protones del helio
se qued, se incorpor en el ncleo del nitrgeno; por lo tanto, ya
no era nitrgeno, era oxgeno, pues este es el elemento que tiene 8
protones en su ncleo. Rutherford transform un ncleo de nitrgeno en oxgeno con emisin de un protn de helio.
Aos ms tarde, un laboratorio alemn consigui trazas de
oro trabajando con uranio. Iones de uranio fueron acelerados y
disparados contra un disco de uranio metal. Analizado el disco
se encontraron trazas de oro. Sin embargo, el coste del proceso
era demasiado elevado y no compensaba en absoluto crear esa
escasa cantidad de oro mediante esta transmutacin.
Tambin trabajando con mercurio se consiguieron rastros de
oro. Pero para ello es necesaria una enorme y costosa cantidad
de energa. Ahora bien, encontraron los alquimistas la forma de
transmutar a baja energa y en un simple laboratorio, como en la
cocina de una vivienda?
Veamos... Son clsicas en los textos alqumicos las transmutaciones de plomo o mercurio en oro. El oro tiene 79 protones. El
mercurio 80. Solamente uno de diferencia. El plomo tiene 82, tres
de diferencia.
Y si la piedra filosofal tuviera la virtud de penetrar en el ncleo del mercurio y quitarle un protn? De 80 pasara a 79. Qu
tendramos entonces? Tendramos oro.
Ocurre que la piedra filosofal, para que transmute, debe ser
orientada al metal al que el alquimista desea que transmute. Si se
quiere que lo haga en oro, hay que tomar oro y disolverlo (o en
trminos alqumicos, fermentarlo) en la piedra filosofal. De este
modo la piedra percibe la estructura atmica de dicho metal y
sabe entonces en qu se ha de proyectar al entrar en fusin con

99

Luis Silva

otro metal; se proyectar o transmutar en oro. Si fuera en plata,


proyectara en plata.
Si la piedra filosofal se orient al oro, una vez puesta en fusin
con el mercurio o con el plomo, les llevar su mensaje y la fuerza
suficiente para extraerles los protones sobrantes y conseguir que
esos metales se transmuten en oro.
Transmutaciones con la piedra filosofal: Testimonios
Hay testimonios de estas transmutaciones? Existen? S, y
son numerosos. Resumiremos tres transmutaciones que ocasionaron un gran revuelo en sus diferentes pocas.
1. Van Helmont
Mdico, qumico y cientfico belga del siglo xvii muy apreciado en su pas. Descubri la diferencia entre el aire y los gases. A
ese fluido diferente lo llam Gas, palabra que acu l mismo a
partir de la palabra kaos griega.
En el ao 1618, en su laboratorio de Vilvorde (ciudad cercana
a Bruselas) recibi la visita de un desconocido que dese mantener una conversacin con l. Helmont pens que quera tratar
sobre medicina, sin embargo, el extrao personaje abord sin rodeos el arte hermtico. Le asegur que la piedra filosofal existe y
se ofreci a darle una porcin de esa piedra, depositando sobre
la mesa del cientfico unos granos de un polvo que Helmont defini como rojos, pesados y brillantes como el vidrio fragmentado. El extrao le dijo cmo deba proceder para conseguir ver
una trasmutacin con sus propios ojos. A continuacin le pidi
permiso para retirarse.
Ante la firmeza del alquimista, el sabio belga decidi hacer la
prueba. Tom 8 onzas de mercurio, 30-33 gramos por onza, ms
o menos el cuarto de kilo de mercurio, y lo puso al fuego en un
crisol de fundicin; despus, ech en su interior los polvos que

100

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

le haban dado, y que previamente haban sido envueltos en un


papel; transcurrido un cuarto de hora aproximadamente, enfri
en agua el crisol, este se rompi violentamente debido al contraste de temperaturas, y lo que all encontr fue un trozo de oro de
idntico peso al del mercurio utilizado.
La sorpresa del cientfico se convirti en una noticia que se
difundi rpidamente. Helmont dej constancia por escrito de
dichos acontecimientos y los hizo publicar bajo su nombre y responsabilidad.105
Fue de tal impacto la experiencia que a su hijo le puso el nombre de Mercurio.
Vemos a continuacin una imagen de van Helmont y de su hijo,
Francisco Mercurio. Ha sido extrada de su obra Ortus Medicinae.

He visto y manipulado la piedra filosofal. Tena el color del azafrn en polvo, era pesada, y brillaba como el vidrio fragmentado.
Jean Baptiste van Helmont (1579-1644)
105

En su Ortus Medicinae o Aurora de la Medicina.

101

Luis Silva

2. Helvecio
Helvecio (Johann Friedrich Schweitzar) fue un famoso mdico
de la corte real del siglo xvii que adquiri gran celebridad como
mdico y sabio. Trabaj en Suiza para el prncipe de Orange y fue
al principio un gran adversario del arte hermtico.
De modo similar a como haba sucedido con van Helmont,
una buen da, concretamente el 17 de diciembre de 1666, un desconocido le solicit audiencia. Este era de unos cuarenta aos,
bajo y de porte digno. Ambos trataron sobre diversos temas hasta
que el visitante le pregunt si crea en la piedra filosofal. Helvecio, aunque no crea en ella, reconoci que era el sueo de todos
los mdicos. El personaje sac de su bolsillo una pequea caja de
marfil, la abri y le mostr al mdico su interior, unos polvos de
color azafranado. Veis estos polvos Maese Helvetius?, le dijo,
pues bien, hay suficiente cantidad para transmutar cuarenta mil
libras de plomo en oro.
Helvetius le solicit una de demostracin, pero el visitante se
neg a ello bajo la excusa de estar sometido a una autoridad superior. No obstante, le dijo que pedira autorizacin al Adepto y
que si este se la daba volvera en el plazo de tres semanas.
Pasadas las tres semanas, el forastero se present de nuevo
ante Helvecio ofrecindole un fragmento del tamao de una pequea semilla. El mdico le dio las gracias y el visitante antes de
ausentarse le explic el modo en que deba proceder, adems le
seal el deber de dar conocimiento pblico de la transmutacin
para gloria de Dios Todopoderoso.
Helvecio, con ayuda de su esposa, fundi en un crisol un tubo
de plomo y, tal y como se le dijo, envolvi en cera esos polvos,
los coloc en el crisol y al cabo de unos minutos el plomo se convirti en oro.
Igualmente, aquel episodio tuvo un gran revuelo. Helvecio
era buen amigo de un orfebre, y este hombre no poda creer que
el oro tuviera, adems, una calidad extrema. Era oro totalmente
puro. El orfebre dijo no conocer un oro tan perfecto.

102

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Este relato, mucho ms extenso, se encuentra en la obra de


Helvecio que lleva por ttulo Vitulus Aureus.

Portada del Vitulus Aureus,


Biblioteca Museo Hermtico, 1678.

Helvecio (1625-1709)

Busqu un viejo tubo de plomo y lo coloqu en el crisol; cuando se hubo fundido, mi mujer ech el polvo de proyeccin envuelto en cera. Entonces la materia entr en ebullicin y se dejaron or fuertes silbidos. Al cabo de quince minutos, la totalidad
del plomo se haba convertido en oro.
Helvecio. Vitulus aureus. 1678.

3. Richard Chanfray
Y para concluir este apartado seguimos con esta tercera historia, mucho ms reciente. Ao 1975. Recordemos el programa de

103

Luis Silva

televisin espaola Directsimo, presentado por Jos Mara Iigo. Vimos en directo una transmutacin de plomo en oro. En Tv
Cuatro, en uno de los programas de Cuarto Milenio de hace ya
unos cuantos aos se record esa transmutacin entrevistando
al propio Jos Mara Iigo, que hizo comentarios interesantes,
como, por ejemplo, que durante la transmutacin no hubo trampa ni cartn. La transmutacin se hizo en presencia de qumicos,
orfebres, hasta un mago ilusionista Sin duda el plomo se transmut en oro.
Richard Chanfray ofreci unos polvos a los presentes y les
dijo cmo proceder. Durante el experimento no toc nada con
sus manos. Segn dijo, se los haba facilitado un alquimista francs llamado Fulcanelli con el objetivo de hacer algunas transmutaciones pblicas.
Parece ser que el principio de su desgracia (se suicid en 1983)
se inici cuando se qued sin esta materia transmutatoria. El verdadero alquimista, el que se la ofreci qued en la sombra prefiriendo el anonimato. Su objetivo fue el de dar un testimonio ms
en el siglo xx. Aunque la Alquimia parece dormir, suele despertar
siglo a siglo mediante alguna transmutacin.
La tradicin alqumica sostiene que la Alquimia no ha de morir nunca, que debe siempre seguir viva. Si no fuera as, acabara
en el bal de los recuerdos. De ah que de siglo en siglo se realicen transmutaciones pblicas.
Y antes de finalizar este captulo nos preguntamos lo siguiente: si es capaz la piedra filosofal, y parece ser que es as, ya que
existen todas las pruebas a las que nos hemos referido, de transmutar el reino mineral, podr transmutar a las personas? Si es
capaz de perfeccionar los metales, ser capaz de perfeccionar al
ser humano?
Existe una ley en la Alquimia que dice que todo evoluciona:
que el reino mineral est ansioso por convertirse en vegetal, que
el reino vegetal lo est por ser animal, este, por llegar a ser humano, y la persona, aunque muchos no lo sepan, est deseosa
por llegar ser algo superior, llammoslo ngel, por darle un

104

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

nombre. La Alquimia tambin es un camino en este sentido. Al


igual que los msticos pretenden llegar a la realizacin, a la iluminacin, mediante sus practicas ascticas, la Alquimia lo hace por
un camino diferente, mediante la ingesta de una sustancia que
posee una gran cantidad de energa que los antiguos alquimistas
llamaban, entre otros muchos nombres, sutil, divina, espiritual,
celeste, csmica, astral, luminosa...

Animal-planta - Elysia chlorotica


Un eslabn entre el reino vegetal y el animal.
La Elysia chlorotica, como as se llama, es capaz de realizar ella misma la
fotosntesis. Elabora clorofila, el pigmento verde de las plantas que captura la
energa de la luz solar. Es un animal-planta, una especie de babosa marina con
forma de hoja de color verde que habita en el litoral norteamericano.
Fuente: Wikipedia.

105

Luis Silva

Escala de la Creacin. Ramon Llull. De nova Logica. l512. Reedicin de Logica


nova de 1303. Fuente de la imagen: Alquimia & Mstica. Taschen. 2005.

En la imagen de arriba, en los escalones inferiores observamos


los diferentes reinos de la naturaleza: el mineral, el vegetal, el
animal y, dentro de este, el humano. En los superiores, los reinos
celeste, anglico y el de Dios, donde Sapientia, o la Sabidura, ha

106

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

edificado su morada. Tmidamente, el Sol pretende con alguno


de sus rayos iluminar la oscura entrada de la morada o palacio
de la Sabidura.
Recordemos, para finalizar este apartado, la base de la Filosofa Natural de los hermanos puros,106 constituida por doctrinas
aristotlicas combinadas con una clara influencia neoplatnica:
La prima materia107 es una emanacin del alma del mundo.
Se hace manifiesta en virtud de los cuatro elementos, en cuanto
madres de todo; y, a partir de estos, se forman, por orden, los
minerales, las plantas, los animales, cuyo ltimo miembro es el
hombre, y, luego, los ngeles.108

Tras haber imaginado la forma y caractersticas de la piedra


filosofal, descubrir sus grandes virtudes y aceptar la posibilidad de la transmutacin metlica, vamos a ver ahora aspectos
ms operativos de la piedra filosofal. Pero, antes de proceder,
es necesario asimilar algunos conceptos bsicos que, aunque los
Adeptos hayan insistido sobre ellos, nosotros tardamos aos en
comprender. El lector lo tiene mucho ms fcil.
ALQUIMIA OPERATIVA
Alquimia metlica: Los metales
Los metales de los Filsofos son esa materia de la que se extrae el espritu y de cuyo espritu se hace la piedra al blanco y la
piedra al rojo. Sus metales perfectos son esas mismas piedras,
a las que frecuentemente llaman cuerpos. Los viejos qumicos
han dado a los metales los nombres de los siete planetas porque
106
Sociedad secreta suf fundada hacia el 950 en Basora (Irak). El corpus de sus escritos (51
Tratados) recopila el pensamiento de la antigedad tarda.
107
Protomateria o primera materia de la Creacin.
108
Gernot y Hartmut Bhme. Fuego, Agua, Tierra, Aire. Una historia cultural de los elementos.
Editorial Herder. 1998.

107

Luis Silva

han credo ver en ellos algunas propiedades y colores anlogos


a aquellos que el astrlogo ve en los planetas. En consecuencia,
han llamado al plomo, Saturno; al estao, Jpiter; al hierro, Marte; al oro, Sol; al cobre, Venus; a la plata viva o mercurio, Mercurio y a la plata, Luna. Se distingue a los metales en perfectos, que
son el oro y la plata y en imperfectos, que son el cobre, hierro,
plomo, estao y mercurio.
Dom Pernety.
Diccionario mito-hermtico.
Se pueden extraer los mejores remedios de los minerales y de
los metales siempre que se les purifique durante el tiempo necesario para no dejar nada indeseable sobre estos sujetos.
E. Jourdan de Pellerin.
Obras Pstumas de M. de Grimaldy. 1745.109

Los siete metales tradicionales se conocan desde muy antiguo. Ya el arte de la metalurgia110 se practicaba en el antiguo
Egipto. Los metales son muy importantes en el arte alqumico
porque son los verdaderos y nicos agentes de la piedra filosofal.
Los metales se dividieron en nobles, el oro y la plata, e innobles,
el plomo, el estao, el mercurio, el cobre y el hierro. El oro y la
plata no consiguieron precisamente su nobleza por su mayor belleza radiante y permanente, sino por su similitud con los astros
ms brillantes del cielo. El oro es el metal del Sol, y la plata de la
Luna. Los antiguos sumerios y egipcios tambin conocieron algn semimetal, como el antimonio; elaboraron con l maquillaje,
e hicieron vasijas y medicinas.
Los antiguos alquimistas asignaron a los metales unas propiedades medicinales muy superiores a la de los remedios vegetales. Las mejores medicinas las extraan del oro y de la plata.
Ahora bien, su proceso de elaboracin es mucho ms complejo.
Existe una traduccin comentada editada en Bubok Editorial. Madrid. 2008.
De las palabras griegas metallon, mina metlica y ergon, trabajo. Arte de extraer y trabajar los metales.

109
110

108

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Los metales deben pasar por purificaciones extremas para retirarles sus azufres infectos, que son su gran veneno. Mediante la
disolucin que efectuaban sobre ellos observaron que todos los
metales se componen de dos elementos que llamaron azufre y
mercurio. En pocos tratados, entre ellos las Obras pstumas de M.
de Grimaldy, se definen el color y caractersticas de los diferentes
azufres y mercurios metlicos.
En la antigedad, adems de atribuir planetas a los metales, se
los relacion con antiguos Dioses. Tambin se les asignaron smbolos a cada uno de ellos, como vemos en la siguiente imagen.

109

Luis Silva

Gnesis metlica
Es cierto e indudable que los metales y los minerales, cualquiera que sean, estn creados por la Naturaleza mediante la
misma materia que la de los vegetales y los animales, de forma
que no puede descubrirse otra cosa que el espritu universal del
mundo, el cielo y los elementos.
E. Jourdan de Pellerin.
Obras Pstumas de M. De Grimaldy. 1745.
La verdadera materia de los metales no es si no un vapor, un
espritu que se corporifica en las entraas de la tierra, a medida
que el fuego central lo sublima hacia la superficie, tornndose
un agua viscosa que se alea con diferentes azufres, se cuece y se
digiere con ellos de una manera ms o menos perfecta, segn el
mayor o menor grado de pureza de la matriz donde se forman
los metales.
Dom Pernety. Diccionario mito-hermtico.
Pero si este vapor y esta grasa no se hubiesen encontrado
nunca, jams se habra hecho un metal.
Nicols Valois.
Los cinco libros o la llave del secreto de los secretos. Siglo xv.111
Porque todos los metales de Azufre son
Formados, y de la plata viva que tienen.
Son dos espermas de los metales.
Nicols Flamel, alquimista del siglo xiv. Sumario.
Mercurius es plata viva
la que tiene todo el poder
de los siete metales,
pues es su madre.

Jehan de la Fontaine.
La fuente de los enamorados de la Ciencia. Siglo xvii.

111

Existe una edicin en castellano por ediciones Indigo.

110

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Todos los metales derivan de una misma fuente: la materia


primera. Los filsofos hermticos son unnimes en este punto.
Todos los metales son semejantes en esencia, solo se diferencian
por su forma (Alberto Magno. De Alquimia). No existe ms que
una sola materia primera de los metales, que reviste diferentes
formas segn el grado de coccin, segn la fuerza ms o menos
poderosa de un cierto agente natural (Arnau de Vilanova. El
camino del camino). Sea dicho de paso que la teora es absolutamente aplicable a los minerales. No hay ms que una materia
para los metales y los minerales (Basilio Valentn). El Azufre, el
Mercurio y el Arsnico (sal) son los principios que componen los
metales. El Azufre es el principio activo, el Mercurio el pasivo,
el Arsnico es el medio que los une. (Roger Bacon. Breve breviarium de dono Dei).
Azufre y Mercurio, estos dos principios existen separados en
el seno de la tierra. El Azufre bajo la forma de un cuerpo slido,
fijo, untuoso. El Mercurio bajo forma de vapor. El Azufre es la
grasa de la tierra, espesada en las minas por una accin moderada hasta que se endurece, entonces constituye el Azufre (Alberto
Magno. De Alquimia). Atrados sin cesar el uno hacia el otro, los
dos principios se combinan en diversas proporciones para formar metales y minerales... La sola diferencia de coccin y de digestin (en el seno de la tierra), produce la variedad en la especie
metlica (Alberto Magno. El Compuesto de los Compuestos). Segn la pureza o impureza de los principios componentes, Azufre
y Mercurio, se producen metales perfectos o imperfectos (Roger
Bacon. Espejo de Alquimia). Aqu nos animamos a decir que los
metales imperfectos nacen los primeros. Los metales recorren
una especie de ciclo: Hemos demostrado que... la generacin de
los metales es circular, pasan fcilmente de uno a otro siguiendo
un crculo. Los metales afines tienen propiedades parecidas, es
por ello que la plata cambia fcilmente en oro. (Alberto Magno.
El Compuesto de los Compuestos). El oro, que es la perfeccin, es el
objetivo constante de la Naturaleza. Digo, adems, que el propsito de la Naturaleza es esforzarse sin cesar para conseguir la
perfeccin, el oro (Roger Bacon. Espejo de Alquimia).
Albert Poisson.
Teoras y smbolos de los alquimistas. La Gran Obra.

111

Luis Silva

Las citas anteriores definen bien tanto el concepto alqumico


de la generacin de los metales en el seno de la tierra, como su
composicin. Hagamos un resumen:
Todos los minerales y los metales tienen su origen en una materia primera o protomateria, un vapor que se convierte en un
agua viscosa que se mezcla con azufres grasos. Todos los metales
estn compuestos de este agua viscosa o Mercurio y de una tierra
grasa o Azufre. El grado de calor y de coccin que sufren ambos
en el interior de la tierra, la mayor o menor humedad, la presin,
la pureza variable de estos mismos componentes y diversos accidentes, como la abertura de minas que afectan a esta gnesis,
causan las diferencias entre unos y otros metales; ahora bien, todos tienden finalmente, por ley natural, a su perfeccin, al oro.
La mayora de los textos clsicos previenen al lector de la necesidad de conocer la formacin de los metales. Como decimos,
su origen primordial es una humedad viscosa. Esta humedad,
madre metlica, es al tiempo el disolvente de sus hijos metlicos.
Este aire hmedo puede, dicen, asirse y licuarse si se accede a los
lugares oportunos y se conoce la materia y el procedimiento. Si
no se encuentra de esta forma, los antiguos nos dicen que este vapor puede extraerse de las sustancias donde est. Ms adelante
tratamos este tema.

Toms de Aquino, qumico italiano:


El Arte como la Naturaleza fabrica metales
con azufre y mercurio.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

112

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Finalmente, un apunte muy importante que se nos escap durante muchos aos. Los antiguos alquimistas entendan la existencia de dos soles:
Uno, el sol celeste, el que vemos cada da.
Al otro lo llamaron fuego central o sol central. Afirmaban que
exista un sol en el centro de la tierra (de ah su nombre de
central), comparable en emanacin de calor al sol celeste.
Esta bola de fuego interna, decan, provoca la evaporacin
de las aguas subterrneas y su ascenso a la superficie de
la tierra. Una vez este vapor llega a la superficie terrestre,
como es un aire caliente, sigue ascendiendo hasta el cielo,
para, al enfriarse, caer en forma de gotas, generando as el
roco que utilizan como materia algunos alquimistas. Es
increble que desde antiguo se considerara la existencia de
este sol central, perfectamente comparable a la bola metlica incandescente o ncleo interno que se encuentra en
el centro de la Tierra, a una temperatura similar a la de la
superficie del sol, unos seis mil grados centgrados.
Tambin hay en el centro de la Tierra un Sol terrestre que, por
su movimiento perpetuo impele el calor o sus rayos hacia arriba,
hacia la superficie terrestre... Hay un Sol cntrico en el centro de
la Tierra el cual por su movimiento eleva un gran calor que se
extiende hasta la superficie de la Tierra... Entonces este calor central que es perpetuo, obra, calienta y destila el agua, y ella por la
fuerza de dicho calor se cambia en aire, que por este medio pasa
hasta la superficie de la Tierra, porque no puede estar encerrado,
y despus que es enfriado, se resuelve en agua.
El Cosmopolita.
La Nueva Luz Qumica. Siglo xvii.

113

Luis Silva

De la necesidad del oro en la obra filosofal


Es as como el oro produce oro, en eso consiste todo el magisterio.
Epstola de Isis sobre el arte sagrado.
Antiguo texto griego citado por Hoeffer.
La materia de la que se extrae la medicina soberana de los
filsofos es del oro muy puro o de la plata muy fina unidos a
nuestra plata viva.
Bernardo el Trevisano, alquimista del siglo xv.
La palabra abandonada.
La Ciencia de la Piedra Filosofal demanda un conocimiento perfecto de las operaciones de la Naturaleza y del Arte concerniente a
los metales; su prctica consiste en buscar los principios de los metales por resolucin; cuando los principios han sido hechos mucho
ms perfectos que lo que eran antes, se les conjunta a fin de que resulte de all una Medicina Universal, muy propia y eficaz para perfeccionar los metales imperfectos y para restaurar la salud al cuerpo
indispuesto por cualquier tipo de dolencia, sea la que sea.
Jean dEspagnet.
La obra secreta de la Filosofa de Hermes. Canon 3.
Aquel que busca el Arte de perfeccionar y multiplicar los metales
fuera de los metales en s mismos, camina en el error, pues es necesario buscar en la naturaleza de los metales la especie metlica, como
en la del hombre aquella del hombre y en el buey la del buey.
Jean dEspagnet.
La obra secreta de la Filosofa de Hermes. Canon 16.
Los cuerpos ms perfectos estn dotados tambin de una simiente ms perfecta..., si alguno la sabe extraer puede envanecerse de estar en el buen camino. En el oro est la simiente del
oro, aunque oculta en su raz y en la profundidad de su sustancia, ms fuertemente que en los otros metales.
Jean dEspagnet.
La obra secreta de la Filosofa de Hermes. Canon 18.

114

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

La piedra de los filsofos no es otra cosa que el oro muy


perfecto, es decir, llevado a tal grado de perfeccin que puede
perfeccionar todos los cuerpos imperfectos. As pues, el Oro es
esta Piedra, pero no el oro vulgar, dado que ste est muerto y el
nuestro est vivo.
As pues, el Oro es la materia que debe ser retornada a su primera materia, a saber en Azufre y Mercurio, para la separacin
y purgacin de estos, es decir, de su tierra impura que tiene este
cuerpo encerrada como en un sepulcro, causa que no permite
que el espritu acte como lo har despus de estar limpia. Se ha
de purificar y limpiar esta tierra, como se ha dicho...
Nicols Valois.
Los cinco libros o la llave del secreto de los secretos. Siglo xv.

Todos los Adeptos han sido muy claros en este punto. Siempre
que se pretenda conseguir una piedra filosofal que transmute en
oro es preceptivo disolver este metal en su disolvente universal
y extraer por este medio las races de este metal. Si bien la Ciencia de hoy afirma que el oro es un elemento simple, los antiguos
Adeptos decan lo contrario: el oro es un cuerpo compuesto; lo
forman dos sustancias, una tierra rojiza, que llamaron por lo general azufre, y un licor claro que llamaron mercurio. Lo descubrieron gracias a su disolucin secreta. Esta les llev a estas dos
races, principios o simientes ureas. A este proceso disolutivo lo
llamaron reincrudacin,112 retrogradacin,113 disolucin o resolucin,
entre otros muchos nombres.
Tambin afirman estos Sabios que cuando se accede a la semilla metlica del oro, este se puede multiplicar, al igual que si
se siembran patatas se recogen patatas. Para conseguirlo, ambos
principios, Azufre y Mercurio, o Rey y Reina, o Macho y Hembra, se
limpian de sus heterogeneidades y vuelven a entrar de nuevo en
matrimonio. El resultado de su cpula es un prncipe hermoso,
el embrin de la piedra filosofal, que convenientemente nutrido
112
113

En el sentido de volver crudo lo que ahora es un oro maduro.


Retroceder grado a grado el metal hasta un estado anterior.

