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PETER BURKE

El Renacimiento

Traduccin castellana de

Carme Castells

C R T IC A
Barcelona

NDICE
1. El mito del R enacim iento ...........................
Italia: resurgimiento e innovacin . .
3. El Renacimiento en el extranjero o los usos de
I t a l i a .......................................................
4. La desintegracin del Renacimiento . .
5. C o n c l u s i o n e s .........................................
2.

7
15
49
83
97

B ibliografa............................................................... 105
ndice alfabtico........................................................ 115
ndice de l m i n a s ..................................................123

Primera edicin en BuiIJOIuca ix: B4.sii.u >: jumo de 1999


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por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la rcprograa y el tratamiento
informtico, y la distribsjcin de ejemplares tic ella mediante alquiler o pristan pblicos
Titulo original:

THE RENAISSANCE
Macmillan Education, Lid., Londres
Diseo le la coleccin: Joan Uatallc
O 1987: Peter Burkc
O 199.1 de la traduccin castellana para Espaa y Anvrisw
E o u o m i. CttitCA. Barcelona
ISBN: R*l-7-l2a-982-6
Depsito legal: H. 26.166 - I W
Impreso en Espaa

1999. - ROMANY/VA1.LS, S. A.. Capcllodes (Barcelona)

1.

EL MITO DEL RENACIMIENTO

El historiador holands Johan Huizinga escribi que


la palabra Renacimiento evoca en el soador la imagen
de un pasado de belleza, de prpura y oro [9].* O para
ser exactos, lo que ven reflejado en su mente es El naci
miento de Venus, de Botticelli, el Davidz Miguel ngel,
la Mona Lisa de Leonardo, Erasmo, los castillos del Loira,
y la Reina de las hadas,** todos mezclados en una ima
gen de una edad de oro de la creatividad y la cultura.
Esta imagen del Renacimiento con R mayscula,
se remonta hasta mediados del siglo xix, al historiador
francs Jules Michclct (que estaba fascinado por ella),
al crtico John Ruskin (que la desaprobaba) y, sobre
todo, al erudito suizo Jakob Burckhardt, cuyo famoso
texto La cultura del Renacimiento en Italia (1860) des
criba este periodo utilizando dos conceptos, el de indi
vidualismo y el de modernidad. Segn Burckhardt,
* Los nmeros entre crcheles remiten a las referencias bibliogrficas
(vanse pp. 105-113). ( jV . dele r.)
** El autor se refiere a The Fuerte Queene, del poeta ingles Edmund
Spenser (Londres. 1552-1599), comentario alegrico sobre la religin y la po
ltica. (Y d e la /.)

F.l

RF-NAC: IM IF .N T O

en la Edad Media, la conciencia humana permaneca,


como cubierta por un velo, soando o en estado de duer
mevela ... y el hombre slo se reconoca a s mismo como
miembro de una raza, pueblo, partido, familia u otra
forma cualquiera de lo colectivo. Fue en Italia, en el
Renacimiento, donde se desvaneci en el aire ese velo
por primera vez ... el hombre se convirti en un indivi
duo espiritual, y se reconoci como tal [1, 2. a parte).
El Renacimiento es sinnimo de modernidad. Para Burckhardt, el italiano fue el hijo primognito de la Europa
moderna. Petrarca, poeta del siglo xtv, fue uno de los
primeros hombres realmente modernos. Fue en Italia
donde dio comienzo la gran renovacin del arte y de las
ideas, y posteriormente estas nuevas actitudes y formas
artsticas se difundieron por el resto de Europa.
Esta idea del Renacimiento es un mito. Desde luego,
mito es un trmino ambiguo, y aqu lo utilizamos de
liberadamente en un doble sentido. Cuando los historia
dores profesionales aluden a los mitos, por lo general
se refieren a relatos del pasado que se pueden conside
rar como falsos, o en cierta manera engaosos. En el
caso de la descripcin que Burckhardt hace del Renaci
miento, los historiadores ponen en tela de juicio, por
exagerados, los espectaculares contrastes que el autor
seala entre el Renacimiento y la Edad Media, y entre
Italia y el resto de Europa, ya que tales contrastes se
producen por no haber tenido en cuenta las diversas in
novaciones que se realizaron durante la Edad Media, la
pcrvivcncia de actitudes tradicionales en el siglo xvj e
incluso ms tarde, ni tampoco el inters de los italianos
por la pintura y por la msica de los Pases Bajos.

El. MITO DEL RENACIMIENTO

El segundo sentido del trmino mito es ms litera


rio. Un mito es un relato simblico que narra las vicisi
tudes de unos personajes sobrehumanos (por su excelsi
tud o por su mezquindad); es un relato moral, y para
ser exactos, un relato sobre el pasado cuya funcin es la
de explicar o justificar algunos aspectos de la realidad
actual. El Renacimiento de Burckhardt es tambin un
mito en este sentido. Los personajes de su relato bien
sean hroes como Alberti y Miguel ngel, o villanos
como los Borgia son todos ellos sobrehumanos. Y ese
mismo relato explica y justifica a la vez el mundo mo
derno. Es un relato simblico, en el sentido que descri
be un cambio cultural utilizando las metforas del des
pertar y del renacer, metforas que no son puramente
decorativas, sino un elemento esencial de la interpreta
cin de Burckhardt.
Tales metforas o alegoras no eran nada nuevo en
la poca de Burckhardt. Desde mediados del siglo xiv,
un gran nmero de eruditos, escritores y artistas, en Ita
lia y en todas partes, dieron en utilizar las imgenes de
la renovacin para describir su sensacin de estar vivien
do en una nueva poca, una edad de regeneracin, res
tauracin, remembranza, renacimiento, redespertar o
reernerger a la luz tras la poca que ellos fueron los pri
meros en describir como la edad oscura.
Y tampoco entonces tales metforas eran nuevas. Ya
el poeta Virgilio, pint en su cuarta gloga un vivo re
trato del retorno de ia edad de oro. La idea de renaci
miento est tambin claramente expresada en el Evange
lio segn san Juan: En verdad os digo que aquel que
no nazca de nuevo del agua y del Espritu Santo no po

10

EL RENACIMIENTO

dr entrar en el reino de los cielos. Lo ms caracters


tico del uso de estas metforas, en el periodo compren
dido entre los aos 1300 al 1600 del que nos estamos
ocupando, fue su aplicacin a un movimiento de cariz
ms intelectual y artstico que poltico o religioso. En la
dcada de 1430, Leonardo Bruni describi a Petrarca
como el primero que posey una gracia y un genio ta
les que pudo reconocer y traer de nuevo a la luz la anti
gua elegancia de estilo, que estaba perdida y extinguida.
Y Eiasmo coment al papa Len X que nuestra poca ...
puede convertirse en una edad de oro gracias al renaci
miento del saber y de la piedad, mientras que Giorgio
Vasari organiz sus Vidas de pintores, escultores y ar
quitectos en torno a la idea de renovacin de las artes,
dividida en tres fases: desde sus inicios en la poca de
Giotto hasta las figuras culminantes de Leonardo, Ra
fael y, sobre todo, del propio maestro de Vasari, Miguel
ngel.
Como todas las autovaoraciones, las de los intelec
tuales y artistas del Renacimiento resultan reveladoras y
a la vez inducen a error. Como otros hijos que se rebe
lan contra la generacin de sus padres, esos hombres
tenan contrada una gran deuda con la Edad Media que
tan a menudo denostaban. Acentuaban su distancia con
respecto al pasado reciente y al propio tiempo minimiza
ban la que les separaba del pasado remoto, la Antige
dad que tanto admiraban. La concepcin que tenan de
su renacimiento era un mito, en el sentido que presenta
ba una imagen distorsionada del pasado; era un sueo,
un anhelo, y tambin una reactualizacin o una repre
sentacin del antiguo mito del eterno retorno [10, cap. X].

EL MITO DEI. RENACIMIENTO

11

El error de Burckhardt consisti en creer al pie de la


letra la versin de los artistas c intelectuales del periodo,
haciendo suya de manera literal esa concepcin de rena
cimiento, y reclaborndola en su libro. A la vieja frmu
la de la restauracin de las artes y del resurgir de la An
tigedad clsica, Burckhardt aadi elementos nuevos,
como los de individualismo, realismo y modernidad. En
su caso, resulta apropiado aplicar el proverbio de E. H.
Carr: Antes de estudiar historia, estudia al historiador,
ya que sin duda existieron razones personales que expli
can su atraccin por este periodo y la imagen que tena
de 61. Para Burckhardt, Italia significaba, tanto en pa
sado como en presente, una huida de una Suiza que con
sideraba sombra y remilgada. En su juventud italianiz
su nombre, firmando Giacomo Burcardo, y se descri
ba a si mismo como un buen individuo, al tiempo
que caracterizaba al Renacimiento como una poca de
individualismo. Pero estas razones personales no son su
ficientes para explicar el xito de la nueva definicin, ni
el creciente inters por el Renacimiento que se dio a fi
nales del siglo pasado (entre intelectuales como Walter
Pater, Robert Browning y John Addington Symonds en
Gran Bretaa, y sus equivalentes en otros pases). Para
comprender tal xito debemos recordar el culto cuasi re
ligioso por las artes que se profesaba en los nuevos tem
plos, llamados museos, as como la preocupacin que
por el realismo y el individualismo sentan los artis
tas y escritores del siglo xix. stos, al igual que Erasmo
y Vasari, proyectaban sus ideales hacia el pasado, crean
do su propio mito de una edad de oro, de un milagro
cultural.

12

EL RENACIMIENTO

Pero an hoy en da hay quien toma en serio este


mito del Renacimiento, y gracias a l siguen ganando
dinero las cadenas de televisin y las agencias de viajes.
Por el contrario, a los historiadores profesionales cada
vez les resulta menos satisfactoria esta versin de la po
ca renacentista aunque el periodo y el movimiento les
sigan pareciendo atractivos. El quid de la cuestin est
en que el gran edificio erigido por Burekhardt y sus con
temporneos no ha resistido el paso del tiempo. Para
ser exactos, lo han erosionado especialmente las investi
gaciones de los medievalistas [10, cap. XI], cuyos argu
mentos, articulados en torno a un sinfn de detalles, pue
den sin embargo resumirse en dos lneas generales.
En primer lugar, existen razones para afirmar que
los llamados hombres del Renacimiento eran en reali
dad bastante medievales. Su comportamiento, postula
dos e ideales eran ms tradicionales de lo que tendemos
a creer y de lo que ellos mismos pensaban. Hindsight
sugiere que incluso Petrarca, uno de ios primeros hom
bres realmente modernos segn Burekhardt, y un per
sonaje del que nos volveremos a ocupar en estas pgi
nas, por su creatividad tanto potica como intelectual,
tena muchos puntos en comn con la poca que l mis
mo describi como oscura [72]. Dos de los ms famo
sos libros escritos en el siglo xvi, El cortesano y El prn
cipe, estn ms prximos a la Edad Media de lo que
parece. El cortesano de Castiglione est inspirado en las
tradiciones medievales de la cortesana y del amor cor
ts, as como en textos clsicos como el Banquete de
Platn y el De los deberes de Cicern [63]. Incluso El
prncipe de Maquiavclo, que algunas veces modifica de

EL MITO DEI. RENACIMIENTO

13

liberadamente el saber convencional, pertenece hasta


cierto punto a un genero medieval, el de los llamados
espejos o libros de aviso para gobernantes [29, 68].
En segundo lugar, los rnedicvalistas han reunido da
tos suficientes para afirmar que el Renacimiento no fue
un acontecimiento singular, como en un principio creye
ron Burekhardt > sus contemporneos, de manera que
bien podramos utilizar este trmino en plural. Existie
ron varios renacimientos en la Edad Media, especial
mente en el siglo xn y en la poca de Carlomagno. En
ambos casos se produjo una combinacin de logros ar
tsticos y literarios, con un resurgimiento del inters por
las enseanzas clsicas, y tambin en cada uno de ellos
los contemporneos consideraron que la suya era una
poca de restauracin, renacimiento o renovacin
(4, 78].
Algunos espritus audaces, como cl del difunto Ar
nold Toynbee, en su Estudio de ia Historia, han avan
zado an ms en esa direccin y han descubierto renaci
mientos fuera de Europa occidental, en Bizancio, en el
mundo islmico e incluso en el Lejano Oriente. Toynbee
escribi al utilizar la palabra renacimiento como un
nombre propio, nos hemos permitido caer en el error de
considerar como un acontecimiento nico lo que er. rea
lidad no es ms que una manifestacin concreta ce un
fenmeno histrico recurrente [88]. Su no es ms que
reduce un movimiento complejo a una de sus caracters
ticas, pero seguramente Toynbee est en lo cierto al tra
tar de situar al Renacimiento en la historia mundial, y
al prestar atencin a los resurgimientos del helenismo
(como l designa a la tradicin clsica), que se produje

14

EL RENACIMIENTO

ron allende las fronteras de la Europa occidental, asi


como a la recuperacin de tradiciones autctonas muer
tas en China y Japn. Al igual que las personas, cada
renacimiento tiene sus caractersticas propias, pero en
cierto sentido todos pertenecen a la misma familia.
As pues, a qu debemos atenernos? Existi en rea
lidad un Renacimiento? Si lo describimos como un: po
ca revestida de prpura y oro, como si fuese un milagro
cultural aislado, o como la sbita aparicin de la moder
nidad, mi respuesta sera no. $i en cambio utilizamos
el trmino, sin perjuicio de los logros conseguidos en la
Edad Media o de los que se produjeron fuera de Euro
pa, para referirnos a un determinado cmulo de cambios
acaecidos en la cultura occidental, podremos considerar
lo como un concepto organizativo que an tiene utilidad.
La descripcin e interpretacin de este cmulo de cam
bios es el objetivo del resto de este ensayo.

2.

ITALIA: RESURGIMIENTO
E INNOVACIN

Pese a la necesidad de revisar la versin comnmen


te aceptada del Renacimiento, que presenta a Italia como
activa y creativa y al resto de Europa como pasiva e
imitativa, resulta ineludible empezar por Italia. As pues,
este capitulo est dedicado a los principales cambios
ocurridos en el arte, la literatura y las ideas, desde Giot
to (m. 1337) hasta Tintoretto (1518-1595), y desde Pe
trarca (1304-1374) hasra Tasso (1544-1595). Y tratar de
situar estos cambios sean resurgimientos o innovacio
nes en su contexto sociocultural. Parece obvio que en
ese periodo no haba carencia de individualidades crea
tivas, hombres (en su mayora eran varones) que deja
ron en sus obras la huella de su personalidad. De igual
manera, si observamos el curso del cambio cultural en
Italia durante todo el periodo, es decir en los tres siglos
que van del 1300 has:a el 1600, veremos que tambin
resulta obvio que los logros que se obtuvieron fueron
colectivos, dado que se trabajaba en pequeos grupos, y
que cada generacin creaba a partir de las obras de sus

16

El. RENACIMIENTO

predecesores. En un ensayo relativamente breve como el


presente me parece ms adecuado resaltar lo colectivo y
tratar de contemplar el movimiento renacentista como
un todo.
Una de las caractersticas especialmente distintivas de
este movimiento es el intento entusiasta de revivir otra
cultura, de imitar la Antigedad en diferentes campos y
con diferentes medios. No es el nico rasgo importante
del Renacimiento italiano, pero puede ser un buen pun
to de partida.
Es en la arquitectura donde resulta ms obvia la re
cuperacin de las formas clsicas, desde las plantas ba
jas hasta los detalles ornamentales [83, caps. 26-27].
Y no resulta sorprendente el que esta recuperacin de
la arquitectura griega y romana se produjese en Italia,
donde se conservaban, ms o menos intactas, diversas
construcciones clsicas, como el Panten (lmina 5), el
Coliseo, el Arco de Constantino y el teatro de Marcelo
(todos ellos en la misma Roma), a la vez que las con
diciones climticas del sur de Europa permitan, ms
que en cualquier otro lugar, la imitacin de estos edifi
cios. Generaciones de arquitectos, entre los que se con
taban Filippo Brunelleschi (1377-1446), Donato Braman
te (c. 1444-1514) y Andrea Palladio (1508-1580), fueron
a Roma a estudiar y a medir esos edificios para poder
imitar los principios sobre los que estaban construidos.
En sus estudios contaron con la ayuda de un tratado de
arquitectura escrito por Vitrubio, que se conservaba des
de los tiempos de la antigua Roma. En estos Diez libros
sobre arquitectura, publicados por vez primera aproxi
madamente en 1486, Vitrubio resaltaba la necesidad do

I.

Un artista del norte en Roma: Maarten van Heemskerck.

18

EL RENACIMIENTO

mantener la simetra y las proporciones, comparando la


estructura de un edificio con la del cuerpo humano. Asi
mismo explicaba las reglas para el uso correcto de los
tres rdenes, es decir, las columnas dricas, jonias y
corintias, con sus correspondientes frisos y cornisas. El
sistema de proporciones clsico se utiliz en edificios ta
les como las iglesias florentinas de San Lorenzo y del
Santo Spirito, construidas por Brunelleschi, y en la de
San Francesco, en Rmini, de Leon Battista Alberti. La
iglesia de San Pietro in Montorio, en Roma, construida
por Bramante en 1502 (lmina 2), rompi con la tradi
cional planta cruciforme de las iglesias medievales, para
adoptar la planta circular tpica de un templo romano.
De ah el apelativo familiar de Tempietto (pequeo tem
plo en italiano) de la que fue la primera iglesia totalmen
te construida en estilo drico. Tambin recuerda a un
templo romano el gran prtico de la Villa Foscari, de
Palladio, conocida popularmente como La Malcontenta,
que se erigi en Fusina, no lejos de Venecia, alrededor
de 1560. En esta villa se utiliz el orden jnico. En cam
bio, las casas de campo y las villas romanas no haban
resistido el paso del tiempo, de manera que las villas
renacentistas, desde Poggio a Caiano en la dcada de
1480, hasta Pratolino en la dcada de 1570 (construidas
para la familia Mediis), estaban inspiradas en las des
cripciones que hizo el antiguo escritor romano Plinio el
Joven de sus casas y jardines [21, 22 y 23J.
En el caso de la escultura, no se contaba con ningn
tratado antiguo como el de Vitrubio, pero los modelos
clsicos eran de enorme importancia [18, 19]. El escul-

2.

3.

El alto Renacimiento: el Tempietto de Bramante.

La Antigedad reconstruida: la versin de Botticelli de la Calum


nia de Apeles.

20

lit. RENACIMIENTO

tor Donatello fue a Roma, como su amigo Brunelleschi,


a estudiar los vestigios de la Antigedad clsica, mien
tras que Buonaccolsi (apodado Antico), que se hizo fa
moso por sus pequeos bronces, fue enviado a Roma
con el mismo propsito por su patrn, el marqus de
Mantua. Hacia 1500 estaba de moda entre los italianos
refinados el coleccionar piezas clsicas, siendo uno de
los mayores entusiastas el papa Julio 11. Julio era el pro
pietario de la mayora de obras de arte que se haban
encontrado hasta entonces, incluyendo el Apolo de Bel
vedere (que deba su nombre a la villa papal en la que
estaba expuesto), y el an ms famoso Laoconte que
ilustraba una escena de la Uacla de Homero, en la que
un sacerdote troyano fue estrujado por unas serpientes
enviadas por Apolo. Los nuevos gneros de la escultura
renacentista eran por lo general reediciones de los gne
ros clsicos, como los bustos, los monumentos ecuestres
y las figuras o grupos con representaciones de la mitolo
ga clsica, como cl Baco del joven Miguel ngel (lmi
na 4), que imit con tanto acierto el estilo clsico que
durante un tiempo se crey que era una genuina an
tigedad.
En el caso de la pintura resultaba mucho ms difcil
encontrar fuentes y modelos antiges. No haba ningn
equivalente de Vitrubio ni de Laoconte, y la pintura cl
sica a excepcin de algunas decoraciones en la Domus
Aurea de Nern, en Roma era desconocida en la poca
y continu sindolo hasta las excavaciones de Pompcya,
a finales del siglo xvili. Como sus colegas en arquitec
tura y escultura, los pintores trataban (fuese por deseo
propio o exhortados por sus patrones) de imitar a los
antiguos, para lo que tenan que recurrir a mtodos ms

A
4.

La Antigedad reconstruida, 11: el Baoo di Miguel Angel

22

EL RENACIMIENTO

indirectos haciendo que sus modelos posasen al estilo de


las esculturas clsicas ms famosas, o tratando de recons
truir las pinturas clsicas perdidas a partir de las descrip
ciones presentes en textos literarios [3, 12]. La Calumnia
de Botticelli (lmina 3), por poner un ejemplo, sigue la
descripcin del escritor griego Luciano de una obra per
dida de Apeles. Tambin se intent establecer unas re
glas pictricas a partir de las crticas literarias de los an
tiguos, creyendo que, segn dijo Horacio, la pintura es
como la poesa. Tambin en el campo de la msica es
pecialmente entre 1540 y 1560 se realizaron intentos
de recrear el antiguo estilo a partir de fuentes literarias,
en este caso a partir de los tratados clsicos [53].
El ejemplo de la Antigedad estimul tambin el auge
del retrato como gnero independiente. Los retratos del
siglo xv solan pintarse de perfil, imitando las cabezas
de los emperadores que aparecan en las monedas roma
nas, y normalmente se prolongaban hasta un poco ms
abajo de los hombros, a semejanza de los bustos de mr
mol. No fue hasta el ao 1500 aproximadamente cuan
do Leonardo, Rafael y otros artistas prescindieron de
este convencionalismo para producir obras sin ningn
precedente clsico, en las que el modelo apareca de fren
te, o mostraba tres cuartas partes de su rostro, con pla
nos de medio cuerpo o de cuerpo entero, sentado o de
pie, conversando con sus amigos o dando rdenes a los
criados [75].
Sin embargo, en la pintura se produjo un avance cru
cial que nada tena que ver con la Antigedad: el descu
brimiento de las leyes de la perspectiva lineal. Es posible
que los artistas clsicos hubiesen conocido estas leyes,

6.

