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Please please me
Una de las grandes fortalezas de los
Beatles era que para 1962, el ao en
que sacaron su primer disco, ya eran
artistas acostumbrados a tocar en
pblico, bien versados en soul
norteamericano, gospel, rythm & blues
y rock'n'roll. La mayor parte de lo que
saban lo haban aprendido del modo
ms difcil. Saban cmo se construan
las canciones porque, al no poder
acceder a las partituras, haban tenido
de descifrar las letras y sacar los
cambios de acordes escuchando los discos una y otra vez. Habiendo
tocado rock'n'roll para sus adolescentes adorables en las sesiones a la
hora del almuerzo en el Cavern, y tambin para alemanes borrachos
en Hamburgo, tambin saban cmo excitar, calmar y seducir al
pblico. John y Paul haban estado juntos durante cinco aos; George
haba estado con ellos casi el mismo tiempo. Ringo era un miembro
reciente, ya que haba ingresado como reemplazo de Pete Best en
batera, aunque se conocan desde 1959 y su antiguo puesto con Rory
Storm and the Hurricanes significaba que haban tocado en los mismos
lugares. En esa poca, el material de los Beatles era el tpico de los
grupos beat del momento: las canciones de rock ms conocidas de los
artistas de rock'n'roll ms conocidos. Al tope de la lista estaba Elvis
Presley. Ellos cubran casi 30 de las canciones que Elvis haba grabado,
as como tambin temas de Chuck Berry, Buddy Holly, Carl Perkins,
Gene Vincent, Fats Domino, Jerry Lee Lewis, Larry Williams, Ray
Charles, the Coasters, Arthur Alexander, Little Richard y los Everly
Brothers. Estudiar la msica de estos artistas ense a John y Paul lo
bsico de la composicin. Cuando ellos se reunan en lo de Paul a
escribir su propio material, era cosa de re-ensamblar los acordes y las
palabras que les eran familiares para hacer algo que fuera
distintivamente de ellos. As es como un riff de bajo de un tema de
Chuck Berry se incorpor a "I saw her standing there", y explica cmo
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el sonido de la voz de Roy Orbison se convirti en la inspiracin detrs


de "Please please me", el primer simple N 1 de los Beatles. A veces
sus canciones trataban sobre incidentes tomados de sus propias vidas
pero a menudo las letras, como los acordes, eran "tomados prestados"
de lo que haba pasado anteriormente. En esta etapa, las palabras
eran importantes para crear sonidos e impresiones, ms que para
transmitir un mensaje. La mayor parte de su lbum debut fue grabado
en una sola sesin el 11 de febrero de 1963. Se lanz el 22 de marzo
de 1963 y alcanz el tope de los rnkings britnicos. En EE.UU. se
titul "Introducing The Beatles" y editado por el poco conocido sello
Vee Jay. La versin norteamericana no incluy "Please please me" ni
"Ask me Why", y no alcanz a integrar los charts.

I saw her standing there (La vi parada ah)

La idea original del productor George Martin haba sido grabar un show
de los Beatles en el Cavern Club en Liverpool, pero eventualmente se
decidi que el grupo tocara sus temas en estudio como si estuvieran
hacindolo en vivo y cortar el lbum en un da. Esto se hizo el 11 de
febrero de 1963, cuando en una sesin de 15 horas los Beatles
grabaron 10 pistas nuevas que fueron agregadas a los dos lados de
sus primeros dos discos simples, y los lanzaron como "Please please
me". "I saw her standing there" era el tema perfecto con el cual abrir
el primer lbum de los Beatles porque situaba a la banda en un
contexto de frentico saln de baile, lleno de adoradoras adolescentes.
Decidieron mantener la introduccin de "1-2-3-4!" ya que agregaba el
feeling de "grupo beat de Liverpool" capturado en medio de su
actuacin en vivo. Originalmente titulado "Seventeen, I saw her
standing there", la cancin cuenta la simple historia de un chico que ve
a una chica bailando en el baile local y, luego de pensar que "su look
estaba ms all de cualquier comparacin", se decide no bailar con
otra a partir de ese da. Hay una mezcla maravillosa de juvenil
arrogancia e inseguridad mientras se desarrolla la historia, ya que no
hay pistas de que el chico haya considerado la posibilidad de rechazo,
y en esa inolvidable rima tpica de grupo beat, se nos dice que "as he
crossed the room", his heart "went boom" (mientras cruzaba la pista,
el corazn le haca boom). Paul comenz a componer este tema una
noche en 1961 mientras iba manejando a su casa en Allerton,
Liverpool. Le gust la idea de escribir sobre un chica de 17 aos
porque era consciente de la necesidad de tener canciones con las que
el pblico del grupo (mayormente femenino y adolescente) se
identificara. "No pens mucho mientras me lo cantaba para m mismo",
dijo cuatro aos ms tarde." Originalmente las primeras dos lneas
eran 'She was just seventeen, never been a beauty queen' [Tena
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noms 17, nunca haba sido una reina de belleza]. En ese momento
me sonaba como una rima buena, pero cuando se la toqu a John al
da siguiente, me di cuenta de que no serva y John coincidi. Entonces
los dos nos sentamos y tratamos de que se nos ocurriera otra cosa que
rimara con "seventeen" y que significara algo." Al rato, a John se le
ocurri 'You know what I mean' [vos me entends], que como Paul
reconoci, puede ser visto tanto como un relleno como una indirecta
de tipo sexual. Tambin era una frase muy liverpuliana que evitaba los
americanismos que viciaban la mayora de los rock'n'rolls de ese
tiempo. Los dos chicos completaron la meloda en sus guitarras
acsticas y escribieron la letra en un libro de ejercicios del Liverpool
Institute. Paul explic ms tarde en una entrevista para la revista Beat
Instrumental que el riff del bajo fue tomado de la cancin de Chuck
Berry "I'm talking about you" (1961): "Toqu exactamente las mismas
notas que l y encajaban perfecto en nuestro tema", confes. "Incluso
ahora, cuando cuento esto casi nadie me cree. Por lo tanto, sostengo
que un riff de bajo no tiene por qu ser original". En diciembre de
1961, Paul empez a salir con Iris Caldwell, la hermana del cantante
beat Rory Storm (tambin de Liverpool), en cuya banda 'the
Hurricanes' tocaba Ringo Starr como baterista (Ringo ingres en los
Beatles en agosto de 1962). Iris tena slo 17 aos en la poca en que
Paul la vio bailando el twisten el Tower Ballroom the New Brighton (a
25 minutos de Liverpool). Ella era una avezada bailarina y Paul
aparentemente estaba impresionado por sus piernas, que lucan
medias red, y el hecho de que ella ya estaba trabajando
profesionalmente en el show business. Paul comenz a frecuentar la
casa de los Caldwell situada en 54 Broad Green Road, Liverpool 15,
que se conoca entre los grupos beat de Liverpool como Hurricaneville
(Villa Huracn, ya que el nombre del grupo, traducido, sera: 'Rory
Tormenta y los Huracanes'). Se hizo amigo de la madre de Iris, Violet,
y cada dos por tres caa con John para sentarse a escribir canciones.
"Paul y yo salimos un par de aos", coment Iris. "Nunca fue
demasiado serio. Nunca pretendimos que hubiera fidelidad entre
nosotros. Yo sala con un montn de gente. Yo trabajaba en diferentes
teatros lejos de Liverpool en esa poca pero cuando regresaba sala
con l. Nunca hubo promesas de nada ni declaraciones de amor".
Segn Iris, la intencin de Paul era darle a su hermano Rory Storm el
tema "I saw her standing there" para que la tocara su grupo. "Paul
pens que iba a ser un buen tema para l pero no se manej de esa
forma. Brian Epstein no quiso que lo tuviera Rory". Ciertamente, para
1962 "I saw her standing there" era parte del show de los Beatles, una
de los primeros temas Lennon-McCartney en colarse entre los de
Buddy Holly y Little Richard. La primera versin cover que se hiciera de
este tema fue del cantante de rock'n'roll britnico Duffy Power en
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1963. En EE.UU. estuvo del otro lado del simple "I want to hold your
hand", que se lanz en enero de 1964 y fue el primero en alcanzar el
nmero 1. Fue tambin uno de los cinco temas que tocaron en el
famoso Show de Ed Sullivan el 9 de febrero de 1964, que fue visto por
70 millones de personas, la mayor audiencia para un programa de TV
jams lograda para ese entonces. En noviembre de 1974, John toc
este tema junto con Elton John en el Madison Square Garden.

Misery (Desdicha)

[N.T.: Cuando en castellano decimos "miseria", pensamos


inmediatamente en 'pobreza'. Esta no es la idea del tema, sino que
toma la acepcin de desdicha, infelicidad, afliccin.]
Para enero de 1963, con "Love Me Do" como un hit en el Top 20
britnico en el bolsillo, la confianza en s mismos de Lennon y
McCartney como dupla compositiva haba crecido, pero cuando se
hicieron los planes para grabar su primer LP se encontraron bajo la
presin de tener que escribir nuevos temas para el lbum. Aunque no
todos los temas iban a ser composiciones propias (haban ya elegido
material de compositores estadounidenses para completar casi la mitad
del disco) estaban decididos a estampar su propia impronta en la
grabacin y no convertirse en otro grupete britnico que viviera
haciendo covers. Para esa poca, esta era una movida osada.
Tradicionalmente las bandas britnicas no grababan sus propios temas
sino que, copiando el sonido estadounidense, cubran temas que
parecan prometedores en los EE.UU. antes de que fueran editados en
Gran Bretaa. Cliff Richard, la estrella pop "top" del Reino Unido
cuando los Beatles empezaron a grabar, haba roto el molde en parte
grabando canciones de Ian Samwell, un ex -miembro de su banda,
pero nadie en el Reino Unido haba tenido xito grabando rock'n'roll
genuinamente britnico. Fue contra este trasfondo que Paul y John
comenzaron a agrupar sus cinco canciones propias para su lbum
debut "Please please me". Fue en el backstage de un recital que dieron
el 26 de enero de 1963 en el King's Hall en Glebe Street (Stoke-onTrent) donde ellos comenzaron a escribir "Misery", con John como
contribuyente principal. As como Paul era irreprimiblemente positivo y
optimista con respecto a bailar con la chica de "I saw her standing
there", John arranc su carrera como artista discogrfico quejndose
de una chica que lo haba dejado y por eso se haba quedado solo. "El
mundo me trata mal" es la portentosa primera frase de la cancin.
"Allan Clarke y Graham Nach de los Hollies ayudaron en ese tema",
recuerda Tony Bramwell, entonces empleado de Brian Epstein. "John y
Paul estaban desesperados por terminarla y se quedaron trabados en
una de las frases, as que Allan y Graham comenzaron a tirar
sugerencias. Los chicos la queran finalizar para drsela a Helen
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Shapiro". En das hicieron la cinta y se la mandaron a Norrie Paramor


del sello Columbia (perteneciente a EMI) para que la considerara para
Shapiro, que segn saban iba a grabar en Nashville dentro de poco.
En verdad, Paul le dijo a Alan Smith, el editor de New Musical Express,
que era una cancin para hacerle un cover. "La llamamos 'Misery' pero
no es tan lenta como suena. Se va moviendo a un paso bastante
estable y creemos que Helen Shapiro va a hacer un muy buen trabajo
de ella." Con nada ms que 16 aos de edad, Helen haba estado
pegndola con hits en el Top 10 britnico desde comienzos de 1961, y
los Beatles estaban por debutar en el circuito de teatros como uno de
los 7 grupos soporte que acompaaban a Helen en su tour de 14
fechas en febrero. Sera slo en los ltimos shows, cuando "Please
please me" causaba ya sensacin, que los Beatles subieron de
categora aunque eso signific slo cerrar la primera mitad del
espectculo. Las "giras en paquete" todava formaban parte de la
escena del entretenimiento britnico en esos das, y eran una especie
de resabio de los espectculos de variedades en los cuales un cantante
segua a un mago y el mago a un malabarista. Para esta gira, los
Beatles tuvieron la oportunidad de hacer cuatro temas y eran un
nmero "sandwich" entre actuaciones de cmicos. "Me llevaba brbaro
con ellos", recuerda Helen. "Y John era como un hermano para m,
muy protector. El y Paul de veras me ofrecieron 'Misery' primero a m,
a travs de Norrie, pero yo no lo supe hasta que me los encontr el
primer da de la gira [el 2 de febrero en Bradford, Yorkshire].
Aparentemente l la haba rechazado sin que siquiera yo la hubiera
escuchado." La oferta fue aceptada por otro artista de la misma gira,
Kenny Lynch, un cantante negro britnico, cuyo mayor xito haba sido
un cover de los Drifters ("Up the Roof") que haba llegado al Top 10.
"Misery" no fue un hit para l pero le dio la distincin de haber sido el
primer no-beatle en grabar un tema de Lennon-McCartney.

Ask Me Why (Preguntame por qu)

Probablemente escrita en 1962 con John como autor principal, "Ask


me Why" era una cancin romntica "peso liviano" estrenada en el
Cavern Club ese ao, y mostrada por el programa "Teenager's Turn"
de la BBC Radio el 11 de junio de 1962. Fue uno de los cuatro temas
que llevaron a su primera sesin de grabacin el 6 de junio de 1962 a
los estudios de EMI en Abbey Road, pero George Martin no pens que
tuviera la fuerza suficiente como ser su disco simple debut. Re-grabada
en febrero de 1963, fue lanzada en Gran Bretaa como lado B de
"Please please me".