115

Luis Silva

se convertir en el verdadero rey, el azufre rojo o piedra filosofal


que permite la transmutacin metlica. Ms adelante tratamos
este proceso con ms atencin.
Hasta la piedra filosofal elaborada sin metal alguno por la va
universalsima necesita, para que transmute en oro, ser orientada
o fermentada en ese metal. Si no es as, si no se orienta al mundo
metlico, esta piedra no transmutar.
Y para ayudar a los que se interesen en la lectura de los textos
clsicos diremos que en muchas ocasiones se designa al oro con
los trminos de piedra o cuerpo, cuestin que no es balad, pues
ayuda a no perderse en entramados hermtico literarios.
Melchior Cibinensis. Filsofo hngaro:
La piedra losca de los lsofos debe ser
alimentada con leche virginal, como un nio.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Preparacin del oro antes de su disolucin natural


As pues, el primer agente de los filsofos es el Oro, que se
ha de pasar por las cementaciones para limpiarlo de las mezclas
que podran estar incluidas en su cuerpo y despus ponerlo en
planchas pequeas o polvos sutiles...
Nuestra ltima intencin no es otra que tomar este Oro, lavarlo por medio del antimonio o cemento, despus de abrirlo dentro
de nuestra agua y hacer la separacin del cuerpo..., extraer el
Mercurio de los Filsofos y su primera materia sobre la que trabajars como la Naturaleza desea, a saber, por la sola decoccin

116

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

dentro de un solo vaso en el que aparecern a la vista tan bellas


figuras que te alegrarn.
Nicols Valois.
Los cinco libros o la llave del secreto de los secretos. Siglo xv.
El oro del vulgo es impuro, manchado por la presencia de
metales extraos, agrio, enfermo, y por ello estril. Lo mismo es
aplicable a la plata vulgar. Al contrario, el Sol y la Luna de los
Filsofos son lo ms puro, no estn contaminados por ninguna
mezcla extraa, sanos, robustos, ms abundantes en simiente generatriz.
Grever. Secretum nobilissimun.
Se pregunta si los cuerpos perfectos o luminares deben ser
preparados antes de servir a la Obra. Respuesta: el oro debe ser
purificado por cementacin y la plata por copelacin. Seguidamente, es necesario reducirlos a limaduras o en hojas semejantes
a las que utilizan los pintores.
Arnau de Vilanova. Quoestiones tam essentiales quam accidentales ad Bonifacium octavum. Siglo xiii.
Es con el stibium que preparareis el bao del macho... en
cuanto al bao de la hembra, Saturno os ensear cual debe ser.
Huginus Barm.
El reino de Saturno transformado en siglo de oro.
El oro perfecto se extrae de las vsceras de la tierra, donde se
le encuentra en forma de trozos o de arena. Si lo puedes tener
intacto,114 es bastante puro; si no, prgalo, ya sea con antimonio,
ya por cemento real, ya hacindolo hervir con agua fuerte. Reduce el oro en granos o limaduras, luego fndelo y est dispuesto.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al Palacio cerrado del Rey. Edicin de 1754.

114

Oro nativo.

117

Luis Silva

De las citas anteriores se desprende que es necesaria una previa preparacin del oro o la plata antes de proceder a disolverlos
cannicamente. El oro y la plata vulgares suelen padecer aleaciones con otros metales. Por tanto, o bien se utilizan estos metales
puros, nativos, sin que hayan pasado por fundicin, o bien se les
prepara.
Antiguamente se utilizaban dos sistemas para purificar el oro,
como afirma Ph. Rouillac en su Compendio de la Gran Obra: pasa
el oro por el cemento real o por el antimonio.
El cemento real se compone segn Macquer (Diccionario de
Qumica), de catorce partes de ladrillos triturados, una parte de
vitriolo verde calcinado al rojo y una parte de sal comn. Se forma una pasta de todo con agua y orina, y se pone en un crisol
con el oro, sobreponiendo capas de oro y de cemento alternativamente.
Albert Poisson.
Teoras y smbolos de los alquimistas. La Gran Obra.

La purificacin del oro por el antimonio consiste en colocar a


ambos en un crisol y fundirlos. La copelacin de la plata consiste
en fundir en una copela115 a este metal con el plomo, antiguamente llamado Saturno.
El antimonio, de smbolo qumico Sb, era conocido por los
griegos bajo el nombre de stimmis y por los romanos como stibium. Los antiguos alquimistas lo llamaron lobo porque es un devorador metlico. Cuando el antimonio se funde con el oro en el
crisol, aquel deja a este puro en el vaso, lo limpia de las aleaciones que pudiera tener.
La importancia del antimonio en la Alquimia reside en la capacidad de purificar o elevar al oro. Para los alquimistas el oro
del comercio est muerto, el proceso de fundicin y aleaciones a
las que se le somete, apaga o provoca latencia en sus principios
activos internos o simientes, hacindolo impropio para la obra
115

Vaso en forma de cono donde se purifican los minerales de oro o plata.

118

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

filosofal. As, es necesario en la Gran Obra que el oro sea nativo


(directo de la mina) y puro (sin aleacin ninguna con cualquier
otro metal), de lo contrario, o bien se funde junto al antimonio,
o se pasa por la cementacin real. Hoy puede adquirirse oro de
gran calidad, de 99.99% de pureza, pero su precio actual es de 42
Euros el gramo. La plata lo est a 0.70 Euros. Por su gran pureza,
ambos sirven para la obra.
Estas purificaciones de los metales nobles solan representarse
mediante fuentes donde el rey (el oro) o la reina (plata) se baan,
para lavarse y desprenderse de las aleaciones que pudieran contener. El mismo smbolo sola utilizarse para representar el bao
del rey en su disolvente universal, donde se despoja de sus vestiduras doradas para vestir hbitos negros, como ms adelante
veremos.
1 clave del monje Basilio Valentn.
La purificacin del oro y de la plata.

Los dos agentes de la primera obra y su preparacin.


En Las doce claves, de Basilio Valentn. Siglo xvi.

119

Luis Silva

Muchos alquimistas trabajan con los metales nobles (el oro


y la plata), y tambin pretenden encontrar, como ya hemos comentado, el llamado disolvente universal (autntico secreto de
esta obra filosofal), para con l retrogradarlos. Se trata de descomponerlos, abrirlos, es decir, disolverlos de una manera natural y no agresiva al contrario de lo que ocurre con los cidos o disolventes metlicos vulgares. Su objetivo es el de hallar
los dos principios metlicos primigenios que llamaban azufre y
mercurio o plata viva. Disuelto el metal, procede purificar estos
dos principios, retirarles sus impurezas o heterogeneidades para
despus volverlos a unir ya puros dentro de su bao secreto en
el interior de un matraz hermticamente cerrado. Si la obra llega
a buen puerto, tras una serie de fases o colores principales de
la obra (negro, blanco y rojo), el resultado es la Piedra Filosofal
o Medicina Universal. De este procedimiento deriva uno de los
axiomas ms importantes de la Alquimia: El arte mejora a la
Naturaleza, es decir, el alquimista ennoblece al oro (o a la plata)
al convertirlo en algo superior (piedra filosofal), algo que la Naturaleza no puede hacer por s misma, por lo que se ve necesitada de la ayuda del artista alquimista.
Pero antes de operar procede un primer trabajo, el que explica
esta 1 Clave de Basilio Valentn. El oro y la plata vulgares no
sirven cuando estos estn aleados o han pasado por la fundicin. Por tanto, o bien se trabaja con metales nativos y puros,
directamente extrados de la mina, o bien se purifican o vivifican
mediante el procedimiento que veladamente indica el emblema.
En el emblema se observa a un rey y una reina, un lobo y a su
derecha, el viejo Saturno con la hoz que es su atributo, un crisol
y una copela. El rey es el oro metal, pues es el rey de los metales,
mientras que la reina es la plata. Ambos, antes de proceder al
inicio de la obra filosofal, han de recibir una previa purificacin
o lavado.
El primero (el rey, el oro) se purifica mediante el antimonio, figurado por el lobo, ambos son puestos al fuego en

120

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

el crisol. El oro en fusin con la estibina es librado de las


impurezas y aleaciones que pudiera contener, es decir, se
limpia, se purifica, se desembaraza de sus heterogeneidades. Algunos autores clsicos advierten de la conveniencia
de realizar esta operacin un mnimo de tres veces para
disponer de un oro lo ms puro posible.
El segundo (la reina, la plata), a los mismos efectos, necesita del plomo (Saturno) en el interior de una copela sometida a fuego de fusin.
El bao del Rey
Lmina del Splendor Solis. Cdice iluminado
de 1582.
El Splendor Solis est considerado como el
ms bello tratado de Alquimia jams creado.
Moleiro Editor public en 2010 la primera
y nica reproduccin facsmil del Splendor
Solis, en una edicin de lujo limitada a 987
ejemplares.
Fuente:
www.levity.com/alchemy/splensol.html

Metales vivos, metales muertos


El oro cuando est en forma de anillo, vajilla o moneda es vulgar, pero cuando se le mezcla con nuestra agua es Filosfico. En
el primer estado se dice que est muerto, en el estado posterior
se dice que est vivo, porque lo est en potencia. Potencia que
puede, en pocos das, ser convertida en acto, entonces el oro ya
no es oro, si no el Caos de los Sabios.
Esto es lo que hace decir a los Filsofos que el fuego de Vulcano es la muerte artificial de los metales, porque todos los que han
pasado por la fusin, han perdido en esta su misma vida.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al Palacio cerrado del Rey. 1754.

121

Luis Silva

El oro vulgar aunque sea llamado muerto, es as mismo la


cosa ms pura de toda la tierra y el ltimo efecto de toda la Naturaleza y por consiguiente la materia con la que hemos de empezar nuestra obra. La diferencia entre el oro muerto y el oro vivo
la debemos al antes y despus de la preparacin. El oro muerto
que est como enterrado en un sepulcro es resucitado y puesto
en el camino de la vegetacin.116
El oro, aunque sea llamado muerto, tiene en l la semilla con
la que puede ser multiplicado hasta el infinito.
Nicols Valois.
Los cinco libros o la llave del secreto de los secretos.
Los metales del vulgo no son los metales de los filsofos puesto que para ser tales, es preciso que sean destruidos y que dejen
de ser metales, y que el sabio slo necesita de esta humedad viscosa, que es su materia prima, de la cual hacen los filsofos sus
metales vivos, por un artificio que es tambin secreto y que est
fundado en los principios de la Naturaleza.
Limojon de Saint Didier.
El triunfo hermtico o la piedra filosofal victoriosa. 1699.117
Ten siempre esta mxima por segura... los metales del vulgo,
principalmente el oro vulgar, estn muertos, mientras que los nuestros estn vivos y tienen espritu, y ellos son los que es necesario
tomar. Porque debes saber que la vida de los metales no es otra cosa
ms que el fuego, cuando estn todava en su mina, y que la muerte
de los metales es tambin el fuego, es decir, el fuego de fusin.
El Cosmopolita.
La Nueva Luz Qumica. Siglo xvii.

Este es un punto que tardamos muchos aos en asimilar, la


diferencia entre metales vivos y metales muertos, o entre el oro
vivo y el oro muerto. Los autores siempre se refieren a su oro
vivo, que nos dicen es con el que elaboran su piedra filosofal,
116
117

Al igual que el reino vegetal, la capacidad para multiplicarse como ocurre con los frutos.
Traduccin de J. M. Marimn.

122

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

pero casi ninguno ha aclarado qu era esta materia. Con ello han
confundido siempre al estudiante, pues afirmaban que su oro
vivo no era el oro vulgar. Nos fue necesario encontrar los textos
adecuados para salir de este atolladero.
Los metales nobles, aunque hayan sido purificados, siguen
estando muertos. Se convierten en vivos o filosficos cuando se
baan o disuelven en su agua viva, en su disolvente universal.
Mediante esta solucin recuperan la chispa vital que perdieron
cuando fueron fundidos y, de muertos que eran, vuelven a la vida
metlica. El disolvente los nutre, alimenta, los hace crecer, fructificar
y multiplicar. Como dijimos, entrar en contacto con su disolvente es
volver a su seno materno, pues este disolvente es la humedad viscosa que les dio origen y que les hace recuperar las facultades primordiales que la actividad humana les priv. Su solvente los reincruda
o retrograda, remitindolos a un estado
prximo a su estado original.
En la imaginera alqumica, las
imgenes de rboles secos simbolizan
a los metales muertos, mientras que
los rboles vivos, con frutos metlicos,
simbolizan los vivos o filosficos.
En la imagen derecha, las ramas del
rbol muestran los smbolos tradicionales de los siete metales. A izquierda
y derecha predominan el sol y la luna,
o el oro y la plata. Arriba, el resto de
metales innobles. El tringulo superior
manifiesta el grfico del elemento fuego. El inferior, el del elemento agua.
Dentro de este figuran los smbolos de
Conversacin entre el venelos tres principios: azufre y sal, arriba, rable anciano Senior Zadith y
y mercurio en la parte inferior. Los al- Adolfo. Basilio Valentn. Tratado
del Azoth o el medio de hacer
quimistas necesitan de su disolvente,
el
oro escondido de los filsofos.
de su aqua ardens o agua de fuego, simPars. Edicin de 1659.

123

Luis Silva

bolizada por los dos tringulos (fuego, tringulo superior, y agua,


tringulo inferior).
Cardenal Gilberto. Filsofo:
Quien no sabe destruir el oro no puede saber cmo se
forma en la Naturaleza.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Vivificar al muerto y martirizar al vivo


La disolucin natural del oro
Por eso los Filsofos te dicen que vivifiques al muerto. Si conoces y preparas al agente disolvente, realizando las mezclas
segn las reglas, tu oro no tardar en volverse vivo, y en esta
vivificacin, tu menstruo vivo morir. Por esta razn, los Magos
ordenan que se vivifique al muerto y se mortifique al vivo.
Hay que tomar el cuerpo muerto y el agua viva, y en este
compuesto, despus de una breve decoccin, la simiente del oro
se vuelve viva y el mercurio vivo, se muere, es decir, que el espritu se coagula por el cuerpo disuelto y que uno y otro se pudren
en forma de limo, hasta que todo el compuesto se disperse en
tomos. Esta es la naturaleza de nuestro magisterio.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al Palacio cerrado del Rey.
El que no conoce la generacin de los metales ignora como
hay que destruirlos, y sin esta destruccin es imposible extraer la
humedad metlica, que es la verdadera clave del arte.
Limojon de Saint Didier.
El triunfo hermtico o la piedra filosofal victoriosa. 1699.

124

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Coinciden los textos al considerar que en la disolucin alqumica del oro previamente purificado, el disolvente, que consideran el vivo porque es puro fuego, muere para darle vida al muerto,
el oro. Este se convierte en otra cosa en su disolucin alqumica.
Pierde sus vestiduras doradas, su dura corteza, para mostrar su
alma metlica, su chispa vital. El oro, dicen, se vivifica, renace a su
verdadero ser, a su origen. Se convierte en oro vivo.
De las materias necesarias en la obra filosofal
La sal de los filsofos y el oro
La sal de los filsofos
Para trabajar en la obra filosofal solo se necesitan una o dos
materias. Con una nica sustancia ya puede conseguirse la piedra
filosofal, pero esta sal ha sido mantenida en absoluto secreto. El
alquimista puede, con ella, no solo conseguir el famoso y hermtico disolvente universal de los metales, sino llegar, con ayuda de
sus manos y la intervencin de la Naturaleza, a conseguir la lapis
philosophorum. La naturaleza, con todo, acta lentamente. Natura
non facit saltus, afirman, esto es, la naturaleza no da saltos, acta
firme, pero lenta, paso a paso. Y aunque las manos del artista
aceleren el proceso, el objetivo se prolonga por muchos meses.
Es la denominada por algunos Va universalsima o Va de la
sal celeste o area; sal, llamada entre otros muchos nombres, sal
nitro celeste, sal armoniac,118 sal de Amn,119 sal de sapientia, sal
de la Naturaleza... Esta va ha sido objeto de una gran reserva.
Es el gran tesoro de los alquimistas. Es sorprendente que esta
sal oculta se mantenga en secreto desde hace miles de aos. Con
ella elaboran su disolvente universal, que ha recibido infinidad
de otros nombres, como los de plata viva, mercurio comn, mer118
119

Armoniac, de armona, porque decan realiza la armona o simpata entre el cielo y la tierra.
Sal de Amn o de Salomn, el gran Sabio.

125

Luis Silva

curio de los filsofos, primer mercurio, aqua ardens, vinagre de


las montaas, menstruo, alkaest (de las palabras alkali est o sal
lcali), etc. etc.
El oro
Sin embargo, los antiguos filsofos descubrieron que trabajando con metales se aceleraba el proceso de elaboracin de la
piedra, as que obraron especialmente con el oro, porque afirmaban que la semilla metlica que tiene este cuerpo profundamente
oculta en su interior era la simiente ms perfecta de todos los
metales. Este metal, en contacto con su disolvente universal (o la
sal anterior en forma de licor), llevaba a los mismos resultados,
pero en un tiempo ms reducido. Esta conjuncin entre el oro
y el disolvente fue llamada Va universal hmeda metlica. Es la
va ms tratada, casi la nica, en los textos clsicos. Los Adeptos
la explicaron bien, se explayaron con ella, ensearon desde su
inicio hasta su final, aunque desordenando los procesos de su
elaboracin.

El autor del Esplendor del sol filosfico:


De las semillas del sol y la luna nace lo que millares
de personas buscan y rara vez encuentran.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

126

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Las tres fases de esta disolucin metlica secreta, definidas


por los colores principales que aparecen en el matraz de cristal
del alquimista (negro, blanco y rojo), se subdividieron en siete
regmenes. Cada uno de ellos da pistas sobre lo que ocurre en el
proceso, y es aqu donde los Adeptos no dijeron toda la verdad.
Algunos ocultaron regmenes, otros engaaron en los perodos
temporales de cada uno de ellos y otros los desordenaron, as que
el asunto se convirti en un verdadero galimatas para los pobres
estudiantes que se perdan constantemente en estos embrollos.
Ms adelante daremos un orden oportuno a estos regmenes.
Ambos procesos, salino o metlico, producan el mismo fin: la
obtencin de una sustancia roja, prpura, que en la va del disolvente llamaron, por lo general, elixir,120 y en la va metlica, entre
otras muchas denominaciones, azufre rojo, cera roja, rub, salamandra roja etc..., siempre nombres que inciden en el color rojo.
Pero los alquimistas an descubrieron otro proceso. Lo llamaron Ars brevis, Va breve o Va seca. Con este proceso, que requera
de un crisol, altas temperaturas y, como materias, un cuerpo metlico unido a la famosa sal celeste, se obtena, en el trmino de
entre cuatro y diez das, una piedra filosofal, aunque de inferior
virtud y potencia.
Ms adelante desarrollamos estas tres vas de trabajo:
La universalsima.
La universal hmeda metlica.
La breve o seca.
Antes resulta imprescindible conocer algunos preliminares
bsicos.

Palabra procedente del griego ksir (seco) y del rabe aliksir, Piedra filosofal. En la
antigua Farmacia se lo consideraba un licor medicinal.

120

127

Luis Silva

Las diferentes vas alqumicas


La Alquimia filosfica se divide en Alquimia universal y Alquimia particular. La primera pretende exaltar los metales en
cualidad y virtud, para dotarlos del ltimo grado de perfeccin
metlica. La segunda, no utiliza la medicina universal, si no que
utiliza otros medios particulares o vulgares, no filosficos.
La Alquimia universal tiene dos vas o caminos, el uno es la
va hmeda, el otro la va seca, mediante la primera, los metales
se resuelven o retrogradan en un licor hmedo y difano, que es
el primer ser metlico, para extraerles lo que les es superfluo y
dotarlos de una calidad ms noble y una virtud ms activa; esto
es, que de este licor se haga una universal medicina para todos
los males y enfermedades. La va seca, es aquella que de los sujetos propiamente metlicos, se saca una agua seca, opaca y que
no moja las manos, perfectamente homognea y espirituosa, con
la cual se hace una medicina semejante a la antecedente aunque
de poder y virtud inferior.
La va hmeda de la Alquimia se divide en tres: universalsima, universal y menos universal. Y la va seca tambin se divide
en universal y particular.
F. Antonio Texeda (Theofilo). Tratado de la anlisis del arte de la
Alchimia, para norte de sus aficionados. Madrid 1727.

Los alquimistas trabajan con materias objeto de su predileccin personal. Muchos lo hacen con semimetales (metaloides),
como el bismuto o especialmente el antimonio, pretendiendo extraerles su alma metlica o azufre. Otros practican la va de los
cidos minerales, como el ntrico y el clorhdrico, buscando un
disolvente apropiado para disolver los metales. Otros, la va de
los acetatos; otros, la va de los vitriolos, como los de Marte (hierro), o Venus (cobre), pero siempre con el mismo fin. Otros, vas
salinas potsicas como las del trtaro o del salitre, trabajando con
ellas con el nimo de transformarlas en un imn del espritu universal. Otros trabajan con el cinabrio... En fin, no es objeto de este

128

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

trabajo desarrollar estas vas que algunos antiguos denominan


particulares, sino la nuestra, denominada Va universal de la Naturaleza, que pretende trabajar con el espritu universal o alma del
mundo que, dicen, el roco de la maana atrapa en las redes de
sus ms ntimos cristales salinos.
Aunque hemos practicado alguna otra va, confesamos que
solo nos interesan particularmente dos: una que algunos llaman
tambin universalsima de la Naturaleza y que no necesita metal
alguno, y la va hmeda universal metlica. Se trata de trabajos que
casi no implican riesgos.
A diferencia, la va seca s es peligrosa, requiere de un crisol,
un metal o metaloide, una sal celeste escrupulosamente reservada
por los alquimistas, y altas temperaturas prolongadas para fundir perfectamente el compuesto y extraer finalmente la sal interna o azufre que los metales o semimetales guardan celosamente
en su interior.
Piedra filosofal y piedras particulares
Va universal y vas particulares
Se encuentran piedras de diferentes especies, las cuales tien en
particular. Porque llamo piedras a todos los polvos fijos y tientes.
Pero hay sin embargo, siempre alguno que tie ms eficazmente y
en ms alto grado que otro. La Piedra de los filsofos tiene el primer
rango entre todas las dems.
Del antimonio se puede preparar una piedra de fuego... pero la
tintura de esta piedra de fuego no es universal como la de los filsofos, la cual se prepara de la esencia del sol,121 porque la Naturaleza
no le ha dado tantas virtudes para este efecto. Si no que tie solo en
particular, a saber, el estao, el plomo y la luna122 en sol.
Basilio Valentn. El carro triunfal del antimonio.
Cap. XXXVI. Edicin de 1604.
121
122

Oro metal.
La plata.

129

Luis Silva

Existen diferentes piedras transmutatorias que difieren en potencia y virtud. No todas transmutan en oro o plata todos los
metales. Tienen, por tanto, una virtud inferior a la de la autntica
piedra filosofal, que transmuta a todos los metales innobles, incluso los semimetales, en oro o plata.
Resumiendo, las vas particulares persiguen piedras con capacidad transmutatoria y medicinal, pero de virtudes reducidas.
En cambio, la verdadera piedra filosofal elaborada por va universal es nica, transmuta cualquier metal y es la verdadera y
autntica medicina universal.

Kamala Jana. Trabaj con cinabrio.


La fotografa procede de su libro
Toda la gran obra fotografiada, de 1968.

Patrick Rivire, discpulo de Eugne Canseliet, y este, a su vez, de


Fulcanelli, dice haber conseguido
una piedra transmutatoria a travs
del antimonio.

Va seca y va hmeda
Llaman va hmeda a la operacin siguiente: el Azufre y el
Mercurio de los filsofos se cuecen en un fuego moderado en un
vaso cerrado justo hasta que la materia deviene negra, entonces

130

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

se aumenta el fuego hasta que deviene blanca, finalmente un fuego ms violento la tie en rojo..., la va seca consiste en tomar la
Sal celeste, que es el Mercurio de los Filsofos, mezclado con un
cuerpo metlico, se coloca en un crisol a fuego vivo. En cuatro
das la obra est perfecta... Es as como operaba el artista que
Helvetius menciona en su Vitulus Aureus.123
Barchusen.
Liber singularis de alchimia. Siglo xvii.
Que hay dos vas, la va seca y la va hmeda. Tengo esta ltima en preferencia, por deber, aunque la primera me sea muy
familiar.
Cyliani. Hermes desvelado. Siglo xix.
Pocos alquimistas se avienen a admitir la posibilidad de dos
caminos, uno breve y fcil, llamado va seca, y otro ms largo y
ms ingrato, llamado va hmeda... En la va seca hay que cocer
la sal celeste, que es el mercurio de los filsofos, con un cuerpo
metlico terrestre, en un crisol a fuego simple, durante cuatro
das.
Fulcanelli. El misterio de las catedrales.
La primera de estas vas que utiliza el vaso del arte, es larga,
laboriosa, ingrata, accesible a las personas afortunadas, pero de
gran honor a pesar del esfuerzo que requiere, porque sta es la
que los autores describen preferentemente. Sirve de soporte a su
razonamiento, como el desarrollo terico de la Obra, exige un
trabajo ininterrumpido de 12 a 18 meses, y parte del oro natural
preparado, disuelto en el mercurio filosfico, se cuece a continuacin en un matraz de cristal. Este es el vaso honroso, reservado para el noble uso de estas sustancias preciosas que son el oro
exaltado y el mercurio de los sabios.
La segunda va no reclama, desde el comienzo hasta el fin,
ms que el socorro de una tierra vil, abundantemente extendida
y de tan bajo precio que en nuestra poca 10 francos son suficientes para adquirir una cantidad superior a la necesaria. Es la
123 Becerro de oro.

