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Mieloma mltiple

Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por millones de millones de clulas vivas. Las clulas normales
del cuerpo crecen, se dividen para crear nuevas clulas y mueren de manera ordenada.
Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms
rpidamente para permitir el crecimiento. Una vez que se llega a la edad adulta, la
mayora de las clulas slo se dividen para remplazar a las clulas desgastadas o a las que
estn muriendo y para reparar lesiones.
El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de
manera descontrolada. Existen muchos tipos de cncer, pero todos comienzan debido al
crecimiento sin control de unas clulas anormales.
El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas
normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y forman nuevas
clulas anormales. En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor.
Las clulas cancerosas pueden tambin invadir o propagarse a otros tejidos, algo que las
clulas normales no pueden hacer. El hecho de que crezcan sin control e invadan otros
tejidos es lo que hace que una clula sea cancerosa.
Las clulas se transforman en clulas cancerosas debido a una alteracin en el ADN. El
ADN se encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal,
cuando se altera el ADN, la clula repara la alteracin o muere. Por el contrario, en las
clulas cancerosas el ADN alterado no se repara, y la clula no muere como debera. En
lugar de esto, esta clula persiste en producir ms clulas que el cuerpo no necesita.
Todas estas clulas nuevas tendrn el mismo ADN alterado que tuvo la primera clula
anormal.
Las personas pueden heredar un ADN alterado, pero con ms frecuencia las alteraciones
del ADN son causadas por errores que ocurren durante la reproduccin de una clula
normal o por algn otro factor del ambiente. Algunas veces, la causa del dao al ADN es
algo obvio, como el fumar cigarrillos. No obstante, es frecuente que no se encuentre una
causa clara.
Las clulas cancerosas a menudo se trasladan a otras partes del organismo donde
comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al tejido normal. A este

proceso se le conoce como metstasis. Ocurre cuando las clulas cancerosas entran al
torrente sanguneo o a los vasos linfticos de nuestro organismo.
Independientemente del lugar hacia el cual se propague el cncer, siempre se le da el
nombre (y se trata) segn el lugar donde se origin. Por ejemplo, el cncer de seno que se
extiende al hgado sigue siendo cncer de seno, y no cncer de hgado. Asimismo, el
cncer de prstata que se extendi a los huesos sigue siendo cncer de prstata y no
cncer de huesos.
Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. Por ejemplo,
el cncer de pulmn y el cncer de seno son dos enfermedades muy diferentes. Crecen a
velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. Por esta razn, las personas
con cncer necesitan un tratamiento que sea especfico para el tipo particular de cncer
que les afecta.
No todos los tumores son cancerosos. A los tumores que no son cancerosos se les llama
tumores benignos. Los tumores benignos pueden causar problemas, ya que pueden crecer
mucho y ocasionar presin en los tejidos y rganos sanos. Sin embargo, estos tumores no
pueden crecer (invadir) hacia otros tejidos. Debido a que no pueden invadir otros tejidos,
tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo (hacer metstasis). Estos tumores
casi nunca ponen en riesgo la vida de una persona.

Qu es el mieloma mltiple?
El mieloma mltiple es cncer que se forma debido a la presencia de clulas plasmticas
malignas. Las clulas plasmticas normales se encuentran en la mdula sea y son un
componente importante del sistema inmunolgico.
El sistema inmunolgico se compone de varios tipos de clulas que funcionan juntas para
combatir las infecciones y otras enfermedades. Los linfocitos (clulas linfticas) son el
tipo principal de clulas del sistema inmunolgico. Los tipos principales de linfocitos son
clulas B y clulas T.
Cuando las clulas B responden a una infeccin, maduran y se convierten en clulas
plasmticas. Las clulas plasmticas producen anticuerpos (tambin llamados
inmunoglobulinas) que ayudan al organismo a atacar y destruir los grmenes. Los
linfocitos estn en muchas reas del cuerpo, tal como en los ganglios linfticos, la mdula
sea, los intestinos y el torrente sanguneo. Sin embargo, las clulas plasmticas se
encuentran principalmente en la mdula sea. La mdula sea es el tejido blando que se
encuentra dentro de la cavidad de algunos huesos. Adems de clulas plasmticas, la
mdula sea normal contiene clulas que producen diferentes clulas sanguneas
normales.
Cuando las clulas plasmticas se tornan cancerosas y crecen sin control, pueden
producir un tumor llamado plasmacitoma. Estos tumores generalmente se originan en un
hueso, aunque en raras ocasiones tambin se encuentran en otros tejidos. Si alguien tiene
un solo tumor de clulas plasmticas, a la enfermedad se le llama plasmacitoma aislado

(o solitario). Cuando alguien tiene ms de un plasmacitoma, entonces padece mieloma


mltiple.
El mieloma mltiple se distingue por varias caractersticas incluyendo:

Bajos recuentos sanguneos


En el mieloma mltiple, la proliferacin desmedida de clulas plasmticas en la mdula
sea pueden desplazar las clulas productoras de clulas sanguneas normales, causando
bajos recuentos sanguneos. Esto puede causar anemia (una escasez de glbulos rojos).
Las personas que tienen anemia presentan palidez, debilidad y cansancio. El mieloma
mltiple tambin puede causar un bajo nivel de plaquetas en la sangre (trombocitopenia).
Esto puede ocasionar un aumento en el sangrado y aparicin de moretones. Otra afeccin
que se puede presentar es la leucopenia (carencia de glbulos blancos normales), lo cual
puede causar problemas para combatir infecciones.

Problemas con los huesos y el calcio


Las clulas del mieloma tambin interfieren con las clulas que ayudan a mantener los
huesos fuertes. Los huesos se van reconstruyendo constantemente para mantenerse
fuertes. Normalmente, las dos clases principales de clulas seas funcionan juntas para
mantener los huesos saludables y fuertes. A las clulas que generan hueso nuevo se les
llama osteoblastos, mientras que a las clulas que disuelven el hueso viejo se les llama
osteoclastos. Las clulas del mieloma producen una sustancia que le indica a los
osteclastos que aceleren la disolucin de los huesos. Debido a que los osteoblastos no
reciben una seal para dejar el hueso nuevo, el hueso viejo se desintegra sin que el hueso
nuevo lo reemplace. Esto debilita los huesos y causa que se fracturen fcilmente. Las
fracturas de huesos son un problema mayor en las personas con mieloma. Este aumento
en la degeneracin de los huesos tambin puede aumentar los niveles de calcio en la
sangre. (Los problemas causados por altos niveles de calcio se discuten en la seccin
Cmo se diagnostica el mieloma mltiple?.

Infecciones
Las clulas plasmticas anormales no protegen al organismo de las infecciones. Como se
mencion anteriormente, las clulas plasmticas normales producen anticuerpos que
atacan los grmenes. Por ejemplo, si usted contrae neumona, las clulas plasmticas
normales produciran anticuerpos que estn dirigidos a la bacteria especfica que estaba
causando la enfermedad. Estos anticuerpos ayudan al organismo a atacar y eliminar la
bacteria. En el mieloma mltiple, las clulas del mieloma desplazan las clulas
plasmticas normales de manera que no se pueden producir los anticuerpos para combatir
las infecciones. El anticuerpo que produce las clulas del mieloma no ayuda a combatir
las infecciones. Esto se debe a que las clulas del mieloma son slo muchas copias de la
misma clula plasmtica (todas produciendo copias del mismo anticuerpo [o
monoclonal]).

Problemas renales
El anticuerpo que produce las clulas del mieloma puede causar dao a los riones. Esto
puede llevar a dao en los riones e incluso insuficiencia renal.

Gammapata monoclonal
Cuando se tienen muchas copias del mismo anticuerpo a esto se le conoce como
gammapata monoclonal. Esta afeccin se detecta mediante una prueba de sangre.
Aunque las personas con mieloma mltiple tienen una gammapata monoclonal, no todas
con esta ltima tienen mieloma mltiple. Tambin puede presentarse en otras
enfermedades, tal como macroglobulinemia de Waldenstrom y algunos linfomas. Esta
afeccin tambin puede ocurrir en un trastorno conocido como gammapata monoclonal
de significado incierto (monoclonal gammopathy of undetermined significance, MGUS),
el cual no causa problemas como lo hace el mieloma mltiple. Sin embargo, algunas
personas con MGUS con el pasar del tiempo padecen mieloma mltiple u otras
enfermedades.

Amiloidosis de cadenas ligeras


Los anticuerpos estn compuestos de cadenas protenicas unidas (2 cadenas ligeras cortas
y 2 cadenas pesadas ms largas). En la amiloidosis de cadenas ligeras, las clulas
plasmticas anormales producen muchas cadenas ligeras. Estas cadenas ligeras se pueden
depositar en los tejidos, donde se acumulan. Esta acumulacin de cadenas ligeras puede
derivar en una protena anormal en los tejidos conocida como protena amiloide. La
acumulacin de amiloide en ciertos rganos puede causar que estos se agranden y no
funcionen bien. Por ejemplo, cuando la amiloide se acumula en el corazn, esto puede
causar palpitaciones cardacas irregulares y provocar que el corazn se agrande y sea ms
dbil. Un corazn dbil puede derivar en una afeccin llamada insuficiencia cardiaca
congestiva, con sntomas como dificultad para respirar e hinchazn de las piernas.
Asimismo, la amiloide en los riones puede causar que estos no funcionen bien. Puede
que esto no cause sntomas al principio, aunque la deficiencia en la funcin renal se
puede detectar mediante anlisis de sangre. Si la condicin empeora, la amiloide en los
riones puede causar insuficiencia renal. Lea la seccin Signos y sntomas de mieloma
mltiple para ms informacin sobre los signos y los sntomas de la amiloidosis de
cadenas ligeras.
Otros nombres para la amiloidosis de cadenas ligeras incluyen AL y amiloidosis
primaria. En ocasiones, se considera una enfermedad separada del mieloma mltiple,
pero debido a que el tratamiento a menudo es similar al del mieloma, la discutiremos en
este documento.
La amiloidosis de cadenas ligeras es una de las enfermedades en las que el amiloide se
acumula y causa problemas. Una enfermedad gentica (hereditaria), llamada amiloidosis
familiar, tambin puede causar la amiloidosis. Adems las infecciones, inflamaciones
crnicas, o ambas, pueden causar amiloidosis. A esto se le conoce como amiloidosis

secundaria o amiloidosis AA. Este documento no provee informacin sobre estas otras
clases de amiloidosis.

Gammapata monoclonal de significado incierto


En la gammapata monoclonal de significado incierto (MGUS, por sus siglas en ingls),
las clulas plasmticas anormales producen muchas copias del mismo anticuerpo (una
protena anticuerpo monoclonal). Sin embargo, dichas clulas plasmticas anormales no
forman un verdadero tumor o masa y no causan ningn otro problema visto en mieloma
mltiple. Por lo general, la MGUS no afecta la salud de la persona. En particular, no
causa debilidad en los huesos, altos niveles de calcio, problemas renales ni bajos
recuentos sanguneos. Con ms frecuencia, se descubre cuando un anlisis de sangre
rutinario indica que existe un alto nivel de protena en la sangre y las pruebas adicionales
muestran que la protena es un anticuerpo monoclonal. En MGUS, el nmero de clulas
plasmticas puede estar elevado, pero estas representan menos del 10% de las clulas en
la mdula sea.
Algunas personas con MGUS con el pasar del tiempo padecen mieloma mltiple, linfoma
o amiloidosis. Cada ao, aproximadamente 1% de las personas con MGUS padece una de
estas enfermedades. El riesgo es mayor en las personas cuyos niveles de protena son
particularmente altos. Los pacientes con MGUS no necesitan tratamiento, aunque son
observados detenidamente para ver si padecen una enfermedad que requiera de
tratamiento (como mieloma mltiple).
Recientemente, los cientficos han estudiado los genes de las clulas plasmticas en
pacientes con MGUS. Estos cientficos han encontrado que la composicin gentica de
estas clulas plasmticas se parece ms a las clulas plasmticas de mieloma que a las
clulas plasmticas normales. Esto sugiere que estas clulas son realmente malignas, no
slo de crecimiento lento. Debido a que las personas con MGUS usualmente son de edad
avanzada, puede que no vivan lo suficiente como para que el MGUS se transforme en
mieloma.

Plasmacitomas solitarios
ste es otro tipo de crecimiento anormal de clulas plasmticas. En vez de muchos
tumores en diferentes localizaciones como en el caso del mieloma mltiple, hay slo un
tumor, de all el nombre de plasmacitoma solitario.
Lo ms comn es que un plasmacitoma solitario se origina en un hueso, lo que se puede
llamar plasmacitoma solitario del hueso. Cuando un plasmacitoma se origina en otros
tejidos (tal como los pulmones u otros rganos, se le llama plasmacitoma extramedular.
Por lo general, los plasmacitomas solitarios se tratan con radioterapia. En caso de un solo
plasmacitoma extramedular, algunas veces se puede hacer una ciruga. Siempre y cuando
no se encuentren posteriormente otros plasmacitomas, el pronstico del paciente es
usualmente excelente. Sin embargo, debido a que muchas personas con un plasmacitoma
solitario padecern mieloma mltiple, a estas personas se les observa cuidadosamente
para identificar signos de esta enfermedad.

Cules son las estadsticas principales del


mieloma mltiple?
El mieloma mltiple es un cncer relativamente poco comn. En los Estados Unidos, el
riesgo de padecer mieloma mltiple en el transcurso de la vida es de 1 en 143 (0.7%).
Para el ao 2015, los clculos de la Sociedad Americana Contra El Cncer para este
cncer en los Estados Unidos son:
Se diagnosticarn aproximadamente 26,850 nuevos casos de mieloma mltiple
(14,090 hombres y 12,760 mujeres).
Alrededor de 11,240 personas (6,240 hombres y 5,000 mujeres) morirn a causa de
esta enfermedad.

Cules son los factores de riesgo del


mieloma mltiple?
Un factor de riesgo es cualquier cosa que cambie las probabilidades de que una persona
padezca alguna enfermedad como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen
diferentes factores de riesgo. Por ejemplo, la exposicin de la piel a la luz solar intensa es
un factor de riesgo para el cncer de piel. Fumar es un factor de riesgo para el cncer de
pulmn y muchos otros tipos de cncer. Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican
todo. Las personas que no tienen factores de riesgo an pueden padecer la enfermedad.
Adems, el tener un factor de riesgo, o incluso varios, no significa que una persona
padecer la enfermedad.
Los cientficos han encontrado pocos factores de riesgo que pueden afectar la
probabilidad de una persona de padecer mieloma mltiple.