Please please me (Por favor, complceme)


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"Please please me" era una de esas cancioncitas pop que suenan
completamente inocentes pero con un poderoso mensaje entre lneas.
Algunos crticos la han visto como un ruego por la igualdad de placer
sexual. Robert Christau, editor de la revista neoyorquina "Village
Voice", ha ido ms all diciendo que la cancin trataba veladamente de
sexo oral. Iris Caldwell recuerda a Paul yendo un da a su casa y
leyndole la letra de un tema recin terminado. "El sola agarrar la
guitarra de mi hermano y tocar, pero esa noche ni siquiera se molest.
Ley la letra y listo. Para m, no tena sentido y era completamente
horrible". Los orgenes de la cancin fueron ciertamente inocuos, ya
que el coro fue sugerido por una cancin de Bing Crosby de 1932
titulada "Please", compuesta por Leo Robin y Ralph Rainger y
comienza jugando con los homfonos "pleas" (plegarias, ruegos) y
"please" (por favor): "Oh please, lend your little ear to my pleas. Lend
a ray of cheer to my pleas. Tell me that you love me too". (Oh, por
favor, prest oidos a mis plegarias. Prest un rayo de aliento a mis
ruegos. Decime que me ams tambin). Ms tarde, John recordaba
que su madre, Julia, sola cantrsela cuando l era chiquito, y a l
siempre le haba fascinado el uso dual del sonido "please". Cuando
John escribi esta cancin, en su cuarto (que daba a la calle de la casa
ubicada en el 251 de Menlove Avenue en Liverpool) ("Recuerdo el da
y el bordado rosa de la cama"), l imagin a Roy Orbison cantndola
porque justamente haba estado escuchando su exitoso single "Only
the lonely". Es fcil imaginar a Orbison cantando una versin ralentada
de "Please please me". Con su complexin plida y fofa y sus anteojos
oscuros, Orbison puede haber parecido una rara estrella del pop, pero
era un cantante brillante en estilo soul y compona sus propios temas.
Era alguien con quien John en particular poda identificarse porque sus
canciones exploraban sentimientos oscuros de prdida y soledad. A los
meses de ser lanzado "Please please me" como single y habiendo
alcanzado el N 2 en los charts britnicos, los Beatles fueron elegidos
como grupo soporte de Orbison en una gira de tres semanas por Gran
Bretaa. "Nunca hablamos sobre composicin de temas en esa gira",
record Orbison aos despus. "Lo que ellos estaban interesados en
saber en ese momento era qu pensaba yo de cmo les ira en EE.UU.
Les dije que hicieran que la gente supiera que ellos eran britnicos y
que salieran en algn lugar tipo el Ed Sullivan Show. Si hacan eso, les
dije que podran ser tan grandes en EE.UU. como lo eran en el Reino
Unido. Dije eso en un artculo del New Musical Express publicado
durante la gira. Cre que era importante que hicieran que la gente
supiera que eran britnicos porque en EE.UU. no se saba mucho ms
de Gran Bretaa que el escndalo Profumo y el misil Blue Streak". Sus
palabras exactas, grabadas en mayo de 1963, fueron: "Los Beatles
podran ser tranquilamente tops en EE.UU. Estos chicos tienen
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suficiente originalidad como para arrasar con nuestros charts con el


mismo efecto que lo han hecho aqu, pero se va a necesitar un manejo
cuidadoso. Tienen algo que es completamente nuevo an para
nosotros los norteamericanos y aunque ha habido un influjo de grupos
exitosos all creo honestamente que podran llegar a la cima de los
rankings... Es un cambio ver nuevas estrellas que no sean versiones
aguadas de Elvis Presley. Este parece ser un sonido que han hecho
famoso ellos mismos y realmente pienso que es lo ms grande que
hay. Aunque ustedes lo conocen como 'msica del Merseyside' estoy
seguro de que va a ser aclamado como el nuevo sonido britnico en
los EE.UU." Orbison no descubri que John haba escrito "Please please
me" como una emulacin a su estilo hasta que el productor George
Martin se lo mencion en junio de 1987 en un festejo en Abbey Road
por el 20 aniversario del lanzamiento de Sgt. Pepper's Lonely Hearts
Club Band. "Me dijo que sonaba tanto como yo que tenan que
cambiarlo un poquito", coment Orbison. "Fue algo bueno de
averiguar". En marzo de 1963 John haba revelado que ellos haban
querido poner a "Please please me" como lado B de su segundo
simple hasta que George Martin se quej de esta similitud. "El pensaba
que el arreglo era melindroso, as que tratamos de simplificarlo", dijo
John. "En las semanas siguientes [a la sesin de Love Me Do] nos
dedicamos a ella una y otra vez. Le cambiamos un poco el tempo. Le
alteramos ligeramente la letra y tuvimos la idea de incluir la armnica
como habamos hecho con 'Love Me Do'. Para cuando la grabamos
estbamos tan contentos con cmo haba quedado que no veamos la
hora de lanzarla". El gusto de los Beatles por Orbison iba a sobrevivir a
los aos '60. John describi su ltimo single "Starting Over" como un
"Elvis Orbison" y en 1988 George Harrison se unin a Orbison, Bob
Dylan, Tom Petty y Jeff Lynne para grabar el lbum "Travelling
Wilburys", aclamado por la crtica.

Love Me Do (Amame)

En Gran Bretaa, 'Love Me Do' fue el primer xito de los Beatles y,


como la imagen del grupo, era todo muy raro para una generacin que
haba pasado los ltimos dos o tres aos escuchando un pop bastante
inspido tocado por hombres de pelo corto y grandes sonrisas forzadas.
Una de las primeras canciones escritas por Paul, la letra de "Love Me
Do" era ms bsica imposible: la mayora de las palabras consistan en
una sola slaba y "love" repitindose 21 veces. "Te amo por siempre as
que por favor amame" era todo el mensaje. Lo que lo desviaba de las
canciones romnticas adolescentes de la poca era ese toque gospelblues al cantar, que era potenciado por la armnica y el cierre que
sonaba levemente como un lamento, que armonizaba. (El gusto de
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John por el gospel se confirm cuando l coloc en la lista de sus


preferencias musicales al "R&B y gospel" en la revista New Musical
Express del 15 de febrero de 1963). Durante 1962, la estrella
norteamericana Bruce Channel haba gozado de un hit britnico con
"Hey Baby" en el cual apareca un solo de armnica del msico de
sesin de Nashville, Delbert McClinton. John estaba impresionado por
eso y cuando conoci a McClinton en junio del '62 en el Tower
Ballroom de New Brighton, donde los Beatles estaban tocando como
soportes para Channel, le pregunt cmo la tocaba. "John estaba muy
interesado en la armnica y, cuando seguimos tocando un par de
fechas con los Beatles, l y yo andbamos mucho juntos", dice
McClinton. "Quera que le mostrara lo que pudiera. Quera saber cmo
tocar. Antes de que se terminara la gira l ya tena su armnica lista
en el bolsillo". Slo tres meses despus los Beatles grabaron "Love Me
Do", en el cual John incluy un distintivo break de armnica. John
continu tocando armnica en los dos singles siguientes, "Please
please me" y "From Me To You", y en otros seis temas incluyendo
"Little Child" (With The Beatles) y "I Should Have Known Better" (A
Hard Day's Night). La ltima vez que la utiliz en un disco fue en "I'm
a loser" (Beatles for Sale), grabada en agosto de 1964. Para esa poca
se haba convertido, segn l, en un truquito de los Beatles. "Love Me
Do" estaba incluido en el primer EP (extended play, un disco de cuatro
canciones) que contena en su tapa notas escritas por Tony Barrow, un
periodista de Lancashire que trabajaba en ese entonces como agente
de prensa de los Beatles. Los comentarios de Barrow sobre los cuatro
temas ""From Me To You", "Thank you, Girl", "Please, please me" y
"Love Me Do") eran llamativamente premonitorios: "Los cuatro temas
de este EP han sido seleccionados del Cancionero de Lennon y
McCartney. Si esa descripcin suena un tanto pomposa tal vez
permtanme sugerirles conservar esta tapa diez aos, exhumarla de su
coleccin en algn momento de 1973 y escribirme una carta muy
descorts si la gente del pop de los setenta no estn hablando al
menos de dos de estos ttulos como los 'primeros ejemplos de los
standards beats modernos sacados del Cancionero de Lennon y
McCartney'" En 1967, cuando se crea que cada tema de los Beatles
estaba empapada de significado y haban sido elevadas a la categora
de "voceros de una generacin", Paul le coment a Alan Aldridge en
una entrevista para el Observer: "'Love Me Do' fue nuestra cancin
ms filosfica... para que sea simple y verdadera, significa que es
increblemente sencilla".

PS. I love you (PD. Te amo)

Escrita en 1961, "PS. I love you" fue otra de las primeras canciones de
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Paul que los Beatles consideraron para grabar como su primer single.
En Gran Bretaa fue el lado B de "Love Me Do", mientras que en
EE.UU., casi dos aos despus, fue un simple por ella misma y lleg al
Top 10. Se haba convertido en una especie de rutina para los grupos
beat britnicos ir a tocar en night clubs alemanes donde haba gran
demanda de la nueva msica norteamericana pero con pocos msicos
que la pudieran ejecutar. En abril de 1961, los Beatles (John, Paul,
George, Pete Best y Stuart Sutcliffe) comenzaron una agotadora
residencia de 13 semanas en el Top Ten Club de Hamburgo, Alemania,
tocando ms de cinco horas por noche, siete das a la semana. Fue la
mejor prctica que pudieron haber tenido. El ver tocar continuamente
a otros artistas tambin les ense cmo se construan las canciones y
la presin de entretener al pblico les ense qu funcionaba y qu
no. La noviecita de Paul en ese momento era Dorothy "Dot" Rhone,
una encantadora adolescente liverpuliana que trabajaba en una
farmacia y viva con sus padres. Era una chica tmida pero dulce con
quien Paul haba salido durante un tiempo y que era una visita regular
en su casa en Liverpool. "Ella estaba muy enamorada de Paul",
recuerda su amiga Sandra Hedges. "El a su vez la resguardaba
celosamente llevndola con el grupo mientras tocaban". Dot se hizo
amiga de Cynthia Powell, la novia de John de la escuela de arte, y
durante el feriado de Semana Santa las dos chicas decidieron ir a
visitar a sus novios en Alemania. Cynthia se qued con Astrid Kirchner,
la novia de Stuart Sutcliffe, y Dot con Paul en una casa-barco. Despus
de que Dot regres a Liverpool, Paul le escribi una cancin en la cual
le declaraba su amor y le recordaba que volvera a casa pronto. Escrita
en forma de carta, "PS. I love you" fue la precursora de otras
canciones tipo carta de Paul: "Paperback Writer" y "When I'm 64". La
relacin de Paul con Dot se retom cuando l volvi de Hamburgo pero
termin en el verano de 1962 justo cuando los Beatles empezaron a
grabar. En esa poca, ella estaba compartiendo departamento con
Cynthia Powell en 93 Garmoyle Road, Liverpool, cerca de Penny Lane.
Paul lleg tarde una noche y le dio la noticia a Dot. Cynthia recuerda
cmo Dot rompi en llanto. "Pobrecita, Dot... indefensa", escribi
Cynthia en su libro 'A Twist of Lennon' "No era capaz de matar una
mosca pero estaba tan herida que ni siquiera poda decirme qu le
haba pasado por sus convulsiones y ataques de llanto incontrolable.
Cuando la vi as, no hizo falta que me dijera nada. Slo una cosa
podra hacerle eso: que Paul la dejara... El era demasiado joven para
sentar cabeza. Quera desesperadamente ser libre y supongo que l
dej a Dot de una manera muy suave, dadas las circunstancias".

Do you want to know a secret? (Quers saber


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un secreto?)

Ms o menos para la misma poca en que Paul termin con Dot


Rhone, Cynthia descubri que estaba embarazada. El 23 de agosto de
1962 hicieron lo convencional casndose en el Registro Civil de Mount
Pleasant, Liverpool. El padrino de esta pequea celebracin a la que
asistieron Paul, George y un puado de parientes y amigos, fue el
representante Brian Epstein, que ofreci a los recin casados la
intimidad de un departamento en planta baja que l alquilaba en 36
Faulkner Street para comenzar su vida de casados. Esta no era la
residencia principal de Epstein sino un lugar en el centro que l
mantena para sus discretas relaciones homosexuales. Cynthia
recuerda su estupefaccin ante el inesperado regalo de bodas ya que
no haban pensado demasiado a dnde iba a ir a vivir y no haba
tiempo en la apretada agenda de los Beatles para una luna de miel.
"Fue el primer departamento que tuve que no tuviera que compartir
con otros 14 estudiantes de arte", admiti ms tarde John. Fue
mientras viva aqu que John escribi "Do you want to know a secret?".
El secreto en cuestin era que se haba dado cuenta de que estaba
realmente enamorado. Como con "Please please me", tuvo su gnesis
en una cancin su madre le sola cantar, que a su vez haba sacado de
la pelcula de Disney "Blancanieves y los siete enanitos" de 1937. En
una de las primeras escenas del film, Blancanieves est trabajando
como ayudante en la cocina y, parada al lado del aljibe del castillo,
comienza a cantar a las palomas: "Do you want to know a secret? Do
you promise not to tell? We're standing by a Wishing Well" ('Quieren
conocer un secreto? Prometen no decirlo? Estamos paradas junto al
pozo de los deseos') ("I'm wishing", letra y msica de Larry Morey y
Frank Churchill). En una entrevista con la revista Musician, George
Harrison revelara ms adelante que la inspiracin musical para esta
cancin vena de "I really love you", un hit de 1961 del grupo The
Stereos. John hizo un demo de "Do you want to know a secret?" con
guitarra acstica mientras estaba sentado en un cuarto de bao
(hecho evidente a juzgar por el sonido del botn del bao al final del
tema). Se le ofreci el tema a otro de los artistas de Epstein, Billy J.
Kramer, quien llev consigo la cancin a Alemania como parte de su
repertorio. El nombre real de Kramer era Billy Ashton, y fue el tercer
artista en firmar contrato con Epstein siguiendo a Gerry and the
Pacemakers (Gerry y los Marcapasos). Epstein luego adquiri a los
Fourmost, los Big Three, Tommy Quickly y Cilla Black, todos ellos de
Liverpool. Kramer volvi de Alemania convencido de que "Do you want
to know a secret?" no era un tema que moviera a las masas pero a
EMI le gust lo suficiente como para ofrecerle un contrato de
grabacin luego de escuchar una cinta de prueba. Lleg al nmero 2
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en Gran Bretaa en el verano de 1963 - la primera vez que un tema de


Lennon-McCartney ejecutado por otro artista alcanzara el Hit Parade.
Aunque John lo haba escrito con su propia voz en mente, cuando los
Beatles lo grabaron el tema le fue ofrecido a George. "Pens que sera
un buen medio para l porque slo tena tres notas y l no era el
mejor cantante del mundo", dijo John.