Una visin humanista del mundo: C harles de Bouelles.

24

EL RENACIMIENTO

pero en todo caso se haban perdido hasta que Brune


lleschi y sus amigos las redescubrieron en el siglo xv.
Este ejemplo pone de manifiesto la afinidad entre ambas
pocas y sugiere que estos paralelismos no pueden expli
carse slo en trminos de imitacin [18].
Tanto en la poca clsica como en el Renacimiento,
los artistas sentan gran preocupacin por la apariencia de
las cosas, por lo que Burckhardt denomin realismo.
La palabra aparece entrecomillada no slo porque tenga
ms de un significado (estilo ilusionista; tema tomado de
la vida real, sea eso lo que sea, y as sucesivamente),
sino tambin porque todos los artistas representan lo que
para ellos es real y porque ningn arte est libre de con
venciones. Incluso la perspectiva puede considerarse, segn
el historiador del arte Edwin Panofsky, una forma sim
blica. Por decirlo de otro modo, representar el mundo
de acuerdo con sus leyes significa aceptar unos valores
determinados y rechazar otros [18].
En el caso de los artistas medievales, estos valores
haban de inferirse de su obra, con el consiguiente ries
go de producir un argumento circular. Incluso en el caso
de Giotto, su preocupacin por la tridimensionalidad,
especialmente por la solidez de la figura humana, se in
fiere de esta manera. Por otra parte, en Italia, durante
los siglos xv y xvi, los artistas y otras personas solan
expresar por escrito sus ideas sobre el arte, e incluso al
final del periodo llegaron a imprimirlas, como hizo Vasari con sus Vidas, dejando bien claro qu tipo de pro
blemas queran resolver, as como su aprecio por cuali
dades tales como la verdad o fidelidad a la naturale
za, la ilusin de vida, la aparente facilidad con la que se

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

25

superaban las dificultades y, por lo ms costoso de de


finir, la gracia [6, cap. 6; 15J.
Nos hemos ocupado en primer lugar de la arquitec
tura, la pintura y la escultura porque la mayora de no
sotros en lo primero que pensamos al or la palabra Re
nacimiento es en las artes visuales. Sin embargo, duran
te esa poca las artes liberales es decir, la literatura
y la enseanza gozaban de mayor prestigio (al menos
entre los estudiantes), que las artes mecnicas, catego
ra en la que, a pesar de las quejas de Leonardo y otros,
se mezclaban tanto la pintura, la escultura y la arquitec
tura, como la agricultura y las tcnicas textiles y de na
vegacin. Lo que en esa nueva era deba renacer eran
las bonae lifterae, las buenas letras; a saber: la lengua,
la literatura y la enseanza. En cualquier caso esa era la
opinin de los intelectuales y escritores de quienes pro
cede la imagen de gran resurgimiento que ha llegado has
ta nosotros, ya que los artistas (con la notable excepcin
de Vasari), dejaron escasos testimonios de su parecer so
bre el tema. As pues, no debemos olvidar este sesgo de
la informacin que ha llegado hasta nosotros.
El idioma bsico que se benefici de ese renacer o
revivir no fue el italiano, sino el latn clsico. El latn
medieval se consideraba brbaro por su vocabulario,
su ortografa (se escriba michi en lugar del clsico rnihi),
su sintaxis, etc., como escribi el erudito Lorenzo Valla
en la dcada de 1440, durante varios siglos, nadie ha
hablado latn correctamente, y ni siquiera ha existido
quien al leerlo lo entendiese correctamente. En aquel
momento, en cambio, la ambicin de diversos intelectua
les era escribir en un latn digno de Cicern.

26

61. RENACIMIENTO

Talcs intelectuales recuperaron tambin los principa


les gneros literarios de la antigua Roma: la pica, la
comedia, la oda, la pastoral, etctera (461. Ya a media
dos del siglo xiv, Francesco Petrarca, el gran poeta y eru
dito toscano, escribi una epopeya en latn, frica, ba
sada en la vida del gran general romano Escipin el Afri
cano. Fue la primera de las muchas imitaciones de la
Eneida de Virgilio, en las que se narraban hazaas he
roicas siguiendo una serie de convenciones entre ellas em
pezar por la mitad (con posteriores incursiones retrospec
tivas o flash-backs) y alternar hazaas realizadas en la
tierra con el consejo de los dioses. La Jerusaln libera
da, de Tasso (1581), donde se narra la primera cruzada,
es una de las epopeyas renacentistas ms profundamen
te cristianas y clsicas a la vez. Las tragedias se escriban
a la manera melodramtica de Sneca, plagando los es
cenarios de cadveres, y las comedias en las que apa
recan padres severos, criados astutos, soldados penden
cieros y personajes equvocos al estilo de los antiguos
dramaturgos romanos Plauto y Tcrcncio. La poesa lati
na del Renacimiento italiano incluye odas a la manera
de Horacio, epigramas a la manera de Marcial y pasto
rales semejantes a las glogas de Virgilio, en las que los
pastores, enmarcados en un paisaje arcadiano, tocaban
la flauta y cantaban con aoranza sus amores. Con fre
cuencia, las ideas se plasmaban en forma de dilogos,
inspirados en la obra de escritores antiguos como Platn
y Cicern, y las historias de Florencia, Venecia y otros
estados italianos siguieron el modelo de la historia de
Roma de Tito Livio.
Merece destacarse el hecho de que al menos hasta

ITALIA: RESURGIMIENTO ti INNOVACIN

27

1500 se concedi ms importancia a la literatura en


latn que a la escrita en lengua verncula. Aunque hoy
en dia Petrarca es ms apreciado por su lrica amorosa
escrita en italiano, seguramente l hubiese preferido que
le recordasen por su frica. Y para aumentar la parado
ja, el idioma de la renovacin fue el latn clsico. Se
produjo un intervalo de ms de cien aos entre las pri
meras comedias renacentistas, escritas en latn, y sus
equivalentes en italiano, como los Suppositi de Ariosto
(1509) y la Calandria del cardenal Bibbicna (1513). Leo
nardo Bruni escribi en latn su Historia del pueblo flo
rentino a principios del siglo xv, mientras que la prime
ra obra de este estilo en italiano, la Historia de Italia de
Francesco Guicciardini, no se escribi hasta pasados ms
de cien aos [25, 29]. Cuando los contemporneos ha
blaban del renacimiento de las letras, con esta expre
sin no se referan tanto a la literatura en sentido mo
derno como a lo que hoy en da se conoce como el auge
del humanismo.
Humanismo es un trmino en cierta manera clsti
co, cuyo significado puede variar segn quien lo utilice.
La palabra humanismus empez a usarse en Alemania a
principios del siglo xix, aplicndola al modo tradicional
de educacin clsica cuya validez estaba empezando a
cuestionarse, y parece ser que fue Matthew Arnold el
primero en utilizar el trmino humanismo en ingls.
Por lo que respecta a humanista, la palabra se origi
n en el siglo xv, y formaba parte del argot de los estu
diantes universitarios, que designaban con ella al profe
sor de humanidades, de los studia humanitatis, anti
gua frase romana que englobaba un conjunto de cinco

28

EL RENACIMIENTO

disciplinas: gramtica, retrica, potica, historia y filo


sofa moral (5].
Llegados a este punto el lector bien podra pregun
tarse qu era lo especficamente humano de las humani
dades, as definidas. Segn escribi Leonardo Bruni, uno
de los lderes dd movimiento de recuperacin de estos
estudios, reciben este nombre porque perfeccionan al
hombre. Pero por qu se consideraba que esas mate
rias cumplan tal funcin? La idea fundamental era que
el hombre se diferencia de los animales en primer lugar
por su capacidad de hablar, y, por tanto, de distinguir
el bien del mal. Asi pues, era fundamental el estudio de
las materias relacionadas con el lenguaje (gramtica y
retrica), o con la tica. La historia y la poesa se consi
deraban hasta cierto punto tica aplicada, y enseaban
a los estudiantes a seguir los buenos ejemplos y a recha
zar los perversos. Los intelectuales de la poca no se
guardaban de generalizar acerca de la condicin huma
na, como la llamaba Poggio, o de escribir textos como
la famosa Oralio sobre la dignidad del hombre, de Pico
della Mirndola (aunque no pretendiese con ella hacer
una declaracin de independencia con respecto a Dios)
[27). Los postulados bsicos de los humanistas estn h
bilmente reflejados en un diagrama de una obra de prin
cipios del siglo xvi, del humanista francs Charles de
Bouelles (lmina 6). Segn este diagrama, hay cuatro ni
veles de existencia, que en orden ascendente son: existir
como una piedra, vivir como una planta, sentir como
un animal, y entender como un hombre. Y a estos gra
dos de existencia se corresponden cuatro tipos de ser hu
mano: el haragn, el glotn, el vanidoso y el intelectual.

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

29

En otras palabras: la humanidad es perfectible, pero slo


el humanista es verdaderamente humano.
El diagrama muestra tambin que la vida contempla
tiva es superior a la vida activa, aunque en realidad no
haba consenso acerca de este punto. Leonardo Bru,
canciller de la repblica florentina, opinaba que el hom
bre slo poda realizarse como ciudadano, mientras que
Marsilio Ficino, filsofo que acept el mecenazgo de los
Mdicis, se decantaba por el estudio y la contemplacin.
Tambin Erasmo protegi su libertad para estudiar y es
cribir, rehusando sentirse ligado por obligaciones de tipo
poltico. Otros humanistas se debatan entre la accin y
la contemplacin, como sir Toms Moro, para quien no
fue nada fcil tomar la decisin de convertirse en canci
ller (y ms tarde en lord canciller) de Enrique VIII, o
Montaigne, quien interrumpi su retiro intelectual para
ser alcalde de Burdeos, en la poca de la guerra civil
[

70 , 71 ] .

As pues, parece bastante evidente que entre los estu


dios que el movimiento humanista consideraba ms im
portantes no se encontraba lo que nosotros llamamos
ciencia (y que a la sazn se conoca como filosofa
natural). Sin embargo, alguno de los humanistas ms
destacados (como por ejemplo Alberti), estaban especial
mente interesados en las matemticas. Sea como fuere,
la recuperacin de textos de los antiguos escritores grie
gos y romanos sobre matemticas, medicina, astrono
ma, astrologa y por ltimo (pero no menos importan
te) de magia, formaba parte del programa humanista, y
los textos clsicos desempearon un papel fundamental
en el desarrollo posterior de estos estudios. Por esta ra-

30

El. KliNACIMlBNTO

zn, podemos afirmar que durante ese periodo se pro


dujo tambin un Renacimiento matemtico, cientfico
c incluso mgico [31, 32, 33J. Los casos de Brunelleschi
y de Leonardo da Vinci ilustran de manera convincente
las relaciones entre las artes y el renacimiento de las ma
temticas [18, 67).
En qu sentido podemos afirmar que se produjo un
auge del humanismo en Italia entre 1300 y 1600? Asi
como se intentaba revivir el arte y la literatura clsicos,
tambin se realizaron esfuerzos para imitar el sistema
educativo de la antigua Roma. Uno de los pioneros de
la nueva educacin fue Vittorino da Fcltre, quien dirigi
un pequeo internado en la ciudad de Mantua, desde el
ao 1423 al 1446; otro fue Guarino da Verona (24, 28J.
Con el nuevo sistema se enseaba a los alumnos a ha
blar, escribir y leer en latn clsico, lo que significaba
primar las humanidades en detrimento de otras discipli
nas, especialmente la lgica. La lgica haba sido una
materia central en el curso introductorio de filosofa en
las universidades medievales, pero Petrarca, Valla y otros
humanistas la atacaron, acusndola de ser algo ftil, me
ros sofismas y quebraderos de cabeza, que, adems, pre
cisaba el empleo de unos trminos tcnicos brbaros
(es decir, no clsicos), tales como sustancia, acciden
tes, esencia, etc.
Tambin era posible estudiar griego clsico en algu
nas escuelas y universidades italianas, especialmente en
Florencia (a partir de 1396) y en Padua (desde 1463).
Aunque a la sazn la Atenas clsica no despertaba la
misma admiracin que la antigua Roma, la lengua grie
ga supo atraer a los estudiantes. Los primeros profeso-

ITALIA: RESURGIMIENTO 1 INNOVAGN

31

res eran refugiados procedentes del Imperio bizantino,


que paso a paso fue cayendo en manos de los turcos, ya
desde mucho antes de la cada de Constantinopla, en
1453. Gracias a esos refugiados, diversos intelectuales
italianos tuvieron la oportunidad de leer en su lengua
original importantes textos griegos, algunos de los cua
les se acababan de descubrir, como algunos dilogos de
Platn y las obras del misterioso Hermes Trismcgisto (a
quien se consideraba un antiguo sabio egipcio). Esas
obras fueron traducidas por el filsofo florentino Marsilio Ficino, cuya admiracin por Platn era tan intensa
que tanto a l como a sus discpulos se les conoce como
neoplatnicos [5, 39].
Algunos textos, como el Nuevo Testamento y las
obras de Aristteles, de los que a la sazn slo se cono
ca su traduccin latina, fueron estudiados en su versin
griega original. Y as, los humanistas descubrieron serias
discrepancias entre las traducciones latinas (en ocasiones
realizadas a partir de las traducciones rabes del original
griego) y los textos originales. Pietro Pomponazzi, fil
sofo italiano del siglo xvi, tras leer la versin griega ori
ginal de las obras de Aristteles, qued firmemente con
vencido de que santo Toms de Aquino estaba en un
error al indicar que Aristteles predicaba la inmortalidad
del alma, poniendo as en entredicho toda la sntesis to
mista. De esta manera, la demanda de traducciones ms
rigurosas llev paulatinamente a descubrir que las ideas
de los admirados antiguos resultaban ms remotas y aje
nas de lo que en un principio se haba credo.
Para los humanistas, incluso los textos latinos clsi
cos haban sido malinterpretados durante mucho tiem-

32

EL RENACIMIENTO

po, cuando no enteramente perdidos. El redescubrimien


to de manuscritos de los clsicos fue un acontecimiento
estimulante en las vidas de intelectuales como Petrarca,
Coluccio Salutati (que recuper las cartas de Cicern) y
Poggio Bracciolini (que encontr los discursos, tambin
de Cicern). Al mismo tiempo, se descubri que los con
ceptos fundamentales de un mismo texto se prestaban a
diferentes interpretaciones segn la copia manuscrita de
que se dispusiera. Esto provoc el desarrollo de tcnicas
de crtica textual que permitieran recobrar lo que en
realidad haba escrito el autor, antes de que una plyade
de copistas distorsionaran el mensaje [83, cap. 12; 86].
Algunos textos clsicos ya conocidos en la Edad Me
dia fueron tambin objeto de nuevas interpretaciones.
Desde el siglo xi las universidades italianas, especialmen
te la de Bolonia, haban impartido derecho romano, pero
fueron los humanistas los primeros en situar las leyes en
el contexto sociocultural de la antigua Roma, dada su
familiaridad con el estudio de la literatura y de las ins
cripciones clsicas. Por ejemplo, el humanista Lorenzo
Valla pudo demostrar, a mediados del siglo xvi y gracias
a su conocimiento de la historia de Roma y ms particu
larmente de la historia de la lengua latina, que la llama
da Donacin de Constantino, documento mediante el
cual el emperador ceda el centro de Italia al papa y a
sus sucesores, no slo no tena nada que ver con Cons
tantino, sino que en realidad haba sido escrito varios
siglos ms tarde [41].
En la actitud que con respecto a la Antigedad clsi
ca mantenan los humanistas y los artistas vinculados a
ellos, coexistan dos elementos aparentemente contradic-

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

33

torios. Por una parte, eran bastante ms conscientes que


sus predecesores medievales de la distancia que exista
entre ellos y la Antigedad clsica, y estaban preocupa
dos per la corrupcin de la lengua y el declive de las
artes que se produjo en Italia como resultado de la inva
sin de los brbaros. Y por otra, se sentan personalmen
te muy prximos a los grandes romanos. Petrarca escri
bi cartas a Cicern, entre otros, y Maquiavelo se pre
sentaba a si mismo conversando con los antiguos. Am
bos estaban convencidos de que era posible revivir la
Antigedad. Por ejemplo, Petrarca se solidariz con la
tentativa de restaurar la repblica romana, que se pro
dujo de puertas adentro entre 1347 y 1354. Y Ma
quiavelo, en sus Discursos sobre la primera dcada de
Tito Livio, afirmaba apasionadamente que los estados
modernos podan y deban imitar algunas de las ordena
ciones polticas y militares de la antigua Roma, como la
milicia ciudadana [62, 68, 72J.
Para comprender este renacimiento de las formas cl
sicas en arquitectura o en las obras dramticas, y el en
tusiasmo por descubrir y editar manuscritos clsicos, he
mos de contemplarlos corno partes de una empresa bas
tante ms ambiciosa, nada menos que la restauracin de
la antigua Roma. Y qu debemos entender por ello?
No siempre es tarca fcil discernir si los humanistas es
criba r. de manera literal o metafrica, o hasta qu pun
to deseaban realmente restaurar el pasado. En cualquier
caso, la idea del renacer era bastante ms que una figu
ra retrica. Al igual que los antiguos, muchos humanis
tas crean en una interpretacin cclica de la historia,
segn la cual una poca poda ser una especie de reen-

34

EL RENACIMIENTO

carnacin o reaparicin de otra poca anterior. Algunos


de estos humanistas pensaban que ellos y sus conciuda
danos podan ser los nuevos romanos, a base de ha
blar, escribir y pensar como ellos y de emular sus logros,
desde el Coliseo y la Eneida hasta el propio imperio ro
mano. Como hemos sugerido anteriormente, la idea de
un retorno al pasado puede haber sido un mito, pero
era un mito en el cual mucha gente no slo pensaba,
sino que vivja.
Uno de b s conceptos clave de los humanistas era el
de imitacin; no tanto la imitacin de la naturaleza
como la de los grandes escritores y artistas. Hoy en da
esta idea empieza a resultar extraa. Nosotros estamos
habituados a la idea de que tanto los poemas como las
pinturas son la expresin de pensamientos y sentimien
tos de individuos creativos, y aunque en el fondo estemos
convencidos de que, de hecho, algunos artistas imitan a
otros, nos inclinamos a considerar tal imitacin como
prueba de su falta de talento o como un error cue come
ten los que an no se han encontrado a s mismos y
por tanto no pueden desarrollar un estilo personal. Imi
tacin es un trmino peyorativo. Tanto los escritores
como los artistas ansian demostrar su originalidad, espon
taneidad e independencia, y niegan las influencias de
sus predecesores (por no mencionar el plagio, que actual
mente se considera como una especie de robo ce la pro
piedad intelectual). Por el contrario, la ansiedad de los
escritores y artistas del Renacimiento se deba a razones
totalmente opuestas. Aunque nosotros solemos pensar en
ese periodo como en una poca de innovacin y originali
dad, los hombres que vivieron en el resaltaron su imitacin

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

35

de los mejores modelos antiguos: el Panten, el Laoconte, Cicern, Virgilio, Tito Livio, etctera [49].
Pero esta imitacin no significaba esclavitud. Para
utilizar una de las metforas ms corrientes en la poca,
imitar no era remedar a los antiguos, sino que consis
ta en asimilar el modelo, convirtindolo en propio y, a
ser posible, superarlo. Generalmente se sostiene que ios
modernos no esperaban igualar los logros de los anti
guos, y que slo pretendan seguir sus pasos, lo que ya
en s constitua uu reto. Como ya hemos visto, Miguel
ngel fue capaz de hacer pasar una de sus obras como
si se tratase de una antigedad genuina. Alberti escr.bi
una comedia que fue confundida con una obra clsica,
y Cario Sigonio, humanista del siglo xvi, descubri
una obra perdida de Cicern, que en realidad haba es
crito l mismo.
Hasta qu punto las imitaciones deban parecerse al
original era una cuestin que suscitaba controversias. El
poeta y erudito Angelo Poliziano fue uno de los que
seal la necesidad de guardar ciertas distancias con res
pecto a los modelos clsicos, por prestigiosos que stos
fueran. Quienes slo saben componer sobre la base de
la imitacin me producen la misma impresin que los
loros y las urracas que expresan cosas que no compren
den. Tales escritores carecen de fuerza y de vida |49,
cap. 8]. Pietro Bembo, crtico veneciano del siglo xvi,
crea imitar a Cicern cuando escriba en latn, pero al
mismo tiempo trataba de dignificar el italiano como len
gua literaria, considerando a Petrarca y a Boccaccio, es
critores toscanos cel siglo xiv, como los mejores mode
los, los clsicos modernos. La creciente sensacin de

36

EL RENACIMIENTO

distanciamicnio histrico dificultaba la imitacin. A


quines imitaban los antiguos? se preguntaban algu
nos. Sera la imitacin adecuada a los nuevos tiempos?
Tamo si les gustaba como si no, los artistas y escritores
del Renacimiento no podan imitar a los antiguos ms
que de una manera parcial, dado que los productos de
la Antigedad slo haban sobrevivido de una manera
fragmentaria. Ya hemos visto que ni en pintura ni en
msica haba producto alguno a imitar, de manera que
los msicos y los pintores estaban obligados a ser libres.
Y a pesar de ello, la ausencia de modelos especficos en
ciertos gneros era un problema secundario si lo compa
ramos con el hecho fundamental de que los italianos del
Renacimiento vivan en un mundo sustancialmente dife
rente al de los antiguos. Su sistema econmico, social y
poltico tena poco en comn con el de la antigua Roma,
con sus senadores y esclavos, sus legionarios y sus lati
fundios. En esta situacin, el ideal de restaurar la anti
gua Roma no poda ser ms que una quimera. Y henos
aqu de nuevo inmersos en el mito renacentista del Re
nacimiento. En realidad, Petrarca, Brunelleschi, Alber
ti, Valla, Mantegna, Ficino y otros eruditos de los si
glos xiv y xv estaban en muchos sentidos lejos de lo que
consideraban prximo, la antigua Roma, y cerca de lo
que crean distante, la Edad Media. Pese a su rechazo
del pasado reciente, del arte gtico, de la filosofa es
colstica y de la latinidad brbara, se haban forma
do en esa cultura bajomcdieval y en muchos aspectos
an pertenecan a ella. Acostumbrados como estaban a
la escritura gtica, no les result nada fcil leer las anti
guas inscripciones romanas.

