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DEFINICIN Y GRADOS DE DETERIORO COGNITIVO

Definicin del deterioro cognitivo.


El deterioro cognitivo
es la prdida de funciones cognitivas,
especficamente en memoria, atencin y velocidad de procesamiento
de la informacin (VPI), que se produce con el envejecimiento normal.
Este deterioro cognitivo de nuestro cerebro depende tanto de factores
fisiolgicos como ambientales y est sujeto a una gran variabilidad
interindividual.
Los cambios cognitivos asociados con la
edad se reflejan
principalmente en una disminucin en la velocidad y en la eficiencia
del procesamiento intelectual, que se observa desde aproximadamente
la quinta dcada de vida y que tiende a acentuarse en dcadas
ulteriores. Estos
cambios intelectuales pueden reflejar un
envejecimiento normal (benigno) o un
envejecimiento anormal
(demencia). El primero supondra un proceso de desarrollo cerebral
normal y se relacionara con los cambios cerebrales tpicos de la
senectud; el segundo por el contrario sera resultante de cambios
atpicos en la histologa cerebral.
Distintos grados de deterioro cognitivo.
Deterioro cognitivo relacionado con el envejecimiento
En el mbito del funcionamiento intelectual se sabe que, si bien es
cierto que las personas mayores, como grupo de edad, presentan un
cierto declive en algunas funciones relacionadas con el rendimiento
intelectual, ste no aparece hasta el final de los 60 aos y no se trata
de una disminucin generalizada ya que un importante porcentaje de
sujetos no sufre merma alguna. No obstante, sabemos que ciertos
elementos moduladores personales, socioeconmicos y educativos
influyen en el funcionamiento intelectual de la vejez, as como la salud
en general. En contrapartida, el organismo humano tiene capacidades
de reserva que pueden ser activadas durante la vejez y que permiten
compensar, e incluso prevenir, e1 declive (Belsky, J. 1996).
Deterioro cognitivo ligero.
Es una entidad nosolgica que pretende describir la sintomatologa
previa a la demencia. Los individuos afectados presentan daos ms
all de lo esperado para su edad y educacin, pero que no interfieren
significativamente con sus actividades diarias.
Existen criterios diagnsticos fijados en el Manual Diagnstico y
Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM) y en la Clasificacin
Internacional de Enfermedades que permiten a los mdicos realizar su
diagnstico:

Quejas cognoscitivas procedentes de los pacientes o su familia.


Se informa por parte del paciente o informador de un declive en el
funcionamiento cognoscitivo en el ltimo ao.
Evidencia de trastornos cognoscitivos mediante evaluacin clnica.
El deterioro no tiene repercusiones importantes en la vida diaria.
Ausencia de demencia.
Cada ao, 1 de cada 10 pacientes afectados de deterioro cognitivo
ligero evolucionan hacia la demencia (cuya forma ms habitual es la
enfermedad de Alzheimer). Sin embargo, la mayora de los pacientes
presentan, de forma crnica, una alteracin cognitiva discreta que no
interfiere en su vida cotidiana.
Demencia.
Es una prdida de la funcin cerebral que ocurre con ciertas
enfermedades y afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el
juicio y el comportamiento.
La demencia por lo regular ocurre a una edad avanzada. Es infrecuente
en personas menores de 60 aos. El riesgo de padecer esta enfermedad
aumenta a medida que uno envejece.
La mayora de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos).
Irreversible significa que los cambios en el cerebro que estn causando
la demencia no pueden detenerse ni revertirse. El mal de Alzheimer es
el tipo ms comn de demencia.
Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que
solan ser fciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar
en juegos (como bridge) y aprender nueva informacin o rutinas.
Perderse en rutas familiares.
Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el
nombre de objetos familiares.
Perder inters en cosas que previamente disfrutaba: estado
anmico indiferente.
Extraviar artculos.
Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales, lo
cual puede llevar a comportamientos inapropiados.
Prevalencia:
La prevalencia de la demencia y de la EA en Espaa se ha estimado en
el 10,9% y el 7,7% respectivamente en la poblacin mayor de 70
aos(2). Es un hecho conocido que la prevalencia de la demencia se
duplica cada 5 aos entre los 65 y los 85 aos de edad.1
Su incidencia es algo ms elevada en mujeres que en hombres, sobre
todo en la EA.

Diagnstico diferencial:
El diagnstico de la demencia es eminentemente clnico y se basa en
los criterios del DSM-IV-TR o de la CIE-10.
El proceso diagnstico suele partir de una sospecha de deterioro
cognitivo, ya sea por parte del propio afectado, de algn familiar o del
equipo de atencin primaria. Es necesario descartar otras posibles
causas de deterioro cognitivo antes de hacer un diagnstico de
demencia. En la anamnesis y la exploracin hay que recoger toda la
informacin necesaria para saber si el paciente cumple los criterios
clnicos de demencia y de sus subtipos2

1 Lpez Pousa S. La demencia: concepto y epidemiologa. En: Al berca R, Lpez


Pousa S (eds.). Enfermedad de Alzheimer y otras demencias (3 ed.). Madrid:
Panamericana, 2006. Pp 33-42
2 Management of patients with dementia. A national clinical guideline.
Edinburgh (United Kingdom): Scottish Intercollegiate Guidelines Network
(SIGN); 2006. SIGN publication n 86