131

Luis Silva

tierra y la va de los pobres, de los simples y de los modestos, de


aquellos que la naturaleza maravilla hasta en sus ms humildes manifestaciones. De una extrema facilidad, tan solo reclama
la asistencia del artista, pues la misteriosa labor, se perfecciona
por si misma y se finaliza en 7 o 9 das como mximo. Esta va,
ignorada por la mayora de los alquimistas prcticos se realiza en
un nico crisol de tierra refractaria. Es la que los grandes maestros han definido como un trabajo de mujer y un juego de nio, a ella
aplican el viejo axioma hermtico: una res, una via, una disposittione. Una sola materia, un solo vaso, un solo horno. Tal es nuestro
vaso de tierra, vaso despreciado, vaso vulgar y de empleo comn, que todo el mundo tiene ante los ojos, que no vale nada y
que se encuentra por todas partes, pero que sin embargo nadie
puede reconocer sin revelacin.
Fulcanelli. Las moradas filosofales.

Por lo general se reconocen tres vas para llegar a la piedra


filosofal:

La va universal hmeda metlica, que requiere de un horno


(el atanor de los alquimistas), un matraz con las materias
correctas (el disolvente universal, en forma de licor acuoso, y el oro o plata metlicos), unas temperaturas suaves
aplicadas a este matraz, un largo perodo de tiempo y la
atencin y paciencia constantes del alquimista.
La va seca requiere colocar en un crisol a la sal celeste,
preada del espritu universal, junto con cuerpo metlico
terrestre. El horno debe ofrecer altas temperaturas. La va
exige una gran atencin por parte del alquimista por sus
riesgos de explosin. A cambio, se reduce en gran medida
el tiempo necesario para elaborar una piedra filosofal. Los
filsofos comentan un perodo de entre 4 y 8 das. Algunos
autores opinan que la piedra obtenida por va seca es de

132

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

inferior virtud y potencia124 a la conseguida por va hmeda. Los antiguos llamaron a esta va Obra de Saturno.
Existe una tercera va, muy oculta, algunos la han llamado
Va simple de la Naturaleza o universalsima. Parece indicarla Fulcanelli al final del ltimo prrafo de su cita de ms
arriba. El Adepto adems del crisol tambin se refiere a
una tierra que est al alcance de todo el mundo, de muy
bajo precio, y que tiene la virtud de actuar como recipiente
o continente de la energa universal. Solo ella y su virtud
magntica permiten al alquimista elaborar una piedra filosofal; ahora bien, la vulgaridad de esta materia y la simplicidad del trabajo que se necesita para elaborarla es inversamente proporcional al secreto que la envuelve.

Geber. Filsofo rabe:


Cuanto hay en la Naturaleza est en el Sol y la Sal.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

La disolucin urea. La va universal hmeda y metlica


Las fases y los regmenes o reinos de la Obra
Es una agua pesada, viscosa, pegadiza... que resuelve todos
los cuerpos en su materia primera, es decir, en azufre y en plata
viva. Si pones en esta agua cualquier metal, en limaduras o en
lminas menudas y lo dejas algn tiempo a un calor dulce, el
124

Virtud sanadora y potencia transmutatoria.

133

Luis Silva

metal se disolver enteramente y se cambiar en agua viscosa...


Ella aumenta de peso y de color al cuerpo perfecto.
Artefio. Tratado secreto de la piedra de los filsofos.
Cumpliris perfectamente el objetivo si reducs el Sol en Azufre y Mercurio, que son su primera materia o sustancia, o lo que
es lo mismo, si por medio de nuestro mercurio y por un artificio
secreto, pero conocido por los Filsofos, devolvis el Sol al estado en que fue primeramente dispuesto por la Naturaleza, es
decir, si lo reducs a un cuerpo muy brillante y difano.
Huginus Barm.
El reino de Saturno transformado en siglo de oro. 1780.
Toma una parte de oro purgado en lminas o pasado por lima
y dos partes de nuestro mercurio...
Toma un vaso de vidrio oval o redondeado, lo suficientemente grande para que quepa en su esfera una onza de agua..., el
vaso ha de tener un cuello de un palmo o diez dedos de altura,
cuanto ms espeso y ms transparente sea, mejor, para que puedas ver las acciones que tienen lugar dentro.
Pon en este vaso media onza de oro con una onza de nuestro
mercurio, y si aades el triple del mercurio, todo el compuesto
no debe exceder de las dos onzas. Tal es la proporcin requerida.
Si el vidrio no es espeso no podr aguantar el fuego, pues los
vientos que se forman en el vaso lo rompern. El vaso ha de estar
hermticamente cerrado por arriba y que no haya ninguna fisura, de lo contrario la obra perecera.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al Palacio cerrado del Rey. 1754.
La posicin de los planetas en esta figura es misteriosa, pues
Saturno ocupa la primera posicin... En la ascensin, Saturno
va seguido inmediatamente de Jpiter, que en la Obra filosfica, despus del ennegrecimiento de Saturno y de la formacin y
de la composicin y despus del oscurecimiento del Sol y de la
Luna, sale del vientre de Saturno, se lanza como un dragn areo
hacia el dominio del Paraso... haciendo aparecer al hijo negro
recin nacido parido en los aires... ahora se nos presenta la Luna,

134

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Diana blanca como la nieve, la Reina fija, veteada sin embargo,


en el interior, con las grietas de su impregnacin, con todos los
colores de la cola del pavo real y petrificada en la blancura ms
fija, encerrando en ella el puro reino del paraso. Con la continuacin del fuego celeste seco, se orienta hacia el mundo gneo
celeste y de la tintura roja. Despus de la Luna y en la posicin
suprema, se encuentra Mercurio, el iniciador, el mediador, el que
termina la obra entera, el humedum radicale, la humedad fundamental de la piedra blanca y fija, despus de haberse lanzado en
forma lquida hacia la Diana fija, tiene el poder de penetrar bajo
la forma seca hasta el mismo centro del Sol.
Texto annimo.
El nio hermafrodita del sol y de la luna. 1752.
La Fbula imagina cuatro Reinos principales de los Dioses
tambin llamados edades de lo Poetas. El primero fue el Reino
de Saturno, llamado Edad de Oro, el segundo el de Jpiter, o
Edad de Plata, el tercero la Edad del Cobre o Reino de Venus y
finalmente el cuarto la Edad de Hierro o Reino de Marte... pero
los Adeptos los explican en un sentido filosfico-qumico, pues
los cuatro reinos son los cuatro colores principales que aparecen
en la materia filosfica durante las operaciones de la obra, como
puede verse en todos los libros de los Adeptos que tratan de la
operacin de la piedra. El primer color es el negro, que atribuyen
a Saturno, el segundo el blanco que conceden a Jpiter, el tercero
el cetrino que caracteriza a Venus y el cuarto, al rojo o prpura,
que conviene a Marte.
Dom Pernety.
Diccionario mito-hermtico.

La va hmeda universal y metlica es la va que casi todos


los autores mencionan en sus textos, siempre desordenada, con
los procesos de sus fases y regmenes intercambiados u ocultando descaradamente alguno de ellos, incluso despistando con el
perodo de duracin de algn rgimen. En fin, todo forma un
gran puzzle difcil de encajar que puso y pone en jaque a todos
los estudiantes.

135

Luis Silva

Juan de Aquino. Filsofo:


Es ms fcil fabricar el oro ms puro que destruirlo.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Aqu encuentra el lector un orden adecuado de las fases y regmenes, es decir, tiene ordenado lo que le ocurre al oro en cada
momento de su disolucin.
Una vez el oro (o la plata) ha sido convenientemente purificado, desprendido de cualquier aleacin que pudiera tener, o bien
el oro es nativo o muy puro, el cuerpo est listo para el proceso
ms importante, su disolucin alqumica. Esta est totalmente
alejada de una corrosin qumica vulgar. No se utiliza ningn
corrosivo conocido, sino su disolvente natural ocultado severamente por la tradicin alqumica. Sin el conocimiento de este solvente hermtico es imposible disolver el oro conforme a dicha
tradicin.
Filaleteo explica bien las caractersticas del vaso de vidrio necesario en esta obra: vaso de vidrio oval o redondeado, lo suficientemente grande para que quepa en su esfera una onza de
agua. El vaso ha de tener un cuello de un palmo o diez dedos de
altura, cuanto ms espeso y ms transparente sea, mejor, pero
aadiremos que la esfera del matraz ser mayor o menor en funcin de la cantidad de materia a disponer en l y que si bien el
cuello ha de ser largo, tampoco hace falta que tenga un palmo.
El compuesto no debe ocupar en absoluto nada del largo cuello
del vaso pues ha de producirse una circulacin de vapores en su
interior. Como dicen, una ascensin y descenso de lo voltil. En

136

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

los comercios especializados pueden encontrarse matraces similares y adecuados para la obra. Sobre las condiciones del oro, este
ha de ser dispuesto en estado de polvo fino (limado) o en finas
lminas (laminado). En cuanto a las proporciones, por lo general
suelen coincidir todos los autores en una parte de oro por dos o
tres de su disolvente lquido. El peso del oro oscila entre media
y una onza.125
Unidos el oro o macho de la obra con su mercurio disolvente
o hembra en su vaso de cristal llamado nido o lecho nupcial, el oro
pasa por una serie de transformaciones que se dividen generalmente en tres fases que se designan por los colores principales
que aparecen ante los ojos del artista: el negro, el blanco y el rojo.
No obstante, con el nimo de ayudar o despistar al alquimista,
algunos Adeptos dividieron estas tres fases en siete reinos o regmenes, cada uno de ellos de duracin determinada y que definen
los diferentes efectos que se producen en el interior del matraz.
As el artista sabe perfectamente si va o no por el buen camino.
No todos los Adeptos coinciden en el nombre de estos reinos,
pero tampoco es de suma importancia, pues, en general, los procesos que definen son siempre similares.
En la explicacin de estas fases y regmenes seguiremos utilizando citas de textos clsicos, los ms claros que conocemos
sobre este tema, y respecto a nuestros comentarios usaremos el
resumen que hicimos de uno muy revelador. El lector sabr perfectamente qu le sucede al oro, qu transformaciones padece,
cmo de dorado que es se vuelve negro, despus blanco y finalmente rojo. Una disolucin muy alejada de cualquier corrosin
metlica qumica moderna. Podemos imaginarnos al antiguo alquimista mirando, a travs de la pequea ventanilla de su atanor, a su pequeo matraz de vidrio ofrecindole toda una serie
fenmenos maravillosos, humos, secuencias cromticas, cambios
radicales de estado etc., algo que la ciencia moderna todava parece lejos de conseguir. Ser el Comentario de la visin de Sir George
125

Sobre los 33 gramos.

137

Luis Silva

Ripley, de 1677, escrita por Aeyrenaeus Philalethes, un alquimista ingls, quien nos gue ante todas estas maravillas visuales.
Pero antes digamos que esta disolucin del oro sola representarse mediante la imagen del rey bandose en su fuente de agua
de vida, o bien a travs de figuras representando el combate y
victoria de leones, guilas, serpientes o dragones que devoran
al Sol o a la Luna, o a Apolo y Diana, smbolos del oro y la plata
respectivamente.
La serpiente pitn (en griego phyton,
putrefaccin), representa al mercurio disolvente
que ha de devorar al rey (el oro).
Disolved el oro, al rey en esa agua, de cuerpo entero
y entregdselo a Vulcano que los cocer hasta
obtener el mejor remedio. Con esta grasienta pitn
se harn fecundos el rey y la reina y tendrn una
prole innumerable.
Abraham Eleazar, Donum Dei, Erfurt. 1735
Fuente de la imagen:
Alquimia & Mstica. Taschen. 2005.

El autor del Cmbalo ureo:


No te alejes del matraz y vers maravillas pues en
menos de tres horas se torna blanco y amarillo.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

138

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Nigredo. La obra al negro o la putrefaccin del oro


El Rgimen de Mercurio y el Rgimen de Saturno
En este Mercurio, amalgamos perfectamente al oro puro, purgado al grado supremo de pureza, limado en polvo o reducido
lminas. Lo encerramos en un vaso de vidrio y lo cocemos a fuego continuo. El oro se disuelve por la virtud de nuestra agua,
reducindose a su materia ms prxima, en la que es liberada la
vida prisionera del oro y recibe la vida del Mercurio disolvente.
Disuelto el oro en este Mercurio, el oro se pudre y despus de
esta putrefaccin muere, renace un cuerpo nuevo, de la misma
esencia que el primero pero de una sustancia ms noble... Este es
el orden de nuestra Obra. Esta es toda nuestra Filosofa.
Preparados nuestro mercurio y nuestro sol, encirralos en
nuestro vaso y rgelos con nuestro fuego, y a los cuarenta das ver
toda la materia convertida en una sombra,126 o en tomos...127
Si hubieras trabajado sobre el Sol o sobre la Luna para encontrar sus Azufres, examina si tu materia est hinchada como
una pasta, hirviendo como el agua o ms bien como pez128 fundida... Espera durante veinte das con el horno encendido, tiempo
durante el cual observars diversos colores. Hacia el final de la
cuarta semana, y si el calor es continuo, vers un amable verde
que no desaparecer antes diez das aproximadamente. Algrate
entonces porque pronto lo vers todo negro como carbn, y todos
los miembros de tu compuesto sern reducidos a tomos. Esta
operacin no es otra cosa que la resolucin del fijo en el no fijo, a
fin de que uno y otro, juntos a partir de ahora, no formen ms que
una materia nica, en parte espiritual y en parte corporal.
Cuando veas toda la tierra seca y extraordinariamente negra,
entonces habr llegado la muerte del compuesto. Los vientos cesarn y todas las cosas se abandonarn en reposo. Este es el gran
eclipse del sol y de la luna... y el mar desaparecer. Entonces se
hace nuestro caos, a partir del cual, por mandato de Dios, nacern todos los milagros del mundo, en el orden que le es propio.
Color negro.
En polvo.
128
Resina.
126
127

139

Luis Silva

Se ve a veces al principio de la verdadera obra un color rojo...


por ello todo el interior del vaso se teir de un color ureo, y
este color no durar y pronto ser engendrado el verde, entonces
espera durante un poco de tiempo al negro aplicando un fuego
vlido.
Algunas veces vers como pequeas islas, espigas y ramilletes de diversos colores aparecer sobre las olas y sobre los lados,
que se disolvern rpidamente y surgirn otros. La tierra, vida
de germinacin, produce siempre alguna cosa, y algunas veces
te imaginars que ves aves en el vaso, bestias o reptiles y colores
agradables a la vista que pronto desaparecern.
Todo consiste en que contines constantemente con el fuego
debido y todos estos fenmenos acabarn en un polvo de un color muy negro antes de cincuenta das. Si no, la culpa, ser de tu
Mercurio o de tu Rgimen, o de la disposicin de la materia, a
menos que por azar hayas movido o agitado el vaso, lo que har
alargar la obra o incluso perderla.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al palacio cerrado del rey. 1754.

Alegora filosfica de Merln:


Saturno es el planeta de la muerte, reparad en que va
vestido de negro.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

140

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Filaleteo da a los hijos del Arte un regalo precioso. Nos dice


que ningn filsofo anterior a l trat del Rgimen de Mercurio.
Este, que precede al de Saturno, fue obviado. Los autores anteriores empezaron siempre por el Rgimen de Saturno, y si bien no
engaaron, pues incorporaron las fases del reinado de Mercurio
en las de Saturno, s eludieron los perodos de tiempo reales que
necesitan ambos. As, se interpretaba que el Rgimen de Saturno
duraba entre cuarenta y cincuenta das, lo que no es exactamente
cierto. Este error llev al desespero a muchos alquimistas. El reinado de Mercurio, para llegar a Saturno, se demora entre cuarenta y cincuenta das, mientras que Saturno necesita todava ms,
como veremos, para consolidarse y pasar de reinado.
El Sabio Filaleteo nos advierte que se debe considerar Rgimen
de Mercurio al intervalo entre la ignicin del horno y la llegada de
la negrura, porque es el tiempo del Mercurio filosfico o disolvente, que es el que opera durante este perodo sobre el cuerpo
del oro, y no el tiempo de Saturno.
El Autor de los dilogos fraternos
del sol y de la piedra:
La piedra hecha a partir del oro es un gusano venenoso,
lo prueba el mercurio hecho con oro vulgar.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Del Rgimen de Mercurio


Una vez dispuestos el cuerpo del oro y del agua disolvente
en su vaso de cristal e introducidos en el atanor a un fuego continuo, en primer lugar deben ascender gotas de roco y formarse
como nubes que deben seguidamente caer. Esto debe ocurrir noche y da y sin interrupcin. El mercurio asciende y desciende,

141

Luis Silva

cayendo sobre el oro, y poco a poco el metal empieza a retener


un poco de este agua. Pero el cuerpo, como est al principio sumergido, es continuamente hervido y filtrado por este disolvente, mientras que las gotas al caer sobre su cuerpo lo perforan, y
finalmente se extrae, por medio de esta circulacin continua y de
una forma delicada y suave, el alma del sol.
Algunos llaman al vaso de este arte o lugar donde colocan el
compuesto madriguera secreta o pequeo barril de vidrio. La base esfrica u ovalada del vaso es del tamao de un huevo de gallina, y
dentro de l se coloca en total una onza del preparado (una parte
de oro sobre dos o tres de disolvente). El cuello del vaso debe
ser largo, por lo menos de diez centmetros, y deber ser cerrado
hermticamente.
Filaleteo, uno de los Adeptos ms respetados, determina la
proporcin exacta de las materias. Una parte de oro en lminas
o en polvo por dos o tres del disolvente secreto. Se colocan en el
vaso del Arte y, a continuacin, en el horno de reverbero bajo un
rgimen de temperatura lineal, continua y suave.
El vaso, dentro del atanor, debe ser colocado en una escudilla
con arena o cenizas para mantener este calor continuo y estable.
El horno puede tener una ventanilla con un cristal para ver los
fenmenos que ocurren en el interior del vaso. Para observarlos,
el alquimista puede hacer uso de una luz tenue.
Se dice que esta operacin es el Rgimen del Mercurio porque
este circula elevndose mientras el oro hierve debajo, y este cuerpo solar es pasivo hasta la aparicin de los colores, que aparecen
parcamente despus de ms o menos veinte das de ebullicin
firme y continua. Despus los colores se refuerzan y se multiplican y varan hasta la perfeccin en el negro muy negro, que
aparece en el cincuentavo da si los astros son favorables.
Poco a poco el disolvente abrir el cuerpo denso y opaco del
oro y penetrar en su dura corteza urea. El oro parece sudar, y
su sudor penetra de nuevo y profundamente en su cuerpo. El
disolvente infiltrado hace que el oro cambie de forma, lo hincha
como un sapo, lo desgarra, lo pudre y ennegrece, lo vuelve areo

142

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

como si de viento, humo o vapor se tratase. Durante el proceso,


que algunos dicen dura entre cuarenta y cincuenta das, aparece
en el interior del vaso, en primer lugar, una pasta, luego un caldo
sangriento y una serie de colores que los antiguos llamaron el
arco iris o la cola de pavo real, y, finalmente, el oro o Rey y el disolvente, simbolizado por el guila o el len devorador, mueren y
ambos se convierten en un polvo negro y viscoso.
Avicena, filsofo rabe:
Son el Magisterio el guila que vuela por el aire y el
sapo que camina por el suelo.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Las exhalaciones al caer sobre el metal lo inflan y pudren como


si de un grano de trigo se tratase, por ello los filsofos llamaron a
su agua o disolvente, su levadura, porque al igual que la levadura
hace que la masa se hinche, este agua fermenta el cuerpo del oro
y lo infla. Tambin se llama a este agua veneno, porque al igual
que l, causa hinchazn.
El len metlico, llamado tambin sapo rojizo por esa capacidad de hincharse, se dar por vencido y asumir ligeramente la
naturaleza del agua, y el agua (el disolvente) la del cuerpo, es
decir, se unirn ntimamente. Esta unin ha sido representada
mediante los dos dragones, uno alado (el mercurio) y otro sin
alas (el oro). Tras la unin aparece una tierra que Hermes llama
tierra foliata o tierra de hojas.

143

Luis Silva

El sapo rojizo, smbolo del oro que se infla por virtud del disolvente que se
encuentra figurado por el ave que desciende sobre el anfibio. Los sudores continuos abrirn el oro y este desprender, exhalar toda su humedad y fuego
internos. J. C. Barchusen. Elementa Chemicae. Leiden. 1718.
Fuente de la imagen: Alquimia & Mstica. Taschen. 2005.

Las exhalaciones son en primer lugar blancas. La parte superior del vaso quedar blanqueada por los humos. Este blancor se
ir oscureciendo y aparecern una mezcla de colores oscuros y
azulados. Despus sern amarillentos y parecer que el vaso est
baado en oro: es el smbolo de la autntica copulacin entre el
macho (oro) y la hembra (mercurio). Poco a poco los humos se
irn condensando y goteando continuamente para penetrar en
el oro de una manera asombrosa, y cuantas ms gotas penetran,
ms se infla y se hincha el oro hasta pudrirse por completo.
Esta fase no es muy larga. Estos efectos pueden observarse
antes de que transcurran cuarenta das. Durante ese plazo, los
colores son las seales de corrupcin y generacin que producen

144

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

la naturaleza impetuosa y demoledora del agua pntica129 y la


resistencia del metal. En la lucha, el cuerpo del oro es derrotado
y muere, y al morir hace que surjan estos colores, lo que significa
que las guilas han conseguido dominar al len, pero tambin
que el len las ha contagiado de su esencia, pues comieron de
su cadver. Los Sabios dan a esta operacin el nombre de extraccin y separacin de naturalezas, ya que la tintura de oro empieza
a separarse del cuerpo. Tambin la llaman reduccin a la primera
materia, es decir, al esperma o semilla del oro, que por su doble naturaleza se compara con los dos dragones que se muerden
cruelmente. Una vez que se agarran ya no se sueltan hasta que
a causa de sus babas venenosas y sus ataques mortales quedan
completamente ensangrentados. Luego, cocindose en su propio
veneno, se convierten en una quintaesencia.
Pero antes de renovarse, estas dos naturalezas tienen primero
que pasar por un eclipse de luna y otro de sol, o la oscuridad del
purgatorio, que es la puerta de la oscuridad. Despus de hacerlo,
la luz del purgatorio las renovar. Esta fase recibe el nombre alegrico de Muerte. Nuestro cuerpo, sol de la obra, resiste durante
largo tiempo como un campen hasta que herido de muerte y cubierto de sangre, muere. Al morir aparece la negrura, que como
antao era presagiada por los cuervos. Esta reiteracin, rotacin
o circulacin del disolvente junto con el calor que reseca al cuerpo y la humedad que lo empapa, lo va matando y corrompiendo
de una forma natural, igual que les ocurre tras la muerte al resto
de los cuerpos vegetales y animales.
Cuando los humos acaban, es seal de que los espritus se
empiezan a fijar, convirtindose en polvo que se posa en el fondo
del vaso. La putrefaccin se inicia y los espritus permanecen en
el fondo durante un tiempo, sin ascender.

129
Uno de los nombres del mercurio de los sabios, llamado as a causa de su ponticidad
(Diccionario Mito-hermtico de Dom Pernety). Del latn ponticus, pontus, el mar (agua salada) se trata del disolvente universal. Tambin significa agua venenosa, ponzoosa.

145

Luis Silva

Por lo tanto hay que controlar bien el fuego, no vaya a ser que
los espritus, demasiado exaltados, asciendan tanto que no caigan a la tierra. Esta operacin consiste, dice Morien, en extraer
el agua de la tierra y en devolvrsela, hacindolo tantas veces y
durante tanto tiempo para que la tierra se pudra.
Cuando acaba el combate reina la paz porque en esta tierra
hojaldrada se reconcilian todos los elementos, las diferencias naturales se abrazan en forma de polvo impalpable y sin tener otro
color ms que el negro ms negro.
Las materias se han unido ntimamente, se cocieron juntas
como si fueran brea derretida e intercambiaron sus formas. Hay
que tener cuidado de no obtener en vez de un polvo negro, un
inservible precipitado seco y rojizo o anaranjado, porque sin lugar a dudas se produjo una combustin de las flores o virtud de
la semilla vegetativa.
La Maestra se alcanza de una manera totalmente natural,
porque una vez que el cuerpo del oro se empasta con su levadura, se calcina, se disuelve y se convierte en un agua negra que a
veces cambia de color. Esto significa que los espritus estn coagulndose para convertirse finalmente en el polvo negro. Este es
el llamado perodo de oscuridad inferior, que es el final del eclipse,
fase que empieza tras la aparicin de los diferentes colores.
La calcinacin se inicia con estas variaciones de color, que tardan en aparecer, si el proceso ha sido correcto, unos cuarenta y
dos das, cincuenta como mximo. Despus tiene lugar la corrupcin y la putrefaccin, donde todo adquiere un aspecto similar al
de la porquera como la que resulta de hervir sangre o derretir
brea. El color negro, aunque sea de forma superficial, aparece a
los cuarenta das, como mucho cincuenta, siempre que el proceso
y el fuego hayan sido correctos.
En este bao, el oro se desprende de sus cualidades solares, se
destruye, deja de ser fijo, cetrino, terrenal y slido, y se convierte
en una sustancia voltil, negra, espiritual, acuosa y flemtica. La
putrefaccin no comienza hasta que no hayan desaparecido las
primeras formas originales y poco a poco se conviertan en hu-

146

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

mos y vientos, y, tras aproximadamente el perodo equivalente a


una estacin, los cuerpos se asientan y se pudren.
Esta reduccin del cuerpo del oro, transformndolo en algo
parecido a podredumbre, con exhalacin de gases o humos, ha
hecho que algunos alquimistas como Flamel utilizaran la imagen
de los dragones exhaladores de humos para representar esta fase
de la obra.
Acabado el Rgimen de Mercurio, cuyo trabajo fue el de despojar al Rey de sus vestiduras doradas y extenuarlo con varios
combates con su disolvente, aparece el Rgimen de Saturno. Al
morir el len130 nace el cuervo.131 Llega el color negro perfecto, ya
no se ven humos ni vientos y el compuesto est seco, revistiendo
una forma como de polvo fundido brillante.
Entonces Saturno regir sobre la tierra. Los que dividen la
operacin en dos partes, el reino de Saturno y el de su sucesor
Jpiter, le adscriben a Saturno toda la parte de la putrefaccin y
a Jpiter el perodo de variedad cromtica.
Todos los Adeptos afirman que el rgimen del fuego es de una
importancia capital y la verdadera dificultad de esta operacin.
Es necesaria una gran sutilidad para regir el fuego despus de
la preparacin del compuesto a fin de disolver debidamente el
cuerpo sin quemar su tintura.132
Acabo con palabras de Ireneo Filaleteo:
Es maravilloso pensar (algunos hijos del Arte son testigos visuales), que el cuerpo del oro, fijado y completamente digerido, se pudra y se convierta en algo putrefacto, como si fuera un cadver, cosa
que se logra gracias a la admirable virtud del agua disolvente que no
puede comprarse con dinero. Todas estas operaciones se resumen en
una... matar al vivo y resucitar al muerto.
Ireneo Filaleteo. Entrada abierta al palacio cerrado del rey.
El oro. El len es el rey del reino animal terrestre, as como el oro lo es del reino metlico.
El cuervo negro es el smbolo por excelencia de la obra al negro, del rgimen de Saturno.
132
Tintura. Llamada as porque tie, es decir, traslada su color a la sustancia donde se
disuelve. En este caso el aceite interno del oro.
130
131

147

Luis Silva

El combate entre las dos naturalezas contrarias. Pseudo Toms de Aquino.