There's a place (Hay un lugar)

As como "Misery" indicaba los sentimientos de aislamiento y rechazo


que se convertiran en una gran preocupacin en la obra de John,
"There's a place" nos introduce en lo que iba a convertirse en un tema
recurrente: el encontrar comodidad en sus pensamientos, sueos y
recuerdos. En "There's a place", John maneja el pesar de su vida
refugindose en la seguridad de sus pensamientos internos y, en una
manera ms sofisticada, esto es lo que caracterizara canciones ms
tardas como "Strawberry Fields Forever", "Girl", "In my Life", "Rain",
"I'm Only sleeping", "Tomorrow Never Knows" y tantas otras. "La cosa
tpica de Lennon", comentara sobre 'There's a place'. "Est todo en tu
mente". "Era una combinacin de introversin y extroversin", dice
Thelma McGough, quien como Thelma Pickles sala con John cuando
ambos estaban en la escuela de arte de Liverpool. "El pareca muy
extrovertido pero era pura cscara. En realidad era muy profundo pero
lo mantena bien escondido hasta que estabas solo con l".
Musicalmente John admiti que "There's a place" era su intento de
hacer algo "Motown, algo negro", refirindose al nuevo sonido que
emerga de Detroit en el sello independiente de Berry Gordy. Los xitos
Motown eran mayormente escritos por compositores "en serie" y
ejecutados por grupos entrenados en la misma escuela de la compaa
grabadora - era msica bailable llevada por creativas lneas de bajo,
salpicadas por un poco de gospel, tambores y armonas vocales. Entre
los grupos favoritos de los Beatles se encontraban Barrett Strong, the
Miracles (con Smokey Robinson), las Marvelettes, Marvin Gaye y el
"pequeo" Stevie Wonder. De hecho los Beatles iban a jugar un rol
crucial en popularizar el sello Motown, inicialmente grabando temas
Motown como "Please Mr Postman", "You've really got a hold on me" y
"Money", y luego mencionando los nombres de artistas de la
grabadora en entrevistas. Al explicar el xito de su sello a la revista
Record World en 1964, Berry Gordy seal: "Ayud que los Beatles
grabaran varias canciones nuestras. Los conoc y descubr que eran
grandes admiradores de Motown y haban estado estudiando esta
msica, y continuaron hasta convertirse en unos de los ms grandes
compositores de la historia. Estbamos absolutamente
deleitados".
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With the Beatles


Los Beatles tuvieron cinco aos para
preparar su primer lbum y cinco meses
para el segundo. Luego de aos de
encontrarse en casa de Paul, con horas de
tiempo libre en sus manos, ahora estaban
obligados a escribir en sus habitaciones
de hotel, en micros y en camarines: en
cualquier lugar en donde pudieran tener
un momento de paz. Esas presiones
puede hacer que algunos compositores se
"congelen", pero en cambio resultaron ser
un estmulo positivo para John y Paul que,
a medida que pasaba el tiempo, desarrollaron la habilidad de
componer hits a pedido. John y Paul parecan tener un sentido innato
para saber lo que quera escuchar el pblico. En la creencia de que era
importante que cada chica del pblico sentirse que le estaban
cantando personalmente a ella, muchas de sus canciones tenan la
palabra "you" (vos) en su ttulo, por ejemplo "From me to you",
"Thank you, girl" y "I'll get you". Sin embargo, si en los primeros das
ellos podan componer para una audiencia que podan ver y para gente
que conocan casi por su nombre, todo cambi una vez que alcanzaron
el xito. De pronto, la polica tena que idear formas ingeniosas de
camuflarlos para entrar y salir de los lugares donde tocaban, y se
estaban haciendo famosos en pases que nunca haban visitado. Sin
embargo, en el pico de la beatlemana, perseguidos por multitudes de
fans gritando y dando alaridos, an se las arreglaban para componer
un xito atrs del otro. "I want to hold your hand", por ejemplo, fue
escrito teniendo en mente el mercado estadounidense, y los propuls
al tope de los charts de Billboard, convirtindolos en los primeros
artistas britnicos en realmente conquistar los EE.UU. En verdad, sus
constantes viajes internacionales y el mudarse a Londres fue
beneficioso para sus composiciones ya que los expuso a una mayor
variedad de influencias. Cada uno que encontraban pareca querer
mostrarles algo nuevo. A travs de su relacin con la actriz Jane Asher,
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Paul se familiariz con los musicales, el teatro y la msica clsica.


Mientras tanto, John estaba en su departamento de Kensington
escuchando discos importados de artistas negros como los Miracles, las
Shirelles y las Marvelettes. With the Beatles, su segundo lbum, fue
una grabacin ms cuidada que la del primero, y sus sesiones se
llevaron a cabo dentro de un perodo de tres meses. Lleg al N 1 en
Gran Bretaa a poco de ser lanzado en noviembre de 1963 y se
convirti en el primer lbum pop en pasar la venta del milln de
copias. Una versin de With The Beatles, titulada Meet The Beatles,
fue lanzada en los EE.UU. en enero de 1964 y tambin lleg al N 1.

From me to you (De m para vos)

"From me to you", el tercer single de los Beatles, fue escrito el 28 de


febrero de 1963 mientras viajaban en micro desde York a Shrewsbury
en la gira con Helen Shapiro. Helen no recuerda verlos escribirla, pero
s tocarla cuando llegaron a Shrewsbury a la tarde mientras se
preparaban para su recital de la noche en el Granada Cinema. "Me
pidieron de ir a escuchar dos temas nuevos que tenan. Paul se sent
al piano y John se par junto a m y cantaron "From me to you" y
"Thank you, girl". Dijeron que ms o menos saban cul era su
preferida pero no haban decidido totalmente, as que queran que les
dijera cul sera mejor como para el lado A. Pas que les dije que me
gustaba ms 'From me to you' y dijeron 'Buensimo! sa es la que
nosotros pensbamos'". Los Beatles tocaron en el Odeon Cinema en
Southport, Lancashire al da siguiente, que fue lo ms cerca que
llegaron con la gira a Liverpool. All tuvieron oportunidad de tocar su
nuevo tema al padre de Paul para obtener su opinin. Saban que las
letras eran lo suficientemente simples pero estaban preocupados de
que la msica fuera un poco complicada y que "no pegara con las
fans". Fue el padre de Paul el que los convenci de que era una "linda
tonadita". El ttulo fue sugerido por la columna del semanario pop New
Musical Express, "From You to Us". Paul y John estaban leyendo el
nmero del 22 de febrero, que publicaba las fechas de su gira en la
tapa y notas sobre Cliff Richard, Billy Fury y Elvis Presley adentro.
Empezaron a "hablar de una de las cartas en la columna", como John
revel en mayo del '63, cuando le preguntaron sobre los orgenes del
tema. Slo haba dos cartas y es dfcil adivinar cul puede haber
provocado el comentario. Una carta se quejaba de la "risa manaca" en
dos discos de baile limbo editados recientemente, y la otra se
regocijaba de que a Cliff Richards le estaba yendo mejor en el rnking
que a Elvis Presley. Quizs fue esta ltima carta la que desencaden la
propia ambicin de los Beatles. Aparentemente Paul y John
comenzaron el tema intercalando frases, siendo uno de los pocos
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temas de los Beatles que construyeron juntos desde cero. El gancho


de la cancin era el uso del "uuuuuhhh" agudo, inspirado en la
grabacin de "Twist and Shout" de los Isley Brothers. Cuando Kenny
Lynch los escuch cantando esto en el micro, les dijo "No pueden
hacer eso. Suenan como un ramillete de hadas", a lo que respondieron
"Est bien, a los chicos les va a gustar". En abril de 1963 John
coment: "Estbamos jorobando con la guitarra durante un buen rato.
Despus empez a salir una buena meloda, y comenzamos a
trabajarla ms. Antes de que se terminara el viaje ya habamos
completado la letra, todo. Estbamos tan contentos". Un ao despus,
nuevamente hablando sobre cmo haba sido escrita la cancin, John
dijo: "Paul y yo tiramos algunas ideas y se nos ocurri lo que
pensamos era una meloda adecuada. La letra no era tan difcil,
especialmente porque habamos decidido no hacer nada que fuera
complicado. Supongo que es la razn para que siempre metiramos
"you" y "me" en los ttulos de las canciones. Es la clase de cosa que
hace que el pblico se identifique con la cancin. Creemos que esto es
muy importante. A los fans les gusta sentir que son parte de lo que
hacen los artistas." De escribirla a grabarla tardaron cinco das aunque,
como John recuerda, "Casi no la grabamos porque pensamos que era
muy blusera al principio, pero la concluimos y George Martin la haba
mejorado con la armnica, estaba bien". En abril de 1963 "From me to
you" se convirti en el segundo xito en llegar al N 1 pero, editado
por el sello Vee Jay en EE.UU. , ni siquiera entr en el Top 40

Thank You, Girl (Gracias, Nena)

Aunque John y Paul compusieron ms de 100 canciones juntos entre el


verano de 1957 y el verano de 1962, slo una en diez lleg a un disco.
Ahora que ellos eran estrellas, no podan darse el lujo de ponerse a
jorobar, ya que desde ese momento todo lo que escribieran deba ser
potencialmente un hit. Entre 1963 y 1965 lanzaron al menos tres
singles por ao y dos lbumes, una produccin increble para un grupo
que estaba, adems, constantemente en gira, filmando pelculas, en
contacto permanente con la prensa y componiendo la mayor parte de
su nuevo material. Para la poca en que los Beatles ingresaron en la
industria, la msica pop era bastante trillada y anticuada, y se basaba
en, digamos, una frmula. Los lados B de los simples solan ser
canciones de descarte, muchas veces compuesta por el productor bajo
un seudnimo para poder cobrar las regalas, y los lbumes contenan
uno o dos hits recientes y despus les metan un montn de material
de relleno. Los Beatles cambiaron este panorama por completo. De
pronto, cada tema contaba. Cada uno de sus simples tena un lado B
tan bueno como el lado A y cada lbum estaba rebosante de
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potenciales singles. Raramente sus singles aparecan en los discos.


Thank You, Girl, originalmente titulado Thank You Little Girl, fue
escrito siguiendo a Please please me, con From Me To You
compuesto como su lado B. Al final, fue From Me To You el que
obviamente son como single, as que dieron vuelta el disco. En
aqulla poca, John pareca estar bastante orgulloso de este tema,
pero en 1971 la minimiz como una cancioncita estpida que
sacamos y, en 1980, como uno de nuestros esfuerzos por escribir un
single que no funcion.

She loves you (Ella te ama)

Aunque los Beatles ya haban alcanzado al nmero 1 en Gran Bretaa


dos veces en 1963, fue con She Loves You que ellos llegaron al
toppermost of the poppermost (lo ms top de lo ms top), como
ellos solan llamarlo en broma. Sus ventas superaron cualquier cosa
que hubieran hecho antes y lleg a ser el single mejor vendido de la
dcada en el pas, entrando en el Top 20 en agosto de 1963 y
mantenindose hasta febrero del 64. (En EE.UU. fue un hit pero slo
despus de I want to hold your hand). No era un simple triunfo
comercial. En slo dos minutos de vinilo, los Beatles destilaban la
esencia de todo lo que los haca frescos y excitantes. Estaba el beat
que llevaban, la fina armonizacin, los femeninos uuuuuhhhhh que
haban andado tan bien desde From Me To You as como tambin el
explosivo entusiasmo de su ritmo. Y encima de esto, el distintivo yeah
yeah yeah, muletilla que se convirti en un regalo para los redactores
de titulares. La rpida expansin de la beatlemana de ser un
fenmeno regional a nacional puede ser atribuido a su aparicin en el
programa televisivo Sunday Night at the London Palladium, un show
en vivo transmitido desde el corazn de Londres el 13 de octubre de
1963. Fue visto por 15 millones de personas en todo el pas, el teatro
fue copado por cientos de fans enloquecidos y muchos de los que
congestionaron las calles linderas al teatro se vieron al da siguiente en
la primera plana de los diarios de Fleet Street [N.T.: la calle londinense
en la que se encuentran la mayora de las sedes de los diarios]. Los
Beatles no slo haban transformado la msica popular sino que se
haban convertido en un fenmeno de la Gran Bretaa de post-guerra.
De pronto encontraron sus fotos en todos los diarios nacionales, no
slo en Melody Maker, New Musical Express y Boyfriend. El single que
estaba en el centro de esta tormenta era She Loves You. La cancin
fue escrita por John y Paul en Newcastle luego de tocar en el Majestic
Ballroom el 26 de junio de 1963. Ese da (cosa rara) tuvieron un da
libre antes de continuar su gira a Leeds el 28, y Paul recuerda estar
con John en el Turks Hotel, sentados en camas separadas, tocando
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sus guitarras acsticas. Sus primeros tres singles haban sido


declaraciones de amor con la palabra me en el ttulo. Esta vez, fue la
idea de Paul cambiar el enfoque, sacndose ellos del medio y
refirindose a terceros: ella y vos. A primera vista, esta es una
cancin que trata de reconciliacin. El que habla se ofrece a
emparchar una relacin rota haciendo de mensajero (she told me
what to say me dijo lo que tena que decir) y dando consejos
(apologize to her pedile perdn). Sin embargo, el crtico de rock
norteamericano Dave Marsh detect matices ms oscuros en el
texto. En The Heart of RocknRoll l escribe: Lo que canta Lennon
se trata de una advertencia a su amigo: Mejor que aprecies la amistad
de esta mujer, porque si no lo hacs vos, lo har yo. La cancin se
mantiene ambigua porque si esto se dice como un consejo confidencial
a un amigo, o entre dientes a un rival, depende en gran parte en cmo
interpreta cada uno el tono de voz. El coro del yeah yeah yeah
result ser una frase perfecta para mostrar el optimismo de la poca.
No obstante, si el padre de Paul se hubiera salido con la suya, las
cosas hubieran sido diferentes. Al escuchar el tema por primera vez, el
sugiri cambiarlo a yes yes yes el llamado ingls de la Reina
(Queens English), tal vez, pero no justamente rocknroll... Los Beatles
no fueron el primer grupo en usar el yeah yeah. Frecuentemente se
utilizaba como un agregado en el skiffle de los aos 50, y tambin lo
us Elvis Presley en Good Luck Charm (1962) y All Shook Up
(1957). El sexto acorde que termina el tema era inusual en la msica
pop, aunque la Glenn Miller Orchestra la haba usado a menudo en sus
grabaciones en los aos 40. George Martin se ri cuando la tocamos
as para que la escuchara la primera vez, dijo Paul. Pens que
estbamos jorobando. Pero sin eso no funcionaba as que lo
mantuvimos y eventualmente George [Martin] se convenci.