Edad
El riesgo de mieloma mltiple aumenta a medida que las personas envejecen. Menos del
1% de los casos se diagnostica en personas menores de 35 aos. La mayora de las
personas diagnosticadas con este cncer tienen al menos 65 aos de edad.

Incidencia segn el sexo


Los hombres tienen una probabilidad ligeramente mayor de padecer mieloma mltiple en
comparacin con las mujeres.

Raza
En los Estados Unidos, el mieloma mltiple se presenta en las personas de la raza negra
con una frecuencia mayor al doble de la que se da en personas de raza blanca. La causa se
desconoce.

Radiacin
Las personas que fueron expuestas a la radiacin a causa de una explosin de bomba
atmica tuvieron un mayor riesgo de mieloma mltiple. La exposicin a menores niveles
de radiacin tambin puede aumentar el riesgo de mieloma mltiple. Como mucho, esto
representa un nmero muy pequeo de casos.

Antecedentes familiares
El mieloma mltiple parece presentarse con ms frecuencia en algunas familias. Una
persona que tenga un hermano(a) o uno de sus padres con mieloma tiene cuatro veces
ms probabilidad de padecerlo de lo que se esperara. Aun as, la mayora de los
pacientes no tiene familiares afectados por esta enfermedad. Por lo tanto, este factor de
riesgo representa slo un pequeo nmero de casos.

Exposiciones en el lugar de trabajo


Los estudios que se han hecho sobre la exposicin en el lugar del trabajo y el riesgo de
mieloma mltiple no han encontrado vnculos claros.

Obesidad
Un estudio de la Sociedad Americana Contra El Cncer ha encontrado que estar
sobrepeso u obeso aumenta el riesgo de una persona de padecer mieloma.

Padecer otras enfermedades de las clulas plasmticas


Muchas personas afectadas por la gammapata monoclonal de significado incierto
(MGUS) o por el plasmacitoma solitario eventualmente padecern mieloma mltiple.

Sabemos cules son las causas del


mieloma mltiple?
Los cientficos todava no saben qu causa la mayora de los casos de mieloma mltiple.
Sin embargo, han avanzado en su comprensin de la forma en que ciertos cambios en el
ADN (conocido en ingls como DNA) pueden hacer que las clulas plasmticas se
vuelvan cancergenas. El ADN es el qumico que porta las instrucciones para casi todo lo
que nuestras clulas hacen. Algunos genes (las partculas que forman nuestro ADN)

contienen instrucciones que controlan el momento preciso en que nuestras clulas crecen
y se dividen. Ciertos genes que promueven la divisin celular se denominan oncogenes.
Otros, que desaceleran la divisin celular o que causan que las clulas mueran en el
momento oportuno, se llaman genes supresores de tumores. Se sabe que el cncer puede
producirse por errores, o defectos, llamados mutaciones en el ADN, que pueden activar
los oncogenes o desactivar los genes supresores de tumores.
Algunos estudios recientes han encontrado que las anomalas de algunos oncogenes
(como el MYC) ocurren en las primeras fases del desarrollo de los tumores de clulas
plasmticas. Cambios en otros oncogenes (como los genes RAS) ocurren con ms
frecuencia en clulas del mieloma en la mdula sea despus del tratamiento, y los
cambios en los genes supresores de tumores (tal como el gen p53) estn asociados con la
propagacin de la enfermedad otros rganos.
Las clulas del mieloma tambin muestran anomalas en sus cromosomas. En las clulas
humanas, el ADN est empacado en cromosomas. Aunque las clulas humanas normales
contienen 46 cromosomas, algunas clulas cancerosas pueden tener cromosomas
adicionales (duplicacin) o tener toda o parte de un cromosoma ausente (delecin). Es
comn en las clulas del mieloma que falten partes del cromosoma 13. Esta eliminacin
parece hacer al mieloma ms agresivo y resistente a los tratamientos.
En aproximadamente la mitad de todas las personas con mieloma, parte de un cromosoma
se ha intercambiado con parte de otro cromosoma en las clulas de mieloma. Esto se
conoce como translocacin. Cuando esto ocurre en un rea crucial prxima a un
oncogn, puede activar el oncogn.
Los investigadores han encontrado que en los pacientes con tumores de clulas
plasmticas se presentan importantes anomalas en otras clulas de la mdula sea, y que
estas anomalas tambin pueden causar el crecimiento excesivo de clulas plasmticas.
Las clulas de la mdula sea que se llaman clulas dendrticas liberan una hormona
llamada interleucina-6 (IL-6), la cual estimula el crecimiento de las clulas plasmticas
normales. Una produccin excesiva de IL-6 por parte de dichas clulas dendrticas parece
ser un factor importante en la formacin de tumores de clulas plasmticas.

Puede prevenirse el mieloma mltiple?


Para algunos tipos de cncer, se conocen los factores de riesgo que explican la mayora
de los casos. Por ejemplo, el hbito de fumar causa la mayora de los casos de cncer de
pulmn, lo que provee una oportunidad de prevenirlo. En otros tipos de cncer, como el
del cuello uterino, se pueden detectar tempranamente precnceres por medio de una
prueba de deteccin (como la prueba de Papanicolaou) y pueden ser tratados antes de que
se conviertan en cnceres invasivos.
En el mieloma mltiple, pocos casos estn asociados con factores de riesgo que se
puedan evitar. En aquellas personas con gammapata monoclonal de significado incierto
o plasmacitoma solitario, no se conoce de una manera de prevenir el mieloma mltiple.

Se puede encontrar el mieloma mltiple en


sus primeras etapas?
Es difcil diagnosticar temprano el mieloma mltiple. A menudo, el mieloma mltiple no
causa sntomas hasta que llega a una etapa avanzada. A veces, puede causar sntomas
imprecisos que al principio parecen deberse a otras enfermedades. En raras ocasiones, el
mieloma mltiple se encuentra temprano cuando un anlisis de sangre rutinario muestra
una cantidad elevada de protena en la sangre que no es normal.

Signos y sntomas de mieloma mltiple


Aunque algunos pacientes de mieloma mltiple no presentan ningn sntoma, los
siguientes son los sntomas ms comunes de esta enfermedad:

Problemas con los huesos


Tales como:
Dolor que puede presentarse en cualquier hueso, aunque es ms comn en la espalda,
las caderas y el crneo.
Debilidad de los huesos, ya sea en todas partes (osteoporosis) o donde est un
plasmacitoma.
Fracturas (algunas veces los huesos se quiebran solo debido a esfuerzos o lesiones
menores).

Bajos recuentos sanguneos


La escasez de glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas es comn en el mieloma
mltiple.
Un nmero reducido de glbulos rojos, una afeccin llamada anemia, produce
debilidad, una capacidad reducida para hacer ejercicios, dificultad para respirar y
mareos.
Por otro lado, pocos glbulos blancos (una condicin llamada leucopenia) disminuye
la resistencia a infecciones, tales como la neumona.
Cuando el recuento de plaquetas en la sangre es bajo (una condicin llamada
trombocitopenia), aun los raspones, las cortadas o los moretones menores pueden
causar sangrados profusos.

Altos niveles de calcio en la sangre


Los altos niveles de calcio en la sangre (hipercalcemia), puede causar:

Mucha sed, requiriendo beber muchos lquidos


Orinar con mucha frecuencia
Deshidratacin
Problemas renales e incluso insuficiencia renal
Estreimiento grave
Dolor abdominal
Prdida del apetito
Debilidad
Somnolencia
Confusin
Si el nivel de calcio es demasiado alto, esto puede causar que usted entre en estado de
coma.

Sntomas en el sistema nervioso


Si el mieloma debilita los huesos de la columna vertebral, stos pueden colapsar y
presionar los nervios espinales. A esto se le llama compresin de la mdula espinal y
puede causar
Dolor de espalda repentino e intenso
Entumeciendo, con ms frecuencia en las piernas
Debilidad muscular, con ms frecuencia en las piernas
Usted debe llamar inmediatamente a su mdico o acudir a la sala de urgencias, ya que
esto es una emergencia mdica.

Daos en los nervios


Algunas veces, las protenas anormales producidas por las clulas del mieloma son
txicas a los nervios. Este dao puede causar debilidad y adormecimiento.

Hiperviscosidad
En algunos pacientes, grandes cantidades de la protena secretada por el mieloma pueden
hacer que la sangre se ponga espesa, lo que se conoce como hiperviscosidad. Esto
puede retardar el flujo sanguneo al cerebro y causar:
Confusin

Mareos
Sntomas de ataque al cerebro, como debilidad en un lado del cuerpo y habla mal
articulada.
Los pacientes que experimentan dichos sntomas deben comunicarse con su mdico. Este
problema se puede resolver rpidamente al remover la protena de la sangre mediante un
procedimiento llamado plasmafresis. (Nota: Este problema no se puede tratar con
medicamentos conocidos como anticoagulantes).

Problemas renales
La protena del mieloma puede daar los riones. Al principio, esto no causa ningn
sntoma, pero signos de dao renal se podran notar en un anlisis de sangre o de orina.
Conforme los riones comienzan a fallar, stos pierden su capacidad de eliminar el
exceso de sales, lquidos y productos de desecho corporal. Esto puede causar sntomas
como:
Debilidad
Dificultad para respirar
Picazn
Hinchazn de las piernas

Infecciones
Los pacientes con mieloma tienen ms probabilidades de padecer infecciones. Cuando
alguien con mieloma contrae una infeccin, puede que responda con lentitud al
tratamiento. Esa persona puede estar enferma por mucho tiempo. Una pulmona es una
infeccin comn y grave que se presenta en pacientes de mieloma.

Signos y sntomas de amiloidosis de cadenas ligeras


Los pacientes con amiloidosis (discutido en la seccin Qu es mieloma mltiple?
pueden presentar algunos de los mismos problemas que enfrentan los pacientes con
mieloma, tal como problemas renales y dao a los nervios. Tambin pueden presentar
otros problemas, tales como:
Problemas cardacos: algunos pacientes desarrollan un ritmo cardaco irregular. El
corazn podra agrandarse y volverse ms dbil. En algunas personas, el corazn se
vuelve tan dbil que se acumulan lquidos en los pulmones, ocasionando que
presenten dificultad para respirar. Los lquidos tambin se pueden acumular en las
piernas y los pies (edema). A esto se le llama insuficiencia cardaca congestiva.
Hgado y bazo agrandado: puede que la persona sienta el hgado debajo de las
costillas derechas y el bazo debajo de las costillas izquierdas. Cuando estos rganos

se vuelve grandes, pueden presionar el estmago, lo que ocasiona que la persona se


siente llena despus de comer solo una pequea porcin de alimentos.
Lengua agrandada: cuando el amiloide se acumula en la lengua, el tamao de sta
puede aumentar, lo que causar problemas al tragar y dificultad para respirar durante el
sueo (apnea del sueo).
Cambios en la piel: tales como cambios en el color o textura, as como tendencia a
presentar fcilmente moretones y sangrados de la piel que rodea los ojos (ojos de
mapache).
Diarrea
Sndrome del tnel carpiano: causa entumecimiento y debilidad en las manos.

Pruebas para encontrar mieloma mltiple


Si los sntomas sugieren que la persona puede tener mieloma mltiple, suelen hacerse
pruebas de laboratorio de sangre y orina, radiografas de los huesos y una biopsia de la
mdula sea.

Pruebas de laboratorio
Recuentos sanguneos
El recuento sanguneo completo es una prueba que mide los niveles de glbulos rojos,
glbulos blancos y plaquetas en la sangre. Si existen demasiadas clulas de mieloma en la
mdula sea, los niveles de algunas de estas clulas sanguneas estarn bajos. El hallazgo
ms comn es un recuento bajo de glbulos rojos (anemia).

Inmunoglobulinas cuantitativas
Esta prueba mide los niveles sanguneos de los diferentes anticuerpos. Existen varios
tipos distintos de anticuerpos en la sangre: IgA, IgD, IgE, IgG, e IgM. Se miden los
niveles de estas inmunoglobulinas para determinar si cualquiera est anormalmente alta o
baja. En el mieloma mltiple, el nivel de un tipo puede estar alto mientras que los otros
estn bajos.

Electroforesis
La inmunoglobulina producida por las clulas del mieloma es anormal ya que es
monoclonal (el mismo anticuerpo). Una prueba, llamada electroforesis de protenas en
suero (SPEP), mide la cantidad de inmunoglobulinas en la sangre y puede detectar una
inmunoglobulina monoclonal. Entonces, se usa otra prueba, como la inmunofijacin o la
inmunoelectroforesis, para determinar el tipo exacto de anticuerpo anormal (IgG o algn
otro tipo). El primer paso para hacer un diagnstico de mieloma mltiple puede ser

encontrar una inmunoglobulina monoclonal en la sangre. Esta protena anormal se conoce


por varios nombres diferentes, entre los que se incluyen inmunoglobulina monoclonal,
protena M, pico M y paraprotena.
Las inmunoglobulinas se forman de cadenas de protena: dos cadenas largas (pesadas) y
dos cadenas ms cortas (ligeras). Algunas veces los riones excretan en la orina
porciones de la protena M. Esta protena en la orina, conocida como protena BenceJones, es la parte de la inmunoglobulina llamada cadena ligera. Las pruebas usadas para
encontrar una inmunoglobulina monoclonal en la orina se llaman electroforesis de
protenas en orina (UPEP) e inmunofijacin en orina. Con ms frecuencia, estas pruebas
se hacen en orina recolectada por ms de 24 horas, no solo en una muestra de rutina.

Cadenas ligeras libres (FLC)


Esta prueba mide la cantidad de cadenas ligeras en la sangre. Un alto nivel representa un
posible signo de mieloma o amiloidosis de cadenas ligeras.
Esta prueba es ms til en los casos poco comunes de mieloma en los que no se encuentra
protena M mediante la SPEP. Debido a que la SPEP mide los niveles de
inmunoglobulina intacta (total), no puede medir la cantidad de cadenas libres.
Esta prueba tambin mide el ndice o ratio de cadenas ligeras libres, el cual se utiliza para
ver si un tipo de cadena ligera es ms comn que el otro. Existen dos clases de cadenas
ligeras: kappa y lambda. Normalmente, estn presentes en cantidades iguales en la
sangre, dando un ndice de 1 a 1. Si un tipo de cadena ligera es ms comn que el otro, el
ndice ser diferente, lo que puede ser un signo de mieloma.

Beta-2-microglobulina
La beta-2-microglobulina es otra protena producida por las clulas malignas. Aunque
esta protena por s sola no causa problemas, puede ser un indicador til del pronstico
del paciente. Los altos niveles indican que la enfermedad es ms avanzada y tal vez un
peor pronstico.