Aurora Consurgens. Siglos xiii o xv. Fuente: www.arsgravis.com

Estamos ante el combate entre las dos naturalezas. El oro, simbolizado por el len, rey de los animales terrestres, que es a su
vez el rey de los metales. Su montura es un caballero solar que
combate contra el disolvente universal o mercurio de los filsofos, llamado luna, plata viva o reina de la obra. El grifo, mitad
guila (reina de las aves) y mitad len, nos muestra que es una
sustancia a la vez fija y voltil.
Del Rgimen de Saturno
El Rey entra solo en el bao, revestido de un vestido de oro,
del que se desembaraza y entrega a Saturno, del cual recibe uno
de seda negro.
Bernardo el Trevisano conde de la marca de Treviso.
Parbola del conde Trevisano.

148

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Rhodianus, filsofo excelente:


La muerte ha muerto y reina nuestro hijo, dotado de
nuestra carne y nuestra herencia.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Si el alquimista ha tenido xito en la empresa, el color negro


brillante debe aparecer en su matraz, inicindose ahora el verdadero rgimen de Saturno. Esta podredumbre, lgubre oscuridad
o negritud total dura bastante tiempo. Los autores no se ponen
de acuerdo en la duracin de este perodo, pero coinciden en que
es largo. Segn uno de ellos, este color negro tiene una larga duracin y no desparece hasta que pasan por lo menos cinco meses.
Segn otro, el Rey entra en su bao, pierde su tnica dorada y se
la da a Saturno, quien le da una camisa negra que tendr en su
poder durante cuarenta y dos das, camisa que no recibi hasta
los cuarenta y dos das posteriores al inicio de su bao.133 Segn
Augurell, el perodo de negritud dura
cuarenta y cuatro das, y segn otro filsofo, durante los primeros cuarenta
das aparece el verdadero cuervo, y luego, a los setenta das, la paloma blanca.
El libro de Saturno de los filsofos:
Se le da la vida hasta que muere a partir de esa forma
metlica que es la sombra leprosa de la piedra.
Johann Daniel Mylius. Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com
133
El oro, a los cuarenta y dos das perdi su color dorado, entonces Saturno le dio la camisa
negra, la que tendr en su poder (o el color negro permanecer) otros cuarenta y dos das.

149

Luis Silva

Filaleteo opina que si se mezclaron bien las dos naturalezas,


si las dos eran puras, la temperatura interior del bao la correcta,
y el fuego externo el adecuado (no demasiado violento para que
las materias puedan circular bien, la espiritual sobre la corporal),
despus de que pasen cuarenta y seis o cincuenta das se ver
aparecer el principio de la completa negritud; tras otros cincuenta y seis das aparecer la cola del pavo real y los colores del arco
iris; y cuando transcurran otros veintids o veinticuatro das se
ver la Luna perfecta, el blanco ms blanco. En su Introitus apertus134 nos ensea los motivos que llevaron a los Filsofos a llamar
a esta fase Rgimen de Saturno:
La tumba donde nuestro Rey est sepultado se llama Saturno en nuestra obra y es la llave de la obra de la transmutacin.
Nuestro plomo135 es ms precioso que cualquier plomo, es el limo
donde el alma del oro se junta con el Mercurio para producir
luego a Adn y a Eva, su esposa.136
Morieno, filsofo romano:
El requisito inicial esencial se halla en el
estercolero de nuestra putrefaccin.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Comprenderemos ahora bien las palabras del Trevisano. El


Rey que entr en el bao vestido con su color dorado, en la disolucin lo perdi para vestir hbitos negros.
Nombre en latn y abreviado de su Entrada abierta al palacio cerrado del Rey, es decir, la
entrada del disolvente en el compacto, denso y duro cuerpo del oro (el palacio del rey).
135
El oro disuelto y ennegrecido por la calcinacin mercrica. Saturno tambin representa
al plomo metlico.
136
Es decir, al Azufre y al Mercurio.
134

150

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

El bao del Rey


El rey nadando en el mar exclama: quien me
salve conseguir una gran recompensa.
Atalanta Fugiens.
Michael Maier. 1618.
Fuente de la imagen: Stanislas Klossowski de
Rola. El juego Areo. Ediciones Siruela. 1988.

La Obra al negro
El cuervo y el color negro
simbolizan la fase de esta obra.
Rosarium philosophorum.
Praga. 1758.
Fuente: www.arsgravis.com

Albedo. La obra al banco o el blanqueo del oro


El rgimen de Jpiter y el de la Luna
Del Rgimen de Jpiter
Al negro Saturno le sucede Jpiter, que es de un color diferente, pues despus de la putrefaccin y de la concepcin hecha en
el vaso vers de nuevo colores cambiantes y una sublimacin circulante. Este rgimen no es largo y no dura ms de tres semanas.
Durante este tiempo aparecern todos los colores imaginables.

151

Luis Silva

Las lluvias se multiplicarn a lo largo de estos das y finalmente


se mostrar en las paredes del vaso una blancura bellsima a la
vista en forma de estras o cabellos. Entonces algrate porque ha
terminado felizmente el rgimen de Jpiter. La prudencia debe
ser en este rgimen la mayor posible, para que las cras de los
cuervos, cuando hayan dejado el nido, no entren en l de nuevo.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al palacio cerrado del rey.
Finalizado el Rgimen de Saturno, se inicia el de Jpiter que
se caracteriza por la aparicin de diversos colores. Su reinado
dura entre veinte y veintids das. Vers en l la cola de pavo
real137 y el arco iris
Aeyrenaeus Philalethes.
Comentarios a la visin de Sir George Ripley.

Finalizado el Reino de Saturno, se inicia el de Jpiter, que se


caracteriza por la aparicin de nuevos y variados colores y por
la de numerosas lluvias o rocos que finalmente dejarn en las
paredes del vaso unas estras muy blancas. Este rgimen es corto,
apenas dura tres semanas. Ireneo aconseja una gran prudencia
con el fuego para que los cuervos o el color negro no regresen
al vaso.
Parbola alegrica que le fue
referida a Aristeo:
La concepcin y el desposorio se efectan en la
putrefaccin, y la generacin de la descendencia
tiene lugar en el aire.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com
137

Trmino muy utilizado en Alquimia para designar una sucesin de colores.

152

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Del Rgimen de Diana o la Luna


Terminado el rgimen de Jpiter, al final del cuarto mes te
aparecer el signo de la luna creciente, y has de saber que todo el
rgimen de Jpiter estuvo consagrado a blanquear el latn.138 El
espritu que limpia es muy blanco en su naturaleza, pero el cuerpo lavado es de un negro negrsimo. En este trnsito del negro
al blanco aparecen todos los colores intermedios y cuando estos
desaparecen todo se vuelve blanco. Un blanco que no es de una
blancura deslumbrante desde el primer da, pero que aparece
muy gradualmente del blanco al blanqusimo.
Has de saber que en este rgimen todo se vuelve, a la vista,
tan lquido como el azogue139 y a esto se le llama sigilacin (sigillatio) de la madre en el vientre del hijo que ella ha engendrado;
hay en el rgimen varios colores momentneos, bellos y que desaparecen rpidamente, pero ms cercanos del blanco que del negro, del mismo modo que en el rgimen de Jpiter participaban
ms del negro que del blanco. El rgimen de la Luna se acaba en
tres semanas.
Antes de que termine este reino, el compuesto revestir mil
formas, se licuar y coagular cien veces al da. Algunas veces
aparecern como ojos de pescado, otras imitar la forma de un
rbol de plata pura con ramas y follaje. En una palabra, estars en
cada momento estupefacto y admirado por todo lo que vers.
Y finalmente, tendrs unos granos muy blancos, tan finos
como tomos de Sol, ms bellos de lo que nunca vio ningn ojo
humano. Demos gracias a Dios que ha producido esta obra. Es
la verdadera tintura perfecta al blanco, aunque solo de primer
orden y por consiguiente de exigua virtud respecto a la virtud
admirable que adquirir por la repeticin de la operacin.
Ireneo Filaleteo.
Entrada abierta al palacio cerrado del Rey.

138
Es la materia en disolucin y en putrefaccin, a la que tambin se dan los nombres de
tierra sepulcral, cuerpo inmundo, dragn babilonio, cabeza de cuervo y negro ms negro
que el mismo negro. Diccionario mito-hermtico, de Dom Pernety.
139
Plata viva, mercurio.

153

Luis Silva

Las palabras de Ireneo necesitan pocos comentarios. Algunos


autores dicen que este reino dura entre veinte y veintids das.
Es el reino de Diana brillante y hermosa, de la Luna perfecta, del
blanco ms blanco que se va volviendo cada vez ms reluciente.
Tras el color negro y antes del blanco aparece toda una variedad cromtica en el vaso, y lo que era un polvo negro se lica para
sufrir a continuacin muchas de estas licuaciones y coagulaciones,
hasta que finalmente aparecern unos granos blancos muy finos y
hermosos. Es la tintura al blanco de primer orden, de por s ya una
gran medicina, pero muy inferior a la medicina roja.

La Obra al blanco.
La reina blanca y las dos flores blancas muestran
el reinado de Diana, la Luna u obra al blanco.
Es la medicina de primer orden.
Rosarium philosophorum. Praga. 1758.
Fuente: www.arsgravis.com

154

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Rubedo. La obra al rojo o la rojez de la piedra


El Rgimen de Venus, de Marte y del Sol
Del Rgimen de Venus
...Nuestra piedra enteramente perfecta y capaz de dar una
perfecta tintura, por su propia voluntad, se humilla de nuevo
y prepara, sin que ninguna mano le ayude, una nueva volatilidad. Pero si la retiras de su vaso, la misma piedra, encerrada de
nuevo en otro, se enfriar y en vano intentars llevarla ms lejos.
La razn demostrativa de ello ni yo, ni ningn Filsofo antiguo
podemos drtela, sino que tal es la voluntad de DIOS.
En este Rgimen, presta atencin a tu fuego, pues sta es la
ley de la piedra perfecta para que sea fusible; por ello, si aumentaras en demasa tu fuego, la materia se vitrificara y se pegara a
las paredes del vaso y no podras seguir. Y esta es la vitrificacin
de la materia contra la que tantas precauciones toman todos los
Filsofos y que, antes y despus de que sea perfecta la obra al
blanco, les suele llegar accidentalmente a los incautos; se corre
este riesgo pasada la mitad del rgimen de la Luna y el sptimo
o el dcimo da del rgimen de Venus.
Por ello se tiene que aumentar muy poco el fuego, para que
el compuesto no se vitrifique, es decir, que no se forme como
cristal, mientras que con un calor benigno, se licuar por s mismo, se hinchar y por la voluntad de DIOS ser dotado de un
Espritu que volar hacia arriba y llevar consigo a la piedra, y
le dar nuevos colores, primero el verde de Venus, que durar
bastante tiempo, no desapareciendo totalmente hasta al cabo de
veinte das. A continuacin vendr el azul y el color amoratado y
despus, hacia el final del rgimen de Venus, un prpura plido
y oscuro.
Ten cuidado en esta operacin no irrites demasiado el espritu, porque es ms corporal que antes y si lo dejas escapar hacia lo
alto del vaso, difcilmente te bajar por s mismo. Esta precaucin
debe ser observada en el rgimen de la Luna, cuando el espritu
comenzar a espesarse; entonces se le tratar suavemente y no
con violencia para que no se fugue hacia lo alto del vaso y lo que

155

Luis Silva

est en el fondo se queme o al menos se vitrifique y conduzca a


la destruccin de la obra.
Cuando hayas visto el color verde, has de saber que contiene
una virtud germinativa. Entonces ten cuidado con ello, no sea
que un calor excesivo haga degenerar este verde a negro, y rige
el fuego con prudencia. Tendrs acabado este rgimen despus
de cuarenta das.
Ireneo Filaleteo.
Entrada abierta al palacio cerrado del Rey.

Segn el Adepto Filaleteo, en ningn momento el matraz debe


agitarse, ni menos abrirse, pues sera la ruina de la Obra. Todos
los procesos se generan por ellos mismos mediante la fuerza interna de los dos combatientes. Son los espritus de ambas materias los que trabajan. Por ello, como se dijo, el vaso debe estar
hermticamente cerrado y no salir del horno hasta la finalizacin
de la Obra. El operador solo puede admirar con precaucin todos los fenmenos que aparecen ante sus ojos.
El filsofo tambin aconseja prudencia y no aumentar en exceso el calor o rgimen del fuego por riesgo a vitrificar la materia y
perder por entero toda la obra. Un calor benigno provoca que la
materia blanca se lice por s misma y se hinche, dando lugar a
la aparicin de nuevos colores, primero el verde que durar unos
veinte das, despus el azul, el amoratado, y finalmente un prpura plido y oscuro. Este reinado acaba despus de cuarenta das.
Del Rgimen de Marte
Terminado el rgimen de Venus, cuyo color es bsicamente
verde, algo enrojecido de prpura oscuro, algunas veces amoratado, habrn crecido durante este tiempo en el rbol Filosfico ramas de diversos colores con hojas y ramas; le sucede el
rgimen de Marte, que algunas veces es amarillento, un amarillo

156

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

diluido de marrn y que exhibe gloriosamente los colores transitorios del Iris y del Pavo Real.
Entonces el estado de la composicin se hace ms seco y la
materia toma formas variadas y fantasmagricas. El color que
aparece ms a menudo es el de jacinto con un toque dorado. Es
aqu cuando la madre sellada en el vientre de su hijo surge y se
purifica; y esta pureza donde se baa el compuesto es tal que
hace que la podredumbre se evapore (exude). Pero los colores
que sirven de base a todo este rgimen son oscuros, aunque muy
agradables de ver.
Has de saber que nuestra tierra virgen sufre su ltima labor
para que se siembre y madure en ella el fruto del sol, contina,
pues, con el calor conveniente y ciertamente vers, hacia el trigsimo da de este rgimen aparecer un color citrino que, dos
semanas ms tarde de su primera manifestacin lo imbuir todo
con su color citrino.
Ireneo Filaleteo.
Entrada abierta al palacio cerrado del Rey.

Ahora la materia manifiesta de nuevo una serie de nuevos


colores transitorios, como el lilceo o violeta con toques dorados,
pero, en general, todos los colores de este rgimen son oscuros.
Treinta das despus del inicio de este reinado aparece el color
citrino (amarillento como el del limn) que se prolonga durante dos semanas, y durante este perodo todo el matraz adquiere
este color.
Del Rgimen del Sol
Te aproximas ahora al final de tu obra y casi has acabado tu trabajo. Ahora todo aparece como oro pursimo y la leche de la virgen
con la que imbibes esta materia se hace citrina en gran manera. Da
gracias a DIOS, dador de todos los bienes, que condujo la obra hasta
aqu y rugale de rodillas que dirija sin interrupcin tu juicio, no sea
que por precipitacin pierdas tu obra tan cerca de la perfeccin.

157

Luis Silva

Considera ahora que si has esperado cerca de siete meses no sera


juicioso aniquilarlo todo en una sola pequea hora. Has de ser ms
cauteloso cuanto ms te aproximas a la perfeccin. Si fuiste verdaderamente cauteloso en los pasos, se te presentarn estos signos: Observars sobre el cuerpo una especie de sudor citrino, luego vapores
citrinos que, sedimentando el cuerpo se teirn de violeta, y algunas
veces de prpura.
Despus de una espera de catorce o quince das, en este rgimen
del sol, observars que la materia es hmeda en su mayor parte,
aunque pesada; sin embargo ser transportada toda en el vientre del
viento.
Finalmente, hacia el vigsimo sexto da de este rgimen comenzar a secarse; entonces se har lquida y se congelar, y se har lquida y se congelar, y se har lquida de nuevo, cien veces por da,
hasta que comience a volverse granulosa; y aparecer completamente disociada en pequeos granos, luego se concentrar de nuevo y
revestir da a da formas espectrales y esto durar ms o menos tres
semanas.
Al final, por voluntad de Dios, tu materia irradiar una luz que
no podras imaginar. Entonces espera en breve tiempo el final, que
vers al cabo de tres das, cuando la materia formar granos como
tomos de sol y ser de un color tan rojo intenso que al lado del rojo
ms notable parecer ennegrecer como una sangre muy pura coagulada, y no creeras nunca que el arte poda crear nada comparable a
este elixir. Es una criatura tan admirable que no tiene par en la naturaleza entera, no habiendo nada exactamente similar a ella.
Ireneo Filaleteo.
Entrada abierta al palacio cerrado del Rey.

La Obra se acaba. En apariencia, pues an faltan dos procesos:


la fermentacin y la multiplicacin. El rgimen del Sol, que reina
entre cuarenta y cuarenta y dos das trae el color tirio, el color del
rojo brillante, el bermelln ardiente, el prpura.140 Es la bendita
tintura roja, el blsamo de la naturaleza que expulsa todas las
enfermedades.
140

Del latn purpura. Lo puro de lo puro.

158

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

El Adepto nos recuerda que debemos andar con mucha ms


cautela en este final de la Obra. Tras siete meses de trabajos sera
ruinoso perder la inminente perfeccin. La Maestra exige al artista un punto ms de precaucin. Hay que ser ahora muy cauteloso con el fuego para no vitrificar la materia con un fuego indebido que impedira el advenimiento del hijo sobrenatural vestido
de prpura, del infante real.
Los sudores citrinos del final del reinado de Marte se sedimentarn en el cuerpo y teirn en violeta y prpura. A los catorce o
quince das la materia, de seca que era, se humedece, y a partir
del vigsimo da el compuesto entra de nuevo en un perodo de
sequedad para seguir con otras fases de coagulacin y licuacin
que se repiten muchas veces al da, hasta que la materia se vuelve granulosa, disociada en pequeos granos que posteriormente
se concentran. Proceso que durar ms o menos tres semanas.
Finalmente, la materia irradiar una cierta luz, y tres das despus de este fenmeno formar de nuevo unos pequeos grnulos de rojo intenso. La piedra rubfica y filosofal ha nacido.
Es el azufre rojo incombustible, la verdadera salamandra de los
filsofos.
Pero la Obra no ha llegado al final de los trabajos. Se ha de ir
ms lejos si se pretende transmutar. Es necesario un nuevo giro
de rueda, es decir, una reiteracin de los procesos.
La obra al Rojo
El Rey rojo o azufre rojo. El color de las
flores lo remarca. El oro simbolizado por
los soles, se ha vivificado es ahora oro
vivo.
Rosarium philosophorum. Praga. 1758.
Fuente: www.arsgravis.com

159

Luis Silva

La concepcin. Johann Daniel Mylius. Anatomia auri. 1628. Fuente de la


imagen: Stanislas Klossowski de Rola. El juego ureo. Ediciones Siruela.

160

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

La imagen simboliza tanto al matrimonio o unin entre el rey


u oro purificado y la reina o mercurio disolvente, como a los dos
principios o races metlicas, el azufre rojo y el mercurio (o plata
viva), simbolizados por el rey y la reina, ya que ambos aparecen
desnudos, es decir, despojados de sus heterogeneidades. Ambos
son puestos en matrimonio en el interior del matraz o lecho hermtico.
El resultado final de esta unin ser el nacimiento del nio rey,
manifestado en el cuello de la botella. Es el azufre rojo, embrin
de la piedra filosofal. Las rosas simbolizan tradicionalmente a
la piedra filosofal, el final de la obra alqumica. Aparecen tres,
correspondientes a las tres fases realizadas: el negro, el blanco y
el rojo.
La fermentacin de la piedra
Toma tres partes de sol141 muy puro y una parte de nuestro
azufre gneo. Funde el sol en un crisol limpio e introdcele tu
azufre, pero con precaucin, no lo eches a perder a causa del
humo de los carbones. Haz que todo entre en fusin, luego virtelo en un lingotero y obtendrs una masa polvorienta de un bello color rojo muy intenso y apenas transparente. Toma una parte
de esta masa reducida a fino polvo y dos partes de tu mercurio
filosfico,142 mzclalas bien e introdcelas en un vaso de vidrio.
Rige el fuego como antes y en dos meses vers aparecer todos los
regmenes que hemos tratado y en su orden.
Ireneo Filaleteo.
Entrada abierta al palacio cerrado del rey.
Lo que los Filsofos llaman propiamente Fermentacin es la
operacin del Elixir. No es suficiente, para hacer la Gran Obra,
con llevar el Magisterio al rojo. La prctica de la piedra, dice
dEspagnet, se concluye en dos operaciones, una consiste en
141
142

Oro.
El disolvente universal.

161

Luis Silva

crear el Azufre, o Magisterio, la otra en hacer el Elixir, y ste se


hace a travs de la Fermentacin. En vano se intentar la proyeccin si la piedra no est fermentada.
El Magisterio al rojo es un azufre, o tierra muy sutil, extremadamente clida y seca, encierra en su interior un fuego de la Naturaleza muy abundante que tiene la virtud de abrir y penetrar
los cuerpos metlicos, hacindolos semejantes a l mismo, por lo
que se la ha dado el nombre de Padre y semilla masculina, pero
de este Azufre es preciso crear un segundo Azufre, que podr
a continuacin ser multiplicado hasta el infinito. Este Azufre se
multiplica a partir de la misma materia de la que ha sido hecho,
aadiendo una pequea parte del primero y fermentando el todo
con el fermento rojo o blanco, segn la intencin del artista.
Dom Pernety.
Diccionario mito-hermtico.

El azufre rojo obtenido tras los siete regmenes debe ser fermentado si se pretende conseguir una proyeccin o transmutacin metlica. As, una parte de este azufre debe ser puesto en
fusin con tres parte de oro puro. Tras la unin ntima del azufre metlico y del oro, el crisol mostrar un polvo de bello color
rojo intenso, que de por s ya podra transmutar un metal innoble, pero en poca cantidad. Es una piedra filosofal de escasa
virtud, que necesita ser multiplicada en potencia. Es por ello que
el Maestro Filaleteo aconseja colocar en un vaso de vidrio una
parte de este polvo con dos de disolvente y pasar de nuevo por
todos los reinos. Pero ahora solo dos meses sern suficientes para
que finalice este giro de rueda.
La Multiplicacin de la piedra filosofal
Toma la piedra perfecta y mezcla una parte de ella con tres
o a lo sumo cuatro partes de nuestro mercurio de la primera

162

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

operacin,143 y disponlo con el fuego debido durante siete das,


con el vaso hermticamente cerrado. Todos los regmenes pasarn y la piedra obtendr una virtud mil veces mayor que antes
de su multiplicacin.
Si intentas de nuevo esta operacin recorrers en tres das todos los regmenes y ser una medicina mil veces ms fuerte y
tingente144 todava.
Y si todava deseas repetirlo, en un da natural hars pasar
la obra por todos los regmenes y colores. Si intentaras una vez
ms la experiencia una sola hora bastara, pero entonces ya no
podrs imaginar la virtud de tu piedra. Ser tal que superar la
capacidad de tu ingenio si alguna vez empezaras por quinta vez
la multiplicacin.
Recuerda pues el dar eternamente gracias a Dios, pues tienes
en tu poder el tesoro entero de la Naturaleza.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al palacio cerrado del Rey.
Multiplicacin. Operacin de la Gran Obra por medio de la
cual se multiplica el polvo de proyeccin sea en calidad, sea en
cantidad al infinito segn el buen deseo del artista. Consiste en
recomenzar la operacin ya hecha, pero con materias ya exaltadas y perfeccionadas y no con las materias crudas como anteriormente. Todo el secreto, dice un Filsofo, es una disolucin fsica
en mercurio,145 y una reduccin a su materia primera.
Dom Pernety. Diccionario mito-hermtico.
Sera imprudente, al menos en lo concerniente a la transmutacin y la medicina, ir ms all de la sptima reiteracin...
Fulcanelli. Las moradas filosofales.