Ill get You (Te conseguir)

Ill
Get You fue escrita por John y Paul juntos luego de From Me To You
y se grab como lado B para She Loves You, un tema que
escribieron unos das despus pero que pensaron que era mejor. Las
letras, reflexivas ms que animadas, parecen deberse ms a John que
a Paul y hay una llamativa similitud entre los comienzos de sta
(Imagine Im in love with you / Its easy cause I know) y los
comienzos de Imagine, su simple de 1971 (Imagine theres no
heaven / Its easy if you can). Ill get you es una de las primeras
canciones en formular la creencia de John en la visualizacin creativa
la idea de que imaginando cambios que uno quiere ver, los estamos
produciendo en la realidad. Lanzado como un simple en EE.UU.
durante 1963 y nuevamente en 1964, nunca lleg a posicionarse en
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los rnkings.

It won't be long (No falta mucho)

With The Beatles fue lanzado en noviembre de 1963 y la beatlemana


arrasaba con Gran Bretaa. La tapa de Robert Freeman con retratos
en blanco y negro, en donde cada rostro estaba en sombras, marc un
momento definitorio en la iconografa beatle. Mientras el lbum debut
haba sido grabado en un da, las sesiones de With The Beatles se
extendieron durante tres meses, permitiendo que la "crudeza" de una
sesin de msica beat diera paso a los comienzos de la msica pop
ms elaborada. "Eso fue cuando descubrimos los dos canales"
coment John. "Cuando lo descubr, grababa todo en dos canales.
Desde ese momento no le dej grabar nada [a George Martin] en un
canal. Cuando l deca 'Por favor, este noms', yo le contestaba 'No'".
"It won't be long" era el tema que abra el lbum, escrito por John
como un potencial single seguidor de "She Loves You", pero
descartado porque, segn John, "nunca lleg a serlo". Compuesto
como una cancin romntica, esta podra ser la historia de la temprana
vida de John. Solo y rechazado, se sienta en casa esperando que la
chica que lo ha dejado vuelva y lo haga feliz. Como en tantos temas
posteriores, contrasta la vida libre que l imagina que los dems llevan
con su propia angustia, creyendo que una vez que se haya reunido con
su amada todos sus problemas se resolvern. Thelma McGough, que
empez a salir con John un mes antes de que su madre muriera en
julio del '58, cree que sus canciones de rechazo no estaban basadas en
romances rotos sino en el hecho de que su padre lo haba abandonado
cuando era chico y luego su madre lo haba dejado para que su
hermana lo cuidara. "Perd a mi madre dos veces", sola decir. "Una
cuando tena cinco aos, y otra a los 17". "El rechazo y la traicin eran
su experiencia de vida", dice Thelma. "Cuando lo conoc, la primera
conversacin como la gente que mantuve con l fue sobre este tema
porque mi padre haba hecho exactamente lo mismo conmigo y
sentamos que tenamos algo en comn. Fue eso lo que ayud a que
nos acercramos. Tambin, hay que acordarse de que a su madre la
atropell un auto y, aunque l pareca controlar la situacin, estaba
muy dolido. Los dos nos sentimos muy abandonados. Haba una gran
diferencia entre John y Paul, aunque ambos perdieron a sus madres de
adolescentes. Paul tena una familia que era como un tejido, con una
'red' de primos y tas. Su padre era absolutamente maravilloso. La vida
de John era muy aislada. El viva con Mimi que lo cuidaba
extremadamente bien pero no tenan una relacin afectiva estrecha.
No haba nada tangible".

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All I've got to do (Todo lo que tengo que hacer)

La mitad de las 14 canciones de "With The Beatles" fueron escritas por


John y Paul y la mayora las compusieron exclusivamente para el
lbum. "All I've got to do", sin embargo, la escribi John en 1961. El
tema era, segn l, un intento de "hacer algo tipo Smokey Robinson
de nuevo". En 1980, mientras estaba en el estudio grabando las voces
para "Woman", Yoko coment que John sonaba como un beatle. "En
realidad se supone que soy Smokey Robinson en este momento, mi
querida", respondi John. "porque los Beatles estbamos siempre
suponiendo que ramos Smokey Robinson". William "Smokey"
Robinson era, en 1963, el lder de 23 aos de los Miracles, una banda
de Detroit, y un cantante de voz dulce que tambin saba componer,
arreglar y producir canciones. Bob Dylan una vez se refiri a l como
su poeta vivo favorito. Los Beatles tambin hicieron un cover de su
tema "You've really got a hold on me" (que haba sido un hit del Top
10 estadounidense de los Miracles en febrero del '63) en este mismo
disco. "Cuando ellos lo grabaron, fue una de las cosas ms halagador
que me hayan sucedido jams", dijo Smokey. "Lo escuchaba una y
otra vez, no para criticarlo sino para disfrutarlo".

All my Loving (Todo mi cario)

El
18 de abril de 1963 la actriz Jane Asher se encontraba entre el pblico
del Royal Albert Hall de Londres para ver a los Beatles y otros nmeros
que se presentaban en un show que saldra en la BBC Radio. Aunque
slo tena 17 aos, la actriz era ya muy exitosa y haba aparecido en
varias obras, pelculas y programas de televisin, adems de ser una
invitada regular de Juke Box Jury (Jurado del Juke Box), un programa
de la BBC en donde se armaba un jurado de estrellas que juzgaban los
temas pop del momento. Al Royal Albert Hall la haba enviado la
revista de la BBC Radio Times como la adolescente ms conocida de
Gran Bretaa para recoger sus impresiones del espectculo. El
artculo de marras, diseado para mostrar el efecto que los Beatles
tenan sobre la juventud, fue publicado en mayo de 1963, y al principio
apareca una fotografa de Jane luciendo seria y pensativa, y ms
adelante otra, contrastando fingiendo un ataque de histeria. Su
comentario sobre los Beatles fue Ahora puedo gritar por stos. Poco
saba ella que terminara siendo la novia ms famosa de Paul
McCartney e inspirara algunas de sus ms celebradas canciones de
amor. Ella conoci al grupo luego del show al regresar al Hotel Royal
Court en el barrio londinense de Chelsea, y no pas mucho tiempo
hasta que ella y Paul se pusieran a conversar. A poco de esto
comenzaron a salir y, antes de fines de 1963, Paul se haba mudado a
una habitacin en la casa de los Asher en Wimpole street. Fue un
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cambio significativo para Paul porque, dentro del ao de haber dejado


su casa municipal en Allerton, l estaba viviendo en uno de los barrios
ms caros del West End londinense con una familia que tena una
cantidad de conexiones sociales de importancia. El padre de Jane era
asesor mdico y la madre era profesora en la Guildhall School of Music.
Tenan un estudio lleno de pinturas y poblado de revistas
especializadas, en donde los temas iban de msica pop y teatro a
nuevos descubrimientos en psicologa. Todo ayud a ampliar los
horizontes de Paul, lo cual afectara positivamente sus composiciones.
Paul concibi All my Loving como un poema un da mientras se
afeitaba. No fue hasta que termin su da de trabajo que l le puso
msica a las palabras que tena en mente. Fue la primera cancin que
escrib en la que tuve la letra antes que la msica, dijo. Como tantas
canciones de los Beatles ahora que estaban casi permanentemente en
gira, era sobre estar separados, pero mientras John hubiera estado
lleno de dudas, Paul confa en que las cosas van a funcionar. John,
que a menudo escatimaba sus elogios hacia las canciones de Paul, la
llam un trabajo de puta madre.

Little Child (Chiquita)

Como
la letra de Little Child se refiere a un chico triste y solo que quiere
que una chiquita se juegue por l, la idea inicial probablemente haya
venido de John. Cuando se le pregunt por Little Child en 1980, todo
lo que John dijo fue que haba sido otro esfuerzo en escribir un tema
para otra persona, probablemente para Ringo. Los Beatles estaban
entrando en un perodo en el cual se les comenzaba a pedir que
compusieran temas para otros artistas. En abril de 1963, John se haba
ido de vacaciones a Espaa con Brian Epstein, quien aprovech la
oportunidad para tratar de persuadirlo de que escribiera material
original para los otros artistas que l representaba. Los Beatles
cumplieron, componiendo Ill be on my way y Bad to me para Billy
J. Kramer and the Dakotas, Tip of my Tongue para Tommy Quickly,
Love of a Loved para Cilla Black y Hello Little Girl para los
Fourmost. Paul ha admitido que los noquearon en la creencia de que
era el trabajo de un equipo compositivo justamente seguir
componiendo canciones, reservndose las mejores para ellos y dando
las dems a otros.

Dont bother me (No me molestes)

Dont bother me fue la primera cancin de George Harrison en ser


grabada por los Beatles y de hecho la primera composicin lrica que
se le ocurri. La escribi en agosto de 1963 mientras estaba en el
Hotel Palace Court de Bournemouth. Los Beatles estaban tocando seis
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noches en el Gaumont Cinema de esa localidad balnearia, y fue en esa


semana que el fotgrafo Robert Freeman realiz la produccin de las
famosas fotos para la tapa del lbum. Compuse el tema como
ejercicio para ver si poda escribir una cancin, dijo George. Estaba
en cama, enfermo. Quizs fue por eso que me sali titularla No me
molestes. Bill Harry, fundador del peridico musical de Liverpool
Merseybeat, sugiri que quizs el ttulo tuviera otro origen.
Aparentemente Harry sola jorobar a George cada vez que lo vea para
averiguar si haba compuesto algo desde su primera composicin
instrumental Cry for a Shadow, que fue incluida en el disco de Tony
Sheridan en 1962. Una noche cuando George estaba por salir, pens
que poda arremeter contra m y comenz a escribir un tema al que
llam No me molestes.

Hold me Tight (Estrechame fuertemente)

Una
versin de Hold me tight haba sido grabada para el primer lbum de
los Beatles pero no la usaron, y antes de volver a la vieja cinta hicieron
un nuevo corte para With The Beatles. Escrita por Paul, que la
consideraba una cancin de trabajo, el nico comentario de John
sobre ella fue nunca me interes sea como fuere. Musicalmente
estaba influenciada por el trabajo de las Shirelles, el grupo vocal de
New Jersey que en 1961 se haba convertido en el primer grupo
femenino en ser la sensacin de los charts norteamericanos. Los
Beatles eran grandes y consistentes defensores de las bandas y
cantantes femeninas, y citaban a artistas como las Chiffons, Mary
Wells, las Ronettes, las Donays y las Crystals como influencia en sus
armonas vocales. An antes de llegar a Londres, ya incluan canciones
de las Shirelles en su show y en su lbum debut tambin incluyeron
dos de ellas: Baby its you y Boys. Las Shirelles (Shirley Owens,
Micki Harris, Doris Coley y Beverly Lee) tuvieron siete hits en el Top 20
de EE.UU. y tres en Gran Bretaa, pero 1963 result ser su ltimo ao
de gloria en los charts. Irnicamente, fueron desplazadas por la
llamada invasin britnica... encabezada por los Beatles.

I wanna be your man (Quiero ser tu hombre)

Aunque Ringo no tena una gran voz para cantar, en cada show
cantaba un tema que se adaptara a su limitado registro vocal, y esta
tradicin se continuaba en los discos, con una lastimosa entrega de
Ringo encastrada casi como un pequeo alivio. Fue teniendo a Ringo
en mente que Paul comenz a escribir I wanna be your man, un
tema muy bsico de cuatro acordes cuya letra no iba mucho ms all
de las cinco palabras del ttulo, pero la abandon luego de tener
dificultades en encontrarle la vuelta a la media octava. Poco despus,
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en septiembre de 1963, Paul vio a Andrew Oldham caminando por


Jermyn street mientras iba con John en un taxi luego de asistir a un
almuerzo en el Variety Club. Le pidi al taxista que se detuviera para
recoger a Oldham, as poda hablar con l. Los Beatles haban conocido
a Oldham desde su arribo a Londres dado que Brian Epstein lo haba
contratado como publicista del grupo por un breve perodo. En abril de
1963, le haban pasado el dato a Oldham de que un grupo, los Rolling
Stones, estaban tocando en el Station Hotel en Richmond. Al poco
tiempo l se convirti en su representante. Oldham era un buscavidas
que cre la imagen de los Stones de chicos malos haciendo que
posaran en actitudes poco amigables, dando signos de conducta antisocial y sugiriendo titulares controvertidos a los diarios y revistas.
Cinco meses luego de tomar a los Stones, Oldham estaba ansioso de
encontrarles buen material para sus singles. Mick Jagger y Keith
Richards todava no componan y su primer simple, que haba vendido
100.000 copias, haba sido un cover de Come On, una cancin de
Chuck Berry. El comparti su preocupacin con los dos beatles que
haban visto tocar a los Stones dos veces en clubes de Londres, y Paul
inmediatamente mencion el inconcluso I wanna be your man. El
taxi se desvi rpidamente hacia Studio 51 en Great Newport Street,
un club cuyo dueo era el msico de jazz Ken Colyer, donde los Stones
estaban ensayando. Fue all donde la cancin se les toc a los Rolling
Stones, y Brian Jones, su entonces lder indiscutible, dijo que le
gustaba pero le preocupaba que no pudieran utilizarla porque no
estaba terminada y Decca los estaba presionando para que sacaran un
simple. John y Paul lo conversaron un momento y entonces John dijo:
Miren, si les gusta la parte principal del tema se lo terminamos ahora
mismo. Se fueron a otra habitacin y al rato salieron con la cancin ya
concluida. I wanna be your man lleg al N 12 en Gran Bretaa y
ayud a que los Rolling Stones se convirtieran en un nmero
importante. A la prensa le gustaba mostrar a los Beatles y a los Stones
como enemigos acrrimos pero en realidad siempre fueron ntimos
amigos, de hecho unos se aparecan en las sesiones de los otros y
socializaban en los clubes. John ms tarde coment que, para los
Beatles, I wanna be your man era una cancin para tirar, y por eso
la cedieron antes de grabarla ellos mismos (cosa que hicieron al da
siguiente con Ringo como vocalista). No les bamos a dar nada genial,
no?, dijo John.