Pruebas bioqumicas de la sangre


Se verificarn los niveles del nitrgeno de urea en la sangre (BUN) y los niveles de
creatinina (Cr), albmina, calcio y otros electrolitos.
Los niveles de BUN y creatinina indican qu tan bien funcionan sus riones. Un
incremento en los niveles significa que los riones no estn funcionando bien. Esto es
comn en las personas con mieloma.
La albmina es una protena que se encuentra en la sangre. Los bajos niveles pueden ser
un singo de un mieloma ms avanzado.

Los niveles de calcio pueden ser ms altos en las personas con mieloma avanzado. Los
altos niveles de calcio pueden causar sntomas graves de cansancio, debilidad y
confusin.
Tambin se pueden afectar los niveles de electrolitos, tal como sodio y potasio.

Biopsia de la mdula sea.


Las personas con mieloma mltiple tienen demasiadas clulas plasmticas en sus
mdulas seas. El procedimiento para examinar la mdula sea se llama biopsia y
aspiracin de mdula sea, la cual se puede realizar en el consultorio mdico o en un
hospital.
En la aspiracin de la mdula sea, se adormece con anestesia local la parte de atrs del
hueso plvico. Luego se inserta una aguja en el hueso y se usa una jeringa para remover
una pequea cantidad de mdula sea lquida. Esto causa un breve dolor agudo. Luego
para la biopsia, se utiliza una aguja para extraer un pedacito de hueso y mdula,
aproximadamente 1/16 pulgadas de dimetro y 1 pulgada de largo. Los pacientes pueden
sentir cierta presin durante la biopsia, pero usualmente no presentan dolor. Cuando pasa
el efecto del medicamento que insensibiliza el rea de la biopsia, se siente cierta molestia.
La mayora de los pacientes pueden regresar inmediatamente a sus casas despus del
procedimiento.
Un mdico examinar el tejido de la mdula sea usando un microscopio para observar la
apariencia, el tamao y la forma de las clulas, as como la forma en que las clulas estn
agrupadas y determinar si existen clulas del mieloma en la mdula sea, y, si existen, en
qu cantidad. A la muestra tambin se le pueden hacer otras pruebas, incluyendo
inmunohistoqumica y citometra de flujo, y anlisis cromosmico, incluyendo cariotipo e
hibridizacin fluorescente in situ (tambin conocida como FISH).

Inmunohistoqumica
En esta prueba, una parte de la muestra de biopsia se trata con anticuerpos especiales
(versiones artificiales de protenas del sistema inmunolgico) que se adhieren a
molculas especficas en la superficie celular. Estos anticuerpos causan cambios de color
que pueden observarse bajo un microscopio. La prueba puede ser til para indicar los
diferentes tipos de clulas por separado y para encontrar clulas de mieloma.

Citometra de flujo
Al igual que la prueba de inmunohistoqumica, la citometra de flujo analiza ciertas
sustancias en la superficie exterior de las clulas, lo cual ayuda a identificar el tipo de
clulas que son. Sin embargo, esta prueba puede identificar muchas ms clulas que la
inmunohistoqumica.
Para esta prueba, una muestra de las clulas se trata con anticuerpos especiales que se
pegan a las clulas slo si ciertas sustancias estn presentes en sus superficies. Las

clulas son luego pasadas por delante de un rayo lser. Si se han adherido anticuerpos a
las clulas, el rayo lser causa que reflejen luz, y esto se puede medir y analizar por
medio de una computadora. Los grupos de clulas se pueden separar y contar mediante
estos mtodos.
Esta prueba se usa con ms frecuencia para inmunofenotipos, (clasificacin de las clulas
segn las sustancias [antgenos] sobre sus superficies). Las diferentes clulas y tipos de
clulas tienen distintos antgenos en su superficie. Estos antgenos tambin pueden
cambiar conforme cada clula madura.
La citometra de flujo puede ayudar a determinar si existen clulas anormales en la
mdula sea y si son clulas de mieloma, clulas de linfoma, algn otro cncer o una
enfermedad no cancerosa.

Citogentica
Esta tcnica permite a los mdicos evaluar los cromosomas (hebras largas de ADN) en
clulas normales de la mdula sea y clulas de mieloma. Algunas clulas de mieloma
pueden tener demasiados cromosomas, muy pocos cromosomas, u otras anomalas
cromosmicas. Las clulas se observan con un microscopio para ver si los cromosomas
tienen algn cambio, como translocaciones (donde parte de un cromosoma se ha
desprendido y ahora est unida a otro cromosoma), o deleciones (donde parte o todo un
cromosoma est ausente), como ocurre algunas veces en el mieloma mltiple. Algunas
veces, encontrar estos cambios puede ayudar a predecir el pronstico de una persona.
Las pruebas citogenticas normalmente tardan de dos a tres semanas, esto se debe a que
las clulas deben crecer en cajas de Petri durante un par de semanas antes de que sus
cromosomas puedan verse bajo el microscopio.

Hibridizacin fluorescente in situ (FISH)


La hibridizacin fluorescente in situ (fluorescent in situ hybridization, FISH) es similar a
la prueba citogentica. Utiliza tintes fluorescentes especiales que slo se adhieren a
ciertas partes de los cromosomas. La prueba FISH puede encontrar la mayora de los
cambios cromosmicos (como translocaciones y deleciones) que son visibles bajo un
microscopio en las pruebas citogenticas convencionales, as como algunos cambios que
son demasiado pequeos para verlos con la prueba citogentica usual.
La prueba FISH se puede usar para detectar cambios especficos en los cromosomas. Se
puede usar en muestras regulares de sangre y mdula sea. Esta prueba es muy precisa y
debido a que las clulas no tienen que crecer primero en el laboratorio, a menudo los
resultados estn disponibles dentro de varios das.

Biopsias para amiloide


La amiloide se puede acumular en cualquier tejido, y mediante una biopsia de cualquier
tejido se podra diagnosticar la enfermedad. En ocasiones, se puede ver en una biopsia de

la mdula sea. En la biopsia que se realiza con ms frecuencia para detectar amiloide se
utiliza una aguja para extraer algo de grasa de la pared del abdomen (vientre). Esto se
hace despus de aplicar en la piel una medicina para adormecer el lugar donde se
realizar la biopsia. Un mdico utiliza un tinte especial sobre la grasa extrada para
detectar la amiloide.
Debido a que la amiloide a menudo afecta el corazn y los riones, puede que tambin se
tomen muestras de estos rganos para realizar biopsias y detectar amiloide. Esto pocas
veces es necesario para saber si un paciente tiene amiloidosis de cadenas ligeras, pero en
ocasiones se hace en una persona con amiloide si no est claro si existen problemas
cardacos o renales causados por la amiloide o algunos otros problemas.
Tambin se realizarn otras pruebas para ayudar a confirmar que el paciente tiene
amiloidosis de cadenas ligeras y no algn otro tipo. Estas pruebas incluyen una biopsia de
la mdula sea, cadenas ligeras libres y electroforesis de la orina (estas se discutieron
anteriormente en esta seccin).

Otras pruebas de biopsias


Si un rea se ve anormal en una radiografa, se puede necesitar una biopsia para
confirmar que se trata de un plasmacitoma. Con ms frecuencia, se lleva a cabo una
biopsia con aguja.

Biopsia por aspiracin con aguja fina


La biopsia por aspiracin con aguja fina (fine needle aspiration, FNA) usa una aguja muy
fina y una jeringa comn para extraer una pequea cantidad de tejido de un tumor o
ganglio linftico. El mdico puede dirigir la aguja mientras palpa un ganglio agrandado
cerca de la superficie del cuerpo. Si el rea anormal (tumor) est localizada en un sitio
profundo del cuerpo, se puede guiar la aguja mientras se observa en una tomografa
computarizada (CT scan; los estudios por imgenes se describen ms adelante en esta
seccin). La principal ventaja de la FNA es que no requiere ciruga. Por otro lado, la
desventaja es que en algunos casos esta aguja fina no puede extraer tejido suficiente para
un diagnstico definido. Se puede usar una FNA en el diagnstico de cnceres que se han
propagado a ganglios desde otros rganos.

Biopsia por puncin con aguja gruesa


Esta prueba es similar a la FNA, aunque se usa una aguja ms grande y se extra una
muestra de tejido mayor.

Estudios por imgenes


Radiografas de los huesos
La destruccin de los huesos causada por las clulas del mieloma puede detectarse con
radiografas. A menudo, los mdicos ordenarn una serie de radiografas que incluyen la
mayora de los huesos, lo que se llama estudio radiogrfico de los huesos o estudio
radiogrfico del esqueleto.

Tomografa computarizada
La tomografa computarizada (computed tomography, CT o CAT scan) es un estudio
radiolgico que produce imgenes transversales detalladas de su cuerpo. En vez de tomar
una fotografa, como lo hace la radiografa convencional, una tomografa computarizada
rota a su alrededor, tomando muchas fotografas de la parte de su cuerpo que se estudia.
Luego, una computadora combina estas imgenes en una imagen de una seccin de su
cuerpo. Algunas veces, esta prueba puede ayudar a indicar si sus huesos han sido
afectados por el mieloma.
El tomgrafo computarizado que se utiliza para este estudio consiste en un anillo similar
a una rosca (dona) grande, con una camilla estrecha que se encuentra en la abertura
central. Usted tendr que acostarse inmvil sobre la camilla mientras se realiza el
examen. Las tomografas computarizadas toman ms tiempo que las radiografas
convencionales, y usted puede sentirse un poco confinado por el anillo mientras se toman
las fotografas.
Antes del estudio, se le podra pedir que tome una o dos pintas (de a 1 litro) de una
solucin de material de contraste. Esto ayuda a delinear el intestino para evitar que sea
confundido con tumores. Tambin es posible que le apliquen una lnea intravenosa (IV;
en la vena) mediante la cual se le inyecte una clase diferente de tinte de contraste. Esto
ayuda a delinear mejor las estructuras en su cuerpo. La inyeccin puede causar cierto
enrojecimiento o bochorno por todo el cuerpo (sensacin de calor). Algunas personas son
alrgicas al material de contraste y desarrollan urticaria. Rara vez, pueden presentarse
reacciones ms graves, como problemas para respirar y baja presin arterial. Se pueden
administrar medicamentos para prevenir y tratar las reacciones alrgicas. Asegrese de
decir al mdico si alguna vez ha tenido alguna reaccin a cualquier material de contraste
usado para rayos X. Si se usa un contraste IV, es importante que le diga al personal de
radiologa que usted tiene mieloma. Algunos agentes de contraste causan dao a los
riones de las personas con mieloma.
Las tomografas computarizadas se usan para guiar con precisin una biopsia con aguja al
rea donde se sospecha est el tumor. Para este procedimiento, llamado biopsia con aguja
guiada por tomografa computarizada, el paciente permanece en la camilla de la
tomografa mientras un radilogo va introduciendo una aguja de biopsia hasta que entre
en la localizacin del tumor. Las tomografas computarizadas se repiten hasta que los
mdicos estn seguros de que la aguja se encuentra en la masa. Se realiza una biopsia con
aguja fina o una biopsia por puncin con aguja gruesa (un cilindro delgado de tejido

alrededor de pulgada de largo y menos de 1/8 de pulgada de dimetro) para extraer una
muestra (un fragmento diminuto de tejido) y examinarla con un microscopio.

Imgenes por resonancia magntica


Las imgenes por resonancia magntica (magnetic resonance imaging, MRI) utilizan
ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X. La energa de las ondas de radio es
absorbida y luego liberada en un patrn formado por el tipo de tejido y por determinadas
enfermedades. Una computadora traduce el patrn de las ondas de radio generado por los
tejidos en una imagen muy detallada de las partes del cuerpo. Esto no slo produce
secciones transversales del cuerpo como un examen CT, sino que tambin produce
secciones que son paralelas a la longitud de su cuerpo. Al igual que en la tomografa
computarizada, se puede usar un colorante (material de contraste), aunque con menos
frecuencia.
Las imgenes por resonancia magntica son muy tiles para examinar los huesos, el
cerebro y la mdula espinal. Debido a que los estudios de MRI pueden encontrar los
plasmacitomas que no se pueden ver en las radiografas regulares, pueden ser tiles si el
paciente presenta dolor en un hueso, pero no se observa nada anormal en la radiografa.
Adems, el MRI se puede usar para examinar la mdula sea en pacientes con mieloma
mltiple. El procedimiento para la MRI es un poco ms incmodo que el estudio de CT.
En primer lugar, pueden tomar una hora o ms. Adems, a usted lo colocan en un equipo
con forma de tnel que lo restringe, lo que puede causar molestias a algunas personas. La
mquina tambin produce un ruido martillante que podra causar molestias. En algunos
lugares se proporcionan audfonos para escuchar msica y bloquear estos ruidos.

Tomografa por emisin de positrones


En la tomografa por emisin de positrones (positron emission tomography, PET), se
inyecta glucosa (azcar) radioactiva a travs de la vena del paciente para determinar si
hay clulas cancerosas. Debido a que los cnceres utilizan glucosa (azcar) a un ritmo
mayor que los tejidos normales, la radiactividad tender a concentrarse en el cncer. Se
usa un explorador para identificar los depsitos radioactivos. Cuando parece que un
paciente tiene un plasmacitoma solitario, se puede usar un explorador PET para
determinar si hay otros plasmacitomas. Al igual que los estudios de MRI, la PET puede
encontrar los plasmacitomas que no se pueden ver en las radiografas regulares de modo
que son tiles si el paciente presenta dolor en un hueso, pero el resultado de la radiografa
es negativo.

Ecocardiograma
La amiloidosis a menudo afecta el corazn. Por lo tanto, se puede realizar un
ecocardiograma si su mdico diagnostica o sospecha que usted tiene este trastorno. La
prueba utiliza ondas sonoras para observar el msculo del corazn y evaluar su
funcionamiento. El electrocardiograma puede indicar si el tamao del corazn es normal
y si est bombeando con normalidad. Tambin es especialmente til si se sospecha

amiloide ya que la amiloide en el msculo del corazn puede cambiar la apariencia del
mismo.