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

37

Al rechazar lo que conocan, 1< Baja Edad Media,


los humanistas confundieron algunas veces los albores
de la poca medieval con la Antigedad que tanto admi
raban. Cuando, por ejemplo, el humanista Poggio ide
el tipo de letra que conocemos como renacimiento o
itlica, crea que estaba siguiendo unos ejemplos cl
sicos, cuando de hecho sus paradigmas procedan de la
Edad Meda temprana y pregtica. A Brunelleschi le
ocurri algo parecido, pues tom como modelo para sus
reformas arquitectnicas el Baptisterio de Florencia, cre
yendo que era un templo clsico lo que en realidad re
sult ser un ejemplo del romnico toscano, construido
probablemente en el siglo vin [22; 83, cap. 27].
La continuidad con la Edad Media se puede apreciar
hasta el siglo xvt, incluso en la obra de hombres del
Renacimiento modlicos, como Ludovico Ariosto y
Baldassarc Castiglionc. La obra ms famosa de Ariosto
es su narracin potica Orlando Furioso (1516), en la
que se perciben las huellas del conocimiento que el au
tor tena de la pica clsica, pero an est ms clara su
deuda con los romances medievales, especialmente los
pertenecientes al ciclo de Carlomagno (Orlando no es
otro que el hroe Rolando). El poema no es un romance
de caballera al uso; ya que el material medieval est
tratado con demasiada irona para eso, pero tampoco es
una simple imitacin de la pica clsica. Una obra tal
slo puede haber sido escrita por alguien que en cierto
sentido perteneca a ambas tradiciones, y a ninguna de
las dos. El distanciamiento irnico es la nica alternati
va para un hombre con un pie en cada orilla [46, segun
da parte]. Y tambin la conocida obra de Castiglione,

38

EL RENACIMIENTO

El cortesano (1528), a pesar de sus referencias a sus pre


cedentes antiguos, y especialmente al tratado del perfec
to orador de Cicern, se ocupa de sentar una normas
para la relacin social desconocidas en la Atenas clsica
o en la Roma republicana, pero plenamente en boga en
la Edad Media. El cortesano bien puede describirse como
un libro de cortesa medieval reescrito bajo la influencia
de los ideales clsicos de comportamiento, o como una
adaptacin de esos ideales adecundolos a una situacin
no clsica. Como en el poema de Ariosto, su autor slo
poda ser alguien que poseyera un profundo conocimien
to de las dos tradiciones, la antigua y la medieval.
Uno de los mbitos en el que se ponen de manifiesto
las ambigedades y los conflictos inherentes a la posi
cin de los humanistas es la escritura de la historia. Leo
nardo Bruni y Lorenzo Valla se contaban entre los his
toriadores que deseaban escribir acerca del pasado inme
diato de Italia, siguiendo el modelo de la historia de
Roma de Tito Livio, as como su estilo literario. Pero
pronto el objeto de su estudio hizo irrealizable esa tarea;
no exista ningn trmino latino para Lombardia, ni para
las facciones polticas de gelfos y gibelinos, ni para los
musulmanes, la artillera, etc., ya que esos objetos e ins
tituciones no existan en la poca romana, y no fue po
sible verter todo el material existente en la poca en el
molde clsico. Giorgio Vasari escribi sus Vidas de pin
tores, escultores y arquitectos en italiano, soslayando de
esta manera ciertos problemas lingsticos, pero aun as
su obra revela una tensin entre su admiracin por los
artistas y su admiracin por la Antigedad, y sus alusio
nes a textos clsicos, como el relato de Cicern acerca

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

39

del auge y el declive de la retrica, no podan ocultar


que su obra no tena parangn en la poca clsica, algo
debido a que ni los gobernantes griegos ni los romanos
se tomaban en serio a los artistas.
Sin embargo, las contradicciones en la actitud de los
humanistas eran an ms evidentes en materia de reli
gin. Antes que nada, ellos eran cristianos, no adorado
res de deidades paganas. Petrarca, Alberti, Valla y Ficino eran clrigos; Alberti y Valla estaban al servicio del
papa y el humanista Enea Silvio Piccolomini se convir
ti en el papa Po II. Petrarca, Valla y Ficino escribie
ron sobre teologa, mientras que Alberti dise iglesias
y escribi la biografa de un santo.
Algunas creaciones individuales del periodo imitaban
fielmente los modelos antiguos, pero su contexto social
y cultural era muy diferente, por lo que varias obras del
Renacimiento son lo que se ha dado en llamar hbri
dos culturales, clsicas en algunos aspectos y cristianas
en otros 113). Se poda escribir un poema pico en latn
clsico, a semejanza de la Eneida de Virigilio, que ver
sase sobre la vida de Cristo. Un telogo humanista po
da llamar templos a las iglesias, o referirse a la Biblia
como a un orculo, al infierno como al inframundo, o titular su tratado (como hizo Ficino) Theotogia
platnica. Una tumba renacentista poda imitar un sar
cfago clsico (completado con representaciones aladas
de la Victoria), y combinar todo esto con imgenes de
Cristo y de la Virgen Mara [19, 20). Esta mezcolanza
de clasicismo y cristianismo es difcil de interpretar,
como suele ocurrir con los sincretismos, ya que es preci
so considerar diferentes aspectos. Transcurridos cuatro-

40

E L R E N A C IM IE N T O

cientos aos, no resulta fcil determinar si Ficino revis


ti el platonismo como si fuese una teologa o si revisti
a la teologa con el platonismo. Los historiadores del
siglo x x , incluyendo a Burckhardt, solan presentar a
los humanistas como esencialmente paganos, cristia
nos slo en apariencia, pero en la actualidad los estudio
sos del periodo se inclinan a creer que, por el contrario,
lo aparente era su paganismo. Su utilizacin de frases
clsicas en un contexto cristiano bien pudiera no haber
sido ms que un intento de escribir un latn puro, o
incluso un juego aprendido, como cuando el pintor Man
tegna y sus amigos se daban a s mismos ttulos roma
nos, como e! de cnsul, durante una excursin que rea
lizaron al lago de Garda un da de 1464 en busca de
antigedades clsicas.
Con esto no tratamos de ocultar que exista una cier
ta tensin entre los valores clsicos y los cristianos, ten
sin de la que los contemporneos eran conscientes y
por la que estaban preocupados. En los albores del cris
tianismo ya se haba producido un problema similar. Los
padres de la Iglesia pertenecan a dos culturas: la cultu
ra clsica tradicional y la nueva cristiana, y trataron,
con mayor o menor dificultad, de armonizar Atenas y
Jerusalem En el caso de Jernimo, el conflicto interior
lleg a un grado de agudeza tal que se expres en forma
dramtica, al soar que arrastrado ante el tribunal divi
no era condenado por no ser un cristiano, sino un
ciceroniano.
Los padres de la Iglesia resolvieron el conflicto me
diante un compromiso, curiosamente expresado por san
Agustn en el episodio del expolio de los egipcios: El

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

41

Nuevo Testamento nos dice que cuando el pueblo de Is


rael abandon Egipto, se llevaron consigo el tesoro de
los egipcios, y de igual manera, los cristianos pueden
hacer suyo y adaptar segn sus costumbres todo cuanto
de valor hubiese en los clsicos paganos. En todo caso,
algunos cristianos primitivos creyeron que los griegos an
tiguos conocan la verdadera doctrina (la llamada prisca
thcologia) gracias a los judos. Qu es Platn sino un
Moiss que habla en griego tico?, escribi Eusebio en
el siglo iv (39).
Este compromiso result sugerente a los humanis
tas, cuyo problema, desde luego, era el diametralmente
opuesto: reconciliar la cultura cristiana tradicional con
los redescubiertos clsicos. Posiblemente algunos erudi
tos, como Gemisthos Plcthon, refugiado griego del si
glo xv, abandonaron el cristianismo por el culto a los
antiguos dioses, pero la mayora de ellos lo que desea
ban eran convertirse en romanos antiguos sin dejar de
ser cristianos modernos. Su deseo de armona les condu
jo a algunas interpretaciones de la Antigedad que hoy
nos parecen poco verosmiles, como la de considerar la
Eneida como una alegora del viaje del alma por la vida.
No obstante, cada poca tiende a mirar el pasado segn
su propia imagen, y no debemos suponer que la nuestra
es una excepcin.
Por lo que se refiere a las artes visuales, el significa
do del resurgimiento de las formas antiguas no es fcil
de interpretar, dado que en general carecemos de eviden
cias acerca de las intenciones de los artistas, pero exis
ten indicios de tentativas de reconciliar la Antigedad con
el cristianismo, as como del uso de modelos del cristia-

42

EL RENACIMIENTO

nismo primitivo. La planta circular del Tempietto de Bra


mante (lmina 2), por ejemplo, no slo recuerda a los
templos paganos, sino tambin a un tipo determinado
de iglesia cristiana primitiva que se eriga en conmemo
racin de un martirio, y San Pietro in Montorio, a su
vez, se construy para rememorar el lugar en el que se
crea haban crucificado a san Pedro [22, cap. 6). En el
caso de Miguel ngel, sus poemas evidencian su volun
tad de combinar las formas clsicas con los contenidos
cristianos (69).
Sin embargo, y por muy profundo que fuese el resur
gir de la Antigedad, ste no se llev a cabo para susti
tuir al cristianismo. Y esta afirmacin implica, por otra
parte, desdibujar la distincin entre Renacimiento y
Edad Media, ya que las formas clsicas haban sido imi
tadas (como su nombre indica) por el arte romnico en
los siglos x y xi, y tambin porque en los monasterios y
universidades medievales se estudiaban los poetas clsi
cos, como Virgilio y Horacio. No debiramos contem
plar el Renacimiento como una revolucin cultural,
como si hubiera sido una ruptura sbita con el pasado,
sino como un desarrollo gradual en el cual un nmero
cada vez mayor de individuos se sentan cada vez ms
insatisfechos con algunos elementos de su cultura bajomedieval, y progresivamente ms atrados por el pasado
clsico.
A que se debi? He aqu la cuestin ms difcil
de responder, no porque sea trabajoso imaginar posi
bles respuestas, sino porque resulta imposible apunta
lar esas respuestas con evidencias precisas. Fue el culto
a la Antigedad un medio para lograr un fin, un modo

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

43

de justificar la ruptura con el pasado reciente? O bien


esas gentes estaban interesadas en el mundo antiguo por
su propio inters? Cualquier interpretacin de este inten
to colectivo de revivir la Roma y la Grecia antiguas debe
tener en cuenta, para tener visos de realidad, tres facto
res: el enclave geogrfico en el que se produjo el movi
miento, el momento cronolgico y la situacin sociol
gica. Por qu razn un movimiento de estas caracters
ticas surgi en el norte y centro de Italia? A que se
debi que su apogeo se produjese en los siglos xtv, xv y
xvi? Por qu razn interes particularmente a los pa
tricios urbanos? Permtasenos responder de manera or
denada a estas tres cuestiones.
No fue nada fortuito que el resurgimiento de la An
tigedad empezase en Italia, donde se produjeron los lo
gros originales. No olvidemos que era Roma, y no Gre
cia, el objeto de mayor veneracin; Virgilio ms que Ho
mero, el Panten ms que el Partenn. Metafricamen
te hablando, los humanistas estaban descubriendo a sus
antepasados, y algunas familias nobles afirmaban des
cender en lnea directa de los antiguos romanos. Los ves
tigios de la Antigedad monedas, tumbas, templos,
anfiteatros, etc. resultaban hasta cierto punto familia
res a los italianos, y por supuesto a los artistas. As, no
resulta fcil discernir si la inspiracin clsica en el arte
italiano de los siglos vm, xn o incluso en el xiv respon
de a una pervivencia o a un resurgimiento. Hablamos de
Renacimiento cuando la imitacin de la Antigedad
se convierte en algo cotidiano, meticuloso y consciente,
pero en Italia, al contrario que en otros lugares de
Europa, la tradicin clsica nunca fue algo remoto.

44

El. RENACIMIENTO

El momento cronolgico plantea mayores problemas.


Si los restos de la Antigedad siempre haban formado
parte del panorama italiano (o en el caso de los textos
clsicos, se podan consultar en las bibliotecas de Veroa o de cualquier otra ciudad), por qu razn se empe
zaron a tomar ms en serio slo a partir de la poca
de Petrarca? La respuesta obvia a esta pregunta es que
fue entonces cuando se empez a considerar que el ejem
plo de la Antigedad podia ser aplicable a las necesi
dades del momento. Qu era lo que haba cambiado?
La diferencia ms notable fue el desarrollo de las ciuda
des-estado del norte de Italia en los siglos xit y xm, es
decir, la consecucin del autogobierno por parte de esas
ciudades, cuyo apogeo puede explicarse en trminos eco
nmicos, dado el creciente intercambio comercial entre
Europa y Oriente Medio. No resulta difcil percibir por
qu razones las oligarquas mercantiles desearon su in
dependencia, y cmo su situacin limtrofe entre los do
minios de papas y emperadores hizo que conseguir la
independencia resultase menos traumtico de lo que hu
biera sido en cualquier otro lugar. Los estamentos diri
gentes de esas ciudades empezaron a considerarse a s
mismos como cnsules o patricios, a los ayunta
mientos como equivalentes al Senado y a la propia
ciudad como la nueva Roma. Este proceso resulta par
ticularmente evidente en el caso de la Florencia de prin
cipios del siglo xiv, cuando la amenaza procedente de
Miln ayud a los florentinos, y a su portavoz, al can
ciller humanista Leonardo Bruni, a adquirir conciencia
de si mismos y de sus valores, como la libertad que
defendan [25]. Pero este conmovedor episodio forma

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

45

parte de un proceso anterior de aumento creciente de la


sensacin de afinidad con los romanos, que podemos
encontrar en las ciudades del norte de Italia desde el si
glo xii, si no antes.
Al tratar de explicar la cronologa del Renacimiento
surge la tercera cuestin, la de su base social. Sin duda
alguna, el Renacimiento fue un movimiento minoritario
y urbano, no rural. Las alabanzas a la campia fluyeron
de las plumas de individuos cuya residencia principal era
su casa en la ciudad, no su villa en el campo. El movi
miento reuni a ms hombres que a mujeres, a posar de
que algunas mujeres nobles se dedicaban activamente al
mecenazgo. Por ejemplo, Isabel de Este, marquesa de
Mantua, fue, a principios del siglo xvi, una entusiasta
coleccionista de arte, que adquiri obras de maestros ta
les como Bellini, Perugino, Leonardo y Tiziano. Algu
nas mujeres estudiaron a los clsicos y escribieron en
latn cartas y tratados, slo para ver, como Isotta Nogarola, de Verona, que los humanistas de sexo masculino,
como Guarino, se negaban a tratarlas en pie de igual
dad. Dentro del grupo de varones que vivan en las ciu
dades, el resurgir de la Antigedad interes slo a una
minora, o, para ser ms exactos, a tres minoras: esta
ban los humanistas, que en general eran profesionales,
maestros o notarios; los miembros de la clase dirigente,
patricios, prelados o prncipes que extendan su mecenaz
go a las nuevas formas del arte y del saber, y tambin
los artistas, en su mayora reclutados entre los hijos
de los artesanos y tenderos de la ciudad [6, cap. 3].
Hasta qu punto humanistas y artistas compartan
jos mismos intereses es una cuestin que no est nada

46

EL RENACIMIENTO

clara. Algunos cuadros, como la Calumnia de Botticelli


(lmina 3) o su Primavera , presuponen un conocimiento
de la literatura clsica que el artista, que abandon la
escuela a los trece aos, difcilmente poda poseer, de
ah que se haya sugerido que el programa bajo el que
se realiz este ltimo cuadro debo proceder de algn ase
sor humanista, como Ficino o Poliziano, que presumi
blemente eran conocidos, si no amigos, de Botticelli. Por
otra parte, tampoco est claro que algunos humanistas
entendiesen el apasionado inters que mostraban Brune
lleschi, Donatello y otros artistas por los aspectos forma
les de la arquitectura y de la escultura. Alberti que
fue amigo de Brunelleschi, de Donatello y del pintor Ma
saccio, autor de obras teatrales y dilogos, y de diseos
de edificios fue uno de los pocos hombres que tendie
ron un puente entre esas dos culturas. Incluso Leonardo
da Vinci, a pesar de la diversidad de sus intereses, per
maneci en una de las dos orillas (67], El hombre uni
versal, maestro en todas las cosas, era un ideal del mo
mento, pero resulta difcil encontrar personas que encar
nasen ese ideal, incluso en una poca en la que la pre
sin por la especializacin era mucho menor que en la
actual.
En resumen, el resurgir de la Antigedad representa
ba una cosa diferente para cada grupo social. Y tampo
co era lo mismo en Florencia que en Roma o en Vene
cia. Esto se ve claramente si consideramos la historia
del movimiento a lo largo del tiempo. En el siglo xiv,
vemos un creciente inters por el pasado clsico por par
te de un puado de entusiastas, especialmente Petrarca,
quien, lejos de ser uno de los primeros hombres real-

ITALIA: RESURGIMIENTO E INNOVACIN

47

mente modernos, perteneca a la cultura bajomedieval,


pese a su rechazo de algunos de sus aspectos. En el si
glo xvi, en cambio, gracias en parte a la ms rpida di
fusin de las ideas y a otros cambios intelectuales que
facilitaba el nuevo invento, la imprenta, se haba asimi
lado bastante ms la cultura clsica, y el pequeo grupo
de entusiastas se haba convertido en uno mayor, en el
que se contaban un nmero considerable de maestros.
As pues, fue posible introducir en las escuelas muchas
de esas ideas e ideales, y se puso de moda entre la no
bleza hombres y mujeres discutir las ideas de Platn
(de acuerdo con el retrato de Castiglone en su Cortesa
no), coleccionar estatuas clsicas, encargar sus propios
retratos, construir sus residencias en la ciudad o sus vi
llas en el campo segn el antiguo estilo.
Este aumento de los adeptos al Renacimiento no fue
el nico avance significativo ocurrido en los siglos xv
y xvi; hubo otros cambios. El relato ms conocido de las
diferentes fases del movimiento es el que nos ha legado
el historiador y artista Giorgio Vasari, que distingua tres
periodos en las artes: el temprano, el medio y el conoci
do como alto Renacimiento. Vasari escribi como si
los logros de cada poca superasen los de la anterior,
mientras que el objetivo segua siendo el mismo. Pero a
eso se podra argir que los objetivos de los escritores y
artistas fueron cambiando gradualmente durante el pe
riodo. Tanto en arquitectura como en literatura, la preo
cupacin por crear segn los antiguos principios dio
paso, en muchas ocasiones, al ideal de continuar las re
glas acuadas en los antiguos ejemplos. Podramos de
cir (exagerando un poco en aras de la claridad), que un

48

liL RENACIMIENTO

movimiento que en un principio pareca subversivo (por


lo menos a algunos filsofos eruditos) se convirti, ms
o menos hacia el ao 1500, en parte del establishment.
Fue institucionalizado, rutinizado, incorporado a la tra
dicin, de manera que los historiadores tienen buenos
motivos para describir todo un periodo de la historia
italiana como Renacimiento.
Sin embargo, fuera de Italia, el resurgimiento de la
Antigedad continuaba siendo una novedad; el movi
miento no haba perdido su capacidad de impactar. As
pues, a partir de ahora dedicaremos nuestra atencin a
lo que sucedi fuera de Italia.

3.