La multiplicacin consiste en reiterar de nuevo los mismos


procesos, o en trminos alqumicos, dar nuevos giros de rueda.
En cada uno de estos giros, el azufre resultante se une de nuevo
El disolvente.
Que tie.
145
Entindase el disolvente.
143
144

163

Luis Silva

y en su vaso a su disolvente. El resultado es el de dar ms potencia y virtud transmutatoria a este azufre rojo o piedra filosofal,
es decir, menos cantidad de piedra transmutar ms cantidad de
metal innoble. En cada vuelta de rueda, todos los regmenes pasan
proporcionalmente en mucho menos tiempo. Ahora bien, como
vimos, Fulcanelli aconseja no pasar de la sptima reiteracin, pues
el producto se vuelve extremadamente voltil y se pierde.
La va breve universal
Que la piedra de los filsofos debe ser hecha en tres o cuatro das.
Que los dispendios no pueden exceder la suma de tres o cuatro
florines. Y que un solo crisol o vaso de tierra es suficiente.
Jacques Tol, alquimista del siglo xvii.
El camino del Cielo Qumico.1688.
...La va seca, llamada tambin Obra de Saturno, rara vez traducida en iconografa y rara vez descrita en los textos. Basada
en el empleo de materiales slidos cristalinos, la va breve (ars
brevis) exige tan solo el concurso del crisol y la aplicacin de
temperaturas elevadas.
Henckel seala que el artista Elias, citado por Helvetius, pretende que la preparacin de la piedra filosofal se comience y se
acabe en cuatro das, y ha mostrado, en efecto, esta piedra an
adherida a las paredes del crisol.
Pero al revs de lo que sucede en la va hmeda, en la que
los utensilios de cristal permiten el control fcil y la observacin
justa, la va seca no permite al operador observar nada. Por ello,
aunque el factor tiempo, reducido al mnimo constituye una seria ventaja, en contrapartida, la necesidad de las altas temperaturas presenta el grave inconveniente de una incertidumbre absoluta en cuanto a la marcha de la operacin. Todo sucede en el
ms profundo misterio en el interior del crisol cuidadosamente
cerrado, hundido en el centro de los carbones incandescentes. Es
necesario ser un gran experto y conocer la conducta y potencia
del fuego, pues desde el comienzo hasta el final no se obtiene ni

164

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

el menor indicio. Es una va a ciegas, sin ms incertidumbre que


la fe y la misericordia divina.
Sin embargo, al final del proceso, el investigador percibir un
signo, el nico, cuya aparicin indica el xito y confirma la percepcin del azufre por la fijacin total del mercurio; este signo
consiste en la ruptura espontnea del vaso. Si la experiencia ha
tenido xito se observar en los laterales una o varias lneas de
una claridad deslumbrante, claramente visibles sobre el fondo
menos brillante de la envoltura. Se trata de las hendiduras reveladoras del feliz nacimiento del joven rey. As como al trmino de
la incubacin, el huevo de gallina se rompe por el esfuerzo del
polluelo, as la cscara de nuestro huevo se rompe en cuanto el
azufre es consumado.
El azufre obtenido por va seca presenta una forma cristalina.
La castaa, cuyo pericarpio espinoso le ha valido el nombre
vulgar de erizo es una representacin bastante exacta de la piedra filosofal tal y como se obtiene por la va breve. Es una especie de hueso cristalino y translcido, prcticamente esfrico, de
color similar al rub, incluido en una capa ms o menos espesa,
roja, opaca, seca y cubierta de asperezas la cual al final del trabajo se suele resquebrajar, a veces incluso se abre, como la cscara
de las nueces o las castaas.
Fulcanelli.
Las moradas filosofales. Extractos.

Pocos son los Adeptos que han tratado esta va breve, pero
todos han coincidido en hablar de la necesidad de un crisol, de
altas temperaturas y de que en pocos das se puede conseguir
una piedra filosofal.
En cuanto a las materias que han de introducirse en el crisol,
hay diferentes opiniones, aunque todos coinciden en que una de
ellas es una sal secreta, la sal celeste, sal astral o sal nitro de los sabios, la que ofrece al artista el disolvente universal usado en la
va hmeda. Sobre la segunda materia, algunos opinan que ha
de tratarse de un metal noble. Este, por accin del fuego interno

165

Luis Silva

de dicha sal oculta y gracias a las altas temperaturas, se abre por


agotamiento y manifiesta su azufre interno.
Otros, como Eugne Canseliet, lo intentaron introduciendo en
este vaso un metaloide, concretamente el antimonio, junto con
una combinacin de trtaro, salitre y sal extrada del roco, pero
no lleg a la piedra.146 Patrick Rivire, discpulo de Canseliet, s
parece haber conseguido mediante este sistema una piedra transmutatoria.
Nosotros, aunque en su da hicimos nuestros pinitos con esta
va, no la seguimos. Un buen amigo, hoy fallecido, sufri un incendio en su casa. Las altas temperaturas necesitan de mucha
atencin y los riegos de quemaduras y explosin son elevados.
As que no somos muy afines a esta va. La nuestra es una va
simple. Seguimos el consejo del gran Adepto que atenda por El
Cosmopolita: La sencillez es el verdadero sello de la verdad.
La va universalsima o va simple de la Naturaleza
Si conoces el Arte, extrae nuestro sol de nuestro mercurio y
entonces todos los secretos emergern... lo cual creme es ms
perfecto que toda la perfeccin del mundo. Como dice el Filsofo: Si a partir del Mercurio147 nicamente puedes llevar hasta el
fin la obra, sers un excelente investigador.
Hay una operacin muy secreta y puramente natural que se
hace en nuestro mercurio con nuestro sol... Esta operacin no se
realiza ni con el fuego ni con las manos, sino solo con un calor
interior. El calor exterior no hace ms que expulsar el fro...
Busca, con todas tus fuerzas nuestro azufre que encontrars
creme en nuestro Mercurio si el destino te llama a ello...
Hay sin embargo en el reino mineral una cosa de admirable
origen en la que nuestro sol est ms cercano que en el sol y la
luna vulgares. Si la buscas en la hora de su nacimiento, esta funTodo este proceso lo explica en su Alquimia explicada sobre los textos clsicos. Existe una
edicin en espaol de la editorial Luis Crcamo.
147
Se refiere al disolvente universal.
146

166

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

de en nuestro mercurio como el hielo en el agua tibia... Esto aparece por la revelacin de lo que est escondido en nuestro Mercurio. Esta cosa puede ser encontrada despus de una digestin de
ciento cincuenta das en nuestro Mercurio. Este es nuestro oro,
buscado por el camino ms largo...
La va del oro es la va de los magnates... la verdadera materia
o azufre la puedes buscar y encontrar en una semana por nuestra
va fcil y rara que Dios ha reservado para sus pobres despreciados y sus santos humildes.
Las dos vas son ciertas, pues no es ms que una al final...
pues todo nuestro secreto se encuentra en nuestro mercurio y
en nuestro sol. Nuestro Mercurio es nuestra va y sin l nada se
har... nuestro sol no es el oro vulgar, aunque el oro vulgar lo
contenga.
Ireneo Filaleteo.
Entrada abierta al palacio cerrado del rey.
No necesitamos para este trabajo ni alambique, ni retortas, ni
mucho menos sales, espritus ardientes, cidos o corrosivos etc.
El espritu astral, areo y universal, introducido en este sujeto, segn su pureza le da un forma ms o menos noble.
Es necesario que este espritu, que es un fuego, sea disuelto
por otro fuego y se convierta en agua.
Tan pronto como el espritu astral es atrado, es reducido a
agua de la que los sabios hacen su fuego secreto.
Recreaciones hermticas.
Texto annimo del siglo xix.148
... El filsofo cuece con calor dulce y solar y en un solo vaso ese
nico vapor que poco a poco se espesa...
Marco Antonio Crasellame.
La luz surgiendo por s misma de las tinieblas.

148

Traduccin de J. M. Castillo.

167

Luis Silva

Esta es la va de los pobres. No necesita de ningn metal, ni


horno alguno, ni retortas ni alambiques..., solo un vaso del Arte
y uno de la Naturaleza. En este ltimo la energa universal se va
acumulando y la materia se convierte en el fuego secreto de los
alquimistas o disolvente universal. Solo con l puede elaborarse
la piedra filosofal, mediante una obra simple operada por la naturaleza y con una mnima ayuda del alquimista, que solo dispone las materias. Natura hace todo el trabajo, ofreciendo al artista
un oro vivo, un azufre filosofal, y si antes de finalizar la Obra el
artesano deseara acelerarla, podra hacer uso de un metal noble,
pero en absoluto es necesario.
Muy pocos son los textos que tratan este asunto. El tema siempre ha sido muy reservado porque su conocimiento revela la fabricacin del disolvente universal. Nosotros estamos intentando
desentraar esta va. Este es, en la actualidad, nuestro objetivo
principal.
En el ltimo captulo, destinado a nuestros trabajos, veremos
alguno de estos procedimientos.

Joannes Chrysippus Fanianus:


El mineral de los filsofos sabios es obra
oculta del poder celestial.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

168

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

La regla de oro de la va universalsima


Una sola materia, un solo vaso y un solo rgimen o disposicin
La diferencia entre los verdaderos filsofos y los alquimistas
vulgares es tan grande como la que hay entre el da y la noche, y
esa diferencia se ve bien en esto: que no ha de tomarse ms que
una sola y nica cosa para preparar la piedra de los filsofos. Los
alquimistas vulgares, por el contrario, pretenden tomar muchas
materias distintas... Los verdaderos Filsofos realizan su obra
con tiempo, sin gastos y operan en silencio con un solo vaso, un
solo horno y una sola materia, o dos (que sin embargo son dos de
la misma naturaleza).
Annimo.
Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar.
La cosa es en verdad muy difcil de encontrar, y muchos se
han vuelto locos buscndola... ella cuesta poco pues no hay ms
que una sola piedra, una medicina, un vaso, un rgimen y una
disposicin.
George Aurach. El preciossimo don de Dios. Texto transcrito por
Albert Poisson de un manuscrito sin fecha. Quizs del siglo xvii.149

Esta es la regla general de la va universal: una sola materia


como objeto del trabajo, un solo vaso del arte y uno de la naturaleza, y un solo rgimen o disposicin. Cualquier trabajo que se
aleje de este axioma alqumico no se ajusta a las vas universales
y ser, por tanto, una va particular.
Como dijimos, en absoluto es necesario el oro para elaborar
una piedra filosofal de primer orden. Esta puede obtenerse a partir del propio disolvente universal en forma salina. Ahora bien, si
se la fermenta con el oro, se hace a efectos de:
Crear una piedra transmutatoria.
Confirmar por medio de la transmutacin que el alquimista tiene en sus manos la piedra filosofal.
149

Traduccin de L. L.

169

Luis Silva

Extraer del oro metlico una medicina universal, el verdadero oro potable.150
Una sola materia, pero qu materia?

Este es el gran meollo de la cuestin. Qu materia es la verdadera?


Cada alquimista trabaja con la materia de su eleccin, la que
considera que es correcta. No obstante, en la va universal esta
materia es una. Lo que ocurre es que ha sido velada durante siglos. Ningn Adepto ha osado citarla con el nombre literal, y si
lo ha hecho ha sido mezclndola con otro montn de nombres
de otras materias. Tampoco se ha revelado directamente la forma
de encontrar y elaborar esta primera materia. No deja de ser sorprendente que este secreto siga oculto desde hace tantos siglos.
Todos los Adeptos han sido respetuosos con la Tradicin y solo
lo han revelado a las personas ms dignas de su confianza. Adems, no cabe duda que al descubrirlo o recibirlo, el alquimista
adquiere una gran responsabilidad. Una piedra que transmuta la
materia puede ser muy peligrosa en malas manos.

Oswald Croll de Wetter,


discpulo de los filsofos:
Este conocimiento no es otra cosa que los secretos
de los sabios, maestros y filsofos.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

150

Potable. Que se puede ingerir sin que dae.

170

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Hagamos un beve resumen. Existe una materia, una tierra salina que atrapa al llamado por los alquimistas espritu universal o
alma del mundo, una energa universal emanada perpetuamente
por los astros luminosos. Esta materia ha recibido por lo general el nombre de magnesia (del griego magnes, magneto, imn) por
su virtud atractiva o de atraccin de esta energa imponderable.
La reiterada captacin de esta energa en la materia magntica
provoca al cabo de un tiempo considerable una reaccin que disuelve esta sal, dando a nacer un licor espeso, el disolvente universal de los alquimistas, con el que se puede fabricar una piedra
filosofal de primer orden, y que tambin es capaz de disolver los
metales hasta sus principios u origen, que como dijimos, son una
tierra llamada azufre y un agua llamada mercurio de los filsofos o
segundo mercurio. Pero no solo esta materia disolvente se ha mantenido velada, tambin su procedimiento de elaboracin.
Malo, filsofo:
Esta piedra se halla debajo de ti,
encima de ti, a tu lado y a tu alrededor.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

El que sabe fijar y concentrar el Espritu o Fuego en la Sal de


la Naturaleza, lo posee todo y comprende nuestro arte.
Sigismond Bacstrom. Mximas concernientes a la sal universal
de la Naturaleza Mxima nmero 35. 1797.151

151

Existe una traduccin al castellano por Bubok Ediciones. Madrid. 2010.

171

Luis Silva

Veamos ahora qu nos dice el autor annimo de la Instruccin


de un padre a su hijo acerca del rbol solar, uno de los ms prolijos
sobre la definicin de esta materia que, por otra parte, recibe muchos nombres, adaptados segn las diferentes formas que esta
adquiere a lo largo de su proceso de elaboracin.
Nada es ms cierto que hay una cierta materia con la que trabajan los filsofos. Del mismo modo, no existe nada tan ignorado
por los qumicos ignorantes como esta materia de la que se sirven
los Hijos de la Sabidura para la preparacin de la Gran Obra.
El sujeto o cosa que conviene tomar para hacer nuestra Medicina universal, es una materia preciosa que no se encuentra sobre
la tierra de los vivos.
Es un espritu corporal o un cuerpo espiritual que, ciertamente, es el Nitro de los Sabios y a decir verdad, una tierra grasa, pesada y suculenta... Esta materia excelente se encuentra por todas
partes, en valles, llanos, campos, antros de la tierra, en montaas
e incluso en tu propia casa. Es el roco del cielo, la grasa de la
tierra y el muy precioso Nitro natural de los Sabios. Es la materia viscosa con la que fue hecho Adn y, en resumen, nuestra
materia virgen sobre la que jams han brillado los rayos del Sol,
aunque l sea su padre y la Luna su madre.
Los filsofos llaman nodriza de los Dioses a nuestra Tierra
virgen porque el Sol, la Luna, e incluso todos los metales extraen
de ella su origen. Tambin se la llama esposa del cielo estrellado,
porque cada da el Cielo le transmite sus influencias... Adems
nada podra vivir sin nuestra materia.
A menudo, los Sabios la llaman su andrgino y su hermafrodita, porque consiste en dos naturalezas, es decir, que de ella
se extraen el Azufre y el Mercurio... Tambin se le llama Proteo
y Camalen de los Sabios, pues se transforma en todo tipo de
formas..., es tan mutable que incluso es alterada por el Sol y por
el aire...
Nuestra materia no es ms que una tierra, pero no aquella
sobre la que andamos, ms bien es aquella que est suspendida
sobre nuestra cabeza y que los Sabios llaman su Tierra virgen
foliada, que desde el principio del mundo es tierra y que por lo
tanto, jams fue tierra. Es el elemento que elementa la tierra y le

172

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

ha dado su origen, en muy pocas palabras, es la muy noble Tierra


de los Sabios.
El padre es el Sol y la madre, la Luna. Es una grasa mineral,
una noble esencia espiritual y corporal con la que se prepara el
verdadero Mercurio de los Sabios. A decir verdad es el Mercurio
comn de los Sabios, pero no mercurio vulgar del vulgo. Es la
bendicin del cielo que sale de esta tierra celeste, porque es regada e impregnada con la virtud celeste del cielo estrellado. Esta
preciosa materia puede ser buscada y adquirida en las cavernas,
en el llano y en las montaas. En efecto, se encuentra en cualquier lugar sobre la tierra habitable, pero hay que tomarla antes
de que la vea el Sol.
Cuando tengas verdadero conocimiento de esta materia nica, extraers de ella el Mercurio de los Sabios, la Tierra Virgen
de los Sapientes, la preciosa Sal de la Naturaleza, el Agua viva
perpetua de los Hijos de la Sapiencia... Pero lo que te digo es, por
lo general, imposible de descubrir y experimentar, por ms que
sea la Materia Verdadera y nica de la Piedra de los Sabios, si no
es revelada fielmente por un amigo que la conozca.
Annimo.
Instruccin de un padre a su hijo acerca del rbol solar.

Thomas Norton. Filsofo ingls:


Nuestra materia es algo de bajo precio, carente
de valor, quien se la encuentra ni siquiera la
recoge.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

173

Luis Silva

En el Ludus puerorum philosophicorum:


(Juego de nios filosfico)
Puede que sea algo que casi nadie ve aunque
sus pies lo estn hollando.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

Contrastemos ahora los comentarios de este Adepto annimo


con la materia objeto de nuestros trabajos, el roco de la maana.
El roco, como luego veremos en profundidad, es un aire caliente,
una humedad clida, voltil, casi invisible en este estado, que en
la poca propicia asciende al cielo,152 donde recibe las influencias
celestes de los astros luminosos; al llegar la noche, al enfriarse,
se condensa en forma de gotas de agua (adquiere cuerpo denso)
que por su propio peso caen sobre la tierra. Hemos comprobado
experimentalmente, como luego mostraremos adecuadamente,
que esta humedad puede recogerse y acumularse; que tras un
proceso determinado esta humedad que es viscosa y grasa deja
una tierra marronosa y grasosa, y que de ella puede extraerse
una sal blanca parecida a la sal nitro vulgar.
Leamos ahora al Maestro Esprit Gobineau de Montluisant:
Mediante el Cordero y el Toro, as como los Gemelos, que estn juntos, el uno encima del otro y que reinan en los meses de
Marzo, Abril y Mayo, se ensea que es en este tiempo, que el sabio alquimista debe ir a buscar la materia y tomarla en el instante
152

El aire caliente es menos pesado que el aire fro, por lo tanto asciende.

174

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

en que ella desciende del cielo y del fluido areo, donde no hace
ms que besar los labios de los mixtos y pasar sobre el vientre de
los tallos y las hojas vegetales que le estn sujetas...
Entonces su amor le hace verter lgrimas, que no son nada
ms que luz, de la que el Sol es el Padre, revestido de una humedad de la cual la luna es la madre y el viento del Oriente lleva en
su vientre, en este estado la tenis universal y no determinada...
Esprit Gobineau de Montluisant. Explicacin muy curiosa de
los enigmas y figuras jeroglficas, fsicas, que estn en el gran portal
de la iglesia catedral y metropolitana de Ntre-Dame de Pars. 1640.153

Es en la primavera, durante la estacin del despertar del reino


vegetal, cuando el alquimista debe recoger el roco que cae del
cielo, justo cuando este reino recibe la fuerza celeste que se encuentra en el interior de este fluido areo.
Lgrimas de la aurora es uno de los nombres dados por los
rabes al roco. Este aire o humedad lleva como afirma la tabla
esmeralda en su vientre o centro una fuerza o potencia universal emanada de los astros radiantes. Los griegos llamaron al roco rhsis, palabra que significa tambin fuerza o potencia.
Mercurio.
El verdadero artfice de la Obra. Es un cuerpo
fijo pero a la vez voltil como manifiestan las
alas en su casco y pies. Su atributo es el caduceo
que simboliza las dos serpientes o naturalezas
enfrentadas. De l mismo se extraen dos naturalezas contrarias, fija y voltil. Mercurio es el fuego
de la Naturaleza al que el fuego externo o vulgar
debe excitar. Es la sal de la Naturaleza.
Michel Maier. Atalanta Fugiens.1618.
Fuente de la imagen: Stanislas Klossowski de
Rola. El juego ureo. Ediciones Siruela.
153

Existe una traduccin en Bubok Ediciones. Madrid. 2010.

175

Luis Silva

Filsofo Ludovicus Lazarellus:


Lo que hemos procurado y realizado con ayuda de
la Naturaleza es el perfecto elixir.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.
Fuente: www.argravis.com

El vaso o los vasos


Hay dos tipos de vasos en los que cuecen la obra los filsofos: uno es el vaso de la Naturaleza, el otro el del Arte. El vaso
natural, tambin llamado vaso filosfico, es la tierra misma de la
piedra, que es como la hembra o matriz en la que es recibida la
simiente del macho, donde se putrifica y donde recibe la preparacin para la generacin.
Jean dEspagnet.
La obra secreta de la Filosofa de Hermes. Canon 109.
Es necesario que la forma del vaso de vidrio sea redonda u
oval... Es necesario que su cuello sea por lo menos de un palmo
de alto, o ms, pero que se vaya estrechando hacia la abertura...,
que sea todo l de un espesor igual a fin de poder resistir un fuego prolongado y agudo... Debe ser sellado por miedo a que nada
extrao entre, o de que se escape el espritu.
Jean dEspagnet.
La obra secreta de la Filosofa de Hermes. Canon 113.
Vaso: Los filsofos, con frecuencia han dado el nombre de
vaso a su disolvente, llamndolo tambin Vaso de los sabios.
Tambin es el recipiente donde se pone la materia de la obra para
cocerla y perfeccionarla. Este vaso ha ser de vidrio, pues es la

176

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

materia ms adecuada para retener los espritus sutiles, voltiles


y metlicos del compuesto filosfico... Pero el vaso secreto de los
Filsofos es su Agua o Mercurio, y no el vaso de cristal que contiene la materia.
Vaso de la Naturaleza: Primero se entiende del aire, que recibe el fuego y lo transmite al agua. En segundo lugar se aplica al
agua, que es el receptculo de los simientes y las dirige hacia la
tierra. En tercer lugar, es la tierra, matriz en la que se corporifican
y desarrollan las simientes.
Dom Antoine-Joseph Pernety.
Diccionario mito-hermtico. 1758.
El vaso de la Naturaleza es la tierra preparada que hay que
regar con su espritu. Se le llama vaso y en efecto lo es. El espritu
que se le aade no es una cosa extraa, ya que todo ha salido de
l y nuestra tierra est formada de l. Por eso se dice hacer entrar
al nio en el vientre de su madre, lo que no se puede hacer ms
que desgarrndole las entraas.
Recreaciones hermticas.
Texto annimo del siglo xix.

De acuerdo con los textos clsicos, por lo general bastan nicamente dos vasos para realizar la obra filosofal.
Uno de ellos es la propia materia utilizada en la obra. Ella
misma hace la funcin de continente, de recipiente o vaso
del espritu universal. Esta materia es la tierra virgen que ha
de ser preada con este fuego universal. Es la madre virgen
inmaculada,154 embarazada del Espritu Santo, que ha de dar
a luz a Jess el salvador de los hombres, al Cristo Rey o infante real, embrin de la piedra filosofal. Es el llamado vaso
Natural, de la Naturaleza, Filosfico o de los Sabios.

154

Sin mcula, es decir, sin falta, mancha o pecado.

177

Luis Silva

Bavran, filsofo eminente:


Una vez que nace nuestro hijo como rey glorioso,
extrae del fuego la tintura filosfica.
Johann Daniel Mylius.
Opus medico-chymicum. 1618.

Fuente: www.argravis.com

El segundo, es el vaso del Arte, el vaso de vidrio que ha


de contener a la materia. Matraz de base esfrica y cuello alargado, que deber ser hermticamente cerrado tal
y como afirman los Adeptos. Este vaso tambin ha sido
llamado huevo, nido o lecho nupcial, ya que es el lugar donde los esposos, macho y hembra, agente y paciente, disolvente y disoluto, sal y mercurio o mercurio disolvente y
oro o plata metlicos, se confunden para generar un hijo
mucho ms hermoso que sus padres, el pequeo infante
o rgulo155 rojo, la sal metlica prpura o embrin de la
piedra filosofal.

DEspagnet, adems del vaso de la naturaleza, nos habla de tres


vasos del arte.
El primero, el de vidrio, ya comentado; el segundo ha de ser,
dice, de madera, hecho de tronco de encina, cortado en dos hemisferios cncavos, donde se coloca el matraz de vidrio; finalmente, el tercer vaso es el propio atanor u horno alqumico, pues
contiene en su interior a los otros dos vasos. El objetivo de este
triple vaso es conseguir oscuridad y mantener un rgimen de ca155

Del latn regulus, pequeo rey.

178

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

lor muy estable, a semejanza de lo que hace la gallina al empollar


el huevo.
El rgimen o disposicin del fuego
El Atanor del alquimista
Los filsofos dicen que todo consiste en el Rgimen del fuego... Todo el xito de la Obra depende, en efecto, del rgimen del
fuego, pero con ello no entienden solo la conduccin del fuego
exterior, tambin hay que entender estas palabras en el sentido
de Rgimen del fuego filosfico.
Dom Pernety. Diccionario mito-hermtico.
En cualquier proceso que sigas, ya sea con el sol vulgar o con el
nuestro, te ser necesario operar con un calor igual y continuo.
Has de saber que nuestro rgimen es uno y lineal en toda la
obra, esto es, cocer y digerir.
Llamamos a nuestro horno Enrique el lento,156 se hace de ladrillos o de tierra de alfarero... Llamamos atanor a este horno,
cuya forma en torre con un nido me gusta mucho. Esta torre ha
de tener aproximadamente dos pies, o un poco ms, de altura y
de dimetro interior de nueve pulgadas o un palmo comn...
Ireneo Filaleteo. La entrada abierta al palacio cerrado del Rey.
El verdadero Atanor, el que era conocido por los primeros
alquimistas occidentales como Alberto Magno, Roger Bacon o
Arnau de Vilanova, era un tipo de horno de reverberacin que
poda desmontarse en tres partes: La parte inferior contena el
fuego. Estaba agujereado para permitir el acceso del aire y dispona de una puerta. La parte media, cilndrica tambin, ofreca
tres salientes dispuestos segn un tringulo, sobre los cuales reposaba la escudilla que contena el fuego. Esta parte estaba agujereada segn sus dimetros por dos agujeros opuestos, cerra156
Tambin se le llama Enrique el perezoso, pues la obra se realiza en su interior muy
lentamente.

179

Luis Silva

dos mediante discos de cristal, lo que permita observar lo que


pasaba en el huevo. La parte superior, compacta, esfrica, con
una cpula o reflector, que reverberaba el calor. Ese era el Atanor
generalmente en uso. En el Mutus Liber se encuentra un atanor
bastante elegante en forma de torre dentada.
Albert Poisson.
Teoras y smbolos de los alquimistas. La Gran Obra. 1891.