Diagnstico del mieloma mltiple segn los resultados de


las pruebas
Aunque el mieloma mltiple a menudo se diagnostica con base en los resultados de
pruebas, los sntomas del paciente y el examen fsico que el mdico realiza al paciente
tambin son importantes. Un diagnstico de mieloma mltiple requiere de:
1. Un tumor de clulas plasmticas (confirmado mediante biopsia) O al menos el 10% de
las clulas en la mdula sea son clulas plasmticas, Y una de las siguientes condiciones
aplica:

Nivel alto de calcio en la sangre


Funcin renal deficiente
Recuentos bajos de glbulos rojos (anemia)
La exploracin mediante estudios por imgenes muestra huecos seos producidos
por el crecimiento de tumores.
Una MRI muestra un rea anormal en los huesos o la mdula sea
Aumento en un tipo de cadenas ligeras en la sangre de modo que un tipo es 100
veces ms comn que el otro

2. Existe 60% o ms de clulas plasmticas en la mdula sea.

Mieloma quiescente
Este trmino se usa para indicar que el mieloma est en etapa temprana y que no est
causando ningn sntoma o problemas. Las personas con mieloma quiescente tienen
algunos signos de mieloma mltiple, tal como cualquiera de los siguientes:

Existe entre 10 % y 60 % de clulas plasmticas en la mdula sea


Un alto nivel de inmunoglobulina monoclonal (protena M) en la sangre
Un alto nivel de cadenas ligeras en la orina (tambin se le llama protena de
Bence Jones)
No obstante, estas personas presentan recuentos sanguneos normales, niveles de calcio
normales, una funcin renal normal, no presentan dao a los huesos ni a ningn rgano, y
no hay signos de amiloidosis. El mieloma quiescente a menudo no requiere
inmediatamente de tratamiento.

Amiloidosis de cadenas ligeras


Un diagnstico de amiloidosis de cadenas ligeras se hace cuando el paciente presenta
ambos:
Signos y sntomas de amiloidosis, y
Una biopsia que muestra amiloide compuesta por cadenas ligeras,
MS cualquiera de las condiciones siguientes:
Niveles elevados de cadenas ligeras libres en la sangre,
Niveles elevados de cadenas ligeras en la orina (tambin se le llama protena de
Bence Jones),

Clulas plasmticas anormales en la mdula sea

Cmo se clasifica por etapas el mieloma


mltiple?
La clasificacin por etapas (estadios) es el proceso para descubrir cunto ha avanzado el
cncer, lo que es importante para determinar las opciones de tratamiento y el pronstico.
El pronstico es una prediccin del curso de la enfermedad, la expectativa de
supervivencia. El conocer todo lo que pueda acerca de la clasificacin por etapas le
permite participar de manera ms activa en la toma de decisiones basadas en la
informacin con respecto a su tratamiento.
La determinacin de la etapa en la que se halla un mieloma mltiple puede realizarse con
el sistema de clasificacin por etapas Durie-Salmon. Aunque algunos mdicos emplean
este sistema, su valor es limitado, debido a mtodos de diagnstico ms nuevos.
Recientemente se cre un nuevo sistema de clasificacin llamado International Staging
System for Multiple Myeloma. Principalmente se basa en los niveles de albmina y de
beta-2 microglobulina en la sangre. Otros factores que pueden ser importantes son la
funcin renal, el recuento de plaquetas y la edad del paciente.

El sistema de clasificacin por etapas Durie-Salmon


Este sistema se basa en cuatro factores:
La cantidad de inmunoglobulina monoclonal anormal en la sangre u orina:
Cantidades grandes de inmunoglobulina monoclonal indican que hay muchas clulas
plasmticas malignas que estn produciendo esa protena anormal.
La cantidad de calcio en la sangre: Los niveles elevados de calcio en la sangre
pueden estar relacionados con dao seo avanzado. Ya que los huesos normalmente
contienen grandes cantidades de calcio, la destruccin de los huesos libera el calcio a
la sangre.

La gravedad del dao a los huesos, de acuerdo con las radiografas: El hallazgo
en radiografas de mltiples reas de hueso daadas indica un mieloma mltiple en
etapa avanzada.
La cantidad de hemoglobina en la sangre: La hemoglobina lleva el oxgeno a los
glbulos rojos. Los bajos niveles de hemoglobina significan que usted est anmico y
pueden indicar que las clulas del mieloma ocupan una parte considerable de la
mdula sea y que no queda suficiente espacio para que las clulas normales de la
mdula sea produzcan suficientes glbulos rojos.
Este sistema utiliza estos factores para dividir el mieloma en tres etapas. La etapa I indica
la menor cantidad de tumor, y la etapa III indica la mayor cantidad de tumor:

Etapa I
El nmero de clulas del mieloma es relativamente pequeo. Todas las caractersticas
siguientes deben estar presentes:
El nivel de hemoglobina est levemente por debajo del normal (pero an mayor de 10
g/dL).
Las radiografas seas son normales o muestran una sola rea de dao seo.
Los niveles de calcio en la sangre son normales (menos de 12 mg/dL).
Slo hay una cantidad de inmunoglobulina monoclonal relativamente pequea en la
sangre u orina.

Etapa II
Hay presente una cantidad moderada de clulas del mieloma. Las caractersticas son entre
las etapas I y III.

Etapa III
El nmero de clulas del mieloma es elevado. Uno o ms de los siguientes debern estar
presentes:
Bajo nivel de hemoglobina (menor de 8.5 g/dL).
Alto nivel de calcio en la sangre (mayor de 12 mg/dL).
Tres o ms reas de destruccin sea por el cncer.
Grandes cantidades de inmunoglobulina monoclonal en la sangre u orina.

El sistema internacional de clasificacin por etapas


Este sistema divide el mieloma en tres etapas basndose slo en los niveles de beta-2
microglobulina srica y los niveles de albmina srica.

Etapa I
La beta-2 microglobulina srica es menor de 3.5 (mg/L) y el nivel de albmina es de 3.5
(g/dL) o ms.

Etapa II
Ni etapa I o III, lo que significa:
El nivel de beta-2 microglobulina est entre 3.5 y 5.5 (con cualquier nivel de albmina),
O
La albmina est bajo 3.5 mientras que la beta-2 microglobulina es menos de 3.5.

Etapa III
Los niveles de beta-2 microglobulina srica son de 5.5 o ms.

Factores a parte de la etapa que afectan la supervivencia


Funcin renal
El nivel de creatinina en la sangre (Cr) refleja qu tan saludables estn los riones. Los
riones eliminan esta sustancia qumica del cuerpo. Cuando los riones sufren daos
debido a la inmunoglobulina monoclonal, se elevan los niveles de creatinina en la sangre,
lo que vaticina un peor pronstico.

Edad
La edad es importante. En los estudios del sistema internacional de clasificacin por
etapas, las personas de edad ms avanzada con mieloma tienen supervivencias ms
cortas.

ndice de marcadores
El ndice de marcadores de las clulas del mieloma, algunas veces llamado ndice de
marcadores de las clulas plasmticas, indica qu tan rpido estn creciendo las clulas
cancerosas. Esta prueba se realiza en laboratorios especializados y emplea clulas del
mieloma provenientes de muestras de mdula sea. Un alto ndice de marcadores puede
predecir una ms rpida acumulacin de clulas cancergenas y un consecuente muy mal
pronstico.

Pruebas cromosmicas
Se le puede hacer pruebas a la mdula sea para determinar si hay cromosomas en las
clulas malignas. Los cambios en ciertos cromosomas pueden indicar un pronstico ms
desfavorable. Por ejemplo, la prdida de una copia del cromosoma 13 est asociada con
un pronstico menos favorable. Otra anomala gentica que predice un resultado
desfavorable es un intercambio de material de los cromosomas 4 y 14. Esto se conoce
como translocacin. Tener copias adicionales de cierta rea sobre el cromosoma 1 (una
amplificacin de 1q21) tambin est asociado con un pronstico menos favorable.

Tasas de supervivencia por etapa para el mieloma mltiple


Los mdicos a menudo utilizan las tasas de supervivencia como una manera convencional
al hablar sobre el pronstico de una persona. Es posible que algunos pacientes con cncer
quieran saber las estadsticas de supervivencia de personas en situaciones similares,
mientras que para otros las cifras pueden no ser tiles o puede que no deseen tener esta
informacin. Si usted decide que no quiere saber las estadsticas de supervivencia, no lea
los siguientes prrafos y pase a la prxima seccin.
La supervivencia mediana se refiere al tiempo que tom para que la mitad de los
pacientes en ese grupo murieran. Por definicin, la mitad de los pacientes vivieron por
ms tiempo a lo estimado en la supervivencia mediana. Es importante recordar que el
trmino mediana es simplemente una clase de promedio que los investigadores usan.
Nadie es promedio y muchas personas tienen resultados mucho mejores que las de
mediana.
Las tasas de supervivencia se basan con frecuencia en los resultados previos de un gran
nmero de personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que
suceder en el caso particular de una persona. Existen muchos otros factores que pueden
afectar su pronstico, como su edad y su estado de salud general, el tratamiento que
recibi y cun bien el cncer responde al tratamiento. Su mdico est familiarizado con
los aspectos de su situacin particular y puede indicarle cmo se pueden aplicar a su caso
los nmeros que estn a continuacin.
Los nmeros a continuacin representan la supervivencia mediana aproximada en general
usando el sistema internacional de clasificacin por etapas. Estos perodos de tiempo de
supervivencia fueron medidos desde que el tratamiento, tal como quimioterapia,
comenz. En muchos pacientes, como aquellos con mieloma indolente o mieloma
quiescente, pasa mucho tiempo despus del diagnstico sin que el tratamiento haya
comenzado. Adems, estos pacientes fueron tratados en cualquier momento entre cinco a
25 aos atrs. El tratamiento desde entonces ha mejorado considerablemente y los
resultados modernos probablemente sern mejores.
El Sistema
Internacional
de
Clasificacin

Supervivencia
mediana

por Etapas

Etapa I

62 meses

Etapa II

44 meses

Etapa III

29 meses

Cmo se trata el mieloma mltiple?


Esta informacin representa los puntos de vista de los mdicos y del personal de enfermera que prestan
servicio en la Junta Editorial del Banco de Datos de Informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer. Estos puntos de vista se basan en la interpretacin que ellos hacen de los estudios publicados en
revistas mdicas, as como en su propia experiencia profesional.
La informacin sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una poltica oficial de la
Sociedad y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento mdico que remplace la experiencia y el juicio de
su equipo de atencin mdica contra el cncer. Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estn
informados para tomar decisiones conjuntamente con su mdico.
Es posible que su mdico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones
generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su mdico sobre sus opciones de tratamiento.

Despus de que se ha detectado y clasificado un mieloma mltiple segn la etapa en la


que se encuentra, su equipo de especialistas en cncer tratar el asunto de las opciones de
tratamiento con usted. El tratamiento para el mieloma mltiple puede incluir:
Quimioterapia y otros medicamentos
Bifosfonatos
Radiacin
Ciruga
Terapia biolgica
Trasplante de clulas madre
Plasmafresis
Es importante hablar con el mdico sobre todas sus opciones de tratamiento, incluyendo
sus objetivos y posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar la decisin que mejor
se ajuste a sus necesidades. Tambin es importante que haga preguntas si hay algo que no
entiende bien. Usted puede encontrar algunas buenas preguntas en la seccin, Qu debe
preguntar a su mdico sobre el mieloma mltiple?.

Para informacin sobre algunos de los mtodos ms comunes usados segn la extensin
de la enfermedad, consulte la seccin Opciones de tratamiento para el mieloma mltiple
segn la etapa.
Es importante que se tome el tiempo razonable para pensar en todas las opciones. Con
frecuencia, es buena idea obtener una segunda opinin, ya que puede ofrecer informacin
adicional y puede ayudarle a sentirse con mayor confianza acerca del plan de tratamiento
que se elija. Algunas compaas de seguro mdico requieren una segunda opinin antes
de aprobar el pago de ciertos tratamientos.

Quimioterapia y otros medicamentos para el mieloma


mltiple
La quimioterapia es el uso de medicamentos para destruir o controlar las clulas
cancerosas. Estos medicamentos se administran en forma oral, por va intravenosa o en el
msculo. Penetran al torrente sanguneo y llegan a todas las reas del organismo, lo que
hace que este tratamiento sea til contra los tipos de cncer, tales como mieloma
mltiple, que con frecuencia se propagan a muchas partes del cuerpo.
Muchos tipos diferentes de medicamentos se utilizan para tratar el mieloma mltiple.

Quimioterapia tradicional
Algunos de los medicamentos de quimioterapia (quimio) que se pueden utilizar para
tratar el mieloma mltiple incluyen:
Melfaln.
Vincristina (Oncovin)
Ciclofosfamida (Cytoxan)
Etopsido (VP-16)
Doxorrubicina (Adriamycin)
Doxorrubicina liposomal (Doxil)
Bendamustina (Treanda).
Las combinaciones de estos medicamentos suelen ser ms eficaces que un solo
medicamento. A menudo estos medicamentos son combinados con otros tipos de
medicinas, como corticosteroides o agentes inmunomoduladores (medicamentos que
cambiarn la respuesta inmune del paciente).
Efectos secundarios de la quimioterapia
Los medicamentos de quimioterapia destruyen las clulas cancerosas, pero tambin
pueden daar las clulas normales. Se administran cuidadosamente para evitar o reducir
los efectos secundarios de la quimioterapia. Los efectos secundarios de la quimioterapia

dependen del tipo y dosis de los medicamentos administrados, as como de la duracin


del tiempo que se administran. Algunos efectos secundarios comunes de la quimioterapia
incluyen:
Cada del cabello
lceras en la boca
Prdida del apetito
Nuseas y vmitos
Bajos recuentos sanguneos
A menudo, la quimioterapia causa bajos recuentos sanguneos, lo que puede ocasionar lo
siguiente:
Aumento en el riesgo de infecciones graves (debido a recuentos bajos de glbulos
blancos).
Tendencia a presentar moretones o sangrados fcilmente (a causa de bajos niveles de
plaquetas o trombocitopenia).
Sensacin de mucho cansancio o dificultad para respirar (por la disminucin de los
niveles de glbulos rojos o anemia).
La mayora de estos efectos secundarios son temporales y desaparecen una vez concluido
el tratamiento.
Si usted tiene efectos secundarios, el equipo de profesionales de la salud que le atiende
puede sugerir maneras de aliviarlos. Por ejemplo, se pueden suministrar medicamentos
junto con la quimioterapia para prevenir o reducir la nusea y el vmito.
Adems de tales efectos secundarios temporales, algunos medicamentos empleados en la
quimioterapia pueden dejar daos permanentes a ciertos rganos, tales como el corazn o
los riones. Los posibles riesgos de estos medicamentos se tratan de balancear con sumo
cuidado con los beneficios, y se observa la funcin de esos rganos cuidadosamente
durante el tratamiento. Si ocurre un dao grave a un rgano, se suspende el medicamento
que lo causa y se reemplaza con otro.