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO
O LOS USOS DE ITALIA

A estas alturas debera estar claro que la imitacin


de la Antigedad, rasgo distintivo del Renacimiento, no
fue un proceso simple sino complicado, y como tal se
consideraba en la poca. Lo mismo sucede con la imita
cin de la cultura italiana en otros pases, como tratare
nos de demostrar en este captulo.
A la hora de tratar este tema, se acostumbra a empe
zar enumerando las actividades que realizaron en el ex
tranjero tanto los italianos como los extranjeros que vi
sitaron Italia; no hay nada que objetar a este procedi
miento. Sin embargo, hace tiempo que a los estudiosos
no Ies resulta satisfactorio este enfoque tradicional de la
difusin o recepcin del Renacimiento allende las
fronteras de Italia, pues subyace en l la errnea consi
deracin de que mientras los italianos eran activos, crea
tivos e innovadores, el resto de Europa era pasivo, un
mero receptor de influencia o, para usar una metfo
ra cara a los historiadores, un eterno deudor de Italia.
Por un lado, la posicin del resto de Italia con rea-

50

E l . R E N A C IM IE N T O

cin a la Toscana, y concretamente a Florencia, no dife


ra en nada a la de otros pases europeos. El nuevo esti
lo arquitectnico, por ejemplo, no apareci en Venecia
hasta transcurrido un cierto tiempo, y su aceptacin re
quiri que se efectuasen algunas modificaciones. Por
otra parte, tampoco es cierto que Italia fuese la nica
sede de las innovaciones culturales. No fue en la Toscaa, sino en la corte papal de Avin, donde Petrarca
vivi algunas de sus experiencias ms importantes, tra
b algunas de las amistades ms significativas y escribi
alguno de sus ms famosos poemas [72]. Fue Holanda
la cuna de la nueva tcnica de pintura al leo, desarro
llada a principios del siglo xv por Jan van Eyck y Roger
van de Weyden, entre otros, tcnica que dej sentir su
influencia en Italia, donde eran muy apreciadas las obras
de los maestros flamencos. En msica, incluso los italia
nos reconocan la preeminencia de Holanda: tal como
escribi un autor italiano, el Donatello de la msica era
Ockeghem, y el Miguel ngel, Josquin des Prs (54). Es
cierto que a algunos grandes artistas, como Holbein y
Durero, Erasmo y Montaigne, Shakespeare y Cervantes,
les inspiraban los modelos italianos, pero no slo stos
y, en cualquier caso, la suya no era una relacin de es
clavitud. En resumidas cuentas, en nuestra opinin la
concepcin tradicional de la recepcin del Renacimien
to est desenfocada, pero que alternativa podemos
ofrecer?
Tanto historiadores como crticos literarios se han de
dicado recientemente a socavar la dicotoma entre pro
duccin y consumo cultural, sealando la manera en
que todos nosotros modificamos aquello que vamos a

C L R E N A C IM IE N T O E N E l. E X T R A N JE R O

51

adquirir, adecundolo a nuestras necesidades. Llegados


a este punto, cabra preguntarse qu represent la moda
italiana para los artistas, escritores y eruditos de otras
zonas de Europa, en los siglos xv y xvi, desviando la
atencin de lo que podramos llamar oferta a la de
manda, y estudiando no tanto lo que fue asimilado (ni
por quin), sino el proceso mediante el cual se produjo
esta absorcin, recreacin, domesticacin y transforma
cin. En otras palabras, esta versin de la recepcin
del Renacimiento fuera de Italia (para utilizar el trmi
no tradicional) intentar tener en cuenta lo que se ha
dado en llamar teora de la recepcin, es decir, la ini
ciativa de algunos estudiosos de la literatura de sustituir
la idea de la mera influencia por la nocin ms sutil
de un proceso de adaptacin creativa. As, al analizar la
labor de los italianos en el extranjero, debemos pregun
tarnos no slo por qu razones se encontraban all, en
qu poca, y con qu propsito, sino tambin de qu
clase de recepcin (en una nueva acepcin del trmino)
fueron objeto.
Parece ser que la salida al extranjero de los humanis
tas y artistas italianos se produjo en dos oleadas diferen
tes. Los humanistas fueron los primeros en marchar, y
pese a que Petrarca visit los Pases Bajos y Pars ya en
el siglo xiv, la verdadera fuga de cerebros humanistas
acaeci entre 1430 y 1520, aunque el momento lgido de
la emigracin fue a finales del siglo xv. Los eruditos ita
lianos fueron a Francia, Hungra, Inglaterra, Esparta,
Polonia y Portugal, aunque slo una minora de ellos
perteneca a la elite. De hecho, a veces sospecho que
algunos emigraron porque no eran capaces de lograr una

52

l- L R E N A C I M I E N T O

buena posicin en su pas. Por lo que se refiere a los


artistas, colectivo de bastante ms categora, la mayora
de ellos salieron al extranjero aproximadamente una ge
neracin ms tarde que los humanistas, por lo que en su
caso el momento de mayor apogeo de la emigracin se
sita a principios del siglo xvi. Como sucede en el caso
de los humanistas, tambin es en Francia donde pode
mos encontrar el grupo ms nutrido de artistas, entre
los que se hallaban los pintores Rosso y Primaticcio, el
joyero Benvenuto Cellini, el arquitecto Sebastiano Serlio, y Leonardo da Vinci, todos ellos invitados por Fran
cisco I, uno de los grandes mecenas del Renacimiento
del norte [381.
Qu les impuls a abandonar Italia? En nuestros
das, la decisin de viajar o incluso de trabajar en el
extranjero se puede tomar con cierta alegra, pero en
aquella poca las dificultades y peligros de los viajes, as
como el dolor del exilio, hacan que en muchos casos
esta decisin no resultase tan sencilla. Algunos artistas y
humanistas partieron de Italia por razones que poco te
nan que ver con el Renacimiento. Algunos de ellos de
sempearon tareas diplomticas, como Enea Silvio Piccolomini (ms tarde Po II) en Europa central, o Baldassarc Castiglione, que termin sus das como nuncio pa
pal en Espaa. Otros conocieron el exilio por razones
polticas o de otro tipo. Por ejemplo, Filippo Callimaco (apoderado asi en honor de un antiguo erudito y
poeta griego), personaje que contribuy en gran manera
al desarrollo del humanismo en Polonia, tuvo que aban
donar Italia precipitadamente a causa del fracaso de una
conspiracin en la que estaba involucrado. Los exilios

fcl

R E N A C IM IE N T O

EN El. EXTRANJERO

53

religiosos son bien conocidos. Lelio y Fausto Sozzini,


por ejemplo, eran dos eruditos sieneses que, a mediados
del siglo xvi, consideraron prudente alejarse de Italia
para escapar de la Inquisicin, pues no crean en la doc
trina de la Trinidad (de ah que el rechazo de esa doctri
na recibiera el nombre de socinianismo). Tanto los
Sozzini como otros exiliados, como Pietro Martire Vermigli, que encontr refugio en Oxford, pertenecan tan
to a la categora de humanistas italianos en el extranjero
como a la de herejes. Tambin se dieron casos de exilia
dos por razones personales. Giorgio Vasari, que rara
mente perda la oportunidad de contar ancdotas, nos
informa que el escultor florentino Pietro Torrigiani tuvo
que abandonar la ciudad despus de una pelea en la que
le rompi la nariz a Miguel Angel. De no haber sido por
esa reyerta, tal vez la capilla de Enrique VII en West
minster no tendra su bella tumba renacentista. En la
historia del Renacimiento, como en la historia en gene
ral, nunca se debe olvidar la importancia de unos hechos
cuyas consecuencias son imprevisibles.
Son sin duda estas consecuencias imprevistas las que
revisten de inters histrico las visitas. Asi, por ejemplo,
consecuencias como las enseanzas formales e informa
les impartidas por los visitantes acerca de griego, retri
ca, potica, escultura, o simplemente el aliento para rom
per con la tradicin local. Durante un encuentro casual
que tuvo lugar en Granada el ao 1526, Andrea Navagero, embajador de Venecia en Espaa y conocido poe
ta, persuadi al cataln Juan Boscn para que escribiese
sus poemas a la manera italiana.
Las consecuencias culturales de esas visitas no siem-

54

EL RENACIMIENTO

pre eran involuntarias, sino que algunos italianos mar


charon al extranjero al ser invitados por mecenas reales
como Francisco I o por aristcratas locales con intere
ses artsticos o literarios, como Jan Zamojski, canciller
de Polonia a finales del siglo xvi, quien contrat a un
arquitecto italiano para que proyectase su nueva ciudad,
de nombre Zamosc en honor de su fundador [37]. Los
propios mecenas eran en ocasiones italianos que vivan
en el extranjero, en colonias de comerciantes, en ciuda
des como Brujas o Lyon. Tambin algunas princesas ita
lianas fueron intermediarias culturales, con los claros
ejemplos de Beatriz de Aragn, esposa de Matas de
Hungra, Bona Sforza, de Miln, que despos con el
rey Segismundo I de Polonia, y la florentina Catalina
de Mdicis, esposa y viuda de Enrique II de Francia.
Incluso los soldados se sintieron interesados por el me
cenazgo artstico: el pintor Masolino fue invitado a Hun
gra por el toscano Pippo Spano, capitn mercenario.
Cules fueron las respuestas locales a esos emigran
tes italianos, a sus ideas y a su arte? Algunos de ellos
recibieron una bienvenida extremadamente calurosa. El
humanista lombardo Pedro Mrtir de Anglera, por
ejemplo, nos ha dejado un famoso relato de su visita a
la Universidad de Salamanca, que tuvo lugar en 1488,
durante la cual pronunci una conferencia sobre el poe
ta Juvenal. La audiencia era tan numerosa que no pudo
llegar a la sala hasta que el bedel, con la ayuda de su
bastn, pudo despejar el pasillo, y una vez que hubo
dictado su conferencia, se alz con un gran triunfo nos
dice como un vencedor en los Juegos Olmpicos. Qui
z su entusiasmo era un poco exagerado, ya que, a fin

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

55

de cuentas, Pedro Mrtir era un retrico profesional,


que haba vivido una experiencia que consider digna de
referir a su patrn. Una multitud similar, entre la que se
contaban tanto pblico en general como estudiantes y
profesores, acudi a escuchar la conferencia que sobre
el poeta latino Ausonio pronunci Girolamo Aleandro
en Pars, en el ao 1511. Parece ser que otros humanis
tas italianos fueron objeto de clidas acogidas en el ex
tranjero, si es que merece la pena que nos detengamos
un momento en sus carreras itinerantes. Girolamo Balbo empez como maestro en Pars, de donde pas a Ho
landa, Alemania y Bohemia, mientras que Jacopo Publicio desarroll su actividad en Alemania y Suiza antes de
asentarse en Portugal. Todos ellos, figuras comparativa
mente menores que jams haban alcanzado relevancia
en Italia, tuvieron la oportunidad de convertirse en per
sonajes importantes en el extranjero, como Antonio Bonfini, que fue maestro de escuela en la pequea localidad
de Rccanati antes de convertirse en historiador en la cor
te de Matas de Hungra. En aquella poca de finales
del siglo xv, haba una gran demanda de humanistas ita
lianos, acentuada por el inters que exista en diversas
localidades por la literatura y las enseanzas clsicas y
la inexistencia de humanistas autctonos que pudieran
satisfacer ese inters. Unos aos ms tarde, cuando una
nueva generacin hubo recibido formacin humanstica,
ya fue posible prescindir de los expatriados.
Una muestra del inters que despert en muchos lu
gares de Europa la cultura del Renacimiento es el trfi
co en direccin contraria. Por supuesto, no todos los que
visitaban Italia lo hacan por las mismas razones; no to-

56

EL RENACIMIENTO

dos iban para entrevistarse con eruditos, para contem


plar pinturas o para ver las ruinas de la antigua Roma.
Como ya suceda en la Edad Media, diplomticos, clri
gos, soldados, comerciantes y peregrinos encaminaban
sus pasos hacia Italia. El grupo ms numeroso de entre
los visitantes interesados por la cultura italiana era el
de los estudiantes, que se dirigan concretamente a dos
universidades, Padua y Bolonia, a estudiar dos materias:
derecho y medicina. stas no formaban parte de los si l i
dia humanitalis, y aunque la influencia del humanismo
los transform gradualmente, no podemos afirmar que
todos los profesores (ni tampoco los padres de los alum
nos, que eran los que pagaban los estudios), aprobasen
esas innovaciones que hacan que Italia se asociase con
la novedad.
A pesar de esas reservas es posible dar noticia de al
gunas visitas a Italia cuyo testimonio documental mues
tra que se realizaron por lo que podramos llamar bue
nas razones renacentistas. Algunos artistas fueron a Ita
lia para estudiar el nuevo estilo pictrico, o los restos de
la escultura o la arquitectura clsicas. Alberto Durero,
por ejemplo, estuvo en Venecia en 1505-1506, y all se
reuni con Giovanni Bellini (a quien describi como el
mejor de los pintores) y con otros artistas (65). El ho
lands Jan van Scorel estuvo en Italia en la dcada de
1520, y su pupilo Maarten van Hecmskerck visit Roma
en la de 1530; all conoci a Vasari y realiz bocetos de
edificios antiguos y modernos. En esa poca estuvo tam
bin en Roma el arquitecto francs Philibert de lOrmc.
Los eruditos e intelectuales fueron a Italia para co
nocer textos y mtodos a los que no podan acceder en

E l. R E N A C IM IE N T O E N

E L E X T R A N JE R O

57

su pas. Dos de los cientficos o filsofos naturales ms


conocidos del siglo xvi son probablemente Copcrnico y
Vesalio. Copcrnico, procedente de Polonia, estudi grie
go, matemticas y astronoma en las universidades de
Bolonia, Padua y Ferrara a finales del siglo xvi, y esos
estudios dejaron diversas huellas en su obra capital, De
las revoluciones de los orbes celestes (1543), en la que
afirmaba que el Sol est en el centro del universo [3].
Vesalio, que proceda de Flandcs, fue a Padua a estudiar
medicina, y tambin anatoma, de la que trata su obra
De humani corporis fabrica, publicada asimismo en
1543. Sir Thomas Hoby, gentleman ingles de Hereford
shire conocido por su versin de El cortesano de Castiglionc, es otro claro ejemplo de erudito y escritor que
visita Italia impelido por el inters de las nuevas ense
anzas. El diario de Hoby revela que estuvo en Padua
en 1548 para estudiar italiano y humanitie, aunque
tambin asisti a conferencias sobre lgica y derecho ro
mano. El holands Justo Lipsio, uno de los grandes eru
ditos de la segunda mitad del siglo xvi, fue a Roma en
1567 con el squito de su mecenas, el cardenal Granvela, con la intencin de trabar conocimiento con eruditos
clsicos, como Cario Sigonio, y de estudiar de primera
mano el mundo antiguo (46]. El historiador francs
Jacqucs-Auguste de Thou dej constancia en su autobio
grafa de su pasin por ver Italia, a donde lleg en 1573.
Thou adquiri textos griegos en Venecia, en Mantua vi
sit la coleccin pictrica reunida por Isabel de Este, y
conoci tambin a Vasari y a Sigonio. Unos aos ms
tarde, en 1580-1581, le lleg a Montaigne el turno de
visitar Italia, donde admir las ruinas de la antigua Roma

58

EL RENACIMIENTO

y consult los manuscritos clsicos de la Biblioteca Va


ticana.
Sin embargo, en muchos otros casos lo importante
fueron de nuevo las consecuencias inesperadas, el descu
brimiento de la Antigedad o del Renacimiento por per
sonas que no iban en su busca. Por ejemplo, el noble
alemn Ulrich von Hutten fue a Italia a estudiar dere
cho, pero durante su estancia all descubri el atractivo
de la literatura clsica, en especial de los dilogos satri
cos de Luciano, que le sirvieron como modelo cuando
se vio envuelto en las polmicas de la Reforma. Sir Tho
mas Wyatt descubri la poesa italiana mientras se halla
ba en misin diplomtica (como le ocurri a Geoffrey
Chaucer mucho tiempo atrs en circunstancias similares),
y el ejemplo de Petrarca inspir sus propios poemas.
Garcilaso de la Vega, contemporneo espaol de Wyatt,
conoci a los poetas Luigi Tansillo y Bernardo Tasso
(padre del ms famoso Torcuato Tasso) en Npoles, don
de haba sido desterrado a causa de una pequea ofen
sa. Como le sucedi a su amigo Boscn tras su encuen
tro con Navagero, Garcilaso escribi a la manera italia
na tras su estancia en Npoles.
Por supuesto, las idas y venidas de individuos no
constituyen toda la historia de la difusin del Renaci
miento, sino que tambin cuenta la circulacin de pintu
ras y estatuas, como las obras de arte que encarg a
Florencia Francisco 1 de Francia, uno de los grandes me
cenas del Renacimiento [38J. Y cuenta tambin la circu
lacin de libros, los textos originales y las traducciones
de los poemas de Petrarca, de las obras polticas de Maquiavelo, de un tratado sobre arquitectura, con graba-

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

59

dos, de Sebastiano Serlio de Bolonia (un discpulo de


Bramante que se traslad a Francia en la dcada de
1540), etctera. El desarrollo de la imprenta a finales
del siglo xv tuvo importantes consecuencias para el mo
vimiento renacentista, como tratar de mostrar en este
mismo captulo.
En algunos aspectos resulta ms fcil de analizar la
acogida a los libros (especialmente a las traducciones)
que las relaciones personales, ms escurridizas, sobre
las que tanto se ha hablado. Es posible descubrir cun
tos textos se tradujeron, cules fueron seleccionados, qu
tipo de personas los traducan y, lo ms importante, es
posible cuantificar la popularidad de algunos textos de
terminados, y estudiar detalladamente los cambios que
efectuaron los traductores. Cuanto menos fiable es una
traduccin, ms valioso es el testimonio que ofrecen del
proceso mediante el cual los textos italianos (y en algu
nos casos, tambin las imgenes), fueron adaptados a
las necesidades de los autores extranjeros. La acogida
del Renacimiento, o de cualquier sistema de valores aje
no, est necesariamente vinculada a la percepcin que se
tiene de ste, y por supuesto esta percepcin est condi
cionada por esquemas. En el siglo xvt, Italia era para
los extranjeros un pas extico, lo opuesto a la cultura
propia. Las traducciones ayudan a documentar este pro
ceso de domesticacin de este forastero, tan peligrosa
mente atractivo o atractivamente peligroso. La Italia que
los no italianos imitaban era hasta cierto punto una crea
cin suya, hecha a la medida de sus necesidades y de
seos, como lo era la Antigedad que tanto ellos como
los italianos aspiraban a imitar.

60

EL RENACIMIENTO

Dos ejemplos pueden ilustrar este proceso general.


El primero es la acogida a la arquitectura italiana en el
extranjero, y el segundo, an ms explcito, las reaccio
nes que suscit en el exterior El cortesano de Castiglionc. Por lo que respecta a la arquitectura, parece ser es
pecialmente relevante el tema de los usos de Italia, ya
que sta es funcional y decorativa, porque obviamente
precisa adaptarse al entorno local y, finalmente, porque
es un arte colectivo en el que desempean un papel tan
to los artesanos como los arquitectos. Sin embargo, exis
tan algunos obstculos para que la difusin en el extran
jero de los diseos realizados en Italia se produjese de
una manera fluida, a pesar de la existencia de libros-mo
delo como el tratado de Serlio que ya hemos menciona
do o los Cuatro libros sobre arquitectura de Andrea Pa
lladio (1570), libros que fueron editados en varios idio
mas europeos y que estaban al alcance de los arquitec
tos, y lo que es igualmente importante en una poca en
la que an los maestros artesanos eran todava los res
ponsables de la mayora de los edificios de sus mecenas.
Incluso en la propia Italia las caractersticas locales pro
piciaron variaciones regionales, de manera que la arqui
tectura renacentista lombarda o veneciana era diferente
en varios aspectos a la de la Toscana, y estas diferencias
regionales fueron en cierto sentido exportadas. Los
hngaros imitaron a los toscanos, pero la arquitectura
francesa se inclin a seguir el modelo lombardo, y la
arquitectura alemana el veneciano.
Se considera que la arquitectura renacentista italiana
no se difundi en su configuracin total, sino de una
manera fragmentaria [34]. Podemos hablar razonable-

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

61

mente de bricolage, es decir, de la incorporacin de nue


vos elementos italianos a las estructuras locales tradicio
nales, especialmente en las primeras fases de la recep
cin. Por ejemplo, en la Francia de principios del si
glo xvi, resultaba ms atractiva la decoracin italiana
que los tipos de planta italianos, como podemos com
probar en el caso del castillo de Chambord, que hizo
construir Francisco I. Sus torres circulares son obvia
mente tradicionales, y slo los detalles arquitectnicos
eran claramente nuevos. Se utiliz piedra local, por ser
ms barata y tambin (como seal Philibert de iOrme),
ms adecuada a las condiciones climticas [35]. En cual
quier caso, el material utilizado afecta necesariamente a
la forma, de manera que la arquitectura renacentista ita
liana sufri un proceso gradual de aclimatacin.
Tambin en Inglaterra la imitacin de Serlio por el
isabelino Robert Smythson, o de Palladio por Iigo Jo
nes, comport modificaciones por razones prcticas y
porque los arquitectos locales expresaban sus propias
ideas. Pero estas modificaciones no siempre llegaron muy
lejos, y han menudeado las observaciones custicas acer
ca de las corrientes de aire que se producan en los pr
ticos de las casas de campo inglesas que siguieron unos
diseos clsicos creados para un clima mediterrneo. Sin
embargo, sir Henry Wotton, cu sus Elementos de arqui
tectura (1624), es plenamente consciente del problema
de las corrientes de aire y de la importancia de detalles
como las chimeneas y la inclinacin de los tejados, mu
cho ms importantes en Inglaterra que en Italia.
Esto no significa que los diseos italianos fuesen mo
dificados nicamente por razones utilitarias; afirmar tal