Por lo general, cuando los alquimistas hablan de su rgimen


o disposicin se refieren a la temperatura suave, estable y lineal
que han de conseguir. Su horno de reverbero estaba destinado a
mantener un calor constante y adecuado. Ello requera la continua atencin del alquimista, pues un calor excesivo quema las
semillas metlicas, mientras que un calor muy suave hace que
la materia no acte. El rgimen correcto del fuego siempre se ha
mantenido en cierta reserva, aunque lo han comparado al de la
gallina empollando o al del interior del estircol de caballo.
Pero no solo acta en la materia el fuego vulgar. Los alquimistas nos hablan de otros fuegos, como las radiaciones solares
y lunares, o de un fuego secreto y necesario en la obra, interno
en el propio disolvente universal. El fuego vulgar despierta esta
potencia gnea y la hace actuar disolviendo al oro.
Otros han querido ver tambin en el rgimen la correcta disposicin alimenticia de la materia. La materia suda y absorbe de
nuevo su sudor en una continua circulacin. La materia debe imbibirse, rociarse o regarse157 continuamente, y a medida que lo
hace, crece en potencia y virtud.
Respecto al horno, el lector puede acudir a las lminas del
Mutus Liber que mostramos, o bien directamente al final de este
libro donde encontrar la construccin de nuestro propio horno.

Rgimen, en latn regimen, regiminis, del verbo regere, dirigir, gobernar, en nuestro caso
dirigir o gobernar nuestra obra correctamente. Por otra, la raz reg en cataln es riego, es
decir, regar o rociar la materia.

157

180

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Hasta el momento hemos tratado cuestiones generales e introductorias de la Alquimia, la filosofa que la envuelve, hemos
definido las propiedades fsicas y qumicas de la piedra filosofal,
la posibilidad de la transmutacin y las diferentes vas operatorias Es hora ya de tratar de la prctica de la Gran Obra, es
decir, de la elaboracin de la piedra filosofal. Primero lo haremos
mediante el anlisis de un libro, uno de los ms enigmticos y famosos de nuestra cienciartis, el Mutus Liber, despus seguiremos
dando pistas, para finalmente tratar el tema mediante nuestros
propios trabajos, investigaciones y descubrimientos.

El Mutus Liber o la va universal


del roco de primavera
Elaboracin del disolvente universal y la piedra filosofal
Cuando dos biblifilos especializados en las ciencias ocultas
evocan sus respectivas bibliotecas, llega siempre un momento,
retrasado todo lo posible, en que uno acaba por hacer esta pregunta al otro: Y tiene Vd. el Mutus Liber?
Momento penoso, y que la mayor parte de las veces, por no
decir siempre, la respuesta es negativa... Pocas son las personas
que lo poseen, y dichosos son aquellos que lo han visto una vez
en el curso de su vida sin que se trate de una reproduccin.
Todos los catlogos especializados mencionan en una forma
o en otra esta rareza... Misteriosa obra, dice la bibliografa de
Caillet. Suma rareza, aade Rosenthal. Se conocen pocos ejemplares, precisa el catlogo Maggs 520. Sumamente raro, resume
un catlogo de sotheby de 1934.
Guy Bechtel.
Los grandes libros misteriosos. Plaza & Jans.158

158

Edicin en castellano por Plaza y Jans S. A. Editores. 1977.

181

Luis Silva

Con estos prrafos inicia Guy Bechtel su captulo dedicado al


irrecuperable Mutus Liber.
El Mutus Liber o Libro Mudo aunque de mudo no tiene nada,
pues habla mediante imgenes es uno de los libros ms emblemticos de la Alquimia. Se edit en 1677, en La Rochelle, Francia.
Su autor utiliz el pseudnimo de Altus. Es un libro sensacional.
Los dibujos contenidos en sus 15 lminas revelan la totalidad de
la prctica alqumica, desde su inicio hasta el final. Muestra a
quien sabe leerlo la denominada Va universal, que trabaja con el
roco de la maana. Vemos en l desde la recogida de este roco
primaveral hasta su destilacin y los siguientes trabajos destinados a conseguir el disolvente universal, y finalmente la Piedra
Filosofal.
No cabr en este captulo comentar la totalidad de sus grabados, pues llevara un libro entero, por lo que solo trataremos
cuatro de sus lminas, las que develan los primeros trabajos de
la Obra Filosofal.
Los escollos del Mutus Liber
Lo que a primera vista parecera fcil, es decir, seguir las operaciones que describen las 15 lminas, no lo es tanto. El Mutus
Liber encierra sus secretos. El primero obliga a poner orden a la
secuencia de las lminas, pues ellas aparecen desordenadas. Este
es el primer escollo del artista: ordenar este desorden, poner orden en el caos, en fin, clasificar bien las fases operativas. El
segundo obstculo al que se enfrenta quien pretende desvelar
las imgenes es la necesidad de conocer determinadas claves que
velan el antiguo arte qumico; sin ellas no es posible desentraar
este Mutus Liber. Finalmente, el tercero, derivado del anterior,
consiste en aprender a leer estos dibujos. Si se conocen la claves,
se aprende una forma diferente de lectura. Una lectura en imgenes que por ello vamos a llamar lectura imaginativa.

182

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Algunos de estos obstculos los desvelamos aqu. Reconocemos que no somos los primeros en hacerlo, pero s estamos entre
los pocos que lo han intentado. Quizs seamos, por la forma en
que lo hacemos, de los primeros en mostrar una gran claridad,
pues adjuntaremos en el ltimo captulo de este libro comentarios y fotografas de nuestras propias investigaciones, lo que
muy pocos han hecho.
Lectura imaginativa
Con la lectura de esta seccin el lector aprender cmo funciona la mente de los alquimistas, cmo leen en las imgenes, cmo
guardan en ellas su reservada informacin, cmo del estudio de
una simple imagen se puede extraer mucha informacin. En fin,
descubrir todo un sistema de estructura mental. Nuestro regalo
para el lector ser el de mostrar o demostrar cmo descifrar un
libro destinado a iniciados, o a los hijos del arte, tal como el mismo libro escribe en sus primeras y escasas palabras.
Un original del Mutus Liber en Madrid
Sobre lo que decamos al principio, respecto a la suma rareza
de este Mutus Liber, nos hemos de considerar afortunados. No
hace muchos aos la Biblioteca de la Universidad Complutense
de Madrid adquiri un original procedente de la coleccin Francisco Guerra. Casi con toda seguridad podramos afirmar que
es el nico ejemplar que se encuentra en Espaa. Solicitamos en
su da a la Universidad una copia, la que nos fue remitida en
formato CD a muy bajo precio. Esta es la que nos ha servido de
base para nuestros estudios y trabajos. Hoy cualquier lector podr consultar fcilmente por Internet este original. La Universidad lo digitaliz en diciembre de 2008 y se encuentra libre y
disponible.

183

Luis Silva

Otras Ediciones antiguas del Mutus Liber


Al margen de esta primera edicin, conocemos otra de 1702
que incorpor el mdico suizo Jean-Jacques Manget en su Bibliotheca Chemica Curiosa. Curiosamente, existen algunas diferencias
entre algunas lminas de ambas ediciones. Tambin conocemos
una edicin de finales del siglo xviii con las lminas en color.
Portada de la 1 Edicin del Mutus Liber,
editado en La Rochelle
(Francia) en 1677.

Portada del
Mutus Liber
incluido en
la Bibliotheca
Chemica
Curiosa,
de Manget.
Edicin de
1702.

Portada de una edicin a color del Mutus


Liber del siglo xviii. Su autor aprovecha
para incluir en los huecos de la escalera las
palabras In her ter s. Es decir, en ingles,
In her thers, traducido: en ella est o en
ella existe. En ella (el agua o roco), est o
existe la vibracin celeste representada por
los ngeles que tocan las trompetas.

184

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Interpretaciones del Mutus Liber


En cuanto a las diversas interpretaciones que se han hecho
del Mutus Liber, conocemos la aparecida en el Journal de savans
pocos meses despus de la edicin original, la cual tradujimos en
su da; la de Pierre Dujols, del crculo de Fulcanelli, que bajo el
pseudnimo de Magophon, la titul Hipotiposis, y que es de finales del siglo xix; la de Eugne Canseliet, discpulo de Fulcanelli,
que la titul como LAlchimie et son Livre Muet (Mutus Liber), editada en el ltimo tercio del siglo xx,159 y otras ms actuales, como
los comentarios de Serge Hutin y de Jean Laplace, los de nuestro
amigo Jos Antonio Puche Riart, aparecidos en la revista Qumica
e Industria en los ochenta del siglo pasado, los de Luis Miguel
Martnez-Otero,160 o los de Juli Peradejordi.161 Sobre los comentarios del alquimista espaol Simon H. diremos que no pertenecen
a nuestra va de trabajo.
Tuvimos la gran suerte, hace ya sus buenos aos, de disfrutar
y compartir otras interpretaciones privadas, contemporneas,
de alquimistas reconocidos, como las del granadino Yabir, buen
amigo, lamentablemente fallecido recientemente y del que guardamos un grato recuerdo, las de Gothic, alquimista discreto, que
se nos mantuvo siempre en el anonimato, o las de Rubellus Petrinus, reputado alquimista portugus.
El roco, alimento de los Dioses
y de nuestro universo inferior
Pero antes de empezar con el estudio de la primera lmina,
analice el lector el prrafo que escribimos a continuacin, pues
su autor, de una forma contundente, compara el roco con el aliExiste una edicin en espaol de Luis Crcamo, editor. 1981
Luis Crcamo Editor. 1986.
161
Cuatro tratados de Alquimia. Edicomunicacin S. A. 1986.
159
160

185

Luis Silva

mento de los Dioses mitolgicos, el nctar y la ambrosa, el manjar que les daba la inmortalidad.
Nctar y ambrosa sobre los frutos de la tierra, es la leche de las
mamas de la Naturaleza que nutre todo este universo inferior...
Dios am ms una simple gotita de roco que el resto del
mundo, dijo Salomn...
Binet, tienne.
Essay des merveilles de nature... 1622.162

Develando la primera lmina

162

Extracto traducido por el propio autor. Fuente: Biblioteca Nacional Francesa.

186

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Esta primera lmina, de la edicin de 1677, fue utilizada, adems, como portada del MUTUS LIBER. En ella vemos a un personaje dormido y a dos ngeles en una escalera que est rodeada
circularmente por dos tallos de rosas.
El prrafo central en latn nos dice:
Mutus liber (Libro mudo), en el que sin embargo, toda la filosofa
hermtica est representada en figuras jeroglficas, que est consagrado
a Dios misericordioso, tres veces muy bueno y muy grande, y dedicado
slo a los hijos del arte,163 por el autor cuyo nombre es Altus.

A continuacin se nos aparecen unas letras y nmeros misteriosos:


21-11-82 Neg.
93-82-72 Neg.
82-81-33 Tued.

El misterio desaparece cuando se leen al revs. Son citas bblicas:


Gen. (Gnesis). Cap. 28. Versculos 11 a 12.
Gen. Cap. 27. vers. 28 a 39.
Deut. (Deuteronomio). Cap. 33. vers. 18 a 28.

No nos extenderemos sobre estas citas. Solo diremos que se


refieren a la historia de Jacob, uno de los primeros patriarcas. Lo
que nos interesa de ellas es que tratan de la humedad o meteoro
nocturno que llamamos roco.
Podemos leer entre estos pasajes lo siguiente:
Te d Dios del roco del cielo, y la grasa (fertilidad) de la tierra.164
Entonces Isaac su padre habl y le dijo: He aqu, ser tu habitacin en grosuras de la tierra,y del roco de los cielos de arriba.165
Tambin puede traducirse como hijos del Sol.
Gnesis 27:28.
165
Gnesis 27:39.
163
164

187

Luis Silva

Tambin sus cielos destilarn roco.166

Efectivamente, esta lmina se nos muestra como una oda al


Roco.
El roco en la biblia
Cierto da decidimos buscar en Internet una Biblia digital. En
la ventana Find (encontrar, buscar) del Windows Internet Explorer escribimos la palabra roco, y el buscador nos fue llevando,
uno a uno, a todos los prrafos bblicos que contienen esta palabra. Nos llevamos una grata sorpresa. Sin duda, el texto sagrado
considera al roco como un agua bendita, divina. Leamos ms
citas bblicas:
Entonces Isaac le respondi: Mira, vivirs lejos de las tierras
frtiles y lejos del roco del cielo.
Gnesis.

El mensaje de Isaac es claro. Si te vas, te alejars no solo de la fertilidad de la tierra, necesaria para cosechar, sino tambin del roco del
cielo. Es decir, tan importante es la tierra frtil como el roco.
Dijo acerca de Jos: Bendita de Jehovah sea su tierra con lo mejor del cielo, con el roco y con el ocano que se extiende abajo, con
lo mejor que produce el Sol, y con lo mejor que da la Luna.
Deuteronomio.
Dijo para Jos: Que Yav bendiga su tierra con el roco del cielo!
Deuteronomio.

166

Deuteronomio 33:28.

188

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

E aqu que yo pondr un velln de lana en la era. Si el roco est slo en el velln y toda la tierra queda seca, entonces sabr que librars a Israel por mi mano, como has dicho.
Y aconteci as. Cuando se levant muy de maana, exprimi el
velln y sac de l el roco, una taza llena de agua.
Jueces.

Muy curiosa esta ltima cita, pues ensea cmo recogan los
antiguos el roco, mediante un velln o piel de cordero. Hace
aos el experimento fue realizado por un querido amigo y alquimista. El resultado fue muy satisfactorio.
Cuando el roco descenda de noche sobre el campamento, el
man descenda sobre l.
Nmeros.

Es decir, junto al roco desciende el man, el alimento de Dios.

La recogida del man.


(1738-1740). Giovanni
Battista Tiepolo.

189

Luis Silva

Sigamos develando la lmina del Mutus Liber.


Las dos rosas
Las rosas siempre han sido tradicionalmente el smbolo floral
de la piedra filosofal. Su raz, ros, significa en latn roco.
La rosa de color rojo simboliza a la piedra filosofal acabada,
que es roja, mejor dicho, prpura. Es la que transmuta los metales en oro, y la autntica medicina universal.
La rosa blanca simboliza a la piedra filosofal blanca, la no acabada, que, no obstante, permite transmutar metales innobles en
plata y es una medicina de segundo orden. Curioso que en cataln el roco se llame rosada, y que en francs rose (roco) y rose
(rosa) sean palabras con la misma raz etimolgica.
La rosa se considera tambin un smbolo de la piedra filosofal
porque su tallo est lleno de espinas, simulando as el camino
tortuoso, difcil, necesario y previo para llegar a la hermosura, a
la flor o piedra filosofal. Es un significado similar al del laberinto,
donde el buscador se pierde y confunde hasta encontrar, si lo
consigue, el camino correcto para llegar a su centro.
Los rosetones (grandes rosas) de
nuestras catedrales no son ms que
un homenaje a la rosa (producto final) y al roco (producto inicial) de
los alquimistas.
Los ngeles
Uno de los ngeles, el superior, baja del cielo. El hecho de dar
la espalda a la noche estrellada y su posicin frontal nos muestran el descenso. El ngel inferior sube la escalera. El roco se
comporta igual que estos ngeles, pues este vapor sube a la at-

190

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

msfera por la maana gracias a los primeros y suaves calores


solares y baja, cae de noche, con la frescura, al enfriarse y convertirse en gotas pesadas.
Los ngeles siempre han sido considerados los enviados de
Dios a la Tierra, sus heraldos o mensajeros. La propia etimologa
griega de su nombre as lo manifiesta: angelos significa mensajero. Por definicin clsica son espritus celestes creados por Dios
para su ministerio, especialmente destinados a ser heraldos del
Altsimo en nuestro mundo inferior. Esta simbologa se equipara
a la del dios romano Mercurio, representado en el Arte con alas
en sus pies y en su casco y portando un caduceo. Mercurio es
tambin el heraldo de los Dioses. Ambos, ngeles y Mercurio,
representan la volatilidad de la materia objeto del trabajo de los
alquimistas. Por similitud, el roco es una humedad voltil. Al
suave calor se comporta como el aire caliente y huye, sube hacia
la atmsfera. Los antiguos alquimistas lo consideraban un aire
invisible que solo se manifiesta en forma lquida durante el frescor nocturno.
El ngel, representado en la iconografa alqumica soplando o
tocando la trompeta como en nuestra lmina, representa lo que
los alquimistas llaman espritu universal. Se trata de una fuerza,
radiacin, frecuencia o energa invisible (como los ngeles) emanada de Dios y que se expande por todo el Universo. Los ngeles
son los mensajeros, heraldos o portadores de esta energa que llevan a nuestra Tierra. En la lmina, el anglico toque de trompetas
pretende con su vibracin sonora despertar a la materia dormida
simbolizada mediante Jacob. De modo parecido, el roco ha sido
siempre considerado en la Alquimia como el vehculo, el portador
de una energa csmica, de una vibracin divina que llamaron
espritu universal, spiritus mundi o alma del mundo, entre muchos
otros nombres. Una energa destinada a animar la materia.
La fabricacin de la piedra filosofal solo consiste en encontrar la materia propicia que permite atrapar, fijar y concentrar
esta energa universal. Materia que siempre ha sido celosamente
ocultada por los alquimistas.

191

Luis Silva

La Escalera
Como ya comentamos al tratar aSophia, la escalera es smbolo
tanto de la sabidura, pues se aprende escaln a escaln, como de
la unin entre el cielo y la tierra.
El crculo verticalmente atravesado
La escalera divide en vertical al crculo formado por las dos
rosas. As nace el signo utilizado por los alquimistas y posteriormente por lo qumicos, de la sal nitro, salitre en castellano, salnitre en cataln. Conviene precisar que para los alquimistas no se
trataba de esta sal vulgar, sino de otra, que por analoga o parecido llamaron igual. Otros la llamaron sal de la armona, porque
nace, dicen, de la reunin del cielo y de la tierra. La verdadera Sal
Nitro de los alquimistas es una sal escondida profundamente en
el vientre de la primavera y del Roco.
El crculo cruzado
Las palabras MUTUS LIBER IN QUO TAMEN, que estn en
maysculas y en horizontal, cruzan la escalera. Nace as otro
smbolo, el crculo con una cruz en su interior. Este signo era utilizado por los alquimistas para identificar al verde gris o verdete,
que es el color o tonalidad que manifiesta el roco recogido sobre
las plantas. Para los alquimistas este signo, el crculo cruzado,
tambin personificaba la perfeccin de su enigmtica sal.
La primavera
La temperatura exterior parece agradable. Jacob va arremangado, tambin los ngeles. A decir verdad, es una temperatura

192

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

primaveral, como se podr comprobar cuando se trate la prxima lmina. Adelantamos que si se quiere trabajar con roco, este
debe recogerse especialmente en primavera.
Jacob
Jacob muestra su rodilla al descubierto, lo que tradicionalmente significa que el personaje es un iniciado. Jacob recibiendo
la vibracin anglica simboliza la materia que ha de ser despertada, trabajada por esta energa universal. Digamos tambin que
Jacob, Jacobo, Yago o Iago, son variantes espaolas del nombre
Santiago (Sant Iago), el patrn de los alquimistas. Su nombre en
hebreo,Yaakov, significa sostenido por el taln. Y sostenido por el
taln fue Aquiles. En la mitologa griega, Tetis, la madre de Aquiles, sujet con una cuerda uno de los talones de nuestro hroe
para sumergirlo en la laguna Estigia y volverlo inmortal, pero
olvid mojar el taln por el que lo sujetaba, dejndole vulnerable
ese punto. Aquiles, el gran guerrero, simboliza, como Hrcules,
al alquimista, luchador incansable en pos de la piedra filosofal.
El selage de los druidas
Hay un flagrante error en el dibujo, quizs intencionado, para
confundir, relacionado con la luna. Cul ser ese error? Luego
lo aclaramos. Ahora, para identificar la materia dormida en los
brazos de Morfeo (Jacob), utilizaremos palabras de Pierre Dujols,
quien fue un excelente erudito y alquimista, poseedor de una
famosa librera en el Pars del siglo xix, llamada La Librera de
lo Maravilloso. Pierre Dujols fue uno de los miembros destacados de la Sociedad FCH, donde militaba Fulcanelli. FCH significa tanto: Hermanos (Frres en francs) de la Ciencia Hermtica,
como Hermanos de la Ciudad de Helipolis (de Helios, Sol y polis, ciudad. Ciudad del Sol), pero FCH es tambin la forma abre-

193

Luis Silva

viada de Ful Can Helios (Fulcanelli), el volcn o Fuego del Sol.


Pues bien, Dujols identific en su obra Hipotiposis a Jacob con el
selage de los druidas, es decir, etimolgicamente, la materia que
da la sal oculta (de sel sal y age, de agere, producir). Es decir, la
sal Nitro de los alquimistas.
Las estrellas
Se observan diez estrellas en el cielo. El nmero diez no solo
representa lo excelente, el trabajo perfecto. En nuestro tema, las
diez estrellas pueden hacer referencia al nmero de das aptos
para la recogida del roco nocturno. Cosecha de la que trataremos en la siguiente lmina.
La Luna
Finalizamos los comentarios a esta primera lmina remarcando el error que se detecta. Intencionado? La Luna no est en
creciente. Este es un punto de mxima importancia. El roco se
recoge en el perodo de acercamiento de la luna creciente a llena,
que es cuando las influencias lunares son ms intensas.
Este error lunar, as como las citas bblicas escritas al revs,
quizs nos lleven a una tcnica antigua que ya utilizara Leonardo da Vinci,167 y que nos revela que esta lmina, para su correcta
interpretacin, ha de utilizar un espejo.
Decamos antes que la lmina que sirve de portada al Mutus
Liber era una oda al roco matutino de Primavera. Nuestros siguientes comentarios, restringidos solo a otras tres lminas de este
extraordinario libro, trataran sobre los trabajos que los alquimistas
realizan sobre esta materia. Esta labor o conjunto de procesos recibe de la Tradicin alqumica el nombre de Va Universal.
167

Leonardo da Vinci sola escribir al revs.

194

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Dijimos tambin que las lminas del Mutus Liber estaban desordenadas. Toca entonces dar un orden correcto a las mismas.
As, tras la primera, que ya comentamos, seguiran la 4, 5 y 6
lminas, que son las otras tres en las que nos detendremos.
IV Lmina. Recogida de roco

195

Luis Silva

La imagen es muy clara. La pareja de alquimistas recoge, estrujando un lienzo, el roco de la madrugada. El procedimiento
es simple. Como bien muestra el dibujo, unas horas antes se dispusieron en el campo, lejos de la ciudad y a escasa altura del suelo, cinco lienzos sobre estacas, con el fin de que se humedecieran,
se impregnaran del licor celeste.
Aries, Tauro, Gminis. La primavera
No hay ms que un tiempo apropiado para hacer esta cosecha
de los espritus astrales. Este es cuando la Naturaleza se regenera, pues en esta poca la atmsfera est completamente llena
de espritu universal. Los rboles y las plantas reverdecen y los
animales que se entregan a la procreacin nos dan a conocer su
benigna influencia. La primavera y el otoo son, por consiguiente, las estaciones que debe usted elegir para este trabajo; pero
sobretodo, es preferible la primavera...
Recreaciones hermticas.
Texto annimo del siglo xix.

El cordero, el toro y la pareja de alquimistas designan la poca propicia para realizar esta recogida. Se trata de la Primavera.
Ambos animales se corresponden con el Aries y el Tauro zodiacales, y los dos laborantes con Gminis.
Es en los meses de marzo a mayo cuando el sabio alqumico
debe salir al encuentro de la materia y recogerla en el instante en
que desciende del cielo y del fluido areo.
Esprit Gobineau de Montluisant. Explicacin muy curiosa de los
enigmas y las figuras jeroglficas y fsicas que estn en el gran portal de la
iglesia catedral y metropolitana de Ntre Dame de Pars. 1640.

196

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

El tringulo. El smbolo del Fuego o Espritu Universal


Obsrvese el tringulo que muestra la parte superior de la
imagen. Se inicia desde un punto en el cielo y se abre en forma
de abanico. El interior del tringulo aparece con puntos y con
lneas en forma de rayos. Los puntos hacen referencia al roco,
que cae a la tierra en forma de gotas, mientras que los rayos se
corresponden con lo que los antiguos llamaban espritu universal,
spiritus mundi, alma del mundo y otra buena serie de nombres.
Los antiguos filsofos alquimistas afirmaban que existe una
energa imponderable, un influjo csmico emanado desde un
centro del Universo por el Gran Motor Universal o Gran Inteligencia, influjo que impregna al Universo entero y es recogido
por la luz del sol, de la luna, de las estrellas. Esta energa fue llamada pnema por los estoicos griegos, prana en la filosofa oriental o fuego, spiritus mundi, alma del mundo, por los alquimistas.
Esta radiacin csmica o fuego universal, nos dicen, es atrapada
en el interior de las sales sutiles de una humedad o aire que los
antiguos alquimistas llamaban roco.
El tringulo con el vrtice hacia arriba fue entre los alquimistas tanto el smbolo del elemento fuego como el de su fuego secreto. Este ltimo, que es imprescindible para la realizacin de la
obra filosofal, fue fuertemente velado a los ojos del profano.

197

Luis Silva

Las conchas o vieiras de Santiago son tambin smbolo de este


fuego universal. Obsrvese la similitud radial de la concha con
la imagen del Mutus Liber. Por otro lado, la concha es el vaso
tradicional del agua bendita. Antiguamente se utilizaban para
bautizar. Incluso las antiguas pilas bautismales tienen esta forma. As, el roco no solo es considerado un agua bendita por los
alquimistas, tambin lo es para otras tradiciones.
Flos coeli
Flor del cielo o Flos coeli. Es una especie de man que se encuentra esparcido sobre la hierba particularmente en el mes de mayo...
No tiene casi nada de sabor. Por medio del Arte Qumico se extrae
del Flos Coeli un licor cuyas propiedades son admirables...
Dom Pernety. Diccionario mito-hermtico.