Not a second time (No por segunda vez)

Paul dijo que la inspiracin musical detrs de "Not a second time" fue
Smokey Robinson and the Miracles, mientras que los principales
honores de componerla se los llevaba John. Fue otro ejemplo de John
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dejando que sus sentimientos (en este caso, el de ser herido) se


mitiguen gracias a su trabajo. Luego de haber sido abandonado y de
haber llorado, la respuesta del autor es cerrar sus emociones porque
no puede enfrentar la posibilidad de que lo hieran nuevamente. Esta
fue una de las primeras canciones de los Beatles en ser objeto de
anlisis crtico de parte de un diario de prestigio. William Mann,
entonces crtico musical de The Times (Londres), compar parte de
ella con la "Cancin de la Tierra" de Gustav Mahler. John dijo ms
adelante que esta crtica fue responsable de "iniciar toda la cosa
intelectual alrededor de los Beatles". "El inters armnico es tpico de
sus canciones rpidas tambin", escribi Mann, "y uno tiene la
impresin de que ellos piensan simultneamente en la armona y la
meloda de tan firmes que son las sptimas mayores y novenas
construidas en sus temas, y los cambios de tono subdominante
bemol son tan naturales como la cadencia elica al final de 'Not a
Second Time'..." El comentario de John fue "No tena de qu cuernos
se trataba todo eso". Otra vez dijo que pensaba que eso de 'la
cadencia elica" sonaba como el nombre de pjaros exticos.

I want to hold your hand (Quiero tomar tu


mano)
Haba un

piano en un cuarto de trabajo en el stano de la casa de los Asher en


Wimpole street en donde John y Paul solan trabajar. Fue ah donde se
les ocurri I want to hold your hand, la cancin que los consagr en
EE.UU. cuando alcanz el N 1 en enero de 1964.Fue un logro digno
de sealar porque ningn artista pop britnico haba realmente
sacudido a los EE.UU. En 1956 Lonnie Donegan, el Rey del Skiffle
haba alcanzado el Top 10 con Rock Island Line pero slo despus de
cuatro meses de estar en gira. Cliff Richard haba estado tambin en
gira, haba filmado pelculas y aparecido en el Show de Ed Sullivan
pero solamente tuvo un hit menor con Living Doll. Los nicos discos
britnicos en llegar al tope de los charts estadounidenses fueron Auf
Wiedersehen de Vera Lynn en 1952, Stranger on the Shore de Acker
Bilk en 1961, y Telstar de los Tornadoes en 1962. Luego de
decepcionantes ventas con los sellos Vee Jay y Swan, los Beatles
estaban ahora con Capitol y Brian Epstein les haba prometido que el
primer single que sacaran estara diseado con un sonido
norteamericano en mente. Segn John, I want to hold your hand
comenz a existir cuando, luego de ocurrsele una frase de apertura,
Paul toc un acorde en el piano: Me di vuelta y le dije: Ah est!
Hacelo de nuevo! En esos das, solamos escribir as el uno
metindose en lo del otro. Gordon Waller, amigo del colegio de Peter
(el hermano ms grande de Jane Asher) (que despus formaron el do
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Peter and Gordon), tambin recuerda estar en la casa ese da. Por lo
que me acuerdo John estaba en un rgano a pedal al cual todos
bamos a hacer nuestros ruidos y nos llamaron para hacernos
escuchar la cancin que recin haban compuesto. No estaba
totalmente lista pero la estructura y el coro estaban ah. Los Beatles
estaban, por supuesto, jugando para su mercado, las adolescentes
para las cuales el tomarse las manos y ser besadas era lo ms en
expresin fsica. I want to hold your hand no era ciertamente un
indicativo de su propia reticencia sexual. Robert Freeman, el fotgrafo
que tom la foto para la tapa de With The Beatles, viva en un
departamento justo abajo del de John en 13 Emperors Gate en
Kensington, y trat de educarlo en jazz y msica experimental
mientras John lo llevaba para el lado del rocknroll. John estaba
intrigado por un lbum contemporneo de msica experimental,
recuerda Freeman. Haba un tema en el cual una frase musical se
repeta, como si el disco estuviera rayado. El efecto fue usado en I
want to hold your hand segn yo le suger: that my love, I cant hide,
I cant hide, I cant hide. Los Beatles se enteraron de que I want to
hold your hand haba trepado al N 1 en EE.UU. cuando estaban
tocando en Pars y eso dispar los planes para su primera visita a
Norteamrica. Fue porque saban que a Cliff Richard no haba podido
tener demasiado xito en los rnkings en EE.UU., a pesar de haber
hecho giras, que estaban decididos a hacer apariciones recin cuando
supieran positivamente que podan hacer saltar las taquillas.

This Boy (Este muchacho)

This
Boy fue escrito por John en un cuarto de hotel como un ejercicio de
armona a tres voces y fue inspirado (como tantos otros temas) en
Smokey Robinson y los Miracles. Segn George, la media octava era
John queriendo hacer de Smokey. La letra, a decir de John, no
importaba. Todo lo que interesaba era el sonido y la armona. La
armona era parte integral del trabajo de los Beatles, y la influencia en
particular de los Everly Brothers es evidente en esta cancin. Se
haban familiarizado con la armonizacin a tres voces de cantar To
Know Him is to Love Him de Phil Spector, un hit de 1959 de los Teddy
Bears. Decir que la letra no importaba no era lo mismo que decir que
no tenan sentido. John se retrataba aqu como un perdedor esperando
que su amada volviera.

I call your name (Te llamo)

John
admiti haber escrito I call your name cuando no haba ni Beatles ni
grupo. Como los Quarry Men, su primer banda, se form muy poco
despus de la adquisicin de su primera guitarra en marzo de 1957, la

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debe haber escrito o bien cuando estaba aprendiendo a tocar o quizs


antes cuando l solamente saba tocar el banjo. Los Quarry Men
fueron inicialmente un grupo de skiffle formado por amigos del Quarry
Bank High School for Boys. Rod Davies, que tocaba el banjo con ellos,
no recuerda que John compusiera en esos das: Lo que hacamos era
escuchar los ltimos simples cuando los pasaban por la radio y
tratbamos de copiar la letra. El tema era que si no las entendas o no
eras lo suficiente rpido para copiarlas, te quedabas trabado. Entonces
lo que John haca era agregar sus propias palabras a las melodas para
completarlas. Nadie pareca darse cuenta porque total nadie saba la
letra verdadera. Haba una cancin llamada Streamline Train que
John re-escribi como Long Black Train. Tambin le puso nuevas
letras al hit de Del Vikings Come Go With Me y yo ni me di cuenta
hasta que escuch la versin original aos despus. Si la cancin fue
escrita haca tanto como John crea, es interesante que ya en sus
pocas de secundaria estuviera escribiendo sobre la desesperanza. La
frase I never weep at night, I call your name (Nunca lloro de noche,
te llamo) es muy similar a In the middle of the night, in the middle of
the night I call your name (en la mitad de la noche te llamo) de
OhYoko, un tema suyo de 1971 (del disco Imagine). John agreg el
break instrumental de blue beat jamaiquino en 1964. El blue beat y el
ska, trados al Reino Unido por los inmigrantes de las Indias
Occidentales, se puso de moda entre los mods britnicos, y el sello
grabador Blue Beat, fundado por Ziggy Jackson en 1961, haba lanzado
213 simples en los tres aos anteriores. Dos semanas despus de la
grabacin de I call your name, el New Musical Express se preguntaba
si el ska y el blue beat no iban a ser el nuevo punto sobre el cual se
iba a hablar en la msica pop. Con los Beatles dando vueltas, no haba
chance de que eso sucediera.

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A hard day's night


A hard days night marc un
rompimiento ya que fue el primero de
sus lbumes en el cual todos los temas
eran propios. Personalmente, fue
tambin un tour de force para John,
siendo el mayor contribuyente: de 13
temas que tiene el disco, 10 son suyos.
Siendo el miembro fundador de los
Quarry Men, John era tcitamente el
lder por aquellos das. Aunque Paul era
musicalmente ms avezado que John
(toc la guitarra y el piano antes que John) todava mantenan una
relacin principiante-alumno avanzado que comenz cuando se
conocieron en 1957. John reconoci luego que ste fue el perodo de
su mayor liderazgo en los Beatles y que slo fue cuando l comenz a
ponerse tmido e inhibido que Paul lo quit de ese lugar. Segn John,
la mayora de los singles del grupo hasta ese momento, o los haba
escrito l o era l el vocalista principal. La nica razn por la cual Paul
y no l fue primera voz en A Hard Days Night era porque John no
llegaba a las notas altas. Siete de los temas fueron escritos para el film
A Hard Days Night aunque una de ellas, Ill cry instead fue dejada
de lado a favor de Cant Buy me Love, un single que Paul haba
escrito bajo presin. Los Beatles todava escriban canciones a pedido
pero ponan ms de ellos mismos en sus temas. Por ejemplo, If I fell
era una de las canciones ms reveladoras de la psiquis atormentada de
John. Igualmente, And I love her era una de las canciones ms
personales de Paul una declaracin de su amor por Jane Asher. Para
esa poca, poca gente saba cmo o por qu las canciones haban sido
escritas. Slo despus de la ruptura de la banda se conocera la autora
de cada tema individual y los detalles que los rodeaban, por ejemplo la
decadencia del matrimonio de John y Cynthia. Al principio, el film A
Hard Days Night fue concebido pura y exclusivamente para vender el
disco con la banda sonora pero, como con todo lo que los Beatles
tocaban en 1964, la pelcula tuvo un xito de taquilla espectacular,
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recuperando sus costos de produccin y superndolos 30 veces. La


idea era recrear el delirio de la Beatlemana, mostrando el ascenso a la
fama del grupo en una especie de documental blanco y negro. Poco
menos que un vehculo para su talento musical, se les dieron papeles
simples y un elenco de artistas que pudieran cubrir sus debilidades
actorales. Estaba con los Beatles en Pars cuando tocaron ah en
enero de 1964, dice el guionista Alun Owen. Tambin estuve cerca
de ellos informalmente en muchas otras ocasiones. El sinsentido ms
grande que se haya escrito sobre el film es que fue improvisado. Nada
que ver. En esa poca ellos tenan 22 o 23 aos. Nunca haban
actuado. Si te fijs en el libreto, ninguna frase es ms larga que seis
palabras, porque no hubieran podido con ms de eso. Las nicas
improvisaciones las hizo John. A los Beatles les complaci el resultado
final. Aunque saban que slo mostraba un lado de sus personalidades
y no era tan realista como podra haber sido, reconocieron que A Hard
Days Night evit los clichs tpicos de la mayora de las pelculas pop.
El lbum fue lanzado en Gran Bretaa en julio de 1964 y un mes antes
en EE.UU., llegando al N 1 en ambos pases. La versin
norteamericana era sustancialmente diferente, ya que contena
solamente las 7 canciones de la pelcula y Ill cry instead. Se lleg a
las doce canciones dado que se incluyeron varias versiones
orquestrales de temas de Lennon y McCartney.

A hard days night (Anochecer de un da difcil)

A principios de los sesenta, era habitual para las estrellas del pop
filmar una pelcula luego de tener una seguidilla de hits, tal como Elvis
Presley haba hecho en los 50. The Young Ones (1961) y Summer
Holiday (1962) constituyeron grandes xitos de taquilla en el Reino
Unido para Cliff Richard, y otros artistas britnicos un poco menos
importantes que Richard, como Adam Faith, Tommy Steele, Billy Fury y
Terry Dene tambin haban llegado a la pantalla grande. Los Beatles
quisieron hacer algo desde un ngulo distinto y tuvieron la suerte de
conocer al director Dick Lester, cuyos rpidos cortes unido a su
imaginativo manejo de cmaras captur la locura y frescura del pop.
Las negociaciones por el film haban comenzado en octubre de 1963 y,
en noviembre, el guionista liverpuliano Alun Owen, que, dado su
origen, tena un odo especial para la forma de hablar de los Beatles,
acompa al grupo a Dublin y Belfast para observarlos mientras
trabajaban y captar el sabor de la beatlemana. Sin haber visto el
libreto, los Beatles tuvieron que componer siete temas para la pelcula.
Dos de ellos fueron compuestos en Pars durante enero de 1964,
cuatro al mes siguiente en Miami en solamente dos horas, y la cancin
del ttulo se escribi en Londres. Todos los temas, excepto A hard
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days night, se compusieron independientemente de lo que yo estaba


escribiendo, dicen Owen. Paul y John las compusieron y se fueron
adaptando al libreto a medida que salan las cosas. Ninguna tena
ninguna relacin con la trama. Eran temas sueltos. Los Beatles no
tenan un ttulo para el film, luego de rechazar On the move, Lets
Go y Beatlemania. La ltima cancin que se escribi fue A hard
days night y eventualmente se convirti en ttulo del film y del lbum.
La frase se le atribuye a Ringo Starr que en 1964 dijo: Yo vine con la
frase A hard days night. Se me ocurri noms. Fuimos a hacer un
trabajo y estuvimos todo el da, y resulta que seguimos trabajando
tambin toda la noche. Yo aparec, pensando que era de da todava, y
dije fue un da difcil... mir alrededor, vi que era oscuro y agregu
una noche... de un da difcil. Si Ringo invent la frase, debe de
haber sido en 1963 y no en el set de filmacin como se suele decir, ya
que John la incluy en su libro In his own write ese ao. Como sea, a
Dick Lester le gust como ttulo ya que sintetizaba el ritmo frentico de
la pelcula as como tambin el humor de los Beatles, as que un da
mientras llevaba a John en su auto de regreso a casa, le coment que
pensaba usarlo. A la maana siguiente John vino con una cancin que
fuera con ese ttulo. La periodista del Evening Standard Maureen
Cleave, que haba sido una de las primeras periodistas en escribir
sobre los Beatles, recuerda a John entrando en el estudio el 16 de abril
de 1964 con las letras escritas al dorso de una tarjeta para su hijo
Julian, que recin haba cumplido un ao. Inicialmente la cancin
deca: But when I get home to you, I find my tiredness is through,
and I feel alright. Cleave le dijo que el verso my tiredness is through
le pareca un tanto flojo. John tom una lapicera, lo tach y escribi: I
find the things that you do, they make me feel alright. Maureen
recuerda que la cancin pareca materializarse como por arte de
magia. Era as: John le tarareaba algo a los dems, entonces todos
acercaban la cabeza, tarareaban juntos y tres horas despus tenas un
disco. Aunque Paul no haba escrito la letra, mientras promocionaban
la pelcula en EE.UU. se le pidi que explicara cmo surgi: Pareca un
poco ridculo escribir una cancin cuyo ttulo fuera A hard days night
porque la frase sonaba humorstica en esa poca, pero la idea surgi a
partir de decir que haba sido la noche de un da duro y que habamos
estado trabajando todo el da y al volver con tu chica todo est bien. Y
as se convirti en un tema de sos. A hard days night se pasaba
durante los ttulos al principio y al final de la pelcula. Era el primer
corte del disco de la banda sonora y lleg al N 1 en Gran Bretaa y
EE.UU. El actor cmico Peter Sellers, una vez miembro de los Goons
(el elenco de comedia de radio preferido de John) grab A hard days
night recitndolo como si fuera Laurence Olivier haciendo un
monlogo de Shakespeare, y se posicion en el Top 20 britnico en
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diciembre de 1965.