Corticoesteroides
Los corticoesteroides, tales como dexametasona y prednisona, son una parte importante
del tratamiento del mieloma mltiple. Se pueden usar solos o en combinacin con otros
medicamentos como parte del tratamiento. Adems, los corticoesteroides se usan para
ayudar a reducir las nuseas y los vmitos que otra quimioterapia pudiera causar.
Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos incluyen:
Azcar sangunea elevada

Aumento del apetito y de peso


Problemas para dormir
Cambios en el estado de nimo (algunas personas se vuelven irritables o hiperactivas)
Cuando se utilizan por mucho tiempo, los corticosteroides tambin suprimen el sistema
inmunolgico. Esto causa un riesgo aumentado de infecciones graves. Tambin pueden
debilitar los huesos.
La mayora de estos efectos secundarios desaparecen con el transcurso del tiempo una
vez se suspende el medicamento.

Agentes inmunomoduladores
La manera en que los agentes inmunomoduladores afectan al sistema inmunolgico no
est totalmente clara. Para tratar el mieloma mltiple, se usan tres agentes
inmunomoduladores. El primero de estos medicamentos que se desarroll, la talidomida,
caus defectos de nacimiento graves cuando se recibi durante el embarazo. Debido a
que otros agentes inmunomoduladores estn asociados con la talidomida, esto preocupa
que tambin podra causar defectos de nacimiento. Por esta razn todos estos
medicamentos solo se pueden obtener a travs de un programa especial administrado por
la compaa farmacutica que los fabrica.
Debido a que estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de graves cogulos
sanguneos, a menudo se administran con aspirina o un anticoagulante.
La talidomida (Thalomid) se us hace dcada como un sedante y como un tratamiento
para las nuseas matutinas en las mujeres embarazadas. Cuando se descubri que causaba
defectos de nacimiento, fue retirado del mercado. Luego, se introdujo nuevamente al
mercado como tratamiento para el mieloma mltiple. Los efectos secundarios de la
talidomida pueden incluir somnolencia, cansancio, estreimiento grave y dao a los
nervios que causa dolor (neuropata). La neuropata puede ser grave, y puede que persista
despus de suspender el medicamento. Adems, existe un riesgo aumentado de cogulos
sanguneos graves (que comienzan en las piernas y que pueden llegar hasta los
pulmones).
La lenalidomida (Revlimid) es un medicamento similar a la talidomida. Este
medicamento funciona bien para tratar el mieloma mltiple. Los efectos secundarios ms
comunes de la lenalidomida son la trombocitopenia (bajos niveles de plaquetas) y bajos
niveles de glbulos blancos. Tambin puede causar dao a los nervios que causa dolor. El
riesgo de cogulos sanguneos no es tan alto como el que se presenta con la talidomida,
aunque aun as es elevado.
La pomalidomida (Pomalyst) tambin est relacionada con la talidomida y se usa para
tratar el mieloma mltiple. Algunos efectos secundarios comunes incluyen recuentos
bajos de glbulos rojos (anemia) y de glbulos blancos. El riesgo de dao a los nervios
no es tan grave como el que se produce con los otros agentes inmunomoduladores, pero
tambin est asociado con un mayor riesgo de cogulos sanguneos.

Inhibidores de proteosomas
Los inhibidores de proteosomas funcionan al evitar que los complejos enzimticos
(proteosomas) en las clulas eliminen las protenas que son importantes para mantener en
control la divisin de las clulas. Ellos parecen afectar ms a las clulas del tumor que a
las clulas normales. Sin embargo, causan efectos secundarios.
El bortezomib (Velcade) fue el primero de este tipo de medicamento en ser aprobado, y
se usa con frecuencia para tratar el mieloma mltiple. Puede que sea especialmente til
en el tratamiento de pacientes con mieloma que presentan problemas renales. Se inyecta
en una vena (IV) o debajo de la piel, una o dos veces a la semana.
Los efectos secundarios comunes de este medicamento incluyen nusea y vmito,
cansancio, diarrea, estreimiento, fiebre, disminucin del apetito, y recuentos
sanguneos disminuidos. Con ms frecuencia, se afectan los recuentos de plaquetas (lo
que produce fcilmente moretones y sangrado) y de glbulos blancos (lo que puede
aumentar el riesgo de infecciones graves). Adems, el bortezomib puede causar daos en
los nervios (neuropata perifrica), lo que puede ocasionar problemas con
adormecimiento, hormigueo o hasta dolor en las manos y los pies. Algunos pacientes
desarrollan herpes zster (culebrilla) mientras reciben este medicamento. Para ayudar a
prevenir esto, puede que su mdico le recete un medicamento antiviral (como aciclovir)
mientras recibe el bortezomib.
El carfilzomib (Kyprolis) es un inhibidor de proteosomas ms nuevo que se puede usar
para tratar el mieloma mltiple en pacientes que ya han sido tratados con bortezomib y un
agente inmunomodulador. Se administra como una inyeccin en una vena (IV), a menudo
en un ciclo de 4 semanas. Para prevenir problemas, como reacciones alrgicas durante la
infusin, a menudo se administra el medicamento esteroide dexametasona antes de cada
dosis en el primer ciclo.
Los efectos secundarios comunes incluyen cansancio, nusea y vmito, diarrea,
respiracin entrecortada, fiebre y bajos recuentos sanguneos. Los recuentos sanguneos
que se afectan con ms frecuencia incluyen las plaquetas (lo que produce fcilmente
moretones y sangrado) y los glbulos rojos (lo que puede causar cansancio, respiracin
entrecortada y palidez). Las personas que reciben este medicamento tambin pueden
presentar otros problemas ms graves, tal como neumona, problemas cardacos e
insuficiencia heptica o renal.

Inhibidores de histona deacetilasa (HDAC)


Los inhibidores de histona deacetilasa (HDAC) son un grupo de medicamentos que
pueden afectar qu genes estn activos dentro de las clulas. Estos medicamentos logran
esto al interactuar con las protenas en cromosomas llamadas histonas.
El panobinostat (Farydak) es un inhibidor de HDAC que se puede usar para tratar
pacientes que ya han sido tratados con bortezomib y un agente inmunomodulador. Este
medicamento se administra como una pastilla, usualmente tres veces a la semana durante
dos semanas, seguida de una semana sin tratamiento. Este ciclo se repite.

Los efectos secundarios comunes incluyen diarrea (que puede ser grave), sensacin de
cansancio, nuseas, vmitos, prdida de apetito, hinchazn en los brazos o las piernas,
fiebre y debilidad. Este medicamento tambin puede afectar los recuentos de clulas
sanguneas y los niveles de ciertos minerales en la sangre. Los efectos secundarios menos
comunes, pero ms graves pueden incluir sangrado dentro del cuerpo, daos en el hgado,
y cambios en el ritmo cardaco, que a veces puede ser potencialmente mortal.

Uso de estos medicamentos en conjunto para tratar el mieloma mltiple


Aunque se puede usar un solo medicamento para tratar el mieloma mltiple, con ms
frecuencia se usan combinaciones de diferentes clases de medicamentos. Por ejemplo:
Melfaln y prednisona (MP) con o sin talidomida o bortezomib.
Vincristina, doxorrubicina (Adriamycin) y dexametasona (llamada VAD).
Talidomida (o lenalidomida) y dexametasona.
Bortezomib, doxorrubicina y dexametasona.
Bortezomib, dexametasona y talidomida (o lenalidomida).
Doxorrubicina liposomal, vincristina, dexametasona.
Carfilzomib, lenalidomida y dexametasona.
Dexametasona, ciclofosfamida, etopsido, y cisplatino (DCEP).
Dexametasona, talidomida, cisplatino, doxorrubicina, ciclofosfamida y etopsido
(DT-PACE) con o sin bortezomib.
La eleccin y dosis de los medicamentos dependen de muchos factores, que incluyen la
edad, la etapa en la que se encuentra el cncer y la funcin renal del paciente. Si se planea
hacer un trasplante de clulas madre, la mayora de los mdicos evita utilizar ciertos
medicamentos, como el melfaln, que pueden daar la mdula sea.
Para obtener ms informacin sobre quimioterapia y sus efectos secundarios, por favor
consulte nuestro documento Quimioterapia: una gua para pacientes y sus familias.

Bifosfonatos para el mieloma mltiple


Las clulas del mieloma pueden disolver, debilitar e incluso fracturar los huesos. Los
medicamentos llamados bifosfonatos pueden ayudar a mantener los huesos fortalecidos al
retrasar este proceso.
Los bifosfonatos convencionales que se usan para tratar los problemas seos de las
personas con mieloma son el pamidronato (Aredia) y el cido zoledrnico (Zometa).
Estos medicamentos se administran a travs de una vena. Al principio, la mayora de los
pacientes es tratada una vez al mes, pero luego pueden recibir el tratamiento con menos

frecuencia, si se encuentran bien. El tratamiento con bifosfonatos ayuda a prevenir ms


dao a los huesos en los pacientes con mieloma mltiple.
El tratamiento con bifosfonatos tiene un efecto secundario poco comn, pero grave,
llamado osteonecrosis de la mandbula. Los pacientes se quejan de dolor y sus mdicos
encuentran que parte del hueso de la mandbula ha muerto. Esto puede causar una llaga
abierta que no se cura, y tambin puede ocasionar la prdida de dientes en esa rea.
Adems, el hueso de la mandbula puede infectarse. Los mdicos no estn seguros por
qu esto ocurre ni la mejor manera para prevenirlo, pero someterse a ciruga de la
mandbula o extraer un diente puede provocar este problema. Evite estos procedimientos
mientras est recibiendo un bifosfonato. Muchos mdicos recomiendan que los pacientes
se hagan una revisin dental antes de comenzar el tratamiento. De esta manera, se puede
atender cualquier problema dental antes de comenzar el medicamento. Si se presenta la
osteonecrosis, el mdico suspender el tratamiento con bifosfonatos.
Una manera de evitar estos procedimientos dentales consiste en mantener una buena
higiene oral mediante el uso de hilo dental, cepillar los dientes, asegurase de que las
dentaduras le queden ajustadas y someterse a exmenes dentales regularmente. Cualquier
infeccin de un diente o la enca debe ser tratada con prontitud. Los empastes dentales,
los procedimientos del conducto radicular y las coronas no parecen causar osteonecrosis.

Radioterapia para el mieloma mltiple


La radioterapia emplea rayos X concentrados de alta energa o partculas que penetran los
tejidos del organismo para alcanzar y destruir las clulas cancergenas. Se puede utilizar
la radiacin como tratamiento en las reas de los huesos daadas por el mieloma, que no
han respondido a la quimioterapia y que estn causando dolor. La radiacin es tambin el
tratamiento ms comn contra el plasmacitoma solitario.
Si el mieloma debilita en gran medida los huesos vertebrales (la espalda), estos huesos
pueden colapsar y ocasionar presin en la mdula espinal y los nervios espinales. Los
sntomas incluyen cambios abruptos en la sensibilidad (tales como adormecimiento u
hormigueo), debilidad sbita en los msculos de las piernas o problemas sbitos para
orinar o evacuar. Esto se considera una urgencia mdica (los pacientes con estos sntomas
deben llamar a sus mdicos inmediatamente). Para prevenir parlisis, a menudo se
necesita tratamiento rpido con radioterapia y/o ciruga.
El tipo de radioterapia que se utiliza con ms frecuencia para tratar el mieloma mltiple o
el plasmacitoma solitario se llama radioterapia de rayos externos. La radiacin se dirige
al cncer desde una mquina que est fuera del cuerpo. La radioterapia se parece mucho a
la radiografa diagnstica, excepto que cada tratamiento dura ms tiempo y el curso del
tratamiento puede continuar por varias semanas.
Los efectos secundarios de la radiacin pueden incluir:
Cambios en el rea de la piel tratada que pueden variar desde enrojecimiento hasta
ampollas y descamacin.

Cansancio (fatiga).
Nuseas
Diarrea (si se dirige radiacin al vientre o la pelvis).
Bajos recuentos sanguneos
Estos sntomas se alivian despus de completar el tratamiento.
Para ms informacin sobre radioterapia y sus efectos secundarios, lea nuestro
documento Radioterapia: una gua para pacientes y sus familias.

Ciruga para el mieloma mltiple


Aun cuando se acude a la ciruga algunas veces para eliminar un solo plasmacitoma, sta
se emplea pocas veces para tratar el mieloma mltiple. Cuando existe una compresin de
la mdula espinal que produce parlisis, una debilidad muscular grave o entumecimiento,
puede necesitarse una ciruga de urgencia. Para evitar o tratar fracturas, podra necesitarse
una ciruga electiva (no de urgencia) para adjuntar varillas o placas metlicas de modo
que ayuden a apoyar los huesos debilitados.

Terapia biolgica para el mieloma mltiple


La terapia biolgica utiliza protenas que se encuentran normalmente en el cuerpo para
combatir enfermedades, incluso cncer.
El interfern es una sustancia parecida a una hormona que liberan algunos glbulos
blancos y algunas clulas de la mdula sea. Cuando se administra como medicamento,
puede retrasar el crecimiento de las clulas del mieloma. Algunas veces, el interfern se
administra a los pacientes que han sido tratados con quimioterapia y el mieloma est en
remisin. El interfern parece prolongar la remisin. Este medicamento puede producir
efectos secundarios que incluyen cansancio y otros sntomas parecidos a la gripe.
Algunos pacientes encuentran que este tratamiento es difcil de tolerar, pero, en general,
los beneficios de una remisin por ms tiempo, y menos sntomas de mieloma, pueden
superar los efectos secundarios.

Trasplante de clulas madre para el mieloma mltiple


En el trasplante de clulas madre, el paciente recibe elevadas dosis de quimioterapia (a
veces acompaadas de radiacin a todo el cuerpo) para destruir las clulas en la mdula
sea (incluyendo las clulas del mieloma). Luego el paciente recibe clulas madre nuevas
y sanas productoras de sangre. Cuando se desarrollaron por primera vez los trasplantes de
clulas madre, las nuevas clulas madre provenan de la mdula sea, y por lo tanto se le
conoca como trasplante de mdula sea. Hoy da, las clulas madre se obtienen con ms
frecuencia de la sangre (trasplante de clulas madre de sangre perifrica).

El trasplante de clulas madre se usa comnmente para tratar el mieloma mltiple. Antes
del trasplante, se administra un tratamiento con medicamento para reducir el nmero de
clulas de mieloma en el organismo del paciente (lea la seccin Quimioterapia y otros
medicamentos para el mieloma mltiple.
Los trasplantes de clulas madre son autlogos (autotrasplante) y alognicos
(alotrasplante).