En la Tradicin alqumica el roco fue llamado tambin flos coeli, flor celeste. Se corresponde con la materia que atrapa al espritu universal, al man, a la fuerza fuerte de toda fuerza que reza
en la Tabla esmeralda, el texto ms querido por los alquimistas.
Diremos que el roco, por su sutileza y por estar impregnado de
virtudes terrestres y celestes, es uno de los vehculos que transportan al espritu universal. En palabras de Eugne Canseliet:168
Es la flos coeli, su magnesia que absorbe el espritu universal,
como el imn atrae al hierro...

El Sol y la Luna
Por un lado, el Sol y la Luna nos marcan la hora de recogida.
Ha de ser en la madrugada. El dibujo muestra la conjuncin entre
168

El nico discpulo conocido del Adepto Fulcanelli. Falleci en 1982.

198

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

el Sol y la Luna. Con los primeros rayos de Sol el alquimista debe


abandonar el trabajo y cerrar hermticamente el recipiente que
contenga el precioso contenido. El roco es voltil, pero an lo
es ms el tesoro que contiene en su interior, el espritu universal.
Por otro lado, como veremos, tambin las radiaciones lunares y
solares son necesarias en la va universal.
Las nubes
Las nubes estn apartadas. El haz triangular las separa. El
roco no cae si el cielo no est despejado. Si las estrellas no asoman en el firmamento ser en vano el intento del alquimista. No
recoger nada. Lo decimos por experiencia propia. Es necesario
un cielo despejado, sin viento, en la poca propicia..., y an as,
quizs tampoco haya suerte.
V Lmina. Destilacin y digestin

199

Luis Silva

Podemos ver en la imagen superior, por un lado, a la pareja


de alquimistas vertiendo el roco en un gran matraz esfrico, y,
por otro, cmo le colocan un capitel a ese matraz para iniciar una
destilacin a fuego intenso.
En la imagen central vemos al alquimista sosteniendo el gran
matraz con aproximadamente las 4/5 partes del producto destilado, mientras que la compaera recoge la otra quinta parte restante y la introduce en una botella de vidrio. Esta quinta parte es
simbolizada mediante cuatro tringulos, quizs representando el
fuego interior contenido en esta parte ms densa, es decir, lo ms
denso que qued del roco.
Vulcano luntico
A continuacin la mujer entrega la botella a un extrao personaje que parece cojo. Tiene en su pecho el smbolo de la luna
y sostiene con su brazo izquierdo a un pequeo infante. Bajo su
brazo derecho aparece un escudo herldico con otra luna en su
interior.
Desvelaremos que el enigmtico personaje es el cojo Vulcano, el Dios del fuego y de la metalurgia, que entre los alquimistas representa al fuego interno de la tierra, como indica bien su
nombre de Vulcano, y que tambin, por similitud, es smbolo de
su fuego secreto. Ahora bien, este Vulcano est firmado por una
media luna en su pecho. Se trata del Vulcano luntico del que habla La antigua guerra de los caballeros, tratado editado por primera
vez en 1604 y recogido por Limojon de Saint Didier en su Triunfo
hermtico.169
El Vulcano luntico es la imagen personificada del fuego lunar, de la radiacin de la luna llena. Luna que, como dijimos,
169
El Triunfo hermtico o la piedra filosofal victoriosa, editado en 1699, recoge un tratado que
lleva por ttulo La antigua guerra de los caballeros, cuya primera edicin es de 1604. Aqu
aparece nuestro Vulcano luntico.

200

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

tambin se aprecia dentro del escudo herldico que se encuentra entre Vulcano y la alquimista. Las radiaciones lunares han de
nutrir a esta materia como Vulcano ha de nutrir al nio que lleva
sobre su pecho.

Chymischer mondeschein, claro de luna qumico. Leipzig. 1739.


Fuente de la imagen: Alquimia & Mstica. Taschen. 2005.

Captacin de la energa universal o Vulcano luntico


Esta es una de las poqusimas imgenes donde se ve cmo se
capta la energa universal. Se ve perfectamente cmo el Sol refleja en la Luna su luz y la polariza, cmo se pretende aumentar esa
energa, esa luz, mediante una especie de lupa y cmo la transmite a un recipiente donde vemos el smbolo de la estrella de Da-

201

Luis Silva

vid. La estrella de David es para los alquimistas el emblema de la


armona o la reunin de los cuatro elementos: Fuego, Aire, Agua
y Tierra. Si superponemos los smbolos triangulares de los cuatro
elementos nos da como resultado esta estrella de seis puntas. Se
trata del signo de su sal celeste y secreta.
Digestin
Finalmente, el alquimista reparte el roco destilado en cuatro
recipientes, pero hasta la mitad de su capacidad. Una correcta
digestin necesita del contacto de la materia con el aire. A continuacin se tapan los vasos y se procede a una digestin lenta.
El nmero 40 que se distingue en el horno bajo el fuego podra
referirse a los grados de temperatura a aplicar parecido al calor
de la gallina empollando, referencia muy utilizada por los alquimistas, es decir, un calor suave, pues se ve perfectamente como
el fuego aplicado no toca directamente al roco, tambin puede
referirse al total de das que ha de estar el roco en digestin.
As como en una digestin gstrica, el alimento, que se encuentra en condiciones de oscuridad total, a una misma y continua temperatura corporal y bajo la influencia de los cidos, sufre
una transformacin que separa los nutrientes de las heces, as
tambin el roco, ante las mismas condiciones de oscuridad, temperatura y bajo la influencia del cido o espritu celeste contenido en su interior, sufre una separacin de elementos dejando una
tierra marronosa en el fondo del recipiente.
VI Lmina. Nueva destilacin
Ya han transcurrido los 40 das. Vemos en la parte superior de
la imagen a la pareja de alquimistas recogiendo el roco ya digerido. Seguidamente proceden a colocarlo en un gran matraz para
destilarlo de nuevo.

202

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

En la imagen central vemos de nuevo al hombre recogiendo


otras 4/5 partes del producto destilado, y a la mujer la otra quinta. Pero esta ltima parte est simbolizada mediante una flor.
Cuando los alquimistas simbolizaban mediante flores pretendan decirnos que se trataba de algo hermoso y delicado.
Es importante prestar atencin en que en esta nueva destilacin se utiliza el procedimiento llamado bao mara, es decir, que
el matraz est en el interior de una vasija con agua y recibe el
calor del agua caliente y no directamente del fuego. Adems, se
trata de un fuego suave.

203

Luis Silva

Apolo, el Sol
A continuacin el alquimista entrega esa quinta parte floral a Apolo, el Dios del Sol y de la luz, bien representado por los rayos sobre
su cabeza y el arco como atributos. La imagen representa la necesaria
participacin de los influjos o radiaciones solares sobre la materia.
Calcinacin
En la ltima imagen vemos cmo la pareja de alquimistas coloca
en un crisol la materia, que previamente haba recibido la influencia
de Vulcano luntico. El fuego parece vivo. Con ello la pareja pretende
calcinar esta materia, desprender de ella todo lo que tiene de combustible, para despus continuar trabajando con las cenizas resultantes.
Hasta aqu nuestros comentarios al Mutus Liber. Con ellos hemos
pretendido hacer un breve repaso a la praxis alqumica. Si el refrn
dice que una imagen vale ms que mil palabras, tambin los alquimistas han dicho siempre que se expresan mucho mejor a travs de
imgenes que mediante palabras.
Un poco ms de imaginera y praxis alqumica
Los Filsofos se expresan ms libre y significativamente a travs de caracteres y figuras enigmticas, como si fuera un lenguaje mudo, que a travs de las palabras. Lo atestiguan la Tabla de
Senior, las pinturas alegricas del Rosario y, en Nicols Flamel,
las figuras de Abraham el Judo. Entre las obras modernas, los
emblemas secretos del muy docto Michel Maier, donde los misterios de los Antiguos estn tan claramente revelados y desvelados
que vienen a ser una especie de gafas nuevas que hacen aparecer,
prxima a nuestros ojos y de la manera ms luminosa, la verdad
antigua, alejada por intervalo de muchsimos aos.
Jean dEspagnet. La obra secreta de la Filosofa de Hermes. 1623.

204

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

El misterio que ocultamos con tanto empeo es la preparacin del Mercurio propiamente dicho, que no puede encontrarse
sobre la tierra preparado para nuestras manos.
Ireneo Filaleteo.
La entrada abierta al Palacio cerrado del Rey.

Los antiguos alquimistas siempre se expresaron mejor mediante imgenes que mediante palabras. Gracias a la invencin
de la imprenta, la Alquimia se difundi ampliamente durante
los siglos xvi y xvii. Se editaron en este periodo varios millares de
libros sobre el tema. En muchos de ellos la imagen acompa o
sustituy a la palabra. Los emblemas hermticos constituyeron
un lenguaje que transmiti los secretos alqumicos a los Hermanos del Arte (alquimistas) y a sus Hijos (por lo general los discpulos). Ellos fueron los autnticos destinatarios de los secretos
ocultos en los emblemas y los nicos que podan desvelarlos.
Entre las obras de emblemtica hermtica ms importantes
cabe destacar el Amphitheatrum Sapientiae Aeternae, de Heinrich
Khunrath, de 1602; la Alchymia de Andreas Libavius, de 1606; la
Arcana arcanissima, la Atalanta fugiens emblemata nova de secretis
naturae chymica, la Symbola aureae y el Trypus aureus de Michael
Maier (siglo XVII); la Opus medico-chymicum de 1618, la Philosophia
reformata de 1622 y la Anatomia auri, de Johann Daniel Mylius de
1628; De lapide philosophico de Lambsprinck, 1625, el typus Mundi
de 1627, el Viridarium chymicum de Daniel Stolcius de 1624 o el ya
comentado Mutus Liber de Altus (1677), entre muchos otros.
El polvo de la simpata del caballero Digby. Siglo xvii
Sir Kenelm Digby (16031665), fue canciller del reino de la
Gran Bretaa y un reputado filsofo natural. Gran estudioso de
la Astrologa y de la Alquimia. Su Discurso hecho en una clebre
asamblea sobre la cuestin de las heridas sanadas mediante el polvo de

205

Luis Silva

la simpata, donde se ensea su composicin y se desvelan muchas otras


maravillas de la Naturaleza, editado en 1658, se hizo muy famoso.
La obra se reedit numerosas veces. Por otra parte, fueron muy
interesantes las disputas entre Digby y Helvecio, que no crea en
las virtudes de los simpticos polvos de Digby.

206

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Explicacin de los emblemas.


Elaboracin del disolvente universal170

La fuerza o potencia lumnica de Dios emanada de su propio centro es un puro fuego.


Gracias a esta emanacin universal, llamada
fuego, espritu o alma del mundo por los alquimistas, la Naturaleza y la vida mantienen
una relacin simptica (de armona, orden).

La recogida de roco. Antiguamente se


recolectaba roco utilizando vidrio, lana o
lino. En la imagen se observa cmo el roco
es escurrido mediante un ovillo de lana o un
pao. Este es depositado en una vasija.

Potenciacin de la materia. El roco se


recarga ingeniosamente de energa lumnica.
Una vez potenciado dicen, los antiguos
alquimistas, que el roco guarda en s un
puro fuego natural, fuego que es simbolizado
por una serpiente o dragn (vase el fondo
del tarro). El dragn es puro fuego, ya que
este emana de su interior.

170

Estamos ante una interpretacin personal del autor.

207

Luis Silva

Fermentacin y destilacin. A continuacin el


roco se deja fermentar o pudrir en un barril de
madera de viejo roble; all cambiar de color, se
volver dorado como el oro y al igual que las
uvas en fermentacin, dejar un poso. A travs
de una destilacin posterior los elementos tierra
y agua se separan.

Fijacin. Al igual que el martillo fija el clavo


en la madera, la fermentacin y la putrefaccin
fijan el espritu universal en la tierra del roco.
La fijacin es una operacin que hace fija una
materia de naturaleza voltil. Fijar es convertir
una sal voltil en una sal fija. Dom Pernety.
Diccionario mito-hermtico. 1758.

Relaciones simpticas. La tierra hmeda y


viscosa del roco es recargada o potenciada con
energa lumnica. La materia terrestre nacida
del licor celeste es afn a ella, la atrapa, la fija, la
concentra, ostenta una relacin simptica con su
propia fuente creadora. Esta relacin armoniosa
est simbolizada por la mano que pretende
tocar la mandolina. La otra, a su lado, sin que
nadie la toque, resonar simpticamente.
Los tres fuegos de la Obra. El fuego vulgar,
simbolizado por el fuego de chimenea, el fuego
celeste o los fuegos lunar y solar simbolizados
por el toro (sus astas representan tanto el creciente lunar como los rayos solares) y el fuego
secreto de los alquimistas o su sal nitro obtenida
de los trabajos precedentes y que est simbolizada por el disparo, pues el ingrediente ms
importante de la plvora es el salitre o sal nitro.

208

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

IV. APNDICE
Trabajando en el laboratorio
Una historia en imgenes

ueno, hasta aqu la teora. Quiz todo esto est muy bien,
pero... habr algo de verdad? Es pura palabrera y superchera? Ha sido todo esto un gran montaje que ha perdurado
durante siglos? Mentan los alquimistas? Es el disolvente universal una pura quimera? Por qu Isaac Newton, el gran genio,
considerado el primer cientfico dedic treinta aos de su vida a
la Alquimia?
Un ao antes de morir, Newton
encarg al pintor Venderkank un
autorretrato. Por qu aparece en la
parte superior derecha del cuadro
un ouroboros, el smbolo por excelencia del arte alqumico? Un siglo
despus, J. Faber realiz una copia
sobre este cuadro donde se preocup bien de resaltar esta serpiente
enroscada. Un mensaje directo de
Newton para el que lo sabe leer: soy
un filsofo hermtico.
Isaac Newton.
Grabado de J. Faber.

El atanor y el destilador

Pues bien, decidimos comprobarlo y pasar a la accin. Durante


quince aos estuvimos esperando la construccin en nuestra casa
de un pequeo laboratorio. Durante estos aos tuvimos siempre
el anhelo de hacernos un atanor y un destilador similares a los
dibujados en las preciosas imgenes alqumicas medievales.

209

Luis Silva

Y as fue. Por fin lleg el da. Con ayuda de un amigo, albail


de oficio, acondicionamos nuestra bodega y la reconvertimos en
un gabinete.171 l fue el encargado de construir nuestro horno
con ayuda de los planos que le facilitamos basados en antiguos
textos. Es algo similar al que muestran las imgenes del precioso
Mutus Liber.
Es un tres en uno, pues permite la digestin de la materia y
trabajar tanto con temperaturas suaves como con altas.

Imagen de un Atanor del Mutus Liber

Cuerpo de nuestro atanor

Interior del atanor

Ventanilla superior con vidrio

171
Gabinete hermtico. Palabra de origen francs que antiguamente se utilizaba para designar la sala de la casa, separada del resto, que los alquimistas destinaban, adems de
para guardar su aparatos, al estudio y la enseanza de la Alquimia. Era un lugar accesible
solo a personas de confianza.

210

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Cpula

Termmetro

El horno es simple. Se construy con ladrillos refractarios.


Dispone de una pequea cocina elctrica como fuente de calor, a
la que aadimos un termostato con sonda para regular la temperatura y mantenerla lineal, continua, sin altibajos bruscos. Somos
conscientes de que algunos alquimistas rehyen el trabajo con
electricidad por las ondas electromagnticas que esta emite, con
la conviccin de que puedan afectar a la materia objeto de coccin. No obstante, a nosotros el sistema nos va francamente bien.
Nuestro atanor tambin permite, si fuera necesario, trabajar con
carbn o con lmparas de aceite, como se haca antiguamente.
Encontrar a alguien que nos pudiera fabricar un destilador
de vidrio similar al del Mutus Liber fue un poco ms complejo.
Fue Odracir, buen amigo y gran alquimista, quien nos dibuj los
planos del destilador que queramos y nos facilit los datos del
artesano de vidrio que lo fabric. Es un gran destilador. Ha hecho y hace muy bien su trabajo. Se divide en tres partes:

Baln esfrico base de 6 litros.


Una parte central que consta de otro baln acoplado al
anterior con un capitel picudo de otros 6 litros.
Un baln esfrico receptor de 4 litros. Total, una autntica
obra maestra artesanal.

211

Luis Silva

La recogida y destilacin del roco


Con el atanor y el destilador ya pudimos dar comienzo a la
destilacin del roco. En nuestros inicios, recogerlo no nos fue
nada fcil. Pasamos por algunas aventuras y desventuras antes
de aprender a cosecharlo. ramos principiantes. Al principio
rondbamos los treinta aos, el sistema del Mutus Liber con
los lienzos sobre estacas no nos funcion, as que probamos con
esponjas. Tambin fall. Finalmente acabamos cosechndolo con
algodn y nuestras manos. El algodn recoga el roco que las
plantas reciban en sus hojas y tallos. En un par de horas nocturnas, dependiendo de la cantidad de roco cada, podamos recoger, entre dos personas, una cantidad que andaba en torno a los
tres cuartos o casi dos litros. Algunos alquimistas opinan que el
roco no debe entrar en contacto con las plantas, que es mejor
recogerlo antes de que llegue a tocarlas. Nosotros, que hemos
utilizado las dos formas de recogida, podemos afirmar que el roco recogido sobre el reino vegetal pudre mejor y ms rpido, posiblemente por las bacterias que sobre las hojas tienen aquellas.
Estas bacterias o materia orgnica ayudan en la putrefaccin.
Antes de la salida del sol debe finalizarse la recogida, pues los
antiguos decan que si el sol incida directamente sobre el roco, el
espritu universal que este atrapa marcha hacia su fuente, la luz.
Tan pronto como el sol aparece en el horizonte, aleja el espritu y hay que dejar el trabajo.
Recreaciones hermticas.
Escolio nmero 33. Texto annimo del siglo xix.

El licor debe filtrarse para retirar los pequeos insectos y hierbas que suele contener, y preservarlo en una garrafa o botella de
vidrio tapada con un lienzo.
As, estacin tras estacin, fuimos haciendo acopio de este
agua, que embotellbamos, tapbamos con tapn de corcho, da-

212

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

tbamos y guardbamos en nuestra bodega. Poco a poco, y ao a


ao, bamos acumulando buenos litros de roco.
En el Aire est el Espritu y la nutricin de la vida, que desciende tambin en el roco y la lluvia.
Mximas concernientes a la sal universal de la Naturaleza.
Sigismond Bacstrom. 1797.
Hemos demostrado por la teora que el roco y la lluvia son el
caos universal regenerado, la simiente universal de la Naturaleza, el espritu y el alma del mundo, de la cual y por medio de la
cual, todo lo que existe es.
Aurea Catena Homeri.
La cadena dorada de Homero o la Naturaleza develada.
Texto annimo. 1772.172

No hay ms que un tiempo apropiado para hacer la cosecha


de los espritus astrales. Este es cuando la Naturaleza se regenera, pues en esta poca la atmsfera est completamente llena del
espritu universal... La primavera y el otoo son las estaciones
que debe usted elegir para este trabajo pero, sobre todo, es preferible la primavera.
Recreaciones hermticas. Annimo del siglo xix.

172

Traduccin de L. L.

213

Luis Silva

Con la experiencia aprendimos que el roco no siempre cae.


Ms de una noche hicimos el viaje en balde. El prado donde lo recogamos se encuentra a unos veinticinco kilmetros de nuestra
casa, as que levantarse a las tres de la madrugada para hacer el
viaje hacia la montaa y regresar con las manos vacas nos dejaba
una gran decepcin.
Descubrimos que el roco no baja si el cielo est nublado o
hace viento. Por el contrario, las noches estrelladas pueden darlo
en abundancia. Una noche de cielo nublado, por ejemplo, pensamos que ya no bamos a recoger nada, pero de golpe se abri el
cielo, las estrellas asomaron y al momento las plantas empezaron
a brillar. Todas estaban llenas de gotas de roco que resplandecan reflejando la luz lunar. Un paisaje realmente hermoso. Fue
una experiencia increble que siempre recordaremos.
Para evitar en lo posible madrugones innecesarios pensamos
en dejar nuestro automvil aparcado en la calle. Si en la madrugada los vidrios del coche estaban llenos de roco, decidamos
salir; si estaban secos, no. Por lo general el sistema nos dio buenos resultados.
Durante aquellos das de recogida anotbamos en nuestro
diario, da tras da, todas nuestras experiencias y vivencias.
Diario
Madrugada del 8 de mayo de 1996
Hoy me acompaa mi hermano. Salimos de casa a las 3.25 h.
El coche que durmi a serena, presagi buena cosecha. El roco
haba cado sobre l dejando sus vidrios muy impregnados.
Llegamos al prado a las 4.05 h. Al principio no pareca que la
noche fuera a ser muy productiva, el cielo estaba nublado. Sin
embargo a las 4.45 h. el cielo mostr totalmente sus estrellas.
Impresionante visin. El man del cielo cay abundantemente
y de golpe. Un bao de roco nos cay encima dejando nuestros
impermeables casi como si hubiera llovido. La noche fue de una
excelente cosecha, 1 litro y aproximadamente.

214

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Esta noche he descubierto otra cosa. Como afirmaban los antiguos, algunas plantas se impregnan ms que otras del precioso
licor, se comportan como autnticos recipientes de nuestra agua
esmeraldina.
Una noche realmente estupenda. Los 24 km. de ida y de vuelta han valido la pena.
Gracias hermano por acompaarme esta noche tan fructfera.
Es necesario que el cielo est limpio y que no haya viento en
absoluto, tan solo el frescor de la noche...
Recreaciones hermticas. Annimo.
...a fin de que pueda disolverse con facilidad en agua de roco
del mes de mayo o de junio, cuando la luna est llena. Permaneced atentos a cuando el roco caiga llevado de un viento del este o
del sudeste, pues entonces ser menester haber clavado unas estacas que se levanten un pie del suelo. Encima de ellos pondris
grandes cuadros de cristal, sobre los cuales se adherir el roco
(los cuadros se exponen cuando se ha puesto el sol y se quitan
una media hora antes del alba). Preparad un vaso de vidrio que,
por uno de sus costados, servir para recoger el roco que se habr depositado sobre los cristales. Repetid esta operacin tantas
veces como sean suficientes, pues todo el cuarto de luna llena es
bueno, pues en otro momento el roco sera flojo. A continuacin
ser necesario tapar el vaso con cera hasta que tengis necesidad
del mismo, para que los espritus no se pierdan y a tal efecto lo
guardaris en un lugar fro, que no clido.
El testamento del oro.
Texto annimo del siglo xvii.173

Fue una sorpresa descubrir que el roco manifestaba en nuestras manos una sensacin grasa que en segundos desapareca
para dejarnos despus una manos tremendamente suaves, ms
que con cualquier buena pomada. Aos ms tarde lemos que los
antiguos egipcios solan tumbarse desnudos en los prados para
173

Traduccin del propio autor.

215

Luis Silva

llenar su piel de roco. Segn parece, tambin nuestras brujas lo


hacan. Hemos comprobado por experiencia propia y de amigos
que el roco se comporta muy bien en la piel: adems de dejarla
muy suave, cura rpidamente pequeas heridas y hasta puede
que ayude contra la soriasis, (como un amigo nos est confirmando). Tambin hemos comprobado que el roco recogido en
la estacin y lunacin oportunas no se comporta igual que el recogido en otra poca, que es ya un roco ms dbil, exactamente
como afirma algn texto clsico. No ofrece esa sensacin grasa
en las manos, al menos no tanto como el otro. De hecho es este
leo el que pretende atrapar el alquimista.
El agua llovediza y el roco estn impregnados el espritu del
aire, que los vuelve penetrantes.
El roco sobretodo contiene mucho de este espritu universal,
que es cido, porque durante el fresco de la noche se condensa y
precipita una humedad que estaba esparcida en el aire.
La simiente del oro, dicen tambin, que est por todas partes,
est en gran cantidad en el espritu universal, estando el roco, el
man, la miel, impregnados de este espritu.
Confirman todos que el espritu universal contiene un cido
que sirve a la produccin del oro.
Course de Chymie.
Nicols Lemery. 1675.

La tierra del Roco


A los tres meses aproximadamente, el roco embotellado y
dispuesto en nuestra oscura bodega se pudra, pareca fermentar,
cambiaba de color, se enturbiaba, mostraba partculas flotantes y
apestaba horrores.
Cuando dispusimos de nuestro equipo, iniciamos nuestra primera destilacin con varios litros de roco, de los primeros que
recogimos y embotellamos ms de diez aos atrs. El roco ola
fatal. Para que el lector se haga una idea, ola a agua de alcantarilla.

216

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Acumulad roco, o lluvia (mejor de tormenta), nieve, escarcha


o granizo. Filtradla y ponedla en un tonel... Poned esta agua en
un lugar templado bajo techo, donde el sol, la luna, el viento y la
lluvia no lleguen, cubrid el tonel con un lienzo o fondo de tonel,
a fin de que no caiga ninguna impureza, dejadla en este estado
durante un mes sin removerla. Veris durante este tiempo una
gran alteracin en su naturaleza. Comenzar pronto a ser puesta
en movimiento por el espritu que all est implantado. Se entibiar, se pudrir y se volver hedionda y nebulosa.
Se ver all al espritu o arqueo174 operar una separacin de
lo sutil y de lo grueso, de lo claro y de lo espeso, pues se elevar
una tierra que aumentar ms y ms, se volver pesada y caer
al fondo. Esta tierra es de color moreno, esponjosa, tan suave al
tacto como una lana fina viscosa y oleaginosa. Es el verdadero
guhr175 universal.
El aprendiz encontrar dos elementos visibles. El agua y la
tierra. Antes no haba ms que un agua voltil. Ahora la tierra
se ha vuelto visible por la benignidad de la putrefaccin o de la
tibia digestin.
Despus de este enturbiamiento del agua, removed todo junto, vertedla en un matraz de cobre que pondris sobre un horno,
haced fuego por debajo a fin de que el agua se evapore... Quedar una tierra hmeda...
Aurea Catena Homeri.
El agua fermentada podrida y seca forma un barro al que se
puede llamar agua seca.
Este barro, este agua seca, es la arcilla de la que est hecha el
Coloso mundo.
Recreaciones hermticas.
Annimo. Escolios 3 y 4.