62

EL RENACIMIENTO

cosa sera adoptar un crudo funcionalismo que precisa


mente trato de evitar. Las modificaciones se produjeron
por diversas razones, algunas claramente intencionales y
otras no tanto. En algunos casos, las diferencias de los
modelos italianos fueron el resultado de emplear artesa
nos locales, que posean sus propias tradiciones, y que
no eran capaces o estaban poco predispuestos a entender
qu era lo que se esperaba exactamente de ellos. Chambord, por ejemplo, fue diseado para Francisco I por
un arquitecto italiano, Domenico da Cortona, pero fue
construido por albailes franceses. La nueva ciudad de
Zamoc, en Polonia, fue proyectada por el italiano Mo
rando, pero tambin en este caso los que realizaron la
construccin fueron artesanos locales. Un ejemplo par
ticularmente claro de los conflictos y de la interpenetra
cin entre las tradiciones locales y los modelos italianos
es el de la arquitectura renacentista en Espaa, donde,
al menos en el sur, las tradiciones artesanales islmicas
estaban an muy arraigadas.
A veces era el propio mecenas (que segua las cosas
de cerca), quien solicitaba modificaciones de los diseos
italianos, ms por razones simblicas que por considera
ciones prcticas. A finales del siglo xv, el zar Ivn III
de Rusia pidi al italiano Aristotile Fioravanti que pro
yectase la catedral de San Miguel, en el Kremlin, pero
indicndole que siguiese los planos de la catedral de Vla
dimir, construida en el siglo xn. La actitud ambivalente
del zar hacia Occidente es un caso extremo de una reac
cin bastante frecuente con respecto a la cultura italia
na. As, y por diversas razones, lo que encontramos no
es la simple exportacin de los modelos italianos al

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

63

extranjero, sino su reconstruccin y el desarrollo de for


mas hbridas, que se podran describir como malas inter
pretaciones (desde el punto de vista italiano), o como
adaptaciones creativas. Como gua impresa para la ac
cin, para la construccin del yo, El cortesano de Castiglione no tiene un estatus diferente al de los tratados
arquitectnicos de Serlio y Palladio. La difusin, traduc
cin e imitacin de este libro resulta bastante ilustrativa
acerca de la adopcin y asimilacin del ideal corts ita
liano.
El dilogo de Castiglionc fue publicado por primera
vez en 1528, pronto fue traducido al castellano y al fran
cs y, un poco ms tarde, en 1561, al ingls. El traduc
tor espaol fue Juan Boscn, y el ingls Thomas Hoby,
cuyo entusiasmo por la cultura italiana ya hemos men
cionado. Hoby afirm que haba intentado seguir el
verdadero significado de las palabras del autor, sin de
jarse llevar por la fantasa, y sin haber omitido alguna
que otra parcela. Sin embargo, en aquella poca el idio
ma ingls careca de equivalentes precisos para algunos
de los conceptos clave de Castiglionc, lo que forz a
Hoby a acuar nuevas expresiones. La propia Cortegiania, que hoy podramos equiparar a cortesana, fue
parafraseada como el oficio y las maneras de los corte
sanos. El famoso concepto de sprezzalura, una especie
de desdn, fue resuelto como desdoro o temeridad.
No est claro al menos para m, por qu razn Hoby
no utiliz la palabra negligencia, que Chaucer haba
utilizado antes que l y que responda a la negligentia
del propio modelo de Castiglionc, el antiguo romano Ci
cern. Lo que trato de sealar, sin embargo, es que la

64

E L R E N A C IM IE N T O

ausencia de equivalentes en ingls para los conceptos cla


ve de Castiglione sugiere que la difusin de sus ideas no
fue fluida, a pesar del hecho de que la corte como insti
tucin era algo familiar en Inglaterra, Francia, Espaa
y en todas partes.
Algo semejante sucede con las traducciones francesas
y castellanas, y todava resulta ms reveladora, por ser
an ms posterior al original, la versin polaca de El
cortesano, el Dworzanin Polski, publicada en 1566 por
Lukasz Grnicki, que es ms una trasposicin que una
traduccin. El escenario de los hechos est desplazado
de la corte de Urbino en 1508 a la de Cracovia en 1550,
y los personajes estn tomados de entre los nobles pola
cos; no aparecen mujeres, ya que fueron eliminadas so
pretexto de que, en Polonia, no eran suficientemente cul
tas para tomar parte en conversaciones de ese estilo. Gr
nicki afirma tambin que prescindi de la discusin so
bre las artes de la pintura y de la escultura porque no
son temas conocidos en Polonia. Las controversias
acerca de la manera ms adecuada de hablar y de escri
bir en italiano fueron traducidas como comparaciones
entre las diferentes lenguas eslavas.
En el sentido estricto del trmino, el Dworzanin Pols
ki es una traduccin poco fidedigna. Sin embargo, da
dos los criterios sobre imitacin que aparecen en el pro
pio Cortesano la idea de que si imitamos a los anti
guos en realidad no los imitamos, puesto que ellos no
imitaban a nadie, se podra aducir que Grnicki fue
un traductor ms fidedigno que Hoby, precisamente por
que lo era menos. Que eliminase de escena a las mujeres
no fue algo arbitrario, sino que expresaba el abismo en-

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

65

tre las dos culturas, y esto es un testimonio til de los


obstculos sociales (no inferiores a los lingsticos o cli
mticos) que existan para que la difusin de los valores
italianos en el extranjero se realizase con fluidez.
Tambin cumplen esta funcin testimonial los ata
ques provenientes del exterior dirigidos a Castiglione o a
los jvenes que aspiraban a comportarse como los per
sonajes de su obra. Estos ataques expresaban una reac
cin antiitaliana, una hostilidad a lo que uno est tenta
do de denominar imperialismo cultural italiano, disfra
zados como una defensa de la sinceridad. El poeta ingls
John Marston, por ejemplo, satiriz al absoluto Castiglio y a sus ceremoniosos cumplidos. En Francia,
Castiglione fue asociado con el disimulo y con la
corrupcin de la lengua francesa con expresiones ita
lianas, proceso que irrit a los crticos que acuitaron tr
minos nuevos como italianizacin. Tambin Maquiavelo recibi ataques similares, su nombre fue asociado
con el fingimiento y, por aadidura, considerado sospe
choso de atesmo; como expone el personaje de Machiavel en el prlogo de El judio de Malta, de Chris
topher Marlowe (hacia 1591):
Para m la religin no es ms que un juguete pueril
y aferrarse a ella no es pecado, sino ignorancia.
Esta reaccin hostil a Maquiavelo, a Castiglione y a otros
escritores no era puramente antiitaliana; era tambin an
ticatlica o, por decirlo en el lenguaje de la poca, an
tipapista. La Reforma fue otro obstculo a una fcil
difusin del Renacimiento italiano en el extranjero.

66

El. RENACIMIENTO

Existe la opinin generalizada que una de las mayo


res diferencias entre el Renacimiento al norte de los Al
pes y el movimiento en Italia fue el auge del humanis
mo cristiano, asociado concretamente a la figura de
Erasno. Esta opinin se basa en la presuncin a mi
entender errnea, como ya he sealado en el captu
lo 2, de que Italia estaba plagada de humar.istas pa
ganos, a los que se contraponan los humanistas del
norte. Los lderes del movimiento italiano estaban tan
preocupados por la divinidad como por las humanida
des, y realizaron un concienzudo esfuerzo para armoni
zar su devocin por la Antigedad con su cristianismo,
tal como haban hecho algunos padres de la Iglesia. Asi
pues, podemos decir razonablemente que los humanistas
italianos eran fieles a dos antigedades: la de los padres
de la Iglesia y la de los clsicos [30]. AI norte de los
Alpes, el movimiento humanista estaba an ms com
prometido con los estudios sagrados [39; 60, cap. 14].
Y esto no significa que los del norte fuesen mejores cris
tianos; la diferencia era en parte resultado de la deseme
janza de la base institucional del movimiento (ms estre
chamente vinculada con universidades c incluso monas
terios que en el caso de Italia), y en parte consecuencia
del momento cronolgico, que coincidi con el movi
miento para la Reforma de la Iglesia, antes y despus de
Martn Lutero.
Por supuesto, el modelo de humanista del norte es
Erasmo, que vivi aproximadamente del 1466 al 1536
[16]. Desde luego Erasmo estaba interesado er. los clsi
cos, pero hacia los treinta aos se decant ms hacia los
estudios cristianos. Dedic buena parte de su tiempo a

EL

R E N A C IM IE N T O E N

E L E X T R A N JE R O

67

la crtica textual y a la traduccin de la Biblia (utilizan


do la versin griega original del Nuevo Testamento), y
se ocup de editar la obra de algunos padres de la Igle
sia, como Jernimo y Orgenes. En algunos de sus pro
pios escritos trat, cono hicieron ellos, de armonizar
las ideas cristianas con las clsicas. En un dilogo, El
banquete piadoso (1522), un orador dice que Cicern
est inspirado por la divinidad, mientras que otro alu
de a los sentimientos cristianos de Scrates, lo que lleva
a un tercero a declarar que el difcilmente puede ayu
dar, al tiempo que exclama: San Scrates, ruega por
nosotros!. Sin embargo, la tensin subsista, como re
vela un dilogo an ms famoso de Erasmo, el Ciceronianus (1528), cuyo ttulo evoca el sueo culpable de Je
rnimo. El protagonista del dilogo, un tal Nosoponus,
desea escribir en latn como Cicern. Otro orador obje
ta que eso es imposible sin resucitar la Roma de Cice
rn, subrayando as la paradoja de la imitacin (si imi
tamos a los antiguos en un mundo diferente, en realidad
no los estamos imitando) e ilustrando el sentido renacen
tista del pasado, la nueva sensibilidad ante los anacro
nismos [49]. Pero el tema principal del dilogo es que
Cicern no debe ser imitado, ya que era un pagano. Otro
personaje critica la epopeya en latn sobre la Natividad
escrita por el poeta italiano Jacopo Sannazaro, conside
rando que el autor hubiese debido tratar este tema sagra
do de una manera menos clsica, menos virgiliana, y se
cuenta la historia de un sermn pronunciado en presen
cia de Julio II, en el que se comparaba a este papa con
el dios pagano Jpiter. La idea del humanista italiano
pagano se remonta por lo menos hasta Erasmo y, como

68

EL RENACIMIENTO

es habitual, est basada en el equvoco y en la desinfor


macin. No hace mucho se han realizado investigaciones
de las prdicas dadas en la capilla papal, y no se ha
logrado encontrar el sermn al que Erasmo pona ob
jeciones.
A comienzos del siglo xvi se produjo el momento l
gido de la interaccin entre el movimiento humanista y
los estudios religiosos. En 1508 se fund un colegio tri
linge en Alcal, en Espaa, para estudiar las tres len
guas de la Biblia: hebreo, griego y latn [43]. El huma
nista espaol Juan Luis Vives edit obras de san Agus
tn y recomend el estudio en las escuelas de los cristia
nos primitivos con preferencia al de los escritores paga
nos. En Francia, el telogo Jacques Lcfevre dtaples
aprendi griego para estudiar el Nuevo Testamento y a
los escritores neoplatnicos en su lengua original. En
Alemania, el gran erudito hebreo Johan Reuchlin perte
neci a un grupo de humanistas con intereses teolgicos.
En Londres, el amigo de Erasmo John Colet incluy en
el programa de estudios de su nueva escuela en St. Paul
el estudio de algunos de los primeros autores cristianos,
como Lactancio y el poeta Juvenco [60, cap. 15]. En
Cambridge, John Cheke, profesor de griego, tradujo al
gran predicador Juan Crisstomo, obispo de Constantinopla, as como al antiguo trgico griego Eurpides.
La asociacin entre humanismo y teologa lleg a su
cnit en las dos primeras dcadas del siglo xvi, antes de
la excomunin de Lutero y de su conflicto con Erasmo,
aunque no desapareci tras esos hechos. Todo lo que
estamos tratando sera mejor describirlo como la adap
tacin de las ideas y de las habilidades humanistas a las

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

69

nuevas circunstancias. Cuando se define al humanismo,


como es costumbre hacer, en trminos de la dignidad
del hombre, Lutcro aparece como un antihumanista
porque l, al contrario que Erasmo, no crea en el libre
albedro. Pero Lulero no era un enemigo del humanismo
por lo que respecta a los studia kumaniatis\ l mismo ha
ba recibido una educacin clsica y no se opona a que
los eruditos recuperasen la antigua sabidura, pues crea
que Dios la haba inspirado como preparacin a la Re
forma de la Iglesia, y apoy a Philip Melanchthon en
sus esfuerzos para dotar a la Universidad de Wittenberg
de un programa de estudios humanista.
Zwinglio estuvo ms prximo a los humanistas que
Lutero, y crea que algunos de los paganos virtuosos,
como Scrates, se haban salvado. Calvino era ms am
bivalente; recelaba de aquello que l llamaba les sciences humaines es decir, las humanidades por consi
derarlas vanas curiosidades. Sin embargo, en su juven
tud las haba estudiado, edit un texto del filsofo ro
mano Sneca, y ni siquiera en su madurez rechaz a Ci
cern o a Platn.
Tambin en la Europa catlica la asociacin entre
los estudios religiosos y el movimiento humanista sobre
vivi a la Reforma, e incluso al Concilio de Trento, pese
a la gran derrota que sufrieron en l los humanistas a
principios de la dcada de 1560, en sus intentos de sus
tituir la vulgata, o versin latina oficial de la Biblia, por
una nueva traduccin de los originales griego y hebreo.
Otra derrota para los humanistas fue que el ndice de
libros prohibidos, que se oficializ en el Concilio de
Trento, incluyese algunas de las obras de Erasmo. Por

7 0

EL RENACIMIENTO

otra parte, el ndice exima a la literatura clsica, que


continu siendo parte importante del programa de estu
dios de las escuelas catlicas, especialmente en las de los
jesutas. Aunque se afirmara que los jesutas apoyaron
las letras pero no as el espritu de los humanistas, esta
interpretacin depende sobremanera de la desacreditada
opinin segn la cual los verdaderos humanistas eran
esencialmente paganos o mundanos. La adaptacin que
los jesutas hicieron de la tradicin clsica a las necesi
dades de los jvenes catlicos del siglo xvi difera en al
gunos detalles, pero no en lo fundamental, de los prime
ros intentos realizados por Erasmo y Colet. E incluso
no difera demasiado de los curricula elaborados por los
primeros maestros humanistas, como Vittorinc da Fcltrc
o Guarino da Verona. La diferencia principal entre es
tos maestros humanistas y los profesores jesutas estri
baba en que el primer grupo rechazaba la filosofa me
dieval, mientras que el segundo la aceptaba (60, cap. 16).
As como parte del clero intentaba combinar las tcnicas
del humanismo con las de la filosofa medieval, encon
tramos nobles que pretendan fundir el humanismo con
los valores y actitudes de la aristocracia militar, de ma
nera que los historiadores han tenido que inventar tr
minos hbridos como caballera ilustrada o humanis
mo caballeresco para describir tal combinacin, fuese
en las cortes del norte de Italia (como la Ferrara de Arios
to), en la Borgoa del siglo xv, o en la Inglaterra de los
Tudor (44). El conde Baldassare Castiglione, autor de
El cortesano, y sir Philip Sidney, predicaron y practica
ron no slo los nuevos valores asociados con i\ Renaci
miento, sino tambin las virtudes tradicionales de los ca-

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

71

balleros medievales: la destreza en el arte de la guerra,


la caballerosidad y la cortesa. La combinacin de lo an
tiguo y lo moderno es particularmente chocante en los
torneos que se celebraban cuando los monarcas accedan
al trono en la poca de la reina Isabel: torneos en los
que los caballeros, Sidney entre ellos, adornaban sus
atuendos y sus monturas con motivos renacentistas, pero
combatan al estilo bajomedieval, representando as el
humanismo caballeresco que encuentra su expresin lite
raria en La reina de las nadas (40J.
Todos estos ejemplos inducen a generalizar que el mo
vimiento humanista (como muchos otros intentos de re
forma o renovacin), a medida que alcanzaba ms xito
se converta en algo menos radical y caracterstico. La
historia del pensamiento poltico podra confirmar esta
conclusin. El movimiento humanista creci en el entor
no de las ciudades-estado del norte y centro de Italia,
modelndolas y siendo a su vez modelado por ellas. As,
un estudioso ha argumentado que fue durante el trans
curso de la lucha por la libertad que mantuvieron los
florentinos contra el duque de Miln, all por el ao
1400, cuando los ciudadanos se abrieron a los valores
especficamente renacentistas que expresaba su canci
ller, el humanista Leonardo Bruni, o empezaron a ser
conscientes de ellos [25; cf. 26, 42]. El Estado ms estre
chamente vinculado con el humanismo, Florencia, con
tinu siendo, al menos formalmente, una repblica has
ta el ao 1530, si bien los escritos de Maquiavelo y Guic
ciardini dejan entrever que la antigua confianza en la
razn y en el hombre cued hecha aicos cuando los
florentinos fueron incapaces de resistir a las fuerzas de

72

L RENACIMIENTO

Carlos VIII de Francia, que invadi Italia en 1494 [291.


En Florencia y en otras repblicas, especialmente en Venecia y Gnova (que conservaron esta forma de gobier
no hasta finales del siglo xvm), no fue difcil para la
clase gobernante, ni para los humanistas asociados a ella,
la identificacin con los hombres que haban gobernado
las antiguas repblicas de Atenas y de Roma, y especial
mente con Cicern, quien combinaba los papeles de po
ltico, orador y filsofo. Este republicanismo humanis
ta, o humanismo civil, como se le suele llamar, tuvo
un cierto predicamento en algunas de las ciudades libres
de Alemania y Suiza, como sucedi en la Basilea del
siglo xvi, o en Nuremberg, entre cuyos concejales se en
contraba Wilibald Pirckheimer, amigo de Durero y tra
ductor de clsicos griegos como Plutarco y Luciano.
Erasmo, que proceda de Rotterdam, una de las ciuda
des holandesas hasta cierto punto independientes, era
partidario de las repblicas y con frecuencia crtico con
los prncipes, a quienes compar una vez con las gui
las, aves codiciosas, rapaces y sanguinarias (seguramen
te debera de tener en mente al emperador Maximiliano
y a sus no lejanos intentos de exprimir a los Pases Ba
jos con nuevos impuestos).
Por otra parte, la monarqua era la norma en toda
Europa, y los ejemplos de las repblicas italianas, clsi
cas o modernas, eran poco significativos. Este era el
mundo del llamado prncipe renacentista, trmino que
resulta adecuado pero desgraciadamente algo ambiguo.
Si los historiadores emplean esc calificativo para definir
al emperador Carlos V, o a Francisco-1, o Enrique VIII,
ello puede significar que estos tres prncipes estaban

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

73

interesados por el humanismo o las artes, o que gober


naban de una manera diferente (tal vez acorde con los
cambios culturales de la poca), o sencillamente, en una
acepcin menos concreta, que vivan en el periodo que
nosotros conocemos como Renacimento. Los tres gober
nantes que hemos citado estaban interesados por los nue
vos movimientos artsticos: Carlos encarg pinturas a
Tiziano, Enrique VIII empic a Holbein, y Francisco I,
como ya hemos visto, llam a su corte a artistas italia
nos que realizaron las soberbias construcciones de Chambord y Fontainebleau. El mecenazgo real de eruditos, y
especialmente la fundacin de los lectores reales de
griego y de hebreo, fueron hechos cruciales para el esta
blecimiento del humanismo en Francia [38]. Por otra
parte, los historiadores se muestran cada vez ms escp
ticos con la afirmacin tradicional de que esos monarcas
gobernaban de una manera diferente, renacentista, y
se inclinan a sealar la pervivcncia de las antiguas tradi
ciones medievales de la administracin.
La relacin esencial entre la poltica y la propagacin
del Renacimiento es de ndole totalmente diferente. La
cultura poltica del norte de Europa ayud a determinar
lo que se tomaba de la tradicin clsica o de la Italia
contempornea, y tambin cmo se interpretaba. Por
ejemplo, El cortesano de Castiglionc deba su populari
dad fuera de Italia a su aplicabilidad en las ciudades de
allende los Alpes tanto como a sus valores literarios.
Aunque Maquiavclo sirvi a la repblica florentina y es
cribi sus Discursos sobre la historia de la primitiva
Roma fundamentalmente para la formacin de sus con
ciudadanos jvenes, fuera de Italia era ms conocido o

74

EL RENACIMIENTO

ms denostado, por su pequeo libro de admoniciones


a los prncipes. Tal vez Toms Moro se inspir en el
ejemplo de la Repblica de Platn para escribir su Uto
pa, pero profcsionalmcntc estaba vinculado a los pro
blemas del reino de Inglaterra bajo Enrique VIII [42,
71]. Tambin Erasmo, fuera cual fuese su opinin sobre
las guilas, escribi La educacin del prncipe cristiano
en beneficio del joven emperador Carlos V, y le deca,
entre otras cosas, que si algn da se encontraba en si
tuacin de no poder gobernar sin cometer injusticias o
destruir la religin, debera abdicar. Bien pudiera ser que
Erasmo tuviese en mente un precedente clsico, el del
emperador Dioclcciano. Su sugerencia tuvo ms repercu
sin de la que l mismo pudo imaginar. Carlos abdic
en 1555, y tras su abdicacin se produjo una guerra civil
en el imperio, en la que las cuestiones religiosas pro
testantismo versus catolicismo jugaron un papel im
portante. Ante esto cabe preguntarse si el emperador
tuvo en cuenta el consejo que Erasmo le haba dado cua
renta aos antes.
El predicador de la corte de Carlos, el fraile espaol
Antonio de Guevara, estuvo tambin relacionado con el
movimiento humanista, y expres sus admoniciones en
un tratado llamado El reloj de prncipes, profundamen
te inspirado en el moralista romano Sneca y con el que
present a Carlos el ejemplo del emperador Marco Aure
lio. La obra de Guevara reimpresa varias veces y tra
ducida al ingls, al francs y a otros idiomas es un
conocido ejemplo del neoestoicismo renacentista. Otro
es el tratado De constantia publicado por el humanista
flamenco Justo Lipsio en 1584 [45]. Lo que atrajo a los

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

75

lectores del siglo xvi hacia los filsofos estoicos griegos


y romanos, especialmente Sneca, era su consejo de pre
servar la serenidad de nimo o la entereza frente a la
tirana, la muerte, o lo que Hamlet llamaba los golpes
y dardos de la insultante Fortuna. Como sealaba una
inscripcin en un retrato ingls del siglo xvi.
Al igual q u e la roca en m edio del m ar em bravecido
no tem e el corazn firm e ni m iedos ni peligros.