Trasplantes autlogos (autotrasplantes)


En un autotrasplante de clulas madre, las propias clulas madre del paciente se extraen
de su mdula sea o sangre perifrica antes del trasplante. Las clulas se almacenan hasta
que se vayan a necesitar para el trasplante. Entonces, la persona con mieloma recibe el
tratamiento, como una dosis alta de quimioterapia, algunas veces con radiacin, para
eliminar las clulas cancerosas. Despus del tratamiento, las clulas madre almacenadas
se vuelven a infundir en la sangre del paciente.
Este tipo de trasplante es un tratamiento convencional para pacientes con mieloma
mltiple. Sin embargo, a pesar de que un trasplante autlogo puede hacer que el mieloma
desaparezca por un tiempo (incluso aos), este no cura el cncer, y a la larga el mieloma
regresa.
Algunos mdicos recomiendan que los pacientes con mieloma mltiple se sometan a dos
autotrasplantes, distanciados por seis a 12 meses. A este mtodo se le llama trasplante
tandem. Los estudios muestran que esto puede beneficiar ms a algunos pacientes que
cuando se hace un solo trasplante. La desventaja consiste en que causa ms efectos
secundarios y por lo tanto conlleva un mayor riesgo.

Trasplantes alognicos (alotrasplantes)


En un alotrasplante de clulas madre, el paciente recibe clulas madre productoras de
sangre de otra persona (un donante). Los mejores resultados del tratamiento se presentan
cuando las clulas del donante son muy compatibles al tipo de clula del paciente y el
donante es un familiar cercano, como un hermano o una hermana. Los alotrasplantes
presentan un riesgo ms elevado en comparacin con los autotrasplantes, pero pueden
combatir mejor el cncer. Esto se debe a que las clulas trasplantadas (del donante)
pueden, en realidad, ayudar a destruir las clulas del mieloma. A esto se le llama efecto
de injerto contra tumor. Sin embargo, en estudios realizados en pacientes con mieloma
mltiple, los que recibieron alotrasplantes a menudo respondieron peor a corto plazo que
aquellos que recibieron autotrasplantes. Actualmente, los alotrasplantes no se consideran
un tratamiento convencional para el mieloma, aunque se pueden realizar como parte de
un estudio clnico.

Efectos secundarios
Los primeros efectos secundarios de un trasplante de clulas madre son similares a los
efectos secundarios de la quimioterapia y la radiacin, solo que son ms graves. Uno de

los efectos secundarios ms graves consiste en bajos recuentos sanguneos que pueden
provocar riesgos de graves infecciones y hemorragias.
El efecto secundario ms grave del alotrasplante se conoce como enfermedad de injerto
contra husped (o GVHD, por sus siglas en ingls) que ocurre cuando las nuevas clulas
inmunitarias (del donante) identifican los tejidos del paciente como extraos y por tal
razn los atacan. La GVHD puede afectar cualquier parte del cuerpo y puede poner en
peligro la vida.
Para ms informacin sobre los trasplantes de clulas madre, incluyendo detalles sobre el
proceso y los efectos secundarios, lea nuestro documento Trasplante de clulas madre
(trasplantes de sangre perifrica, mdula sea y sangre del cordn umbilical).

Tratamientos de apoyo para pacientes con mieloma mltiple


Inmunoglobulina intravenosa (IVIG)
Los pacientes con mieloma mltiple a menudo presentan bajos niveles de anticuerpos
normales (inmunoglobulinas) necesarios para combatir infecciones. Esto puede causar
problemas con los pulmones y/o infecciones de los senos paranasales que recurren. El
nivel de anticuerpos en la sangre del paciente puede ser verificado con una prueba de
sangre, y si est bajo, se pueden suministrar los anticuerpos de donantes por una vena
para aumentar los niveles y ayudar a prevenir las infecciones. A los anticuerpos
administrados se les llama IVIG o inmunoglobulina intravenosa. A menudo, la IVIG se
administra primero una vez al mes, aunque puede que se administre con menos
frecuencia segn las pruebas de sangre de los niveles de anticuerpo.

Tratamiento para bajos recuentos de clulas sanguneas


Algunos pacientes presentan bajos recuentos de glbulos rojos (anemia) debido al
mieloma mltiple o a su tratamiento. Los pacientes sienten cansancio, mareos o tienen
dificultad para respirar al caminar. La anemia que causa sntomas puede ser tratada con
transfusiones que a menudo se hacen de forma ambulatoria.
La eritropoyetina (Procrit) y la darbepoietina (Aranesp) son medicamentos que pueden
ayudar a corregir la anemia causada por el bajo recuento de glbulos rojos y reducir la
necesidad de transfusiones sanguneas en algunos pacientes que reciben quimioterapia.
Sin embargo, estos medicamentos se usan con mucha menos frecuencia debido a que han
sido asociados con una supervivencia menos favorable en algunos pacientes con cnceres
linfoides, tal como mieloma mltiple.

Plasmafresis
La plasmafresis se puede emplear para extraer la protena del mieloma de la sangre. Este
procedimiento es til cuando la acumulacin de ciertas protenas producidas por el
mieloma espesa la sangre e interfiere con la circulacin (hiperviscosidad).

Con ms frecuencia, este procedimiento se hace a travs de un catter colocado en una


vena del cuello, debajo de la clavcula, o en la ingle. Este catter se conecta a una
mquina, y la sangre fluye hacia la mquina. La mquina separa las clulas sanguneas
del plasma sanguneo (la parte lquida de la sangre) y luego se regresan las clulas
sanguneas al paciente ya sea con solucin salina o el plasma del donante. El plasma que
se extrae contiene la protena del anticuerpo anormal que producen las clulas del
mieloma y se desecha este plasma.
Pese a que la plasmafresis reduce el nivel de protena y puede aliviar los sntomas por un
tiempo, no destruye las clulas del mieloma. Esto significa que el nivel de la protena
simplemente volver a acumularse si no se administra tratamiento adicional. Por esta
razn, a la plasmafresis a menudo le sigue el tratamiento con quimioterapia o algn otro
tipo de medicamento para destruir las clulas que producen la protena.

Estudios clnicos para el mieloma mltiple


Es posible que haya tenido que tomar muchas decisiones desde que se enter de que tiene
cncer. Una de las decisiones ms importantes que tomar es elegir cul es el mejor
tratamiento para usted. Puede que haya escuchado hablar acerca de los estudios clnicos
que se estn realizando para el tipo de cncer que usted tiene. O quiz un integrante de su
equipo de atencin mdica le coment sobre un estudio clnico.
Los estudios clnicos son estudios de investigacin minuciosamente controlados que se
realizan con pacientes que se ofrecen para participar como voluntarios. Se llevan a cabo
para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos.
Si le interesa participar en un estudio clnico, comience por preguntar al mdico si en su
clnica u hospital se realizan estudios clnicos. Tambin puede comunicarse con nuestro
servicio de compatibilidad de estudios clnicos para obtener una lista de los estudios
clnicos que cumplen con sus necesidades desde el punto de vista mdico. Este servicio
est disponible llamando al 1-800-303-5691 o mediante nuestro sitio en Internet en
www.cancer.org/clinicaltrials. Tambin puede obtener una lista de los estudios clnicos
que se estn realizando en la actualidad comunicndose con el Servicio de Informacin
sobre el Cncer (Cancer Information Service) del Instituto Nacional del Cncer (National
Cancer Institute o NCI, por sus siglas en ingls) llamando al nmero gratuito 1-800-4CANCER (1-800-422-6237) o visitando el sitio Web de estudios clnicos del NCI en
www.cancer.gov/clinicaltrials.
Existen requisitos que usted debe cumplir para participar en cualquier estudio clnico. Si
rene los requisitos para formar parte del estudio, es usted quien deber decidir si desea
participar (inscribirse) o no.
Los estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el
cncer. En algunos casos, puede que sean la nica manera de lograr acceso a tratamientos
ms recientes. Tambin es la nica forma que tienen los mdicos de aprender mejores
mtodos para tratar el cncer. Aun as, no son adecuados para todas las personas.

Usted puede obtener ms informacin sobre los estudios clnicos en nuestro documento
Estudios clnicos: lo que necesita saber. Usted puede leer este documento en nuestro sitio
Web o puede llamarnos para solicitar una copia.

Terapias complementarias y alternativas para el mieloma


mltiple
Cuando una persona tiene cncer es probable que oiga hablar sobre formas de tratar el
cncer o de aliviar los sntomas que el mdico no le ha mencionado. Todos, desde amigos
y familiares hasta grupos en Internet y sitios Web, pueden ofrecer ideas sobre lo que
podra ayudarle. Estos mtodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, u
otros mtodos, como por ejemplo, la acupuntura o los masajes.

Qu son exactamente las terapias complementarias y alternativas?


Estos trminos no siempre se emplean de la misma manera y se usan para hacer
referencia a muchos mtodos diferentes, por lo que el tema puede resultar confuso.
Usamos el trmino complementario para referirnos a tratamientos que se usan junto con
su atencin mdica habitual. Los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar
del tratamiento indicado por el mdico.
Mtodos complementarios: la mayora de los mtodos de tratamiento complementarios
no se ofrecen como curas del cncer. Se emplean principalmente para ayudarle a sentirse
mejor. Algunos mtodos que se usan junto con el tratamiento habitual son la meditacin
para reducir la tensin nerviosa, la acupuntura para ayudar a aliviar el dolor, o el t de
menta para aliviar las nuseas. Se sabe que algunos mtodos complementarios son tiles,
mientras que el beneficio de otros no ha sido investigado. Se ha demostrado que algunos
no son tiles, y se ha determinado que algunos son perjudiciales.
Tratamientos alternativos: los tratamientos alternativos pueden ofrecerse como curas
del cncer. No se ha demostrado en estudios clnicos que estos tratamientos sean seguros
ni eficaces. Algunos de estos mtodos pueden ser peligrosos, o tienen efectos secundarios
que representan un riesgo para la vida. Pero en la mayora de los casos, el mayor peligro
es que usted pueda perder la oportunidad de recibir los beneficios de un tratamiento
mdico convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden
darle al cncer ms tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el
tratamiento ayude.

Obtenga ms informacin
Es comprensible que las personas con cncer piensen en mtodos alternativos, pues
quieren hacer todo lo posible por combatir el cncer y la idea de un tratamiento que no
produzca efectos secundarios suena genial. En ocasiones, puede resultar difcil recibir
tratamientos mdicos, como la quimioterapia, o es posible que ya no den resultado. Pero
la verdad es que la mayora de estos mtodos alternativos no han sido probados y no se
ha demostrado que funcionen en el tratamiento del cncer.

Mientras analiza sus opciones, aqu mencionamos tres pasos importantes que puede
seguir:
Busque seales de advertencia que sugieran fraude. Promete el mtodo curar todos
los tipos de cncer o la mayora de ellos? Le indican que no debe recibir tratamiento
mdico habitual? Es el tratamiento un secreto que requiere que usted visite
determinados proveedores o viaje a otro pas?
Hable con su mdico o con el personal de enfermera acerca de cualquier mtodo que
est pensando usar.
Llmenos al 1-800-227-2345 para obtener ms informacin sobre mtodos
complementarios y alternativos en general, y para averiguar sobre los mtodos
especficos que est evaluando. Usted tambin puede leer ms sobre estos mtodos en
nuestro documento Mtodos complementarios y alternativos para la atencin del
cncer .

La eleccin es suya
Usted decide cmo tratar o manejar su cncer. Si desea seguir un tratamiento no
convencional, obtenga toda la informacin que pueda acerca del mtodo y hable con su
mdico al respecto. Con buena informacin y el respaldo de su equipo de atencin
mdica, es posible que pueda usar en forma segura los mtodos que puedan ayudarle y
que evite aquellos que puedan ser perjudiciales.

Opciones de tratamiento para el mieloma mltiple


Plasmacitomas solitarios
Los plasmacitomas solitarios se tratan frecuentemente con radioterapia. Si el tumor de
clulas plasmticas no se encuentra en un hueso, se puede remover mediante ciruga. La
quimioterapia slo se usa si se desarrolla mieloma mltiple.

Mieloma en etapa temprana


El mieloma en etapa temprana incluye al mieloma quiescente y la enfermedad en etapa I.
Los pacientes con mieloma en etapa temprana pueden estar bien por aos sin necesidad
de tratamiento. Para muchos pacientes, comenzar el tratamiento ms temprano no parece
ayudar a los pacientes a vivir ms tiempo. A menudo, a estos pacientes se les observa
cuidadosamente sin necesidad de comenzar quimioterapia u otros tratamientos para
mieloma. Pueden comenzar a recibir bifosfonatos si presentan enfermedad sea.
Basndose en cun anormales se ven las clulas plasmticas en un microscopio y los
niveles de inmunoglobulinas, algunos pacientes con mieloma en etapa temprana
presentan un alto riesgo de padecer mieloma activo y necesitan tratamiento. En un
estudio, el tratamiento de pacientes con lenalidomida (Revlimid) y dexametasona antes
de que desarrollaran sntomas o problemas les ayud a vivir por ms tiempo.

Mieloma activo (sintomtico)


A los pacientes cuyos mielomas estn en etapa II o ms o que tienen amiloidosis de
cadenas ligeras a menudo se les administra terapia con medicamentos. Los medicamentos
seleccionados dependen de la salud del paciente (incluyendo la funcin renal) y si se ha
planeado o no un trasplante. (Estos medicamentos se discutieron detalladamente en la
seccin Quimioterapia y otros medicamentos para el mieloma mltiple).
Con frecuencia, se usa una combinacin que contenga bortezomib (Velcade), talidomida,
o lenalidomida, y dexametasona. Las combinaciones que contienen bortezomib son
especialmente beneficiosas para pacientes con problemas renales y aquellos cuyas clulas
del mieloma contienen alto riesgo de ciertas anomalas cromosmicas.
Se pueden considerar otras combinaciones, incluyendo vincristina, doxorrubicina
(Adriamicina) y dexametasona (VAD). Si no se espera que el paciente se someta a un
trasplante, se puede usar quimioterapia con melfaln y prednisona (MP), y puede ser
combinada con talidomida.
A menudo se comienza el tratamiento con bifosfonatos junto con quimioterapia. Se puede
usar radioterapia, si las reas de los huesos daados continan causando sntomas.
Los pacientes con mieloma mltiple tambin reciben tratamientos de apoyo, tales como
transfusiones para tratar los bajos recuentos sanguneos, antibiticos, y algunas veces
inmunoglobulina intravenosa para combatir infecciones.
Tal vez un trasplante de clula madre sea parte del tratamiento. Las opciones para el
trasplante de clulas madre se discuten en la seccin Trasplante de clulas madre para
mieloma mltiple.
A algunos pacientes se les administra ciclos adicionales de tratamiento despus del
trasplante. A esto se le llama tratamiento de consolidacin y aumenta la probabilidad de
una respuesta completa (donde los signos y los sntomas de la enfermedad desaparecen).
Algunos pacientes (incluso algunos que no se sometieron a un trasplante de clulas
madre) tal vez reciban tratamiento a largo plazo con talidomida, lenalidomida o
bortezomib, lo que se conoce como terapia de mantenimiento. Esta terapia ayuda a
retrasar el regreso del mieloma, pero puede causar efectos secundarios graves.
Existen muchas combinaciones de medicamentos que pueden ser tiles en el tratamiento
contra el mieloma. Se pueden tratar otros medicamentos, si uno deja de surtir efecto (o el
mieloma regresa).