I should have known better (Debera haberlo


sabido mejor)

Lanzado como el lado B de A hard days night en EE.UU., I should


have known better fue la primera cancin del film ejecutada en una
secuencia donde los Beatles y el abuelo de Paul (interpretado por
Wilfred Brambell) estn en un tren y son expulsados al vagn del
correo. Comienzan a jugar a las cartas y, varias tomas despus,
aparecen con guitarras, armnica y batera. Pareca el lugar natural
en donde hacer el primer tema, dijo Alun Owen. Aunque bastante de
la filmacin fue efectuado en trenes que iban desde Londres hasta la
parte occidental del pas, I should have known better fue en realidad
filmado en un set en los Twickenham Film Studios. Sorpresivamente
para una cancin de John, sta es muy optimista: l la ama, ella lo
ama y todo va bien.

If I Fell (Si me enamorara)

La logstica de meter los temas dentro de la trama previamente escrita


y la decisin de no darle a ninguno de los Beatles el protagonismo de
una historia romntica hizo que John tuviera que cantarle esta cancin
a Ringo. Estamos en el estudio de televisin y se supone que Ringo
est un poco malhumorado, Paul explic en 1964, y John lo empieza
a cargar y le canta la cancin como si le estuviera cantando a l. Nos
tentamos de la risa mientras lo hacamos. If I fell es una de las
canciones de John ms hermosas y una de las ms expresivas. Es
sobre una relacin ilcita. El le pide a la mujer en cuestin una
seguridad de que si l deja a su esposa por ella, que ella lo amar ms
de lo que jams lo hayan amado antes. Es la historia de alguien que
est ansioso por evitar la confrontacin. Sabe que si deja su
matrimonio causar dolor as que slo quiere hacerlo si obtiene una
garanta de compromiso de parte de su amante. John dijo que la
cancin era semi-autobiogrfica y se sabe que le era infiel a su
esposa Cynthia, aunque para esa poca ella estaba abstraida de lo que
estaba sucediendo. Por supuesto que soy un cobarde, dijo en 1968 al
hablar de su primer matrimonio. No iba a largar todo y dejar a
Cynthia para quedarme solo. John vio a esta cancin como a su
primera balada como la gente y una precursora de In my life, su
tema sobre crecer, que usara la misma secuencia de acordes.

And I love her (Y la amo)

El afecto de Paul por el rocknroll no significaba de ninguna manera


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que l ignorara o minimizara lo que lo haba precedido. Le encantaba


la msica de las big bands de los aos 20 y 30 que pona su padre, la
canciones de music hall victorianas que sus parientes cantaban
alrededor del piano y las melodas de los programas de los 40 y los
50. An en los das de Hamburgo y del Cavern Club en Liverpool, Paul
haba cantado Till there was you, una cancin del musical de
Broadway The music man (1957), ms tarde popularizada por Peggy
Lee, e incluida en With The Beatles. Desde estas primeras
performances Paul debe haberse dado cuenta de que las baladas
enriquecan el espectculo de los Beatles, y compuso And I Love Her
como un primer intento para llenar ese espacio. John dijo que fue el
primer Yesterday de Paul. La idea inicial era escribir una cancin con
un ttulo que comenzara a mitad de oracin. Paul escribi despus los
versos y le pidi ayuda a John para la media octava. A Paul no se le
escap que casi una dcada despus Perry Como grab una cancin
titulada And I love you so. La grabacin de este tema comenz en
febrero de 1964 y fue la primera cancin de los Beatles en presentar
solamente instrumentos acsticos (Ringo tocaba los bongs). En el
film, se los muestra grabando el tema para un programa de televisin.
Slo un mes antes de la grabacin, Jane Asher coment al escritor
norteamericano Michael Braun : El problema [con Paul] es que l
quiere la adulacin de las fans y la ma tambin. Es tan egocntrico. Es
su mayor defecto. No ve que mis sentimientos hacia l son reales y los
de las fans son fantasa. Paul dijo que no compuso la cancin para
nadie en particular pero es difcil creer que en sus primeras pocas con
Jane Asher l estuviera escribiendo canciones tan tiernas a una chica
imaginaria.

Im happy just to dance with you (Soy feliz slo


por bailar con vos)

John compuso Im happy just to dance with you para que George la
cantara en la pelcula para darle un poco de la accin, y fue filmada
en vivo en el Scala Theatre en Charlotte street, Londres. Como el
miembro ms joven de los Beatles, en ese momento estaba a la
sombra de Paul y John. Cuando comenz a componer sus propios
temas, comenz a sentir resentimiento porque no se consideraban ms
de ellas para incluir en los discos. John tambin se sinti herido en
1980 cuando George public su biografa I Me Mine y no hizo
mencin a su influencia en su manera de componer.

Can't buy me love (No puede comprarme amor)

En enero de 1964, los Beatles fueron a Pars para 18 das de recitales


en el teatro Olympia. Se quedaron en el hotel cinco estrellas George V,
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ah noms de los Champs Elyses, y se coloc un gran piano en una de


sus suites para que pudieran continuar componiendo. Fue ah donde
John y Paul escribieron "One and one is two" para Billy J. Kramer y
Paul compuso "Can't buy me love". Con un nuevo single que haba que
sacar en marzo, y las novedades de que "I want to hold your hand" se
haba disparado a la cima de los rnkings en EE.UU., no haba tiempo
que perder. George Martin, que se haba acercado a los Path Marconi
Studios en Pars para grabar la cancin recin salida del horno, sugiri
comenzarla con el estribillo. Aunque se us "She loves you", "I wanna
be your man", "Don't bother me" y "All my loving" en "A hard day's
night", "Can't buy me love" fue la nica cancin previamente grabada
en incluirse en el disco de la banda sonora. Esto se debi a que fue
metida en el film a ltimo momento para reemplazar "I'll cry instead",
que a Richard Lester n ole pareci apropiada para la escena en
cuestin. "Can't buy me love" se utiliz en la pelcula mientras la banda
hua por las escaleras de incendio en la parte de atrs de un teatro
(precisamente del Odeon Theatre en Hammersmith, Londres) y
jugueteaban a campo abierto (en parte, Isleworth). Fue la primera
experiencia de libertad del grupo en el film despus de haber estado
encerrados durante das en autos, trenes, camarines y hoteles. El
guionista Alun Owen recuerda: "My direccin de escena en ese
momento fue muy simple. Deca: 'los chicos llegan al escape de
incendio. Corretean y se comportan en forma tonta.'" En 1966,
periodistas norteamericanos le preguntaron a Paul si "Can't buy me
love" era una cancin sobre prostitucin. El respondi que todas las
canciones quedaban a libre interpretacin de la gente, pero que esa
sugerencia iba demasiado lejos.

Any time at all (En cualquier momento)

Estando ya escritas las canciones para el fin, ahora continuaba la


carrera por componer temas que completaran el segundo lado del
lbum de la banda sonora. En esa poca John era el compositor ms
prolfico: compuso 5 de las 7 canciones de la pelcula, y compondra
todos menos un tema del lado B del disco. Esto no lo logr sin
dificultades. "Any time at all", admiti ms tarde, fue una re-creacin
de "It won't be long" usando la misma progresin de acordes de do a
la menor y vuelta y, cuando hubo que grabarla, se emple el mismo
estilo vocal "gritado". En enero de 1964 John habl sobre algunos de
los cambios en sus tcnicas de composicin: "Si encontraba un nuevo
acorde, sola componer un tema a partir de l. Pens que si haba un
milln de acordes, nunca se me iban a terminar. A veces los acordes
llegaron a ser una obsesin y comenzamos a poner algunos que eran
innecesarios. Decidimos luego mantener la simpleza de las canciones y
es la mejor forma. Nos puede haber sonado bien pero los acordes
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extra no va a hacer que a la gente le guste ms. Esa es la manera en


que lo mantuvimos". Hubo slo otras tres ocasiones en que l coment
que otras canciones de los Beatles fueran recicladas. Dijo que "Yes it
is" era una reescritura de "This Boy", "Paperback writer" era hija de
"Day Tripper" y "Get Back" era una "recreacin hirviente" de "Lady
Madonna".

I'll cry instead (En cambio, llorar)

"I'll cry instead" era originalmente el tema que sera utilizado para la
secuencia de las escaleras de incendios en "A hard day's night" pero
despus se la descart a favor de la ya lanzada "Can't buy me love".
Sin embargo, cuando se hizo un re-master del film para su lanzamiento
en video en 1986, la cancin fue puesta de vuelta en la pelcula
mientras se pasa un collage de imgenes que preceden los ttulos de
apertura. John haba escrito sobre "llorar" en muchas de sus canciones
hasta el momento, pero "I'll cry instead" marc una diferencia dado
que l deca que llorara ahora antes que vengarse, pero una vez que
terminara de llorar volvera para buscar venganza. l imaginaba volver
y romper los corazones de las chicas por el mundo, como si causando
que se enamoraran de l para luego desdearlas pudiera castigar a
todos los que alguna vez lo haban rechazado a l. Ms tarde admitira
que a veces haba sido violento y en "Getting Better" pudo escribir
sobre su crueldad hacia las mujeres como algo ya superado. Esta
tambin fue la primera cancin en la cual John admiti tener una
propensin a buscar camorra a causa de su resentimiento o rencor, un
indicativo de que estaba ingresando en un perodo de profundo
autoexamen que continuara hasta su primer lbum solista luego de la
ruptura de los Beatles.

Things we said today (Cosas que dijimos hoy)

En mayo de 1964, una vez completada la filmacin de "A hard day's


night" y luego de cumplir con algunos compromisos de actuaciones en
Inglaterra y Escocia, los Beatles y sus compaeras se tomaron unas
vacaciones. John y George hicieron un viaje alrededor del mundo con
paradas en Holanda, la Polinesia, Hawaii y Canad, mientras Paul y
Ringo fueron a Francia y Portugal antes de despegar hacia las Islas
Vrgenes. Cuando estaba en el Caribe, Paul alquil un yate llamado
"Happy Days" y fue mientras estaba abordo con Ringo, Maureen y
Jane que escribi "Things we said today" con su guitarra acstica. Esta
cancin era un reflejo de su relacin con Jane visto que l saba, por la
naturaleza del trabajo de ella, que los momentos que estuvieran juntos
seran escasos. Cuando ellos estaban separados, segn Paul, se
aliviara con el recuerdo de las cosas que haban dicho ese da.
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When I get home (Cuando llegue a casa)

En la poca en las que "When I get home" fue escrita, se le pregunt


a John que cancin hubiera querido escribir y dijo que su primera
opcin sera "Can I get a witness" de Marvin Gaye. "Despus hay otras
cosas de Tamla Motown que nos gustan. Es difcil escribir buenos
temas de 12 compases, porque se ha hecho tanto con ellos ya.
Prefiero componer un tema con acordes por todos lados". Un tema
inusualmente optimista para John, la letra revelaba sus pensamientos
sobre lo que iba a decirle y hacerle a su "chica" cuando llegara a casa.
Levemente cercana al tema de "A hard day's night" ("... and when I
get home to you...") muestra que todava pensaba en el hogar como el
lugar donde el amor verdadero lo estara esperando. A pesar de su
imagen como el "canchero" del grupo, John no era ms que un tipo
casero que quera acurrucarse frente a la tele con una provisin de
libros y revistas. Encaja con esta idea el hecho de que haya pasado
las ltimas dcadas de su vida como un amo de casa, feliz de estar
confinado en las habitaciones de su departamento en el edificio Dakota
de Nueva York.

You can't do that (No pods hacer eso)

Tanto en Gran Bretaa como en EE.UU. "You can't do that" fue el


lado B de "Can't buy me love". En esta cancin, en lugar de llorar,
John intenta amenazando. Le dice a su chica que si la agarra hablando
con otro la va a dejar inmediatamente. Sabe qu es sentirse rechazado
y tratado con desdn, y est decidido a que no le suceda otra vez. La
influencia musical, a decir de John, fue Nelson Picket, el ex -cantante
de gospel de Alabama que en ese momento slo haba lanzado tres
singles bajo su propio nombre en EE.UU., y solamente uno de los
cuales haba logrado ser un xito menor. No obstante, recin en 1965,
cuando firm contrato con Atlantic Records, Picket se hizo famoso
como uno de los grandes cantantes de soul de los '60 con hits como
"Mustang Sally", "634-5789" y "In the midnight hour". Fue a
sugerencia del guitarrista Duane Allman que Picket grab "Hey Jude"
en 1969 y se las arregl para hacer de ella un hit al mismo tiempo que
la original de los Beatles estaba en los charts. En la grabacin de "You
can't do that" John toc la primera guitarra con su recientemente
adquirida Rickenbacker mientras George tocaba una guitarra de 12
cuerdas por primera vez en un disco de los Beatles. "Me embola tocar
la guitarra rtmica todo el tiempo", confes John a Melody Maker. "Me
gusta buscar algo interesante para tocar. El mejor ejemplo es lo que
hice en 'You can't do that'. No haba en realidad un primer guitarrista y
un guitarrista rtmico en sa porque... la rtmica es tan 'flaca' para los
discos".
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I'll be back (Volver)

John encontr los acordes para "I'll be back" mientras tocaba un tema
de Del Shannon, probablemente "Runaway" (Fugitiva), que los Beatles
haba tocado en sus primeros shows, y que comienza en un acorde
menor y tiene una lnea de bajo descendente. Shannon tuvo hits en
1961 y 1962 con "Runaway", "Hats off to Larry", "So long baby" y "Hey
little girl". En 1963, luego de su xito "Little Town Flirt", toc el 18 de
abril en el Royal Albert Hall de Londres con los Beatles y se ofreci a
exponer su trabajo en los EE.UU. haciendo un cover de alguna de sus
canciones en un single. Los Beatles estuvieron de acuerdo y cuando
Shannon regres a su pas hizo una versin de "From me to you" que,
aunque slo alcanz el puesto 77 en los charts, fue la primera
composicin Lennon-McCartney en figurar en el rnking
norteamericano.