De manera similar, Sidney, autor del romance pasto


ral Arcadia, describe a su herona Pamela como firme
como una roca en medio del mar que, batida por el vien
to y las olas, permanece inamovible. La virtud de la
entereza, esencialmente pasiva, era ms adecuada para
los sbditos de una monarqua que para los ciudadanos
polticamente activos de una repblica. Como en el caso
del estoicismo, el resurgimiento del derecho romano de
las leyes del imperio ms que de las de la repblica que
le precedi, revisti especial importancia en las monar
quas de allende los Alpes. Durante la Edad Media se
haba estudiado el derecho romano, especialmente en la
Universidad de Bolonia. Sin embargo, durante los si
glos xv y xvi los eruditos fueron cada vez ms conscien
tes de la relacin entre estas leyes y la sociedad que las
haba producido, as como de los cambios ocurridos en el
sistema legal con el paso del tiempo. Varios humanistas
italianos se interesaron por los antiguos textos legales,
pero segn los letrados, estos humanistas no eran ms
que aficionados, y los verdaderos avances se debieron a
hombres que haban recibido simultneamente una for-

7 6

EL RENACIMIENTO

macin en derecho y en humanidades. De las tres figu


ras principales en la reinterprctacin del derecho roma
no a principios del siglo xvi, slo una, Andrea Alciati,
era italiana, y pas gran parte de su vida dando clases
en Francia, en las universidades de Aviiln y Bourges.
Guillaume Bud era parisiense, y Ulrich Zasius, amigo
de Erasmo, era oriundo de la ciudad alemana de Cons
tanza. Si bien los primeros humanistas que estudiaron
derecho romano eran italianos, a la larga fueron los fran
ceses quienes realizaron la mayor contribucin a esos es
tudios [41J. Ello resultaba bastante acorde con la preten
sin de los monarcas franceses a semejanza de los em
peradores romanos de ser absolutos, es decir, de
estar por encima de las leyes, no en vano fue un jurista
romano quien declar lo que place al principe tiene la
fuerza de la ley.
Un mbito muy diferente en el que generalmente se
considera que los europeos occidentales y del norte su
peraron a sus maestros italianos es el de la prosa de fic
cin. En el caso de la comedia, era muy difcil hacerlo
mejor que Ariosto y Aretino; en la pica superar a Arios
to (el propsito de Spenser en La reina de las hadas), y
en el gnero pastoral ir ms all de la A minia de Tasso
o el Pastor Fido de Gian Battista Guarini (1585), una
obra romntica que trataba de un amante fiel, que fue
muy imitada en la Europa del cambio de siglo. En el
caso de la prosa de ficcin (resultara errneo utilizar
aqui el trmino moderno de novela), los italianos, des
de Boccaccio a Bandello, eran maestros en los relatos
cortos, pero la transformacin del gnero en algo ms
ambicioso tuvo lugar fuera de Italia. Los grandes maes-

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

77

tros del nuevo estilo fueron, sin duda, Rabelais, con sus
Pantagruel (1532), Garganta (1534) y el Tiers Livre
(1546), y Cervantes, con su Don Quijote (publicado en dos
partes, en 1605 y 1615), aunque tambin figuras compa
rativamente menores produjeron obras de gran calidad,
desde la Arcadia de sir Philip Sidney (originalmente es
crita hacia 1580), hasta el annimo espaol El lazarillo
de Tormes (1554), obra que rompa con las convencio
nes, al contar la historia de un picaro y estafador pro
fesional desde el punto de vsta de este hroe tan poco
heroico [46, 4 .a parte].
Estas obras de ficcin tienen contrada una deuda
considerable con la Antigedad clsica, con los dilogos
cmicos de Luciano, con los romances griegos, como
Dafnis y Cloe y, sobre todo, con la prosa de ficcin
latina tarda, como el Asno de oro de Apuleyo y el Satiricn de Petronio. Tambin tienen un dbito con el ro
mance medieval, y especialmente con la versin que
Ariosto hizo de esos romances, escrita en clave irnica.
Pero lo que produjeron Rabelais y Cervantes no tena
realmente parangn alguno. Una de las caractersticas
ms innovadoras de la obra de estos dos autores era la
importancia de la parodia, en concreto la parodia de los
libros de caballeras. Uno de los temas principales de
esos romances era la bsqueda del Santo Grial: los h
roes de Rabelais emprendan una especie de antibsque
da del Orculo de la sagrada botella. Por lo que se
refiere a Don Quijote, que ya en la primera pgina de la
obra queda descrito como un lector compulsivo de libros
de caballeras, sus aventuras son trasposiciones cmicas de
las historias de los caballeros andantes que bullan en su

78

EL RENACIMIENTO

cabeza. En ambos relatos se manifestaba la preocupa


cin por la relacin de la ficcin con la realidad, por el
problema de la interpretacin. En el prlogo a Gargan
tea, el autor (un tal maese Alcofribas, segn reza en la
primera pgina), sugiere que esa historia cmica encierra
en realidad un significado serio, pese a que contina con
la ceremonia de la confusin al burlarse de personajes
que tienen un significado alegrico en los poemas de Ho
mero. Cervantes afirma a su vez que no est inventando
ninguna historia, sino que recoga un relato de un histo
riador rabe; el propio Don Quijote ejemplifica los pro
blemas de interpretacin con su insistencia en tratar la
vida ordinaria como si fuese un libro de caballeras [48,
64, 73, 74).
Se ha sugerido que esta timidez irnica fue auspicia
da por el auge de los libros impresos, y que la cultura
impresa explica las principales diferencias entre los es
critores del Renacimiento y los de la Edad Media; y tam
bin algunas veces se afirma que de no ser por la impren
ta el Renacimiento no se habra producido [89]. Este es
un punto importante, aunque fcil de exagerar o malinterpretar. Hay que tener en cuenta que la imprenta de
tipos mviles no se invent hasta mediados del siglo xv,
con lo que no pudo dejar sentir su influencia a comien
zos del Renacimiento, en las ideas de Petrarca y de Al
berti, las pinturas de Giotto y Masaccio o en la arquitec
tura y la perspectiva de Brunelleschi. Y est igualmente
claro que la nueva tecnologa facilit sobremanera la lla
mada difusin del Renacimiento. En el caso de las
nuevas formas arquitectnicas ya hemos sealado con
anterioridad la importancia de los tratados impresos (de

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

79

Vitrubio, Serlio, Palladio y otros). Que la lrica amoro


sa de Petrarca se pusiese de moda entre los crculos aris
tocrticos del siglo xvi resultara tambin inconcebible
(por lo menos a ese nivel) sin la presencia de los peque
os y elegantes volmenes que sostienen en sus manos
los jvenes caballeros y damas que vemos en varios re
tratos de la poca [47]. Y es an ms evidente la relacin
entre el resurgir de la Antigedad y la posibilidad de
disponer de ediciones impresas de las obras de escritores
clsicos.
En este resurgir desempe un papel crucial un gru
po de editores de Italia, Francia, Holanda, Suiza y otros
pases que actuaron como intermediarios entre los inte
lectuales humanistas y el pblico culto. La gran reputa
cin de que Erasmo goz en vida habra sido impensa
ble sin la ayuda de la imprenta y de los editores como
Aldo Manuzio de Venecia, o los Amerbachs o Frobens
de Basilea, que se contaban entre sus amistades. Algu
nos de estos editores eran tambin, a su vez, eruditos.
Aldo, por ejemplo, haba estudiado humanidades en
Ferrara, y sus elegantes ediciones de textos griegos clsi
cos en su idioma original revelaban su entusiasmo per
sonal por los mismos.
Sin embargo, la funcin de la imprenta en el Renaci
miento fue ms all de la de agente propagador, por
importante que fuese esta tarea. Resulta difcil imaginar
cmo hubieran podido desarrollar los humanistas la cr
tica textual (que hemos mencionado en la pgina 32) de
no haber existido medios para preservar y difundir las
enmiendas a los textos. Se suele afirmar que si el rena
cimiento carolingio y el del siglo xn se consumieron en

80

EL RENACIMIENTO

un periodo de tiempo relativamente corto, mientras que


el Renacimiento dur bastante ms, el xito de este
ltimo cabe atribuirlo en gran parte a la imprenta [89].
Existe aqu un paralelismo obvio con la historia de la
hereja. La Reforma triunf donde fracasaron las here
jas medievales porque tena en sus manos el mtodo para
propagar las nuevas ideas.
No pretendemos afirmar con ello que la difusin de
la Reforma se debi exclusivamente a la imprenta, sino
que tambin fue importante la transmisin oral, y lo mis
mo podemos decir con respecto al Renacimiento. Algu
nos grupos de discusin pequeos pero influyentes, como
la Academia Platnica de Florencia, o la Academia Pa
latina de Enrique III de Francia, son testimonio de la
importancia de la transmisin oral de la cultura. El di
logo, una de las formas literarias ms importantes del
periodo (pensemos en los Coloquios de Erasmo, en la
Utopia de Moro, etc.), refleja con frecuencia discusiones
reales, y su estilo combina elementos literarios con lo
que se han llamado residuos de la tradicin oral (re
sulta difcil discernir si la oralidad fue asimilada por la
imprenta, o si la imprenta lo fue por la oralidad). Una
vez ms, algunas de las obras maestras de la literatura
del Renacimiento se inspiraron en la cultura popular tra
dicional, que era una cultura oral.
El Elogio de la locura de Erasmo, por ejemplo, est
inspirado en la tradicin popular de las fiestas de locos,
as como en san Pablo y en la tradicin satrica clsica.
El personaje de Sancho Panza de El Quijote pertenece a
la tradicin cmica popular. Panza significa barri
ga, y la rotundidad de Sancho evoca la figura del Car-

EL RENACIMIENTO EN EL EXTRANJERO

81

naval, mientras que la de su enjuto seor recuerda la de


la Cuaresma. Otra figura carnavalesca de la cabeza a
los pies (o mejor, puesto que no poda verse los pies, de
la cabeza hasta el estmago), es Falstaff; su abandono
por parte del prncipe Hal se ha comparado al entierro
del Carnaval con el que se suele poner fin a esas fies
tas. An ms profundamente carnavalesco resulta el Gar
gantea y Pantagruel, de Rabelais: los gigantes, Panurgo
el embustero, el nfasis en comer, beber y defecar, la
comedia de la violencia y la utilizacin de lenguaje hi
perblico por los saltimbanquis [74]. No es que Rabelais
fuese un autor popular, sino que era un hombre instrui
do, un mdico conocedor de la literatura griega y latina,
y su obra est repleta de alusiones que a buen seguro
resultaron incomprensibles a los artesanos de Lyon (don
de se edit el libro por primera vez), o a los campesinos
locales. Lo que Rabelais hizo fue inspirarse en la cultu
ra popular para lograr sus propsitos, como por ejem
plo ridiculizar la docta cultura tradicional de los rgidos
telogos de la Sorbona. La utilizacin de formas popu
lares con fines subversivos fue algo habitual en el Rena
cimiento tardo, en la fase de su desintegracin, de la
que tratar el siguiente captulo.

4.

LA D E SIN T E G R A C I N
D EL R E N A C IM IE N T O

Si ya resulta difcil decir cundo empez el Renaci


miento, resulta prcticamente imposible determinar
cundo acab. Algunos estudiosos eligen la dcada de
1520, otros la de 1600, 1620, 1630 e incluso ms tarde.
Siempre es complicado afirm ar cundo un movimiento
est llegando a su fin, y esto es doblemente difcil en
este caso, al estar implicadas tantas regiones y artes di
ferentes. Fin es una palabra demasiado cortante, de
masiado definitiva. Tal vez sera ms adecuado utilizar
un trmino ms preciso, como desintegracin. La
cuestin est en que lo que empez siendo un movimien
to constituido por un nmero reducido de personas que
tenan unos propsitos claros fue perdiendo su unidad a
medida que se fue propagando, de manera que con el
paso del tiempo cada vez fue ms difcil determinar qu
o quienes pertenecan a tal movimiento.
Por lo que se refiere a las artes visuales en Italia, es
la dcada de 1520 la que marca la transicin del alto
Renacimiento a lo que los historiadores del arte denomi-

84

El, RENACIMIENTO

nan manierismo, una tendencia (ms que un movi


miento organizado) a poner un nfasis poco habitual en
la manera o el estilo; en la novedad, la dificultad, la
ingenuidad, la elegancia y la gracia [57]. Fue durante
la dcada de 1520 cuando Miguel Angel empez a traba
jar en la Capilla de los Mediis en Florencia, un edificio
que Vasari, pupilo del artista, describi como extrema
damente original, ya que se apartaba sobremanera del
tipo de arquitectura regulado por la proporcin, el or
den y las normas que empleaban otros artistas segn la
usanza acostumbrada, conforme a las directrices de Vitrubio y de las obras de la Antigedad. Miguel Angel
rechaz el orden clsico para crear el suyo propio. A fi
nales de esa misma dcada, Giulio Romano rompi tam
bin con esas normas en su Palazzo de Te, en Mantua.
Las incorrectas combinaciones de elementos clsicos
que realiz, por lo visto pretendan tambin escandalizar
de una manera festiva al espectador. Hasta cierto pun
to, tanto Miguel ngel como Romano eran anticlsi
cos, pese a que en la Antigedad clsica tarda haban
existido ya precedentes de esc tipo de anticlasicismo
[22, caps. 7, 9].
En el caso de la pintura y la escultura es an ms
difcil determinar qu obras deben considerarse manieristas. El rechazo a las reglas de la proporcin y de la
perspectiva puede encontrarse en los lienzos de Rosso,
Pontormo y Parmigianino pintados en las dcadas de
1520 y 1530, rechazo que est asociado a una elegancia
estilizada y a la vez bastante fra, que se encuentra tam
bin en los retratos de Bronzino, discpulo de Pontormo.
Un rechazo similar a las convenciones, pero esta vez aso

l.A DESINTEGRACIN DHL RENACIMIENTO

85

ciado a la fuerza expresiva, es el que se puede admirar


en los frescos de El juicio final de Miguel Angel, en la
Capilla Six tina (1536-1541). Se dice que Miguel ngel
afirmaba que todas las reglas de la proporcin y de la
perspectiva no sirven para nada sin el ojo, idea que
ms avanzado el siglo desarroll como teora Gian Pao
lo Lomazzo. Los cuerpos manieristas son figuras de una
elegancia sinuosa, como la de las serpientes (figura serpentinala las llamaba Miguel ngel) y son los rasgos ms
destacados del periodo manicrista, en el que generalmen
te se incluyen la estatua de Perseo y el salero que Cellini
realiz para Francisco 1, ambos en la dcada de 1540,
y la Fuente de Ncptuno, de Bartolommeo Ammannati,
que est en la Piazza della Signoria de Florencia 119,
caps. 10-11]. El estilo caprichoso del manierismo est
bien ejemplificado en el diseo de los jardines y de las
grutas (de las que deriva el trmino grotesco). Una
muestra de ello son los jardines de Boboli en Florencia,
o el parque de Bomarzo, proyectado por el aristcrata
romano Vicino Orsini, que parece una Disncylandia del
siglo xvi, con sus monstruos de piedra, su torre inclina
da y su boca del infierno (en cuyo interior se encuentra
una mesa de mrmol para las meriendas campestres).
Los ejemplos que hemos citado hasta ahora, excep
tuando a Parmigianino, son toscanos o romanos. En Venecia, sin embargo, Tiziano y sus discpulos continuaron
trabajando segn el estilo del alto Renacimiento hasta
despus de la dcada del 1520. La adopcin por parte
de Tintoretto del estilo de Miguel ngel se puede admi
rar en su espectacular San Marco rescatando a un escla
vo fechado en 1548, pero en cambio Andrea Palladio

86

EL RENACIMIENTO

sigui las normas clsicas en las villas que proyect en


las dcadas de 1550 y 1560, y el Verons continu tra
bajando a la manera del alto Renacimiento hasta su
muerte, ocurrida en 1588.
fcn la literatura es an ms difcil y menos provecho
so tratar de determinar lo que es o no manierista, aun
que resulta tentador incluir como tales los poemas de
Miguel ngel, las Vidas de Vasari y la autobiografa de
Cellini, ms que nada por el conocimiento de las restan
tes actividades de sus autores. Tambin se acostumbran
a considerar manieristas los dramas pastorales de Tasso
y Guarini. Sin duda estas piezas son autocontenidas y
elegantes; el problema est en que estos mismos adjeti
vos pueden aplicarse tambin a varias obras literarias
del primer Renacimiento. Guarini recibi crticas por tra
tar de combinar dos gneros, la tragedia y la literatura
pastoril. Sin embargo otros no siguieron el ejemplo de
Pontormo o de Giulio Romano y se abstuvieron de trans
gredir las normas: en este sentido no eran anticlsicos.
La msica plantea tambin un problema. Se acostumbra
a calificar de manieristas los madrigales de Cario Gcsualdo, prncipe siciliano de finales del siglo xvi, pero,
como ya hemos visto, el desarrollo de la msica estaba
desfasado en relacin con el de otras artes.
Y an ms difcil resulta la identificacin de las obras
manieristas fuera de Italia. El problema principal se de
riva de que mientras que en la dcada de 1520 el Rena
cimiento en Italia era ya tardo, er. cambio el movimien
to estaba en sus inicios en Francia, Espaa. Inglaterra y
en Europa central y oriental. Un edificio poco cannico,
el llamado palacio de Ottheinrichbau en honor de su me

LA DESINTEGRACIN DEL RENACIMIENTO

87

cenas, construido en Heidelberg en la dcada de 1550,


puede deberse ms a la ignorancia que a la sofisticacin.
Podemos intentar fechar el manierismo en Holanda en
una poca relativamente temprana, pero los ejemplos
ms conocidos y menos controvertidos de tal tendencia
fuera de Italia no se dan hasta la dcada de 1580, cuan
do El Greco empez a trabajar para Felipe II quien
en realidad prefera a Tiziano, mientras que Bartholomaeus Spranger entr al servicio de Rodolfo II [59]. Bus
car las huellas del manierismo literario fuera de Italia
no tiene otro objeto que el de revelar las ambigedades
del concepto. Algunos crticos elegiran como ejemplo
tpico la Euphues de John Lyly (1579), novela satrica
escrita con una idiosincrasia muy peculiar y que fue pro
fusamente imitada, hasta el punto de que fue necesario
acuar el trmino eufuismo* para designarla. Y otros
tal vez optaran por la poesa y la prosa de John Donnc,
cuyo estilo es una reaccin contra el eufuismo.
Por si fuera poco, nos encontramos con el caso de
los ensayos de Montaigne, que en c:ertas ocasiones se
consideran producciones renacentistas, otras como in
tegrantes del contra-Rcnacimicnto y a veces como
obras manieristas o incluso barrocas. Aqu nos pare
ce ms til afirmar, de manera ms modesta, que Mon
taigne es un autor caracterstico del Renacimiento tardo,
cuya creacin hubiera sido impensable sin la existencia
del primer Renacimiento, a pesar de que ya no compar
ta todos los valores de esa fase del movimiento. El esti
* Estilo literario caracterizado por la profusin de aliteraciones, alusio
nes mitolgicas, anttesis e interrogaciones retricas. (Ai. de a i.)