Ms informacin sobre tratamientos para el mieloma


mltiple
Para obtener ms detalles sobre las opciones de tratamiento, incluida informacin que no
se haya analizado en este documento, la Red Nacional Integral del Cncer (National
Comprehensive Cancer Network o NCCN, por sus siglas en ingls) y el Instituto
Nacional del Cncer (NCI) son buenas fuentes de informacin.

La NCCN, compuesta por expertos de algunos centros de cncer principales en el pas,


redact las guas de tratamiento del cncer para los doctores con el fin de ser usadas para
tratar a los pacientes. Estas guas estn disponibles en la pgina Web de la NCCN
(www.nccn.org).
El Instituto Nacional del Cncer (NCI) provee informacin sobre el tratamiento a travs
del 1-800-4-CANCER y su pgina Web (www.cancer.gov). Adems, ofrece guas
detalladas para su uso por los profesionales en la atencin contra el cncer, las cuales
tambin estn disponibles en www.cancer.gov.

Qu debe preguntar a su mdico sobre el


mieloma mltiple?
En el proceso de enfrentar su cncer y el proceso de tratamiento, usted necesita tener
conversaciones francas y abiertas con su equipo de especialistas en cncer. Ellos desean
contestar todas sus preguntas, no importa lo insignificantes que puedan parecer. Usted
debe formular cualquier pregunta que tenga. Entre las preguntas que probablemente
usted querr hacer se encuentran las siguientes:
En qu etapa est mi mieloma mltiple? Qu significa esto?
Cules son mis opciones de tratamiento?
Segn lo que sabe acerca del cncer que tengo, cunto tiempo cree que vaya a
sobrevivir?
Qu efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
Cunto tiempo me llevar recuperarme del tratamiento?
Cundo puedo volver a trabajar o a realizar otras actividades despus del
tratamiento?
Cules son las probabilidades de que el cncer regrese (recurra) despus del
tratamiento?
Algn tipo de tratamiento reduce el riesgo de recurrencia ms que otro?
Qu debo hacer para prepararme para el tratamiento?
Debera buscar una segunda opinin?
Con seguridad, usted tendr otras preguntas relacionadas con su situacin personal. No se
olvide de escribir sus preguntas para que se acuerde de formularlas en cada visita que
haga a su equipo de especialistas en cncer. Recuerde tambin que los mdicos no son los
nicos que pueden proporcionarle informacin. Otros profesionales de atencin a la
salud, como las enfermeras y los trabajadores sociales, pueden tener las respuestas a sus
preguntas.

Qu ocurre despus del tratamiento de


mieloma mltiple?
Para la mayora de las personas, el mieloma mltiple nunca desaparece completamente.
Estas personas puede que reciban tratamientos regularmente con quimioterapia y otros
medicamentos, radioterapia, u otras terapias para tratar de ayudar a mantener el cncer en
control. Aunque puede haber el momento en que se suspenda el tratamiento por un
tiempo, la mayora de los pacientes en realidad nunca termina de recibir tratamiento. Se
necesita atencin de seguimiento para que el mdico sepa cundo comenzar nuevamente
el tratamiento. Esto puede ayudar a prevenir problemas que pueden interferir con la vida
diaria.
Aprender a vivir con un cncer que no desaparece puede ser difcil y muy estresante,
Nuestro documento When Cancer Doesnt Go Away provee ms detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores
Durante y despus del tratamiento es muy importante acudir a todas las citas de
seguimiento. Durante estas visitas, sus mdicos preguntarn si tiene sntomas, le harn
exmenes y requerirn que se realicen anlisis de sangre o estudios por imgenes, tal
como CT o rayos X. Se necesita atencin de seguimiento para determinar si se requiere
de tratamiento adicional, y para evaluar cualquier efecto secundario. ste es el momento
de hacerle cualquier pregunta al equipo de atencin mdica sobre cualquier cambio o
problema que usted note, as como hablarle sobre cualquier inquietud que pudiera tener.
Casi todos los tratamientos contra el cncer tienen efectos secundarios. Algunos duran
desde algunas semanas hasta varios meses, aunque otros pueden ser permanentes. No
dude en hablar con su equipo de atencin mdica contra el cncer sobre cualquier
sntoma o efecto secundario que le cause molestias para que puedan ayudar a tratarlo.
Tambin es importante mantener un seguro mdico. Hoy da, el mieloma rara vez es
curable. Puede que desaparezca por un tiempo, pero es probable que la enfermedad
regrese. Cuando esto ocurra, lo que menos necesita es preocuparse sobre el pago del
tratamiento. El documento de la Sociedad Americana Contra El Cncer When Your
Cancer Comes Back: Cancer Recurrence le ofrece informacin sobre cmo sobrellevar
esta fase de su tratamiento.

Consultas con un nuevo mdico


En algn momento despus del diagnstico y tratamiento del cncer, es posible que usted
tenga que consultar con un nuevo mdico quien desconozca totalmente sus antecedentes
mdicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo mdico los detalles de su
diagnstico y tratamiento. La recopilacin de estos detalles poco despus del tratamiento
puede ser ms fcil que tratar de obtenerlos en algn momento en el futuro. Asegrese de
tener a la mano la siguiente informacin:

Una copia del informe de patologa de cualquier biopsia o ciruga.


Copias de los estudios por imgenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden
pasar a un CD, DVD, etc.
Copias de los resultados de sus pruebas de laboratorio.
Si se someti a una ciruga, una copia del informe del procedimiento.
Si se le admiti en el hospital, una copia del resumen al alta que los mdicos preparan
cuando envan al paciente a su casa.
Si ha recibido tratamiento con medicamentos (como quimioterapia o inmunoterapia),
una lista de sus medicamentos, las dosis de los medicamentos y cundo los tom.
Si ha recibido radiacin, una copia del resumen de su tratamiento.
Es posible que el mdico quiera copias de esta informacin para mantenerlas en su
expediente, pero usted siempre debe mantener copias en su poder.

Puedo padecer otro cncer despus de haber tenido


mieloma mltiple?
Los sobrevivientes de cncer pueden verse afectados por una serie de problemas de salud,
pero a menudo su mayor preocupacin consiste en enfrentarse nuevamente al cncer. Si
un cncer regresa despus del tratamiento, a esto se le llama recurrencia. Sin embargo,
algunos sobrevivientes de cncer pueden desarrollar un nuevo cncer, no relacionado al
primero. A este se le denomina cncer secundario. Independientemente del tipo de
cncer que haya tenido, an es posible padecer otro (nuevo) cncer, incluso despus de
sobrevivir al primero.
Desafortunadamente, recibir tratamiento contra el cncer no significa que no pueda
padecer otro cncer. Las personas que han tenido cncer an pueden padecer los mismos
tipos de cncer que otras personas padecen. De hecho, ciertos tipos de cncer y sus
tratamientos pueden estar vinculados a un mayor riesgo de ciertos cnceres secundarios.
Los sobrevivientes del mieloma mltiple pueden padecer cualquier tipo de cncer
secundario, aunque tienen un mayor riesgo de:
Sarcoma de Kaposi
Leucemia mieloide crnica (CML)
Leucemia mieloide aguda (AML)
Sndrome mielodisplsico (MDS)
Cuidado de seguimiento

Los pacientes con mieloma mltiple necesitan acudir a sus mdicos regularmente. El
tratamiento no cura este cncer, pero puede hacer que disminuya o desaparezca por un
tiempo. Luego, si el cncer regresa o empeora, el tratamiento puede comenzar de nuevo.
Informe a su mdico acerca de cualquier nuevo problema o sntoma, ya que podra
deberse al mieloma o a una nueva enfermedad o un cncer secundario.
Todas las personas con mieloma mltiple deben evitar el humo del tabaco, ya que fumar
aumenta el riesgo de muchos cnceres.
Para ayudar a mantener una buena salud, los sobrevivientes tambin deben:
Lograr y mantener un peso saludable
Adoptar un estilo de vida fsicamente activo
Comer sanamente con un nfasis en los alimentos de origen vegetal
Limitar el consumo de alcohol a no ms de una bebida al da para las mujeres o dos
por da para los hombres
Estos pasos tambin pueden reducir el riesgo de algunos tipos de cncer.
Para ms informacin sobre las causas de cnceres secundarios, lea el documento
disponible en ingls Second Cancers in Adults.

Cambios en el estilo de vida tras haber tenido mieloma


mltiple
Usted no puede cambiar el hecho de que ha tenido cncer. Lo que s puede cambiar es la
manera en que vivir el resto de su vida al tomar decisiones que le ayuden a mantenerse
sano y a sentirse tan bien como pueda. ste puede ser el momento de revaluar varios
aspectos de su vida. Tal vez est pensando de qu manera puede mejorar su salud a largo
plazo. Algunas personas incluso comienzan estos cambios durante el tratamiento.

Tome decisiones ms saludables


Para muchas personas, recibir un diagnstico de cncer les ayuda a enfocarse en la salud
de formas que tal vez no consideraban en el pasado. Qu cosas podra hacer para ser una
persona ms saludable? Tal vez podra tratar de comer alimentos ms sanos o hacer ms
ejercicio. Quizs podra reducir el consumo de alcohol o dejar el tabaco. Incluso cosas
como mantener su nivel de estrs bajo control pueden ayudar. ste es un buen momento
para considerar incorporar cambios que puedan tener efectos positivos durante el resto de
su vida. Se sentir mejor y adems, estar ms sano(a).
Usted puede comenzar a ocuparse de los aspectos que ms le inquietan. Obtenga ayuda
para aquellos que le resulten ms difciles. Por ejemplo, si est considerando dejar de
fumar y necesita ayuda, llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer para
informacin y apoyo.

Alimntese mejor
Alimentarse bien puede ser difcil para cualquier persona, pero puede ser an ms difcil
durante y despus del tratamiento del cncer. El tratamiento puede cambiar su sentido del
gusto. Las nuseas pueden ser un problema. Tal vez no tenga apetito y pierda peso
involuntariamente. O tal vez no pueda eliminar el peso que ha subido. Todas estas cosas
pueden causar mucha frustracin.
Si el tratamiento le ocasiona cambios de peso o problemas con la alimentacin o el
sentido del gusto, coma lo mejor que pueda y recuerde que estos problemas usualmente
se alivian con el pasar del tiempo. Puede que encuentre til comer porciones pequeas
cada 2 o 3 horas hasta que se sienta mejor. Usted puede tambin preguntar a los
especialistas en cncer que lo atienden sobre consultar los servicios de un nutricionista
(un experto en nutricin) que le pueda dar ideas sobre cmo lidiar con estos efectos
secundarios de su tratamiento.
Una de las mejores cosas que puede hacer despus del tratamiento del cncer es adoptar
hbitos saludables de alimentacin. Puede que a usted le sorprendan los beneficios a
largo plazo de algunos cambios simples, como aumentar la variedad de los alimentos
sanos que consume. Lograr y mantener un peso saludable, adoptar una alimentacin sana
y limitar su consumo de alcohol puede reducir su riesgo de padecer varios tipos de
cncer. Adems, esto brinda muchos otros beneficios a la salud.

Descanso, cansancio y ejercicio


El cansancio extremo, tambin llamado fatiga, es muy comn en las personas que reciben
tratamiento contra el cncer. ste no es un tipo de cansancio normal, sino un agotamiento
que no se alivia con el descanso. Para algunas personas, el cansancio permanece durante
mucho tiempo despus del tratamiento, y puede que les resulte difcil hacer ejercicio y
realizar otras actividades que deseen llevar a cabo. Los estudios han mostrado que los
pacientes que siguen un programa de ejercicios adaptado a sus necesidades personales se
sienten mejor fsica y emocionalmente, y pueden sobrellevar mejor su situacin.
Si estuvo enfermo(a) y no muy activo(a) durante el tratamiento, es normal que haya
perdido algo de su condicin fsica, resistencia y fuerza muscular. Cualquier plan de
actividad fsica debe ajustarse a su situacin personal. Una persona que nunca se ha
ejercitado no podr hacer la misma cantidad de ejercicio que una que juega tenis dos
veces a la semana. Si no ha hecho ejercicios en varios aos, usted tendr que comenzar
lentamente. Quizs deba comenzar con caminatas cortas.
Hable con el equipo de profesionales de la salud que le atienden antes de comenzar.
Pregnteles qu opinan sobre su plan de ejercicios. Luego, trate de conseguir a alguien
que le acompae a hacer ejercicios de manera que no los haga solo. La compaa de
familiares o amigos al comenzar un nuevo programa de ejercicios puede aportarle ese
estmulo adicional para mantenerlo en marcha cuando la voluntad no sea suficiente.
Si usted siente demasiado cansancio, necesitar balancear la actividad con el descanso.
Est bien descansar cuando lo necesite. En ocasiones, a algunas personas les resulta

realmente difcil tomar descansos cuando estaban acostumbradas a trabajar todo el da o a


asumir las responsabilidades del hogar. Sin embargo, ste no es el momento de ser muy
exigente con usted mismo. Est atento(a) a lo que su cuerpo desea y descanse cuando sea
necesario Para ms informacin lea nuestros documentos Fatigue in People With Cancer
y Anemia in People With Cancer. La seccin Recursos adicionales relacionados con el
mieloma mltiple provee una lista de otros documentos sobre cmo lidiar con los
sntomas y los efectos secundarios que pueden ser tiles.
Tenga en cuenta que el ejercicio puede mejorar su salud fsica y emocional:
Mejora su condicin cardiovascular (corazn y circulacin).
Junto con una buena alimentacin, le ayudar a lograr y a mantener un peso
saludable.
Fortalece sus msculos.
Reduce el cansancio y le ayuda a tener ms energa.
Ayuda a disminuir la ansiedad y la depresin.
Le puede hacer sentir ms feliz.
Le ayuda a sentirse mejor consigo mismo.
Adems, a largo plazo, sabemos que realizar regularmente una actividad fsica
desempea un papel en ayudar a reducir el riesgo de algunos cnceres. La prctica
regular de actividad fsica tambin brinda otros beneficios a la salud.