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Beatles for sale


La tapa de Beatles for Sale
mostraba la otra cara de la
beatlemana: el cansancio, el
abatimiento y la soledad de la
vida ah en la cima. John, Paul,
George y Ringo lucan exhaustos
y desgastados en las fotos de
tapa de Robert Freeman, y,
faltndoles un poco la chispa para
componer, slo pudieron
presentar ocho temas de ellos de
los catorce que contena el lbum. Covers de sus hroes del
rock'n'roll de los comienzos hicieron el resto. Las canciones que
ellos pudieron escribir mostraron signos de haber sido
compuestas bajo presin. Aunque "Eight Days a Week" es una
cancin de amor, el ttulo en realidad sali de un comentario de
Ringo que se refera a las demandas sobrehumanas que exiga
el ser un beatle. Los temas de John eran lo ms oscuro que
haba escrito hasta el momento, con "I'm a Loser" como primer
exponente de su estilo confesional de componer. Para llegar a
"I'll follow the sun", Paul haba revisado sus viejos cuadernos de
escuela hasta encontrar un tema que no tocaba desde sus das
en el Cavern. La nueva influencia (y ms significativa) del disco
fue Bob Dylan, que tanto John como Paul haban escuchado y
conocido por primera vez en 1964. En los primeros das, los
Beatles se haban concentrado principalmente en mejorar la
parte musical de los temas -la construccin de acordes, arreglos
y cmo sonaban. Dylan fue el primer artista en afectarlos
especialmente como letristas. Inicialmente, Paul era el gran fan
de Dylan, pero John enseguida se le puso a la par. Les llamaba
la atencin Dylan porque sus letras eran tan importantes como
sus melodas. Al escribir lo que senta en vez de seguir las
convenciones, el estilo de expresin intenso y personal de Dylan
contrastaba terriblemente con las anodinas letras de pop de la
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poca. Sus letras eran "a medida" ms que "de confeccin". El


cambio hacia un estilo narrativo que Dylan inici entusiasm
particularmente a John, ya que l haba estado escribiendo
poemas y cuentos durante aos, ms que nada para entretener
a sus amigos. Algunas de stas fueron publicadas en el libro "In
His Own Write" de 1964 cuando se lo comenz a llamar "el
beatle literario" y a compararlo con Lewis Carroll, Edward Lear y
el James Joyce de "Finnegan's Wake". Dylan, y ms tarde el
periodista britnico Kenneth Allsop, le hicieron ver que no
necesariamente tena que haber una gran brecha entre sus
expresiones literarias y sus composiciones lricas. John interpret
esto como "en vez de proyectarme en una situacin, tratara de
expresar lo que siento sobre m mismo (como lo he hecho) en
mi libro". Beatles for Sale llev dos meses y medio de grabacin
y fue lanzado en diciembre de1964, alcanzando el N 1 en Gran
Bretaa. El equivalente estadounidense "Beatles '65" tambin
alcanz la cima de los charts y vendi un milln de copias la
primera semana.

I feel fine (Me siento bien)

Los Beatles completaron el disco "A Hard Day's Night" en junio


de 1964 y para mediados de agosto estaban de vuelta en el
estudio para comenzar a trabajar en "Beatles for Sale". El 19 de
agosto se fueron de Gran Bretaa para realizar la gira
norteamericana y regresaron un mes despus para retomar su
trabajo de donde haban dejado. "A Hard Day's Night" haba sido
el primer disco en contener nicamente canciones de LennonMcCartney pero, con tan poco tiempo entre un proyecto y otro,
fue imposible que compusieran todos los temas para "Beatles for
Sale". El 6 de octubre, mientras grababan "Eight Days a Week",
John estaba sacando el riff de guitarra que sera la base de "I
Feel Fine", una cancin que grabaron slo doce das despus.
"En realidad escrib 'I Feel Fine' alrededor del riff de guitarra que
suena en el fondo", coment John en diciembre del '64. "Trat
de que todas las canciones del lbum tuvieran ese mismo
efecto, pero no fue posible". "Les dije que escribira un tema
especialmente para este riff y me contestaron 'S, and y
escribilo', sabiendo que casi habamos terminado el lbum.
Bueno, una maana cuando fui al estudio le dije a Ringo
'Compuse un tema pero es piojoso', pero lo probamos, completo
con el riff, y sonaba como un Lado A, as que decidimos lanzarlo
as como estaba". Aparte del riff, lo distintivo de "I Feel Fine" es
el sonido de feedback que se desplaza en los acordes de la
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apertura del tema. Fue uno de esos descubrimientos que hacan


en estudio y que decidieron usar en una cancin porque les
gust. Esto marc un sutil cambio en su enfoque de las
grabaciones. Cuando empezaron a dominar lo bsico de la
grabacin, comenzaron a animar a George Martin a que los
llevara ms all, encontrando frescas formas de inspiracin en
ruidos previamente eliminados por tratarse de equivocaciones
(cintas dadas vuelta, errores electrnicos, dilogos entre ellos).
El feedback se convertira en una parte familiar de la grabacin
(y utilizado por artistas como Jimmy Hendrix y los Who), pero
John estuvo siempre orgulloso de que los Beatles fueran los
primeros en sacarlo en vinilo. "I Feel Fine", la cancin ms
optimista de John, fue N 1 tanto en Gran Bretaa como en
EE.UU.

She's a Woman (Es una mujer)

"She's a Woman" fue escrita en el estudio el 8 de octubre de


1964 por Paul, que haca tambin el gritito agudo emulando a
Little Richard. Algunas frases y la media octava fueron
agregadas por John. "Necesitbamos un nmero de puro rock y
alaridos para el show en vivo. Era bueno tener algo as a mano
por si te trababas o haba un momento medio aburrido, o para
el cierre", comenta Paul. La cancin elogia a la mujer de Paul
por estar dedicada a l sin egoismos. Lo que fue un poco
desafortunado fue encontrar una rima para "present" diciendo
que ella era "no peasant" (= no era ninguna campesina)! "She's
a woman" fue tambin la primera cancin beatle en contener
una velada alusin a la droga. John confesara ms tarde que se
enorgulleci de haber insertado la frase "turns me on when I get
lonely" (me da vuelta cuando estoy solo) y que se les hubiera
pasado a los censores. Cuando usaron la frase "turn you on"
tres aos ms tarde en "A day in the life", les fue prohibido
pasarla por la radio: para ese entonces, las autoridades estaban
sobre aviso de la creciente cultura de la droga y su terminologa.
Fue noms cinco semanas antes de grabar "She's a woman" que
los Beatles probaron la marihuana por primera vez. Hasta ese
momento, su nica experiencia con la droga haba sido los
preludines y el drinamyl e inhaladores con benzedrina. Fueron
introducidos a la marihuana en compaa de Bob Dylan, el da
que lo conocieron, en su suite del Delmonico Hotel en Nueva
York. Los Beatles solan tomar vino barato entre horas, pero
Dylan quera fumarse un porro y asumi que los Beatles ya
andaban en la droga porque, por error, pens que en "I want to
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hold your hand" ellos cantaban "I get high" (me elevo) en vez
de "I can't hide" (no lo puedo ocultar). Al principio, los Beatles
mostraron un poco de aprehensin en unrsele, pero despus
bajaron la intensidad de las luces, prendieron velas y
sahumerios y colocaron unas toallas hmedas debajo de las
puertas. En las horas siguientes, los msicos estuvieron "sin
patas de la risa", como dijo despus George. Paul pens que de
pronto haba sido bendecido con una sorprendente clarividencia
y le pidi al road manager Mal Evans que tomara nota. "She's a
Woman" fue lanzado como lado B de "I Feel Fine" en Gran
Bretaa y EE.UU. "Al principio no fue muy bien recibido", dijo
Paul en 1965. "Mucha gente pens que yo estaba cantando en
un tono demasiado alto y que me haba salido mal. Sonaba
como si estuviera chillando, pero fue a propsito. No era por
error".

Eight Days a Week (Ocho das a la semana)

John siempre dijo que "Eight days a week" fue escrito por Paul
como un potencial tema que dara ttulo al film de los Beatles
que seguira a "A Hard Day's Night". El director Richard Lester
neg esto, sealando que "Eight days a week" se grab en
octubre de 1964, mientras la filmacin de "Help!" no comenz
hasta fines de febrero de 1965. Es improbable que estuvieran
pensando en la msica de la pelcula con tanta anticipacin. "El
film siempre se iba a llamar 'Help!' pero hubo un problema de
derechos de autor ya que alguien haba registrado ese ttulo",
dice Lester. "As que originalmente lo llamamos 'Beatles II' y
despus 'Eight arms to hold you', pero pensar en escribir una
cancin titulada 'Ocho brazos para abrazarte' hizo que todos
extendieran sus brazos al aire y dijeran que era imposible. Fue
por eso que dijimos, bah, nos jugamos, total las leyes de
registro de marcas y dems eran bastante vagas. Decidimos
agregarle el signo de exclamacin porque el otro ttulo que s
estaba registrado no lo tena". La frase "Eight days a week" fue
un aporte de Ringo cuando se estaba quejando por la cantidad
de trabajo que tena la banda, que haba aumentado
considerablemente durante 1964. Paul lo escuch y decidi
incorporarlo en una cancin, tal como John haba incorporado "A
hard day's night" en una historia corta y luego en un tema. A
"Eight days a week", el primer tema en ser grabado con una
introduccin en la cual las voces van apareciendo gradualmente
(en lugar de ir desapareciendo al final), se lo consider para
sacarlo como simple hasta que John apareci con "I Feel Fine".
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En EE.UU. fue lanzado siguiendo a "I Feel Fine" y lleg a ser N


1.

I'm a loser (Soy un perdedor)

Dos hechos que sucedieron en 1964 iban a tener un profundo


efecto sobre la composicin de John. El primero fue escuchar la
msica de Bob Dylan en Pars, cuando Paul adquiri "The
Freewheelin' Bob Dylan" de un entrevistador en una radio local.
Paul haba escuchado la msica de Dylan por sus amigos
estudiantes en Liverpool, pero era la primera vez que John la
escuchaba. Despus de oir "Freewheelin'...", el segundo disco de
Dylan, fueron a comprar su lbum debut "Bob Dylan" y, segn
John, "por el resto de nuestras tres semanas no paramos de
ponerlo. Nos pusimos de la cabeza por Dylan". El segundo
hecho que afect a John en gran forma fue conocer al periodista
Kenneth Allsop, escritor del Daily Mail y entrevistador regular de
"Tonight", la revista de BBC Television. La primera vez que John
se encontr con l fue el 23 de marzo, cuando fue entrevistado
durante cuatro minutos en "Tonight" por el lanzamiento de su
libro "In his own write", y luego en un Almuerzo Literario de
Foyles en el Dorchester Hotel en la zona de Park Lane en
Londres. Allsop, un hombre elegante y escabroso de Yorkshire,
tena 44 aos de edad en ese momento y estaba por convertirse
en una de las caras ms famosas de la televisin britnica.
Haba estado en el periodismo desde 1938, con una corta
interrupcin durante la guerra, perodo en el que sirvi en la
Real Fuerza Area. Fue en la "sala verde", la suite de
hospitalidad de los estudios de la BBC en Lime Grove el 23 de
marzo que Allsop le habl por primera vez a John sobre sus
composiciones, alentndolo a no esconder sus sentimientos
reales detrs de las banalidades tpicas de la cancin pop. Para
Allsop era obvio, luego de leer "In his own write", que John
tena mucho ms para dar de estar preparado para abrirse y
dejar salir a sus sentimientos ms profundos. Aos despus,
John dijo a su confidente Elliot Mintz que esta reunin marc un
hito significativo en su manera de escribir. "Me dijo que estaba
muy nervioso ese da y, a causa de esto, estaba muy
conversador y se puso a charlar con Allsop", dice Mintz. "Allsop
le dijo, en esencia, que no estaba terriblemente enamorado de
las canciones de los Beatles porque todas tendan a ser 'ella te
ama', 'l la ama', 'ellos la aman' y 'yo la amo'. Le sugiri a John
tratar de escribir algo ms autobiogrfico, basado en su
experiencia personal ms que en esas imgenes abstractas. Eso
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le peg". Aunque se grab cinco meses despus, "I'm a loser"


fue el primer fruto de este encuentro con Allsop. No sera
correcto decir que fue un cambio de direccin total, porque
desde el principio John haba escrito temas en los que se expuso
como solitario, triste y abandonado, pero en "I'm a loser" l
mostr un poco ms de su propio ser verdadero. El la superficie,
esta es otra cancin sobre haber perdido a una chica pero los
versos, que anuncia que bajo su mscara l "tiene el ceo
fruncido", sugieren que se considera como un perdedor en ms
de un sentido. No es slo un perdedor en el amor: siente que es
un perdedor en la vida. Todo esto sera intil especulacin si no
fuera por el hecho de que "I'm a loser" puede verse ahora como
una etapa primitiva de John en su tortuoso viaje hacia la franca
auto-revelacin en su composicin. En aquel momento, John
enseguida atribuy el efecto a Bob Dylan: "Cualquiera que sea
uno de los mejores en su campo (como lo es Dylan) puede
influenciar a la gente. No me sorprendera si de alguna manera
nosotros lo influenciamos a l", coment. En mayo del '73,
Kenneth Allsop fue a presentar su noticiero "24 horas" y ms
tarde fue encontrado muerto en su casa. La causa de su deceso
fue una sobredosis de calmantes, pero al no hallarse una nota
qued abierta la inquietud de si se trat o no de un suicidio.
"Hard Travellin'" el racconto de la vida del vagabundo americano
de Allsop que fue publicado por primera vez en 1967, ya se ha
convertido en un clsico en su tipo y todava sigue publicndose.