174
Arqueo. Los fsicos y los filsofos espagricos llaman as al agente universal que pone
a la Naturaleza en movimiento... (Diccionario mito-hermtico). Es decir, el espritu universal del mundo.
175
Ghur. Una tierra primordial. En la antigedad muchos alquimistas la buscaban en el
interior de las cuevas y minas.

217

Luis Silva

Efectivamente, tal y como hemos experimentado, el roco y


el agua de tormenta se pudren tras pocos meses, tanto si se introduce en barrilillos de madera como en botellas o garrafas de
vidrio. Este agua adquiere en el tonelillo un color dorado o, ms
bien, color orn,176 (menos intenso en el vidrio). Sobre ello hemos
hecho numerosas experiencias.

Si este roco dorado se remueve fuertemente, espumea. Es


como si se activara su fermentacin. Como decan los antiguos,
todo movimiento genera calor y este activa al espritu encerrado en la
materia.
El Sr. Henham, gentilhombre ingls, habiendo tenido la ocasin de emplear una gran cantidad de roco de Mayo, hizo sobre
este sujeto diversas experiencias y observaciones, que present a
la Sociedad Real de Inglaterra (la Royal Society).
...Pero habindolo puesto dentro de un barrilete de madera
y habindolo dejado a la sombra de tres semanas a un mes, el
Roco se pudri por s mismo, apestando extraordinariamente, y
dej abajo, en el fondo, un sedimento negro como el lodo.
176

Orn, de raz, or, oro.

218

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Los Filsofos encuentran esta experiencia admirable, y no entienden porqu el Roco se pudri en la sombra, y no en el fuego
o al Sol, ni dentro de las vasijas de tierra o de otra materia que no
sea la madera.
Extracto de un artculo procedente del
Journal de savants, del 11 de enero de 1666, pginas 208 a 210.
Extrado de la Biblioteca Nacional francesa.177
As, prendado de estima por Juan Bautista Van Helmont,
Gosset puso a pudrir, bajo el estircol, unos veinticinco potes de
roco, cuidadosamente filtrado con anterioridad.
Sr. Gosset... Revelations cabalistiques dune Medecine universelle
tire du vin, avec une manire dextraire le Sel de ros et una
Dissertation sur les Lampes sepulchrales. Amiens, 1735.178

Con el tiempo aprendimos a cosechar roco en buenas cantidades. En las faldas de Sierra Nevada (Granada), por ejemplo,
un grupo de siete alquimistas recogimos en unas dos horas unos
177
178

Traduccin del propio autor.


En La Alquimia explicada sobre sus textos clsicos. E. Canseliet. Luis Crcamo editor.

219

Luis Silva

30 litros de roco..., fregando..., s, fregando csped. Es necesario


que la fregona sea de una materia natural, como por ejemplo algodn, y dejarla unos tres das en agua de lluvia o mineral para
que se disuelvan las impurezas que pueda contener. Despus se
deja secar al sol, y la fregona est lista. En cierta ocasin, preguntamos a un amigo que tena invernaderos si estos recogeran el
roco... Sin decir ms nada, realiz una instalacin receptora del
roco que caa sobre el techo. Un da nos trajo dos garrafas de 20
litros cada una.
Fuimos hacindonos expertos en su recolecta, aprendiendo
tambin de otras formas creativas utilizadas por otros alquimistas, como la botella con agua congelada que se coloca sobre un
plato hondo. Al roco le encanta el frescor, se adhiere a l, se une
a la botella fra, se condensa y poco a poco cae al plato. Se recoge
poco por botella, pero cuantas ms botellas, ms cantidad. Otro
mtodo es la colocacin de grandes plsticos dispuestos de manera que recojan el roco y lo depositen en un recipiente... y as
tantos otros... En fin, como dicen, cada maestrillo tiene su librillo. Nosotros hoy podemos recoger muchos litros por noche.
Efectivamente, el roco se pudre y deja una tierra oscura en el
fondo. Tras la destilacin a 40C (la mayora de textos aconsejan
que la mano soporte bien el calor del recipiente donde se encuentra el licor a destilar) de unos cuatro litros de aquel roco, qued,
tras cerca de cuatro meses de lenta destilacin, una tierra viscosa,
aceitosa, extremadamente suave y color chocolate. En otras ocasiones, cuando hemos secado al sol otras tierras nacidas de roco
fermentado, estas han mostrado un color marrn.
La importancia de las radiaciones lumnicas
Tratemos ahora de la importancia de la luz solar y lunar en los
trabajos alqumicos. Ya mencionamos este tema, de capital importancia, al comentar las lminas del Mutus Liber. Las influen-

220

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

cias luminosas (o mejor dicho, lo que hay en ellas) son necesarias


en la elaboracin de la piedra filosofal.
Nuestro oro astral tiene su centro en el Sol, que con sus rayos
los comunica al mismo tiempo que su luz, a todos los astros que
son inferiores a l. Es una sustancia gnea y una continua emanacin de corpsculos solares, que estando en perpetuo flujo y
reflujo, por el movimiento del Sol y de los astros, llenan todo el
universo, todo es penetrado por l en la inmensidad de los cielos,
sobre la tierra y en sus entraas, respiramos continuamente este
oro astral, estas partculas solares penetran en nuestros cuerpos
y se exhalan de ellos sin cesar.
Limojon de Saint Didier.
El triunfo hermtico o la piedra filosofal victoriosa.
Edicin de 1699.

Releamos con atencin este prrafo del gran alquimista Limojon. No tiene desperdicio. En primer lugar digamos que el oro
astral es otro nombre que los antiguos daban a su spiritus mundi
o alma del mundo, la energa que se debe atrapar, fijar y acumular.
Nos dice que es el Sol el que suministra este oro astral a travs de

221

Luis Silva

su radiante luz y a continuacin, y esto es lo bueno, que es una


sustancia gnea, es decir, un puro fuego y una continua emanacin de corpsculos solares. Aqu est el quid de la cuestin.
Se dice que existe una edicin del Triunfo hermtico de inicios del
1600. Se habla de corpsculos solares en los inicios del siglo xvii!
Increble. Hoy sabemos que la luz se manifiesta tanto en ondas
como en partculas, es decir, en pequeos corpsculos. Pues bien,
fue Isaac Newton, en su obra ptica, editada en 1704, el primero,
al parecer, en hablar de estos corpsculos en la luz. Lo ms destacado de la ptica newtoniana, que ser admitido a comienzos
del siglo xviii, es la teora corpuscular de la luz. Para Newton, la
luz est constituida por pequeas partculas desprendidas de los
cuerpos luminosos o iluminados que se mueven en un medio
misterioso llamado ter... De donde habra sacado esta idea
nuestro insigne alquimista Isaac Newton?

Newton afirm que si lleg


a donde lleg fue porque
camin sobre hombros de
gigantes... Su libro ms
famoso, donde describi la
teora de la gravedad, lleva
por ttulo: Filosofa Natural
Principios Matemticos. S,
lector... Filosofa Natural... Es
que Newton era un filsofo
hermtico. Adems, este
libro est lleno de principios
hermticos, tal es la influencia
que esta Ciencia le imprimi.
Isaac Newton. Portada de su
Philosophia Naturalis Principia
Mathematica.

222

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Pero sigamos. Contina dicindonos el Adepto Limojon que


estos corpsculos estn en perpetuo flujo y reflujo, que llenan
todo el Universo, que lo impregnan todo, hasta las entraas de
la tierra, y claro, hasta nuestros cuerpos humanos; nos dice
que incluso los respiramos. Hoy la Ciencia habla de neutrinos
que emanados del Sol lo inundan todo y lo atraviesan todo. Qu
curioso, verdad? Los alquimistas afirman que las influencias de
los astros celestes lo penetran todo, que participan incluso en la
generacin de los metales, y que estas influencias estn en el aire
que respiramos. En la India llamaran Prana179 a esta energa.
Veamos y comentemos seguidamente la imagen que incorpora el fabuloso Triunfo hermtico.

179

Pran, palabra snscrita que significa aire inspirado y aliento de vida.

223

Luis Silva

Arriba, en el cielo, junto a las estrellas, vemos a Gminis, Tauro y Aries. Es decir, los signos astrolgicos de la Primavera. La
estrellas, astros celestes, simbolizan tanto la noche estrellada
como las influencias que estas envan a la tierra. Nos indican el
momento adecuado para recoger el roco.
El tringulo con la cruz inferior es el smbolo tradicional del
principio Azufre. El tringulo con el vrtice a lo alto simboliza,
como ya sabemos, al fuego o pnema. La cruz inferior significa
su fijacin y perfeccin.
Justo debajo del smbolo del Azufre aparece el caduceo de
Mercurio180 con las dos serpientes enfrentadas. En el centro de este
caduceo se observa un crculo atravesado por la vara: es el smbolo
de la oculta sal nitro de los alquimistas. He aqu, representados, los
tres principios alqumicos: el azufre, el mercurio y la sal.
Debajo vemos el matraz circular con largo cuello. Se ve perfectamente como este o, mejor, la materia contenida en l, recibe directamente las influencias del Sol y de la Luna. Dentro del
matraz se perciben humos y gotas. Es el vapor que desprende la
materia, consecuencia del calor.
El crculo inferior es una representacin del fuego central o
sol central que procede del interior de la tierra y que hace que la
tierra sude, exhale vapores.
Los cuevas en las dos montaas, de las que brota agua, simbolizan el nacimiento de las fuentes de agua viva de los alquimistas.
Si unimos los rayos del Sol y la Luna con el brazo horizontal
de la cruz del smbolo del principio azufre, aparece un tringulo
invertido, smbolo del elemento agua y del vaso del fuego o espritu.

Las coronas inferior, media y superior representan cada


una de ellas los tres estados de la obra tal y como el propio
texto explica:
180
Una curiosidad. Mercurio en francs, Mercure, de mer, mar (agua salada) y curer (sanar
o lavar), es decir un agua que tiene en su interior una sal que limpia y sana. El Mercurio
es el nombre tradicional del disolvente universal de la Naturaleza.

224

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Geber dice que hay tres piedras que son las tres medicinas,
correspondientes a los tres grados de perfeccin de la Obra. La
piedra de primer orden es la materia de los filsofos perfectamente purificada y reducida a sustancia mercurial. La piedra del
segundo orden es la misma materia cocida, digerida y fijada en
azufre incombustible. La del tercer orden es esta misma materia
fermentada, multiplicada y llevada a la ltima perfeccin de tintura fija, permanente y teidora.

Es decir, recordando a la va universal hmeda y metlica, se


trata de la Obra al blanco, la Obra al rojo y la Obra al rojo fermentada y multiplicada.
La frase final nos dice: en la caverna de los metales se oculta
esa piedra venerable (Hermes). En la caverna de los metales, es decir en su interior, en su profundidad, se oculta la piedra filosofal.
... La luz solar se corporifica en el agua durante esta operacin, y como la lapis philosophorum no es ms que luz corporificada, podis juzgar as la importancia de este procedimiento
verdaderamente natural.
Los rayos lunares, o las influencias de las estrellas se concentran y transportan hacia nosotros la humedad radical fra que
puede recogerse en forma de agua fra...
Baron de Welling.
Extracto del Conserva Fontinalis.181
De esta antorcha luminosa, todos los otros astros toman prestada su luz y el brillo que reflejan sobre nosotros Algunos Filsofos han llamado al Sol alma del mundo.
La luz del Sol es un espritu luminoso unido inseparablemente a
este astro l se difunde en el aire, que es el receptculo de la luz.
Antoine Joseph Pernety.
Las fbulas egipcias y griegas desveladas. 1746.

181

Traduccin del propio autor.

225

Luis Silva

La Luz, fuego rarificado y espiritualizado, posee las mismas virtudes y el mismo poder qumico que el fuego elemental grosero.
De donde proceden pues el calor y la luz? Del simple choque
de las vibraciones fras y oscuras contra las molculas gaseosas
de nuestra atmsfera.
Los espritus son influencias reales, aunque fsicamente casi
inmateriales o imponderables. Operan de una manera misteriosa, inexplicable, imposible de conocer pero eficaz, sobre las sustancias sometidas a su accin y preparadas para recibirlos. La
radiacin lunar es uno de estos espritus hermticos.
Fulcanelli.
Las moradas filosofales.

Bueno..., pues parece claro que las influencias celestes, especialmente las emanadas del Sol y de la Luna, deben estar muy
presentes en la Obra. La materia sufre cambios ante la aplicacin
de esta energa imponderable. La luz del Sol la tenemos a diario,
pero los influjos de la luna llena, solo una semana o diez das al
mes como mucho.
Pero volvamos a nuestro lugar de trabajo.
Un da, por azar, nos ensearon un garaje subterrneo. Nos
caus sorpresa ver que estaba muy iluminado por luz natural.
Unas claraboyas, que como si de espejos se tratasen, trasladaban
la luz solar superior hacia el stano y lo iluminaban extraordinariamente. Pedimos datos del representante comercial y, una vez
contactado, este nos facilit informacin del sistema. Nos dijo,
entre otras cosas, que lo utilizan los zoolgicos sobre todo en
salas fras, como las de los pinginos porque ofrece luz fra, es
decir, ilumina de forma natural y no da calor, una ventaja que
ahorra energa. Nos encant la idea y decidimos instalar el producto en el laboratorio. A los pocos das tenamos una luna artificial a diario. Al igual que la luna refleja y polariza la luz solar,
nuestro sistema nos ofreca luz fra polarizada. Ahora no solo
tenemos luz lunar a diario en nuestro gabinete, sino un horno de
luz fra.

226

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

As que, en su da, decidimos radiar nuestras primeras tierras


extradas del roco y lo hicimos mediante radiacin solar y luz
polarizada. Veamos qu ocurri.

Con radiacin solar


Decidimos, por intuicin, construir un baln doble, con la idea
de simular el nacimiento del roco. Como ya comentamos, el roco asciende al cielo durante el da y luego cae durante la noche.
Nuestro baln doble deba imitar el proceso. La tierra hmeda
se coloc en el baln inferior. Pretendamos que su humedad,
gracias al calor del sol, ascendiera durante el da, para que, al
caer de noche, este vapor bajara sobre la tierra en forma de gotas
y la rociara.
El lunes 8 de junio de 2009, sobre las 18 horas, iniciamos el
experimento. Colocamos el baln doble de modo que recibiera
los influjos de la luz solar. Para nuestra sorpresa, a las 8:30 del da
siguiente empez a aparecer una incipiente materia salina, una
sal blanca que flotaba sobre una fina capa aceitosa que sobrenadaba la tierra.
Y da a da la sal creca, aumentaba. Veamos fotos del da 10 y
11 de junio. Primero se manifestaron islotes salinos, que poco a
poco se iban uniendo.

227

Luis Silva

Pareca que la sal tena tendencia a buscar una forma radial,


pues de los laterales del baln salan como lneas que iban hacia
el centro del vaso. Era todo ello un fenmeno curioso. Hasta mi
esposa, ajena a estos temas, qued sorprendida.
Desconocemos si la sal naciente surga del interior de nuestra
tierra hmeda y ascenda a la superficie, o si se manifestaba producto del vapor existente dentro del matraz, unido a la luz solar
que reciba.

228

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Desgraciadamente, sobrevino un da de mucho calor y el 13


de junio por la tarde, cuando regresamos del trabajo, observamos que la sal se haba amarronado. La preciosa sal se quem y
poco a poco fue absorbida por la tierra que le dio nacimiento.

229

Luis Silva

Con radiacin de luz fra


En julio del mismo ao hicimos la misma experiencia, esta vez
con luz fra. Pusimos una parte de nuestras tierras nacidas del
roco con otra de su propio roco madre. Lo que ocurri fue una
nueva manifestacin salina. Esta vez en forma de una fina capa
de sal blanca.

230

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Da a da la sal aumentaba, aunque ms lentamente que en el


experimento anterior.

Sol... A veces lo entienden (los filsofos) al pie de la letra


cuando hablan de la materia remota de la obra, porque se trata
entonces de este vapor que el Sol y la Luna celestes parecen formar en el aire, de donde ser llevado a las entraas de la tierra
para constituir all la simiente de los metales, que es la propia
materia de la Gran Obra.
Dom Pernety.
Diccionario mito-hermtico.

La importancia de la sal nitro de los filsofos


A lo largo de estos ltimos aos hemos realizado muchas experiencias que conservamos debidamente fotografiadas. Nuestro
archivo fotogrfico es amplio y podemos afirmar que hemos ido
aprendiendo continuamente de la Naturaleza. Hemos intentado
en diversas ocasiones la disolucin radical tanto de la plata como

231

Luis Silva

del oro (utilizando pan de


oro puro), sin conseguirlo
hasta el momento, pero tras
cada fracaso sobreviene un
nuevo aprendizaje. Hemos
trabajado con salitre vulgar
en diferentes experimentos para, por comparacin,
entrever lo que le debera
ocurrir a la sal nitro de los
filsofos, madre del salitre vulgar. En fin, hemos realizado una
buena serie de ensayos distintos. Hemos pasado a la accin con
la gua de los textos clsicos. Hemos traducido intuiciones a investigaciones de laboratorio para aprender de ellas. Y sin duda,
poco a poco, subimos escaln a escaln.
Pero una tendencia de estos cubos es la de crecer hasta formar
pirmides cristalinas.

Cristalizacin del nitro vulgar


Nuestra humedad disuelta con nitro vulgar que recogimos de una mina,
puesta en un vaso de cristal y sometida al calor y luz solar manifiesta cristales
flotantes que cuando espesan caen en forma de cubos perfectos al fondo del
vaso. La sal tambin se multiplica en las paredes del recipiente.

232

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Estas formas piramidales nos traen a la mente recientes artculos que tratan sobre las diferentes formas geomtricas de las
molculas de agua y que dicen que adoptan especialmente la forma piramidal; ello en base a trabajos que inici el gran cientfico,
cristalgrafo y doble premio nobel Linus Pauling. Al parecer, la
molcula de agua es un polmero de 5 H2O, es decir, un H2O en
cada uno de los cinco vrtices de una pirmide de base cuadrada.
Segn se deduce de estos artculos, el ngulo de las formas piramidales de las molculas del agua es de 52, exactamente los mismos que los de la gran pirmide. Es esta pirmide una maqueta
gigante de una molcula de agua? Es una pregunta que se estn
planteando actualmente algunos investigadores y que tambin
nos hacemos respecto a nuestras pirmides nitrosas.
El Magisterio de los Sabios es una sal lcali, porque es la base
de todos los cuerpos, pero en vano para realizarlo nos serviramos de la sosa o de cualquier otra sal lcali.
La Sal de los Sabios es la raz y primera materia de los metales
filosficos.
Dom Pernety.
Diccionario mito-hermtico.

31

La Naturaleza ha ordenado a la Sal ser la semilla de los


metales. Por esta razn, la Sal de la Naturaleza es llamada
mineral y metlica, pues ella contiene potencialmente la naturaleza metlica.

32
47
48

El nitro es el espritu corporificado de las estrellas, y en su


interior se encuentra la naturaleza de los metales.
El que sabe fijar y concentrar el Espritu o Fuego en la Sal
de la Naturaleza, lo posee todo y comprende nuestro arte.
El Espritu de la pura Sal de la Naturaleza se perfecciona y se
fija ella misma en su propio cuerpo si es ayudada por el arte.

233

Luis Silva

53
54
62

El espritu que sube dentro del recipiente de vidrio cuando es


excitado por un suave calor es el agente que lo hace todo.
Debis suprimir la volatilidad del Espritu, encerrndolo hermticamente, y vendr en el momento propicio lo que buscis.

La Naturaleza y el arte deben mutuamente ayudarse para


perfeccionar la obra. El arte opera en el exterior y la naturaleza en el interior del baln.

66

La pura sal de la Naturaleza, que aparece bajo una forma


blanca y brillante, est bajo la influencia del poder solar,
conducido a un color prpura deviene una tintura para los humanos y los metales.

75

El que tenga en su poder reforzar la naturaleza humana


mediante un puro nitro celestial, podr vivir hasta una
edad avanzada.

79

La sal astral, que es una sal celeste, es muy voltil, dulce,


blanca, brillante, como de pura plata y es un dulce Espritu
mercurial.
Sigismond Bacstrom.
Mximas concernientes a la sal universal de la Naturaleza. 1797.

Todo este conjunto de citas ratifica la importancia de la sal


oculta de la Naturaleza. Las hemos referido porque nos definen
bien esta sal oculta:



Es una sal lcali y primera materia de los metales, su semilla.


En acto es mineral pero en potencia es metlica.
Atrapa, fija y concentra el espritu o fuego universal.
Se perfecciona por ella misma si recibe la ayuda del artista
alquimista.
Con la ayuda del sol y del alquimista cambia de color al prpura, convirtindose as en una medicina para los tres reinos.

234

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

Es una sal astral, celeste, muy voltil, blanca, brillante y


dulce cuando es una medicina.
Ahora, nuestro objetivo se ha centrado exclusivamente en encontrar esta sal secreta y extraer de ella tanto su medicina prpura como el disolvente universal del que tanto hemos tratado.
Confesamos que a da de hoy no trabajamos con el roco vulgar.
Laboramos con otro. Es indudablemente roco, porque se ajusta a
la definicin que sobre l daban los antiguos alquimistas. Es una
humedad licuada en forma de agua transparente, muy cristalina,
y puro fuego. Cuando uno se frota las manos con ella, se nota en
segundos una gran cantidad de grasa, sensacin que desaparece
pronto. Despus, las manos quedan speras, y uno queda con las
ganas de querer lavrselas.
El roco es un meteoro.182 Los meteoros son fenmenos de la
naturaleza que tienen lugar en la atmsfera. Pueden ser de tres
tipos: climticos (viento, lluvia, nieve, escarcha, granizo, roco...),
pticos (auroras boreales, arco iris...) y elctricos (rayos, fuego
de san Telmo...). Pues bien, nos resulta inquietante que nuestro
actual roco, que se manifiesta en la atmsfera, aunque no nace
en ella, no parece estar incluido en el catlogo meteorolgico.
Hemos extrado la sal de este roco:
Es blanca. Y ms blanca o brillante cuando entra en contacto con la luz solar que refleja.
Como ocurre con las sales, sus cristales se acumulan y forman una piedra.
Sabe salada.
En disolucin con su roco madre, lo tie de color dorado,
lo que no hace el salitre vulgar.
Cristaliza en formas cbicas que suelen tender a la piramidal.
Se multiplica si se humedece con su licor madre y se expone al sol y al aire.
182

Del griego meteoros, elevado, que est en el aire, en la atmsfera o en el cielo.

235

Luis Silva

Se disuelve ella misma, se licua si hay alta humedad ambiental.


Es una sal sublimada, pues se encuentra dentro de un vapor (el vapor asciende con ella) que hemos aprendido a
licuar, y una vez destilado a fuego suave, la manifiesta en
el fondo del baln.
Si se la seca muy bien dentro del destilador, an a fuego
bajo, cambia de color al marrn y si entonces se pasa por el
mortero de mrmol, se llena de humedad, se licua y nada
sobre su superficie un licor dorado y aceitoso.
Si en forma de sal blanca se la deja secar bien al sol durante
varios das, al pasarla por el mortero de mrmol tambin
manifiesta un licor algo dorado y aceitoso.

...Pero no es hora todava de desvelar el nacimiento de este


roco ni comentar ms sobre su sal blanca como la nieve. En breve intentaremos extraer su espritu y disolver con l, a la antigua
usanza alqumica, algn metal. Tenemos grandes esperanzas.

236

Alquimia. Tras la Piedra Filosofal.

90
91

El Espritu o poder en el Agua que es un Sol sutil no es visible hasta que el Agua sea convertida en un cuerpo slido.

Cuando vi que el Agua se volva progresivamente ms


densa y ms dura, me alegr, pues saba que poda encontrar lo que buscaba.

92
93

Cuando el Espritu o el poder de la naturaleza en el Agua,


se convierte en una Sal, l mismo ya es un remedio.
La Sal es un espritu corporificado.

Sigismond Bacstrom.
Mximas concernientes a la sal universal de la Naturaleza. 1797.

237

Luis Silva

Eplogo

ecordamos muy bien que al final de nuestra primera conferencia sobre Alquimia (Alcobendas, 12 de marzo de 2011)
se nos acerc un joven muy despierto que nos dijo: por fin ya
entiendo qu es eso de la Alquimia!. Este es uno de los objetivos
del presente trabajo, dar a conocer de manera clara una Ciencia y
Arte ocultos al profano.
Por otra parte, hemos pretendido mostrar una gran claridad,
profundizando en temas poco tratados, descifrando textos e imgenes y aportando experiencias personales. Rompemos, en parte, la reserva general que impregna la Alquimia.
Finalmente, incidimos en que este es tambin un libro prctico. Cualquiera puede comprobar lo que hemos experimentado.
Solo hay que pasar a la accin, independientemente de creer o no
en la existencia de la piedra filosofal.
Y con esto damos trmino a un tratado que ojal ms que un
final sea un principio, una fuente de inspiracin y orientacin en
el arduo camino de vuelta a casa.
La paciencia es la escalera de los filsofos y la humildad la
puerta de su jardn.
Nicols Valois.
Los cinco libros o la llave del secreto de los secretos.
Siglo xv.

SALUD183
Sant Andreu de Llavaneres.
26 de agosto de 2012.
Da de Melquisedec, sumo sacerdote, profeta y rey.
183

De raz sal. La sal salutfera.

238

In memoriam de Juan Antonio Cebrin.


Fuerza y honor.