Cmo se afecta su salud emocional al tener mieloma


mltiple?
En algn momento, es posible que se sienta agobiado con muchas emociones diferentes.
Esto les sucede a muchas personas. Es posible que usted haya pasado por mucho cuando
primero se descubri su cncer a tal punto que slo se poda enfocar cada da en finalizar
con todo su tratamiento. Ahora puede que sienta que se suman a su carga una gran
cantidad de otros asuntos.
Puede que se encuentre pensando sobre la muerte, o acerca del efecto de su cncer sobre
sus familiares y amigos, as como el efecto sobre su vida profesional. Quizs ste sea el
momento para revaluar la relacin con sus seres queridos. Otros asuntos inesperados
tambin pueden causar preocupacin. Por ejemplo, a medida que usted est ms
saludable y acuda menos al mdico, consultar con menos frecuencia a su equipo de
atencin mdica y tendr ms tiempo disponible para usted. Estos cambios pueden causar
ansiedad a algunas personas.
Casi todas las personas que han tenido cncer pueden beneficiarse de recibir algn tipo de
apoyo. Necesita personas a las que pueda acudir para que le brinden fortaleza y consuelo.
El apoyo puede presentarse en diversas formas: familia, amigos, grupos de apoyo,

iglesias o grupos espirituales, comunidades de apoyo en lnea u orientadores individuales.


Lo que es mejor para usted depende de su situacin y personalidad. Algunas personas se
sienten seguras en grupos de apoyo entre pares o en grupos educativos. Otras prefieren
hablar en un entorno informal, como la iglesia. Es posible que algunas personas se
sientan ms a gusto hablando en forma privada con un amigo de confianza o un
consejero. Sea cual fuere su fuente de fortaleza o consuelo, asegrese de tener un lugar a
donde acudir en caso de tener inquietudes.
El cncer puede ser una experiencia muy solitaria. No es necesario ni conveniente que
trate de sobrellevar todo usted solo. Sus amigos y familiares pueden sentirse excluidos si
usted no comparte con ellos su situacin. Deje que tanto ellos como cualquier otra
persona que usted considere puedan ayudarle. Si no sabe quin puede ayudarle, llame a la
Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345 y le pondremos en contacto
con un grupo o recurso de apoyo que podra serle de utilidad.

Si el tratamiento para el mieloma mltiple


deja de surtir efecto
Si el cncer contina creciendo o reaparece despus de cierto tratamiento, es posible que
otro plan de tratamiento s pueda curar el cncer, o por lo menos reducir su tamao lo
suficiente como para ayudarle a vivir ms tiempo y hacerle sentir mejor. Sin embargo,
cuando una persona ha probado muchos tratamientos diferentes y no hay mejora, el
cncer tiende a volverse resistente a todos los tratamientos. Si esto ocurre, es importante
sopesar los posibles beneficios limitados de un nuevo tratamiento y las posibles
desventajas del mismo. Cada persona tiene su propia manera de considerar esto.
Cuando llegue el momento en el que usted ha recibido muchos tratamientos mdicos y ya
nada surte efecto, sta probablemente sea la parte ms difcil de su batalla contra el
cncer. El mdico puede ofrecerle nuevas opciones, pero usted debe tener en cuenta que
llegar el momento en que sea poco probable que el tratamiento mejore su salud o cambie
su pronstico o supervivencia.
Si quiere continuar recibiendo tratamiento lo ms que pueda, es necesario que reflexione
y compare las probabilidades de que el tratamiento sea beneficioso con los posibles
riesgos y efectos secundarios. En muchos casos, su mdico puede calcular la probabilidad
de que el cncer responda al tratamiento que usted est considerando. Por ejemplo, el
mdico puede indicar que administrar ms quimioterapia o radiacin pudiera tener
alrededor de 1% de probabilidad de surtir efecto. Aun as, algunas personas sienten la
tentacin de intentar esto, pero resulta importante pensar al respecto y entender las
razones por las cuales se est eligiendo este plan.
Independientemente de lo que usted decida hacer, lo importante es sentirse lo mejor
posible. Asegrese de solicitar y recibir el tratamiento para cualquier sntoma que pudiese
tener, como nusea o dolor. Este tipo de tratamiento se llama atencin paliativa.
La atencin paliativa ayuda a aliviar sntomas, pero no se espera que cure la enfermedad.
Se puede administrar junto con el tratamiento del cncer, o incluso puede ser el

tratamiento del cncer. La diferencia es el propsito con que se administra el tratamiento.


El propsito principal de la atencin paliativa es mejorar la calidad de su vida, o ayudarle
a sentirse tan bien como usted pueda, tanto tiempo como sea posible. Algunas veces esto
significa que se usarn medicamentos para ayudar a aliviar los sntomas, como el dolor o
la nusea. En ocasiones, sin embargo, los tratamientos usados para controlar sus sntomas
son los mismos que se usan para tratar el cncer. Por ejemplo, podra usarse radiacin
para ayudar a aliviar el dolor en los huesos causado por el cncer que se ha propagado a
los huesos. Por otro lado, la quimioterapia puede usarse para ayudar a reducir el tamao
del tumor y evitar que este bloquee los intestinos. No obstante, esto no es lo mismo que
recibir tratamiento para tratar de curar el cncer.
Es posible que en algn momento se beneficie de un programa de cuidados paliativos
(hospicio). sta es una atencin especial que trata a la persona ms que a la enfermedad,
enfocndose ms en la calidad de vida que en la duracin de la vida. La mayora de las
veces, esta atencin se proporciona en casa. Es posible que el cncer est causando
problemas que requieran atencin, y un programa de cuidados paliativos se enfoca en su
comodidad. Usted debe saber que aunque la atencin de una institucin para el cuidado
de enfermos terminales a menudo significa el final de los tratamientos, como
quimioterapia y radiacin, no significa que usted no pueda recibir tratamiento para los
problemas causados por el cncer u otras afecciones de salud. En un programa de
cuidados paliativos, el enfoque de su atencin est en vivir la vida tan plenamente como
sea posible y que se sienta tan bien como usted pueda en esta etapa difcil. Puede obtener
ms informacin sobre la atencin en un centro de cuidados paliativos en nuestros
documentos Hospice y Cuando el final de la vida se acerca.
Mantener la esperanza tambin es importante. Es posible que su esperanza de cura ya no
sea tan clara, pero an hay esperanza de pasar buenos momentos con familiares y amigos,
momentos llenos de felicidad y de sentido. Una interrupcin en el tratamiento contra el
cncer en este momento le brinda la oportunidad de renfocarse en lo que es ms
importante en su vida. ste es el momento de hacer algunas cosas que usted siempre
dese hacer y dejar de hacer aqullas que ya no desea. Aunque el cncer est fuera de su
control, usted an tiene opciones.

Qu avances hay en la investigacin y el


tratamiento del mieloma mltiple?
Se han estado realizando investigaciones importantes sobre el mieloma mltiple en
muchos hospitales universitarios, centros mdicos y otras instituciones en todo el mundo.
Cada ao, los cientficos averiguan ms acerca de lo que produce la enfermedad y las
formas de mejorar los tratamientos. Actualmente se estn probando muchos
medicamentos nuevos.
Los investigadores han descubierto que los tejidos de apoyo de la mdula sea y las
clulas seas producen factores de crecimiento que aumentan el crecimiento de clulas de
mieloma. A su vez, las clulas de mieloma producen sustancias que causan que las
clulas seas experimenten cambios que debilitan a los huesos. Estos descubrimientos

estn ayudando a los investigadores a desarrollar nuevos medicamentos para bloquear a


estos factores de crecimiento, desacelerar el cncer y reducir la destruccin de los huesos.
Por ejemplo, las clulas que apoyan a la mdula sea (estromales) producen interleucina
6 (IL-6). Debido a que la IL-6 es un potente factor de crecimiento para las clulas del
mieloma mltiple y eventualmente destruye el hueso, una parte de los esfuerzos de
investigacin actuales se centra en crear formas de bloquear la funcin de la IL-6.
Una forma de arsnico, trixido de arsnico, se est usando para tratar cierta clase de
leucemia, y tambin se est probando para tratar mieloma.
Se estn estudiando medicamentos que actan de forma diferente a los que se han estado
usando. Por ejemplo, un medicamento llamado panobinostat es un inhibidor de histona
deacetilasa (HDAC), lo que significa que afecta a las protenas en los cromosomas. El
panobinostat ha mostrado resultados prometedores cuando se utiliza en combinacin con
bortezomib (Velcade) y dexametasona, y ahora est aprobado para su uso junto con estos
medicamentos.
En los ltimos aos, se ha estudiado una prueba llamada perfil de expresin gentica para
usarse en el mieloma mltiple. Esta prueba busca determinar qu genes estn activos en
las clulas cancergenas, y podra indicar si y cuando un paciente con mieloma mltiple
necesitar recibir quimioterapia. Sin embargo, ser necesario trabajar mucho ms con
esta prueba antes de que se pueda utilizar rutinariamente.

Recursos adicionales relacionados con el


mieloma mltiple
Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer
A continuacin presentamos informacin que podra ser de su utilidad. Usted tambin
puede ordenar copias gratis de nuestros documentos si llama a nuestra lnea gratuita, 1800-227-2345, o puede leerlos en nuestro sitio Web www.cancer.org.

Cmo lidiar con el diagnstico y el tratamiento


Health Professionals Associated With Cancer Care
La comunicacin con su mdico
Despus del diagnstico: una gua para pacientes y familiares
Nutricin para la persona durante su tratamiento contra el cncer: una gua para pacientes
y familiares
Cmo enfrentar el cncer en la vida diaria

Inquietudes de los familiares y de las personas encargadas del cuidado


de los pacientes
Cmo hablar con sus familiares y amigos sobre su caso de cncer
Apoyo a los nios cuando un familiar tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico
What It Takes to Be a Caregiver

Seguro mdico y asuntos financieros


Gua financiera para los sobrevivientes del cncer y sus familias: pacientes en tratamiento
Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cncer

Ms informacin sobre los tratamientos del cncer


El cuidado del paciente con cncer en el hogar: una gua para pacientes y familiares
Quimioterapia: una gua para pacientes y familiares
Radioterapia: una gua para pacientes y familiares
Ciruga: una gua para pacientes y familiares
Estudios clnicos: lo que necesita saber
Trasplante de clulas madre (trasplantes de sangre perifrica, mdula sea y sangre del
cordn umbilical)

Tratamiento de los efectos secundarios del cncer


El cuidado del paciente en el hogar: una gua para pacientes y familiares
Distress in People With Cancer
La ansiedad, el miedo y la depresin
Nuseas y vmitos
Control del dolor: una gua para las personas con cncer y sus familias
Pain Diary
Anemia in People With
Cancerhttp://www.cancer.org/redirect/index?friendlyURL=fatigue-in-people-with-cancer
Fatigue in People With Cancer

Libros
Su Sociedad Americana Contra El Cncer tambin cuenta con libros que podran ser de
su ayuda. Llmenos al 1-800-227-2345 o visite nuestra librera en lnea en
cancer.org/bookstore para averiguar los costos o hacer un pedido.

Organizaciones nacionales y sitios en Internet*


Junto con la Sociedad Americana Contra El Cncer, algunas otras fuentes de informacin
y apoyo son:
International Myeloma Foundation
Telfono sin cargo: 1-800-452-2873 (1-800-452-CURE)
Sitio Web: www.myeloma.org
El apoyo incluye una lnea telefnica de ayuda con coordinadores capacitados por
el NCI; literatura extensa sobre el mieloma para pacientes y cuidadores de
pacientes, seminarios interactivos para pacientes y familiares (Patient & Family
Interactive Seminars), una biblioteca en la que se pueden tomar prestados vdeos
que contienen presentaciones sobre el mieloma ofrecidas por expertos en
mieloma, y una red de grupos de apoyo para pacientes de mieloma a escala
mundial.
The Leukemia & Lymphoma Society
Lnea telefnica gratuita: 1-800-955-4572
Sitio Web: www.lls.org
Tiene una variedad de servicios y recursos disponibles en los Estados Unidos y
Canad, incluyendo: un centro de recursos con informacin equipado con
profesionales mdicos disponible va telefnica sin costo, publicaciones gratis
sobre todos los tipos de cncer de la sangre, incluyendo mieloma mltiple, as
como otros temas relacionados, el servicio First Connection que ofrece apoyo va
telefnica de personas que tambin padecen o han superado la enfermedad,
grupos de apoyo para familiares; teleconferencias educacionales y retransmisiones
va Web (su pgina en Internet publica un horario).
Multiple Myeloma Research Foundation (MMRF)
Telfono: 203-229-0464
Sitio Web: www.themmrf.org
Ofrece programacin en Internet, simposio en directo, teleconferencias y
materiales impresos (incluyendo folletos y un boletn trimestral); el sitio Web
tambin provee informacin general sobre mieloma mltiple, un calendario de
eventos de MMRF, e informacin actualizada sobre estudios clnicos sobre
mieloma mltiple a travs del Clinical Trials Monitor.
National Cancer Institute (NCI)
Lnea telefnica gratuita: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER)

TTY: 1-800-332-8615
Sitio Web: www.cancer.gov
Su Servicio de Informacin sobre el Cncer provee una amplia variedad de
informacin actualizada, precisa y gratuita sobre el cncer a los pacientes, sus
familias y al pblico en general; tambin puede ayudar a las personas a encontrar
estudios clnicos en su rea.
National Coalition for Cancer Survivorship (NCCS)
Lnea telefnica gratuita: 1-888-650-9127
Sitio Web: www.canceradvocacy.org
Provee publicaciones sobre muchos temas relacionados con el cncer; tambin
ofrece el Cancer Survival Toolbox (un programa gratis que ensea destrezas que
pueden ayudar a las personas con cncer a lidiar con los retos de la enfermedad).
*La inclusin en esta lista no implica la aprobacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer.

Independientemente de quin sea usted, nosotros le podemos ayudar. Contctenos para


obtener informacin y apoyo. Llmenos al 1-800-227-2345 o vistenos en
www.cancer.org.

Referencias: gua detallada del mieloma


mltiple
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Last Medical Review: 7/31/2014


Last Revised: 3/9/2015
2014 Copyright American Cancer Society