88

UL RENACIMIENTO

lo relajado de Montaigne no es nada sencillo (como l


pretenda), ni rompe con la tradicin clsica, sino que
ms bien representa una reaccin habitual en la poca
contra la estructura literaria que empleaba frases solem
nes, como las de Cicern, y que optaba por un estilo
ms informal, como el de Sneca. Un estilo como este,
aparentemente simple, es el ms adecuado para un autor
que mantiene una actitud distanciada y escptica frente
a las pretensiones de reyes y eruditos, y frente a las su
blimes declaraciones sobre la dignidad del hombre y el
poder de la razn [70].
Tanto si consideramos de utilidad el trmino manie
rismo, como si preferimos emplear el ms neutral de
Renacimiento tardo, los cambios que se produjeron
requieren una explicacin. Resulta que las explicaciones
que se acostumbran a dar son de dos tipos diferentes
(aunque posiblemente complementarios). Estn en pri
mer lugar las que podramos llamar internalistas, es
decir, explicaciones basadas en la historia o en la lgi
ca interna de cada gnero en particular. Si pensamos
en la historia de la pintura de la misma manera que lo
hizo Vasari, como una imitacin cada vez ms perfecta
de la naturaleza, entonces bien nos podemos preguntar
que obras hubiesen podido superar el momento cumbre
de Leonardo, Rafael o del primer Miguel ngel. Y si
concebimos la historia de la arquitectura renacentista
como la imitacin cada vez ms correcta de las normas
dictadas por los antiguos, se nos presenta el mismo pro
blema en el alto Renacimiento. Adonde nos conduce,
pues, esta via? En la fase tarda de cualquier tradicin
artstica o literaria es probable que surja una reaccin

LA DESINTEGRACIN DLL RENACIMIENTO

89

contra esa tradicin, que parece agotada. Y en una de


estas fases tardas, el pblico lectores, espectadores,
oyentes probablemente es ins consciente de las con
venciones que el pblico de fases anteriores y, por con
siguiente, puede apreciar los guios y el talento de los
artistas que vulneran las normas deliberadamente.
En segundo lugar, estn las explicaciones externalistas de los cambios culturales como respuesta a los cam
bios sociales. En el caso del manierismo, la respuesta
se describe por lo comn en los trminos de crisis; bien
sea una crisis religiosa, poltica o social. No liay que
olvidar que fue en la dcada de 1520 cuando Lulero rom
pi con la Iglesia romana, y que el ejrcito de Carlos V
saque Roma en 1527 [58]. Para muchos italianos estos
fueron unos hechos muy traumticos, pero no necesaria
mente ms traumticos que los ocurridos en la dcada
de 1490, cuando Savonarola propugn la reforma de la
Iglesia y cuando se produjo la invasin francesa de Ita
lia. Sabemos que Miguel Angel se tomaba muy en serio
la cuestin religiosa, y que le atormentaban las dudas
con respecto a su salvacin. En este contexto no es des
cabellado sugerir relaciones entre sus pinturas y sus ideas
religiosas, pero en cambio no resulta tan probable expli
car de la misma manera sus innovaciones arquitectni
cas (691. La autobiografa de Cellini no da la impresin
de que su protagonista atravesase una crisis religiosa o
que viviese de una manera traumtica el saqueo de
Roma; ms bien parece haberlo disfrutado como una
aventura. La rgida elegancia de los hombres y mujeres
retratados por Pontormo o Bronzino suele considerarse
como un sntoma de alienacin (del artista o del mo-

90

EL RENACIMIENTO

dlo), pero tal vez se tratase simplemente de una conce


sin al estilo espaol de comportamiento aristocrtico
reservado, en boga en la poca. En un sentido amplio,
tenemos tan poca informacin de la vida ntima de la
mayora de los artistas del periodo que resulta aventura
do hacer afirmaciones en uno u otro sentido.
Fue el manierismo una respuesta a la crisis social?
Las crisis sociales no siempre son fciles de definir, ex
cepto en lo que tiene que ver con su datacin, pero en
este caso al menos existen evidencias de cambio en la
estructura social y poltica. Durante el siglo xvi, al pare
cer se produjo en Italia un cambio gradual: la riqueza y
el poder pasaron de las manos de los comerciantes a las
de la clase terrateniente, cambio que los marxistas des
criben con el nombre de refeudalizacin. Las ciuda
des-estado independientes y sus mercaderes-mecenas que
haban hecho de Italia un pas con unas caractersticas
tan diferenciales dentro de Europa, se vieron sustituidos
(excepto en Venecia y en Genova), por cortes y aristo
cracias. Elegante, sofisticado, caprichoso y alusivo, el
manierismo es un estilo aristocrtico.
A veces se considera al manerismo como un movi
miento antirrenacentista o contrarrenacentista, pero
tal vez seria ms acertado describirlo como una fase tar
da del Renacimiento, ya que en el fondo la ruptura con
las reglas clsicas no se hizo del todo en serio; en cual
quier caso, tal ruptura presupona un conocimiento de
esas mismas reglas que intentaban romper. Y si dirigi
mos nuestra atencin hacia los humanistas de la poca,
a los estudiosos y a los hombres de letras, veremos que
su actividad no estaba encaminada a romper con su pa

LA DESINTEGRACIN DEL RENACIMIENTO

91

sado renacentista, sino ms bien a elaborar algunos de


sus aspectos en detrimento de otros. Los escritores pol
ticos, como Giovanni Botero, cuya Razn de Estado
(1589) tanto contribuy a poner de moda esa expresin,
continuaron comentando la historia de Roma, pero fijn
dose en el imperio tardo de Tcito ms que en la primera
repblica de Tito Livio. El neoplatonismo, nombre que
recibe comnmente el culto a Platn, se puso de moda en
los crculos cortesanos europeos del siglo xvi, desde
Pars hasta Praga, tal vez porque el nfasis en la contem
placin en lugar de sobre la vida activa convena ms a
los sbditos de la monarqua (al contrario de lo que su
ceda con los ciudadanos de las repblicas). El movimien
to neoplatnico no se reduca al inters por los escritos
del propio Platn, sino que inclua tambin los de sus
posteriores discpulos clsicos, como Plotino y Jmblico, que cada vez haban prestado mayor atencin al mis
ticismo y a la magia. Parece ser que se produjo un cre
ciente inters por la filosofa oculta (o lo que podra
mos llamar magia) y por la filosofa natural (en tr
minos modernos, ciencia), debido quizs a que estos
estudios que an resulta difcil separar ofrecan una
escapatoria al turbulento mundo de los humanos. El ca
nnigo polaco Nicols Coprnico, el alemn Heinrich
Cornelius Agrippa, el ingls John Dee y el italiano Gior
dano Bruno (quemado por hereje en Roma en el ao
1600), se cuentan entre los personajes ms famosos que
optaron por ese camino (31, 55, 56].
Otra respuesta a la crisis fue el resurgir del estoicis
mo que ya hemos comentado en el captulo tercero. El
culto a la entereza parece que lleg a la cumbre de su

92

EL RENACIMIENTO

apogeo en la segunda mitad del siglo xvt, cuando las


guerras civiles en Francia y en Holanda hicieron que la
serenidad de nimo recomendada por Sneca y otros fi
lsofos estoicos fuese tan necesaria como difcil de con
seguir. Otros, como Montaigne, acabaron desilusionados
con el estoicismo y evolucionaron hacia el escepticismo
clsico, hacia la doctrina segn la cual en un mundo
incierto lo mejor que puede hacer el hombre sabio es
abstenerse de todo juicio.
El periodo de finales del siglo x v j se conoce tambin
con el nombre de poca de la crtica, en la que se
empez a utilizar el trmino crtico, primero para des
cribir a los eruditos editores de los textos clsicos, cuyos
mtodos para descubrir las transcripciones incorrectas
eran cada vez ms sofisticados (las ediciones que realiz
Lipsio de sus autores favoritos, Tcito y Sneca, son
ejemplos destacados de criticismo textual). El trmino
se ampli hasta incluir lo que nosotros llamamos crti
ca literaria y crtica de arte. Las Vidas de Vasari se
cuentan entre las obras de crtica artstica ms famosas
de una poca en la que se debati apasionadamente en
Italia, especialmente en lo que se refiere a los mritos de
los dos rivales en pintura y escultura, color y dibujo,
Tiziano y Miguel ngel. Asimismo se escribieron trata
dos para atacar o defender a Dante, o para dictar las
reglas a seguir para escribir pica o tragedias.
Todas estas tendencias, desde el platonismo hasta la
crtica, tenan ya sus antecedentes en la Italia del siglo xv,
pero son los cambios en las cuestiones a las que se pres
taba mayor inters los que dieron un carcter propio al
Renacimiento, tanto si lo llamamos poca manierista

LA DESINTEGRACIN DLL RENACIMIENTO

93

o el otoo del Renacimiento. Personalmente prefiero


no describir este periodo como una poca de declive,
ya que los logros de Miguel ngel, Tasso, Montaigne,
Shakespeare y Cervantes, entre otros, son demasiado es
plndidos para ello, y, como ya he comentado al inicio
de este captulo, prefiero el trmino desintegracin,
una desintegracin que abarc un largo periodo.
Algunos elementos renacentistas las actitudes, for
mas, temas, etc., al uso, perduraron mucho tiempo
en la cultura europea. Por ejemplo, en el papado de Ur
bano VIII (1623-1644) se produjo un segundo Renaci
miento romano similar al de la poca del papa Len X,
de Bembo y de Rafael. En la Francia de la poca, Fran
cisco de Sales y otros fueron acertadamente definidos
como humanistas piadosos, mientras que un tal Nico
ls Faret consigui un gran xito al publicar en 1630 un
tratado sobre el arte de agradar en la corte, que era
poco ms que una traduccin de algunos apartados de
El cortesano de Castiglione. En cuanto a Inglaterra, ha
bra mucho que decir a la hora de describir a Robert
Burton y a sir Thomas Browne como humanistas, en el
sentido estricto del trmino. La Anatoma de la melan
cola de Burton, publicada en 1621, comienza con una
referencia al hombre, la criatura ms noble y excelente
del mundo y hace continuas referencias a escritores de
principios del Renacimiento, como Ficino, as como a
Cicern y a Sneca. La Religio Medid de Browne (pu
blicada en 1642 pero escrita en 1635), es una meditacin
similar sobre la dignidad de la humanidad, tal como
se presenta en los textos clsicos.
Si incluimos a Burton y a Browne, habr que men-

94

El. RENACIMIENTO

cionar tambin a sir William Temple, que en un ensayo


escrito en la dcada de 1690 defenda la superioridad de
la enseanza y la literatura antiguas sobre las moder
nas. Y si mencionamos a Temple, obviamente no pode
mos omitir a Swift (en tiempos secretario de Temple), ni
al doctor Johnson, a Pope, Burke y Gibbon, todos ellos
miembros del llamado humanismo augusto [61]. Al
fin y al cabo, la edad augusta de la cultura inglesa, el
siglo xviii, recibi su nombre merced a la identificacin
de estos escritores con la cultura romana antigua de la
poca de Augusto. El poema del doctor Johnson sobre
Londres imita una stira del escritor romano Juvenal,
mientras que La decadencia y cada del Imperio romano
de Gibbon, escrito durante la poca de la Revolucin
norteamericana, seala un paralelismo implcito entre
dos imperios en declive, el romano y el britnico. Los
temas de la libertad y la corrupcin, tan relevante en el
pensamiento poltico del siglo xvm, son antes que nada
un legado de Grecia y Roma va Florencia y Venecia
y una adaptacin de este legado a las necesidades de una
sociedad cada vez ms comercializada [62].
Tambin los artistas continuaron aceptando algunos
de los valores del Renacimiento italiano. Joshua Rey
nolds y George Romney visitaron Italia pra estudiar la
arquitectura clsica y la pintura renacentista (especial
mente la obra de Rafael y de Tiziano). Las casas ingle
sas del siglo xvm reciben el nombre de palladinas, por
que muchas de ellas se inspiraron en los planos de las
villas que proyect en el siglo xvi el arquitecto italiano
Andrea Palladio.
Durante el reinado de Luis XIV (monarca que fre

LA DESINTEGRACIN DEL RENACIMIENTO

95

cuentemente fue comparado con Augusto) se produjo


en Francia un entusiasmo similar por la Antigedad;
tambin en la poca de la Revolucin francesa la rep
blica romana fue una fuente de inspiracin. Como ya
hemos visto, a principios del siglo xix los defensores de
la tradicin clsica en el campo de la educacin expresa
ron su identificacin con los valores del Renacimiento
acuando el trmino humanismus (5J.
Estos paralelismos con los siglos xv y xvi son bastan
te impresionantes, y no resultara difcil aadir algunos
ms. Sin embargo, el entusiasmo por la Antigedad y
por el Renacimiento italiano fue cambiando paulatina
mente su significado como resultado de otros cambios
en la cultura y en la sociedad. Uno de los cambios ms
notorios fue el resultado del movimiento que los histo
riadores acostumbran a llamar Revolucin cientfica
del siglo xvii, la obra de Galileo, Descartes, Newton y
algunos otros. Se trataba nada menos que de una nueva
imagen del universo, en la que la Tierra ya no era el cen
tro, los ciclos dejaron de ser incorruptibles, y los movi
mientos del cosmos podan explicarse mediante las leyes
de la mecnica. La investigacin de la naturaleza se rea
liz sobre la base de la observacin y la experimentacin
sistemtica y no sobre el estudio de los textos cannicos.
Las interpretaciones clsica y renacentista del universo fue
ron rechazadas. Se consider que los nuevos descubri
mientos demostraban la superioridad de los modernos
sobre los antiguos, por lo menos en algunos aspectos.
Esta nueva visin del mundo, al propagarse, hizo que
los hombres cultos se alejasen del pasado; de ah que los
historiadores fechen la desintegracin del Renacimiento

9 6

EL RENACIMIENTO

en las dcadas de 1620 y 1630, la poca de Galileo y


Desearles. Tambin debera resultar obvio por ello que
no podemos compartir la opinin de Burckhardt de con
siderar al Renacimiento una poca claramente moder
na [1].

5. CONCLUSIONES
En este ensayo liemos definido el Renacimiento de
una manera ms restringida que la de Burckhardt y, em
pleando la til distincin de Gombrich, lo hemos consi
derado un movimiento y no un periodo [11]. E in
cluso al caracterizarlo como movimiento, lo hemos limi
tado de manera bastante estricta, resaltando (excepto en
el caso de la pintura) el intento de revivir la Antigedad
ms que otro tipo de cambios culturales de los que se
han ocupado Burckhardt y otros histoiadores. Etas li
mitaciones son deliberadas, y por una buena razn: un
ensayo breve corno este, que se ocupa de tan diversos
aspectos del conocimiento y de las artes en tantos pases
europeos, resultara intolerablemente vago si careciese de
un tema de anlisis bien delimitado. Todava ms impor
tante es el hecho de que casi todas las otras caractersti
cas que se atribuyen al Renacimiento pueden encontrar
se tambin en la Edad Media, poca con la que se suele
contraponer. Y sucede que esta simple oposicin binaria
entre la Edad Media y el Renacimiento, tan til a efec
tos explicativos, es en muchos aspectos errnea.

98

EL RENACIMIENTO

Por ejemplo, podemos analizar el famoso desarro


llo del individuo de Burckhardt, concepto sobre el que
l mismo admita tener sus dudas, y que en realidad no
est muy claro. Uno de sus significados es el de la au
toestima, el sentido moderno de la fama como Burc
khardt lo llamaba. La eompetitividad puede haber sido
particularmente intensa en la Florencia renacentista
aunque es imposible cuantificarla, pero tal como se
alaba Huizinga, a los caballeros medievales les preocu
paba tambin la gloria (76); tambin para ellos la fama
era un estmulo.
Otro significado del individualismo renacentista es
la conciencia de la individualidad. Siempre es posible re
saltar, como hizo Burckhardt en su captulo sobre el
descubrimiento del mundo y del hombre, el auge de las
biografas y las autobiografas en la Italia renacentista,
desde las memorias del papa Po II hasta la autobiogra
fa de Benvenuto Cellini, as como al apogeo de los re
tratos y autorretratos (como los de Tiziano y Durero),
pero tambin podemos encontrar biografas en la Edad
Media. Por esta y otras razones se ha argumentado que
el descubrimiento del individuo se produjo en el si
glo xii [77].
Otra frmula habitual para caracterizar el Renaci
miento es hacerlo en trminos de razn: la razn huma
na de la que se enorgullecan los humanistas, la ordena
cin racional del espacio posibilitada por el descubri
miento de la perspectiva, o lo que Burckhardt llamaba
el espritu de clculo, ejemplificndolo en las estads
ticas recopiladas por la Repblica veneciana en el si
glo xv. Tambin en este caso la diferenciacin entre Edad

CONCLUSIONES

99

Media y Renacimiento parece artificiosa. El racionalis


mo, al igual que el individualismo, es un concepto es
curridizo; no obstante, puede encontrarse ya en el si
glo xci, o incluso antes, en Europa occidental un claro
inters por obtener cifras precisas [79]. Este inters fue
estimulado por la creciente utilizacin de dos tipos de
mquinas de calcular, el baco (que se empez a emplear
en el siglo xi), y el reloj mecnico (en el siglo xiv). En
otras palabras, el conocimiento de los nmeros no era
nada nuevo en la poca de Bruni y Brunelleschi. As las
cosas, resulta difcil argumentar que se produjera algn
cambio fundamental en la psicologa o en la mentalidad
incluso de las minoras cultas entre la Edad Media y el
Renacimiento (tanto si situamos esta transicin en torno
al 1500, el 1400 o el 1300). Llegados a este punto, tal
vez sera mejor detenernos un momento a reflexionar y
preguntarnos si el Renacimiento en conjunto no podra
estar en peligro de disolucin, por dos tipos de razones
bastante diferentes.
En primer lugar, Burckhardt defini el Renacimien
to como el principio de la modernidad, y esta es una
definicin de la cual los historiadores se han ido apar
tando paulatinamente desde entonces, en parte porque
implica un modelo evolutivo simple de cambio cultural
que muchos rechazamos hoy en da, y en parte porque
los occidentales de la ltima generacin han empezado a
pensar, con mayor o menor inquietud, que en realidad
ahora estn viviendo en un mundo postmoderno.
A cualquiera que comparta esta opinin, el Renacimien
to le parecer una cosa mucho ms remota de lo que era
antes [88].

100

EL RENACIMIENTO

En segundo lugar, y pese a que los logros de Leonar


do, Petrarca y algunos otros artistas, escritores y erudi
tos siguen despertando admiracin, hoy en da resulta
mucho ms difcil que en la poca de Burckhardt sepa
rar, por un lado, estos logros de los de la Edad Media,
y por otro, diferenciarlos de los que se consiguieron en
los siglos xvii y w in . Aristteles, por poner un ejemplo
claro, fue el maestro de un gran nmero de intelectuales
europeos, desde su redescubrimiento en el siglo xu hasta
su rechazo unos cuatrocientos aos despus, y por otra
parte los debates humanistas acerca de su filosofa resul
tan ms fciles de entender si los situamos en el contex
to de este periodo ms amplio (87). Asi pues, a que
debemos atenernos? Este es un punto en el que no existe
unanimidad. Algunos investigadores de lo que an se
denomina estudios renacentistas, siguen adelante
como si nada hubiese sucedido. Otros, entre los que me
incluyo, tratamos de situar lo que ocurri en el siglo xiv
en Florencia, en el siglo xv en Italia y en el siglo xvi en
Europa dentro de una secuencia de cambios conectados
entre el ao 1000 (aproximadamente) y el 1800. Estos
desarrollos a largo plazo bien podran describirse como
la occidentalizacin de Occidente, en el sentido que
hicieron que, por lo menos las clases altas europeas, se
diferenciasen cada vez ms de las de otros pueblos, como
pone de manifiesto la historia del descubrimiento y
conquista de gran parte del globo. Algunos de estos avan
ces fueron tecnolgicos: la invencin de las armas de
fuego, de los artefactos mecnicos, de la imprenta, de los
nuevos mtodos de navegacin y de otras mquinas que
propiciaron el auge de los hilados y los productos texti-

CONCLUSIONS

101

les. Pero los cambios que sealaremos aqu, especialmen


te dos de ellos, son sin embargo cambios de men
talidad.
El socilogo Norbcrt Elias ha afirmado en un impor
tante estudio que el siglo xvi fue un periodo crucial en
Occidente para lo que el denomina proceso civilizatorio, es decir, el desarrollo del autocontrol, y entre otros
ejemplos cita los tratados sobre buena educacin de Erasmo y del arzobispo italiano Giovanni Della Casa, obras
que se reeditaron varias veces y en diferentes lenguas
[84J. Parece ser que la preocupacin por mantener un
comportamiento civilizado en la mesa (abstenerse de es
cupir, lavarse las manos antes de comer, etc.), era bas
tante frecuente en la poca, por lo menos en algunos
crculos sociales, pero (como el propio Elias admite) re
sulta imposible trazar una linca de separacin entre el
Renacimiento y la Edad Media, ya que los libros medie
vales sobre cortesa se remontan al siglo x (80].
Queremos sealar que en ningn caso estamos sugi
riendo aqui que todas las otras culturas (la tradicional
del Japn, o la China) careciesen de cualquier nocin de
comedimiento en la mesa o en cualquier otro lugar. La
cortesa occidental o civilizacin era uno ms de los con
juntos de convenciones. Tal vez sera ms exacto hablar
de un aumento del sentido de la privacidad, o ele un
cambio gradual a la hora de asumir las esferas relativas
a lo pblico y a lo privado. As, las clases superiores
empezaron a comer en platos individuales en vez de ha
cerlo en bandejas colectivas, a sentarse en sillas indivi
duales en lugar de en bancos para varias personas, y a
considerar de mala educacin (para citar un ejemplo de

102

EL RENACIMIENTO

Della Casa) ofrecer a un invitado una pieza de fruta


que el anfitrin ya hubiese mordido. Estos cambios bien
pueden tener algo que ver con el individualismo del
que hablaba Burckhardt, pero durante un largo periodo
de tiempo se difundieron de una manera muy superfi
cial. Quizs estn asociados a otras formas de comedi
miento o represin, especialmente a la represin sexual
que era al parecer una de las caractersticas de la cultura
occidental en aquella poca.
Una segunda aproximacin a los cambios culturales
en el periodo medieval y a principios de la Edad Moder
na subraya el efecto que produjeron en las mentalidades
los cambios en las formas de comunicacin. Los histo
riadores de la retrica percibieron una creciente preocu
pacin por el arte de la persuasin (tanto en alocuciones
pblicas como en cartas personales), como ponen de ma
nifiesto los tratados sobre el tema que se produjeron en
Italia, especialmente en la poca del monje benedictino
Albcrico de Monte Cassino, a finales del siglo xt (81 j .
Algunos de estos historiadores llegan a hablar de la Re
volucin de la retrica, e incluso de una Revolucin
del lenguaje en la Baja Edad Media, sealando que los
filsofos empozaron a darse cuenta de lo problemtico
de la relacin entre lenguaje y realidad. La retrica es
una disciplina que se ocupa tanto de los gestos como de
las palabras y parece ser que su estudio estimul el sen
tido de rol social, la preocupacin por la presentacin
del yo, tan evidente en El cortesano de Castiglione o en
las vidas de hombres tan diferentes como Toms Moro
o Walter Raleigh [52, 63].
Otros han subrayado la difusin de la alfabetizacin

CONCLUSIONES

103

en la Edad Media por razones comerciales y administra


tivas. La autocontemplacin que fascin a Burckhardt
bien puede haber sido una de las consecuencias de los
nuevos hbitos de lectura y escritura en solitario 182].
Estos historiadores tambin hacen hincapi en lo que de
nominan cultura de la imprenta. No siempre resulta
sencillo distinguir entre las consecuencias de la imprenta
y las del temprano apogeo de la alfabetizacin y de los
conocimientos de clculo, pero lo que s podemos afir
mar es que a largo plazo la invencin de la imprenta
aument la disponibilidad de la informacin, ampliando
as los horizontes mentales y estimulando las actitudes
crticas con respecto a la autoridad, al hacer ms eviden
tes las discrepancias entre los diferentes autores [89].
Como sucede con la mayora de las cuestiones hist
ricas fundamentales, resulta difcil discernir por qu ra
zn estos cambios concretos tuvieron lugar en este perio
do, a pesar de lo cual podemos intentar esbozar algunas
hiptesis. La preocupacin por la retrica que se dio en
las ciudades-estado del norte de Italia, donde la partici
pacin de los ciudadanos en el gobierno hizo que el arte
de la persuasin fuese especialmente necesario. El creci
miento del comercio internacional (en el que una vez ms
Italia desempeaba un papel central) estimul la alfabe
tizacin a causa de la necesidad de registrar las transac
ciones comerciales y de llevar las cuentas. El desarrollo
de los estados centralizados estimul tambin la utiliza
cin de registros escritos, lo que aument la necesidad
de alfabetizacin. Norbert Elias ha llegado incluso a su
gerir que el proceso civilizatorio est conectado en lti
ma instancia con la centralizacin poltica. El poder ccn-

104

EL KliNACIMlENTO

tral forzaba a las gentes a vivir en paz unos con otros y,


gradualmente, ejerce otro tipo de restricciones. La cre
ciente preocupacin por la disciplina militar (incluyendo
la instruccin) propia del siglo xvi es un argumento en
favor de estas hiptesis; el movimiento neoestoico del
que hemos hablado antes demuestra la relacin entre el
culto del autocontrol y el creciente inters por ciertos
escritores antiguos, especialmente por Sneca [451. Tam
bin el mundo clsico tardo estaba centralizado, y algu
nos de los nuevos problemas que surgieron entre los
siglos xi y xviii haban sido a su vez problemas anti
guos. Por ejemplo, ya en la Roma de Cicern existi
un debate acerca de la civilizacin y de la cortesa (en
trminos de urbanitas o urbanidad).
Como dan a entender estos ejemplos, el atractivo que
suscitaron los clsicos durante todo el periodo, y espe
cialmente en los siglos xv y xvi, fue en gran parte resul
tado de su utilidad prctica. Se admiraba a ios antiguos
porque representaban una gua para la vida; seguir sus
huellas significaba avanzar con mayor seguridad por el
sendero por el que la gente de ia poca ya caminaba.

BIBLIOGRAFIA
P o r lo que se refiere a estudios recientes sobre el R enaci
m ien to , m erece la pena c o n su lta r las publicaciones especiali
z a d as, tales com o el Journal o f (he Warburg and Courtauld
Institutes, el Journal o f Medieval and Renaissance Studies,
el Bulletin of the Society for Renaissance Studies, y Bibliotheque d humanisme et renaissance (que incluye artculos en in
gls).

I n t r o d u c c io n e s

[Ij J . B urckhardc,

La cultura del Renacimiento en Italia,

O rb is, B arcelona, 1985} (p u b licad a orig in alm en te en ale


m n en 1860), que sigue siendo indispensable pese a que
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Art , 1970. E ste ensayo lcido y e leg an te sita al R ena-

NDICE DE LMINAS

1. Autorretrato de Maarten van Heemskcrck,


por cortesa del Fitzwilliam Museum, de
C a m b r i d g e ......................................................... 17
2. El Tempietio de Bramante, por cortesa de
la Mansell C o llectio n ........................................... 19
3. La Calumnia de Botticelli, por cortesa de
la Mansell C o llectio n ........................................... 19
4. El Baco de Miguel Angel, por cortesa de la
Mansell Collection..................................................21
5. El Partenn, en Roma, por cortesa de la
Mansell Collection..................................................23
6. Diagrama de Charles de Bouelles, De sapien
te, por cortesa de la Biblioteca Britnica .
23

INDICE ALFABTICO
Agrippa von Neccesheim, Hein
rich Cornelius (c. 1486-1535),
mago alemn, 91
Agustn, san (354-430), padre de
la Iglesia, 40, 68
Alberti, Leon Battista (14041472), humanista y arquitec
to florentino, 18, 29, 35, 39,
46
Alcal, colegio trilinge en, 68
Alciati, Andrea (1492-1550), juris
ta y humanista lombardo, 76
Alcandro, Girolamo (1480-1542),
de Friuli, humanista, 55
Ammannati, Bartolommeo (15111592), escritor florentino, 85
Anglcra, Pedro Mrtir de (14591526), humanista lombardo, 54
anticlasicismo, 84
Antico (Pier Giacomo liarlo Buonaccolsi) (t\ 1460-1528), escul
tor mantuano, 20
Apeles (siglo >v a.C.). pintor grie
go, 22
Apulcyo, Lucio (n. c . 127), escri
tor romano, 77

rabes, traducciones, del original


griego, 31
Aretino, Pietro (1492-1527), escri
tor toscano, 76
Ariosto, Ludovico (1474-1533), de
Ferrara, poeta, 27, 37, 38, 76,
77
Aristteles (384-322 a.C.), filso
fo griego, 31, 100
Arnold, Matthew (1822-1888), cri
tico ingls, 27
arquitectura, 16-18, 60-62
Ausonio, Dcimo Magno (m. c.
395), poeta latino, 55

Balbo, Girolamo (c. 1450-1536),


humanista veneciano, 55
Bandeilo, Matteo (c. 1480-1561),
escritor lombardo, 76
Baptisterio de Florencia, 37
Belvedere, Apolo de, 20
Bellini, Giovanni (c. 1430-1516),
pintor veneciano, 45, 56
Bembo, Pietro (1470-1547), criti
co y poeta veneciano, 35

106

El. RENACIMIENTO

cim iento d e n tro de la larg a h isto ria d e los resurgim ientos


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116

EL RENACIMIENTO

Bibbiena (Bernardo Dovizi) (14701520), escritor toscano, 27


Boboli, jardines de, en Florencia,
85
Boccaccio, Giovanni (1313-1375).
escritor florentino, 35, 76
Bomarzo, parque de, 85
Bonini, A ntonio (c. 1427-c.
1502), de Ascoli Piccno, huma
nista, 55
Boscn, Juan (c. 1487-1542), es
critor cataln. 53, 63
Botero, Giovanni (1544-1617),
terico poltico piamonts, 91
Botticelli, Sandro (1445-1510),
pintor florentino*, 22. 46
Boucllcs, Charles de [Bovillus]
(c. 1479-1553). humanista fran
cs, 28
Bracciolini, vase Poggio
Bramante, Donato (c. 1444-1514),
de Urbino, arquitecto, 16, 18,
42
Bronzino, Agnolo (1503-1572),
pintor florentino, 84, 89
Browne, Thomas (1605-1682). es
critor y mdico ingls, 93
Brunelleschi, Filippo (1377-1446),
arquitecto florentino, 16, 18,
20. 24, 30. 36. 37
Bruni, Leonardo (1377-1444), hu
manista toscano, 10, 27, 28, 44,
71
Bruno, Giordano (1548-1600). fi
lsofo italiano, 91
Bud, Guillaume (1468-1540), ju
rista y humanista francs, 76
Buenaccolsi, Pier Giacomo Mario,
vase Antico
Burckhardt, Jacob (1818-1897),

historiador suizo, 7-13 , 24, 40,


96. 97, 98. 102, 103
Burton, Robert (1577-1640), escri
tor ingles, 93

Callimaco, Filippo (Buonaccorsi)


(1437-1496). humanista toscano, 52
Carlos V, emperador (1519-1556),
72, 73, 74. 89
Casa, Giovanni della (1503-1556),
escritor toscano sobre educa
cin, 101-102
Castiglione, Baldassarc (14781529), escritor y cortesano lom
bardo. 12, 37, 38. 52. 63-64,
65, 73
Cellini. Benvenuto (1500-1571),
artista florentino. 52, 85. 86.
89. 98
Cervantes Saavedra, Miguel de
(1547-1616), escritor espaol,
77. 78, 80
Cicern. M arco Tullio (106-43
a.C.), orador romano, 12. 32.
33, 38, 67, 72. 88, 104
ciclos histricos, 33-34
colegios trilinges, 68
Colct, John (c. 1467-1519). hunvanista ingls. 68
Coliseo, circo romano, 16
comedia, 26

Constantino, arco de, de Roma. 16


Coprnieo, Nicols (1473-1543).
astrnomo polaco, 57, 91
Cortona, Domenico da (Bernabi)
(m. 1549), arquitecto toscano, 62
Crisstomo, Juan (c. 350-407).
orador griego cristiano. 68

NDICE ALFABTICO

criticismo, surgimiento del, 92


criticismo textual, 32, 79, 92

Chambord, castillo de, 61, 62


Cheke, sir John (1514-1557), hu
manista ingls, 68

Dee, John (1527-1608), mago in


gls, 91
derecho romano, 32, 75-76
Des Prs, Josquin (m. 1521), com
positor flamenco, 50
Domus Aurea, de Nern, en
Roma, 20

Donacin de Constantino, 32
Donatello (1386-1466), escultor
florentino, 20, 46
Donne, John (1572-1631), poeta
ingls, 87
Durero, Alberto (1471-1528), ar
tista alemn, 56, 72, 98

Elias, Norbert (nac. en 1897), so


cilogo alemn, 101, 103
pica, epopeya, 26, 67
poca de la critica, 92
Erasmo, Desiderio (c. 1466-1536),
humanista holands, 10, 29, 66,
67, 72, 74, 79, 80, 101
escultura, 18-20
cufuismo, 87
Eurpides (c. 484-c. 406 a .C ), tr
gico griego, 68
Eusebio de Cesrea (263-339), es
critor griego cristiano, 41
Eyck, Jan van (//. 1422-1441),
pintor flamenco, 50

117

Febvre, Lucien (1878-1956), histo


riador francs, 144
Peltre, Vittorino da (1378-1446),
humanista italiano, 30, 70
Fiemo, Marsilio (1433-1499), hu
manista florentino, 29, 31, 39,
93
filosofa natural, 29-30, 91
Fioravanti, Aristotilc (c. 14151486), de Bolonia, arquitecto, 62
Francisco I, rey de Francia (de
1515 a 1547), 52, 58,61,72,73,
85

Garcilaso de la Vega (c. 1501-

1536), poeta espaol, 58


Gesualdo, Cario (c. 1560-1613),
compositor siciliano, 86
Giotto di Bondone (m. 1337), pin
tor florentino, 15, 24
Giulio Romano, vase Romano,
Giulio
Greco, El (Domnikos Theotokpoulos) (1541-1614), pintor cre
tense, 87
Guarini, Gian Battista (15381612), de Ferrara, escritor, 76,
86
Guarni da Vcrona (1374-1460),
humanista, 30, 45
Guevara, Antonio de (c. 14811545), moralista espaol, 74
Guicciardini, Francesco (14831540), historiador florentino, 27

Hermes Trismegisto, 31
Hoby, sir Thomas (1530-1566).
traductor ingls, 57, 63

118

EL RENACIMIENTO

Homero (c. siglo vm a.C.), poeta


pico griego, 20, 78
Horacio Flaco, Quinto (65-8 a.C.),
poeta romano, 22, 26, 42
Huizinga, Johan (1872-1945), his
toriador holands, 7, 98
humanismo, 27-30, 95; caballeres
co, 70, 71; cristiano, 66-70
humanista, asesor, 46
Hutten, Ulrich von (1488-1523),
humanista alemn, 58

imitacin, 34
imprenta, 78-80
ndice de libros prohibidos, 6970
individualismo, 98, 102
Isabel de Este (1474-1539), m ar
quesa de Mantua, 45, 57
Ivn III, zar de Rusia (reinante de
1462 a 1505), 62

jardines, diseo de los, 85


Jernimo, san (c. 348-420), padre
de la Iglesia, 40, 67
jesutas, 70
Jones, Iigo (1573-1652), arqui
tecto ingls, 61
Julio II (Giuliano della Rovere),
papa (1503-1513), 20, 67
Juvenal, Dcimo Junio (c. 60-c.
130), poeta romano, 54, 94
Juvenco (/7. c. 330), poeta espaol
cristiano, 68

Kremlin, Mosc, 62

Laocontc, escultura clsica, 20,


35

lazarillo de Tonnes, El, 77


Lefevre dtaples, Jacques (c.
1450-1536), humanista francs,
68
Len X (Giovanni de Mdicis),
papa (1513-1521), 10
Leonardo da Vinci (1452-1519),
artista y cientfico florentino,
22, 30, 46, 52
Lipsio, Justo (1547-1606), huma
nista flamenco, 57, 74, 92
Livio, Tito (Titus Livius) (59
a.C .-17), historiador romano,
26, 38, 91
lgica, 30
Lomazzo, Giovan Paolo (15381600), terico del arte lombar
do. 85
Luciano (c. 115-C.180), escritor
griego, 22, 58, 72, 77
Lutero, Martn (1483-1546), re
formador alemn, 68
Lyly, John (c. 1554-1606), escritor
ingls, 87

magia, 91
Malcontenta, La, villa, 18
manierismo, 84-91
Mantegna, Andrea (c. 1431-1506),
de Padua, pintor, 40
Manuzio, Aldo (1449-1515), im
presor y humanista, 79
Maquiavclo, Nicols (1469-1527),
terico poltico florentino, 12,
33, 65, 73
Marcelo, teatro de, en Roma, 16

In d ic e

a l f a b t ic o

Marcial, Marco Valerio (c. 40-c.


104), poeta romano, 26
M arlowe, C hristopher (15641593), dramaturgo ingls, 65
Marston, John (c. 1575-1634),
poeta satrico ingls, 65
Masaccio (1401-c. 1428), pintor
florentino, 46
Masolino (c. 1383-c. 1447), pintor
florentino, 54

matemticas, 29-30
Matas 1 Corvino, rey de Hungra
(1458-1490), 54
Mdicis, familia, 18
Melanchthon, Philip (1497-1560),
humanista y reformador ale
mn, 69
mentalidades, cambios en las, 99,

102
Michelet, Jules (1798-1874), histo
riador francs, 7
Miguel ngel Buonarroti (14751564), artista y poeta florenti
no, 20, 42, 84, 85, 86, 89
Montaigne, Michel de (15331592), escritor francs, 29, 87,
92
Morando, Bernardo (/'/. 15781599), arquitecto veneciano, 62
msica, 22

Navagero, Andrea (1483-1529),


escritor veneciano, 53
neoestoicismo, 74, KM
neoplatonismo, 31, 40, 91

Ockcghem, Johannes (c. 1420-c.


1495), compositor flamenco, 50

119

Ormc, Philibert de 1 (c. 15101570), arquitecto francs, 56, 61


Ottheinrichbau, palacio de, en
Heidelberg, 86-87

Palladio, Andrea (1508-1580), de


Vicenza, arquitecto, 16, 18, 60,
61, 85, 94
Panofsky, Erwin (1892-1968), his
toriador alemn del arte, 24
Panten, templo romano, 16
Parmigianino, Francesco (15031540), de Parma, pintor, 84
pastoral, gnero, 26, 76, 86
perspectiva, 22-24
Petrarca, Francesco (1304-1374),
poeta y erudito toscano, 8, 10,
26, 27, 32, 33, 35, 36, 46, 50,
51, 78, 79
Pico della Mirndola, Giovanni
(1463-1494), humanista lombar
do, 28
Po II (Enea Silvio Piccolomini),
papa (1458-1464), 39, 52, 98
Pirckheim er, Wilibald (14701528), humanista alemn, 72
Platn (c. 429-347 a.C.), filsofo
griego, 12, 31, 74
Plauto, Tito Maceio (c. 254-184
a.C.), dramaturgo romano, 26
Plcthon, Cemischos (1355-1452),
filsofo griego, 41
Plinio el Joven (Caius Plinius
Caccilius Secundus) (c. 61 -c.
114), escritor romano, 18
Poggio Bracciolini (1380-1459),
humanista florentino, 28,32,37
Poliziano, Angelo (1454-1494),
humanista y poeta toscano, 35

120

HI. RENACIMIENTO

Pom ponaz, Pictro (1462-1525),


de Padua, filsofo, 31
Pontorm o, Jacopo (1494-1556),
pintor toscano, 84, 89
P rim aticcio, Francesco (15041570), de Mantua, pintor, 52
prosa de ficcin, 76-77
Publido, Jacopo, humanista, 55

Rabelais, Francois (c. 1494-c.


1553), escritor francs, 77-78,
81
Rafael (Raffaello Sanzio) (14831520), de Urbino, pintor, 22
realismo, 24
retrica, 102
retratos, 22
Reuchlin, Johan (1455-1522), hu
manista alemn, 68
Revolucin cientfica, 95
Rodolfo II, emperador (15761612), 87
Roma, saqueo de, 89
Romano, Giulio (c. 1492-1546),
pintor y arquitecto, 64, 86
Rosso, Giovanni Battista (14951540), pintor florentino, 52,
84
Ruskin, John (1819-1900), critico
de arte ingls, 7

Salutati, Coluccio (1331-1406),


humanista toscano, 32
San Pietro in Montorio, iglesia de
Roma, 18, 42
Sanazzai o, Jacopo (c. 1458-1530),
poeta napolitano, 39

Savonarola, Girolamo (14521498), de Ferrara, predicador,


89
Scorel, Jan van (1495-1562), pin
tor holands, 56
Sneca, Lucio Annco, el Joven
(4 a.C.-65), filsofo romano,
26, 69, 75, 92. 104
Ser lio, Sebastiano (1475-1554), de
Bolonia, arquitecto, 52, 59, 60,
61
Sidney, Philip (1554-1586), militar
y escritor ingls, 70, 71, 75, 77
Sigonio, Cario (o 1520-1584), de
Mdena, humanista, 35sincretismo, 39
Smythson, Robert (c. 1536-1614),
arquitecto ingls, 61
socinianismo, 53
Sozzini, Fausto (1539-1604), y Lclio (1525-1562), humanistas y
herticos sieneses, 53

Tcito, Cayo Comclio (nac. c. 55),


historiador romano, 91, 92
Tansillo, Luigi (1510-1568), poeta
napolitano, 58
Tasso, Bernardo (1493-1569),
poeta lombardo, 58
Tasso, Torquato (1544-1595), de
Ferrara, poeta, 15, 26, 58, 86
Terencio Afer, Publio (c. 195-159
a.C.), dramaturgo romano, 26
Thou, Jacques-Auguste de (15531617), historiador francs, 57
Tintoretto (Jacopo Robusti) (15181594), pintor veneciano, 15, 85
Tito Livio, vase Lisio, Tito

NDICE ALFABTICO

Tiziano Vecellio (c. 14S5-1576),


pintor veneciano, 85, 98
Toms de Aquino, santo (c. 12251274), filsofo y telogo, 31
Toms Moro (1478-1535), huma
nista ingls, 29, 74, 102
Torrigiani, Pietro (1472-1528), es
cultor florentino, 53
Toynbee, Arnold Joseph (18891975), historiador ingls, 13
tragedias, 26

Valla, Lorenzo (1407-1457), hu


manista romano, 25, 30, 32, 38
Van der Wcydcn Rogicr (t\ 13991464), pintor flamenco, 50
Van Heemskerck, Maarten (14981574), artista holands, 56
Vasari, Giorgio (1511-1574), artis
ta y bigrafo toscano, 10, 25,
38, 47, 56, 57, 84, 88, 92
Vermigli, Pietro Martire (15001562), humanista y hertico flo
rentino, 53
Vcroncs, cl (Paolo Caliari) (15281588), pintor italiano, 86
Vcsalio, Andreas (1514-1564), m
dico flamenco, 57

121

villas, 18, 86, 94


Virgilio (Publius Vcrgilius Maro)
(70-19 a.C.), poeta romano, 9,
26, 41, 42, 43
Virgilio M arn, Publio (70-19
a.C.), poeta romano, 9, 26, 41,
42, 43
Vitrubio, Marco (Marcus Vitru
vius) (siglo i a.C.), arquitecto
romano, 16, 18, 79, 84
Vives, Juan Luis (1492-1540), hu
manista espaol, 68

Wotton, Henry (1568-1639), di


plomtico ingls y escritor sobre
arquitectura, 61
Wyatt, sir Thomas (1503-1542),
poeta ingls, 58

Zamojski, Jan (1542-1605), canci


ller de Polonia, 54
Zamoc, ciudad de Polonia, 54,
62
Zasius, Ulrich (1464-1535), jurista
y humanista alemn, 76
Zwinglio, Huldrych (1484-1531),
reformador suizo, 69