No reply (Sin respuesta)

"No reply" fue una tpica cancin de John de traicin y celos:


otra historia de una chica que se va con otro tipo. Se bas,
segn dijo una vez, no en su propia experiencia sino en
"Silhouettes", un gran xito de los Rays de 1957 editado por el
sello independiente Cameo (de Filadelfia). Compuesta por Bob
Crewe y Frank Slaye, que escriban hits para Freddy Cannon,
"Silhouettes" le dio un toque distinto a la tpica historia de amor
y engao: el chico descubre que es traicionado cuando ve las
siluetas a travs de las cortinas de la casa de su amada. En la
versin de John, el chico comienza a tener sospechas cuando la
chica no contesta a la puerta y, cuando l la llama por telfono,
sus padres le dicen que no est. Como en "Silhouettes", l
vuelve a su casa y, mirando desde las sombras, la ve irse "con
otro hombre". Desde "Please please me", las composiciones de
los Beatles haban sido editadas por Northern Songs, una
compaa establecida por John, Paul, Brian Epstein y el editor
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musical Dick James, que era amigo de George Martin. James


tena experiencia como cantante y compositor antes de
dedicarse a ser editor, y cuando escuch "No reply", le dijo a
John: "Esta es la primera cancin completa que escribs, la
primera cancin que se resuelve sola. Es una historia completa".

I don't want to spoil the party (No quiero


arruinar la fiesta)

Los Beatles visitaron brevemente los EE.UU. en febrero de 1964


y tocaron en Washington DC y Nueva York para promocionar "I
want to hold your hand". No fue hasta agosto de 1964 que ellos
regresaron para su primera gira completa de un mes de
duracin que los llevara a 20 ciudades estadounidenses ms 3
canadienses. Tocaban doce temas por show, y eran precedidos
por cuatro bandas soporte de EE.UU.: The Bill Black Combo, The
Exciters, Jackie DeShannon y The Righteous Brothers. John y
Paul tenan que componer en sus habitaciones de hotel y
cuando viajaban entre un recital y otro. "I don't want to spoil
the party" fue uno de los temas que John compuso durante la
gira y fue la segunda cancin que los Beatles grabaron a su
arribo de vuelta a Londres. Es un tema sobre una cita que lo
deja plantado y tambin otro atisbo al ceo fruncido debajo de
la mscara. La crisis que John describe no es tanto la prdida de
la chica, la cual puede superar despus de un par de tragos,
sino su inhabilidad de hacer de cuenta que est feliz. El sabe
que si muestra sus verdaderos sentimientos, har que otros no
la pasen bien. John dijo que "I don't want to spoil the party" era
una cancin profundamente personal y que probablemente se
haya inspirado en su creciente terror a tener que ser un beatle
siempre feliz y alocado cuando estaba en compaa de polticos,
dignatarios de las ciudades que visitaba y de los ejecutivos de
las grabadoras y dems. Las frecuentes fotografas que se
tomaron durante este viaje muestran a John invariablemente o
forzando una sonrisa falsa o mirando como si estuviera en otra
parte.

I'll follow the sun (Seguir al sol)

Como ya se ha explicado, el contraste entre las visiones de la


vida que tenan John y Paul no podra ser mayor. Mientras John
casi siempre se vea como vctima, Paul se senta responsable de
la vida. En "If I fell", John demandaba una garanta de que el
amor durara. En "I'll follow the sun" Paul acepta que esa
promesa no es posible. Sabe que una tormenta puede amenazar
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su relacin y por eso hace planes de seguir al sol. Un tema


egosta en cierta forma porque no considera cmo la chica
abandonada encontrar su propio sol, era sin embargo una
reflexin acertada de la vida romntica que Paul hizo en sus
primeras pocas. Pulida a propsito para usar cuando los
Beatles estaban presionados a hacer material nuevo, la cancin
fue escrita originalmente en 1959. Hubo una gran ola de inters
en Buddy Holly, luego de su muerte en febrero de ese ao, que
le dio cuatro hit singles en Gran Bretaa antes de que terminara
el ao. En "I'll follow the sun", es fcil detectar el efecto que
tuvo en el joven Paul McCartney. Holly fue una influencia
decisiva en los Beatles porque, a diferencia de Elvis, l escriba
todas sus canciones y tena una banda permanente y
completamente identificable. A John, que era corto de vista, lo
anim el hecho de que un cantante con anteojos poda llegar a
ser una estrella de rock'n'roll, y recordemos que el nombre
"Beatles" (escarabajos) se inspir en su grupo: Buddy Holly and
the Crickets (Buddy Holly y los Grillos). "Beatles for Sale" incluy
adems un tema de Chuck Berry ("Rock'n'Roll music"), uno de
Leiber & Stoller ("Kansas City"), uno de Little Richard ("Hey hey
hey"), uno de Buddy Holly ("Words of love") y dos de Carl
Perkins ("Honey don't" y "Everybody's trying to be my baby"),
todos ellos grabados a las apuradas al final de las sesiones. "Hay
uno o dos temas de nuestros comienzos que vale la pena
grabar", explic Paul a la revista "Merseybeat" en aquel
momento. "Cada tanto recordamos uno de esos buenos temitas
que escribimos en los primeros das, y uno de ellos, 'I'll follow
the sun', estar en el LP". En los '70, La compaa de Paul MPL
Communications compr el catlogo de temas de Buddy Holly y
desde entonces ha sido responsable de organizar el Da Anual
de Buddy Holly.

Baby's in black (Mi nena est de negro)

Una cancin simple con una historia simple. El chico ama a una
chica, la chica ama a otro chico, el otro chico no ama a la chica.
La chica se siente triste y se viste de negro. Para 1964, Lennon
y McCartney raramente se solan sentar juntos a escribir una
cancin del principio al final como antes. An as algunas
canciones tenan aportes ocasionales, por ejemplo si haba un
tema inconcluso el otro le daba una media octava para
terminarlo, o mejoraba las letras de los versos que no
"cerraban". El componer codo a codo (como en las primeras
pocas, o en los aos de Liverpool) se estaba terminando. "Era
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ridculo estar ah sentado esperando que viniera el otro a


ayudarte a terminar un tema", explic Paul en aquel momento."
Si estabas solo, la terminabas solo y listo. Si me quedo varado
en una media octava de un tema nuevo, lo dejo ah sabiendo
que cuando lo vea a John me lo va a terminar. El va a tener un
nuevo enfoque del tema y esa cancin en particular se
terminar mitad y mitad, Lennon y McCartney". "Baby's in black"
es un genuino esfuerzo conjunto, el primero despus de "I want
to hold your hand" casi un ao antes, con John y Paul
escribindolo juntos en la misma habitacin. Fue la primera
cancin en grabarse para Beatles for Sale.

Every little thing (Cada cosita)

"Every little thing" la escribi Paul para Jane Asher con ms o


menos el mismo tema que "Things we said today". Muy de esa
poca, habla de un tipo afortunado cuya novia lo quiere tanto
que hace cualquier cosa por l. Es otra cancin que no ira tan
bien en los '90 dado que las necesidades de la chica ni se tienen
en cuenta, asumindose que ella las cubre simplemente por el
hecho de servir a su hombre. Irnicamente, fueron
precisamente las actitudes expresadas en esta cancin las que
Jane Asher desafi ms tarde cuando le dijo a Paul que
necesitaba darle ms espacio a su carrera de actriz. No era
suficiente para ella ser la novia de una de las ms deseadas
estrellas del pop del mundo; ella quera dejar su propia marca
en el mundo de las artes. Aunque esta cancin era tpica de
Paul, John recuerda que l debe haber "tirado algo ah" tambin.

What you're doing (Lo que ests haciendo)

Aunque "What you're doing" cuenta la historia simple y directa


de un chico a quien su chica hace falsas promesa, la letra
contiene algunas rimas inventivas como "doing" y "blue an",
"running" y "fun in". La parte ms memorable del arreglo eran
los Beatles gritando la primera parte de cada verso, con Paul
completando los versos. Tim Riley, autor de un libro sobre la
msica de los Beatles llamado "Tell me why", elogi al tema por
su ingenuidad pop, diciendo que el agregado del piano por el
solo de guitarra y el fade-out (desaparicin gradual de las
voces) al final sugeran un amor al detalle que ms tarde
desarrollaran ms completamente: "La concepcin de los
Beatles por lo que el estudio les permita hacer en alterar
texturas y cambiar colores musicales est emergiendo como un
rasgo estilstico, no como un simple artilugio". "What you're
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doing" fue otra cancin escrita por Paul especficamente para


Beatles for Sale con colaboraciones de John. La grabacin fue
bastante extensa: comenz en septiembre de 1964 y se retom
a finales de octubre, momento en que fue re-hecha
completamente.

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Help!
La segunda pelcula de los Beatles
fue rodada entre febrero y mayo de
1965 en una cantidad de lugares
incluyendo la isla de New Providence
en las Bahamas, los alpes austracos,
y Cliveden House y los Twickenham
Film Studios en Londres. Luego de
las elogiosas crticas por su actuacin
en "A hard day's night", se le dio a
Ringo el rol protagnico en "Help!".
Su papel era el de el heredero de un
anillo mgico detrs del cual estaban los miembros de un culto
satnico que trataban por todos los medios de conseguirlo. Como
sucedi con el primer film, todos los temas, aparte del que da ttulo
a la pelcula, fueron escritos sin tener previo conocimiento del libreto
e insertados en la trama en algn lugarcito en donde hubiera una
excusa para que los chicos empezaran a tocar. Ms adelante, los
Beatles expresaron su insatisfaccin con "Help!" diciendo que no
haban sido ms que extras en su propia pelcula. No obstante,
marc el comienzo de su poca ms frtil en cuanto a la
composicin. John escribi el tema que dio ttulo a la pelcula,
utilizando la palabra "socorro" para explorar su propia ansiedad:
constituira una de sus temas preferidos. "Yesterday", de Paul, que
fue incluido en el lado B del lbum (es decir, no apareci en la
pelcula), result ser el tema de los Beatles del que ms covers se
hicieron, y el primero en pasar a la categora de clsico. Haban
descubierto la marihuana en el otoo de 1964 y para la poca de
Help!" la fumaban regularmente. John lo recuerda como su "perodo
marihuanero" y describa cmo tuvieron que tirar reels enteros de
pelcula porque slo mostraban a los Beatles en medio de
incontrolables ataques de risa. El disco "Help!" fue lanzado en
agosto de 1965 y lleg al tope de los charts en EE.UU. y el Reino
Unido. Como con "A hard day's night", la versin norteamericana
incluy solamente los temas de la pelcula ms unos pocos temas
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instrumentales de George Martin y una orquesta.

Yes, it is (S, lo es)

John una vez habl de haber escrito canciones puramente para el


"mercado de carne" y an es difcil saber a qu temas se refera.
"Yes, it is", sin embargo, es uno de los temas de los cuales se senta
particularmente avergonzado en aos posteriores, ridiculizando el
verso "for red is the colour that will make me blue". John confes
que no fue ms que un intento de reescribir "This boy" dado que
tena los mismos acordes, armonas y juegos de palabras. La letra es
una advertencia a una chica de no ponerse ropa roja porque se es
el color que la "baby" del cantante siempre llevaba. El veredicto final
de John sobre el tema fue que "no funcion". Fue lanzada como
lado B de "Ticket to ride" en abril de 1965 tanto en Gran Bretaa
como en EE.UU.

I'm Down (Estoy abatido)

El lado B del single "Help!" es un intento desvergonzado de Paul por


componer una cancin del estilo de Little Richard con la cual
reemplazar a "Long Tall Sally" en sus presentaciones. "Pasamos un
montn de tiempo tratando de escribir algo espectacular -algo como
'Long Tall Sally'. Es muy difcil. 'I saw her standing there' fue lo que
ms nos aproximamos. Todava estamos tratando de componer un
tema tipo Little Richard. Lo comparara con la pintura abstracta. La
gente piensa en 'Long Tall Sally' y cree que es tan fcil componer
algo as, pero es lo ms difcil que hayamos intentado. Componer un
tema de tres acordes y piola no es sencillo", coment Paul. Little
Richard, que tuvo su primer hit britnico con "Rip it up" en 1956,
conoci por primera vez a los Beatles cuando compartan cartel en el
Tower Ballroom, New Brighton, el 12 de octubre de 1962, una
semana despus del lanzamiento de "Love me do". Era un gran
momento para el grupo, que sola tocar "Rip it up", "Good Golly Miss
Molly", "Tutti Frutti" y "Lucille" entre tantos nmeros de Little
Richard en sus shows. "Los conoc en Liverpool antes de que el
mundo supiera de ellos", dice Little Richard. "Paul especialmente
estaba muy copado con mi msica y la haba estado tocando desde
sus pocas de colegio. Estaba impresionado con mis gritos y
mientras yo estaba en el escenario en Liverpool y ms tarde en
Hamburgo [en el Star Club al mes siguiente] sola quedarse al
costado mirndome cantar. Mi estilo es muy dinmico, lleno de
alegra, de diversin y de vida. No hay nada de muerto en l. Nunca
hay un momento aburrido. Te mantiene en puntas de pie,
movindote y creo que es lo que todos obtienen de mi msica. La
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gente sabe que si canta un tema mo, encienden la casa".


Justamente, los Beatles utilizaron "I'm down" para cerrar su show
durante sus giras de 1965 y 1966. La ltima cancin que tocaron en
vivo, no obstante, en Candlestick Park en San Francisoc el 29 de
agosto de 1966 fue... "Long Tall Sally", de Little Richard.

Help! (Socorro!)

Cuando se embarc en su carrera solista en los '70, John se referira


a "Help!" como una de sus canciones de los Beatles favorita. Le
agradaba, deca, porque era "real". Solamente se lamentaba porque,
por razones comerciales, la haban cambiado de ser un tema lento y
dylanesco a una alegre meloda beatle. "Help!" fue escrita con Paul
en su casa de Weybridge, Kenwood en abril de 1965. La letra
reflejaba la insatisfaccin de John consigo mismo. Estaba comiendo
y bebiendo en demasa, haba aumentado de peso y se senta
superado por el hecho de que fueran superconocidos mundialmente.
La cancin, segn admiti ms tarde, era realmente un grito de
pedido de auxilio, a pesar de ser escrito "a pedido" para su segunda
pelcula. "Necesitaba la ayuda", coment. "La cancin era sobre m".
Ponindose l mismo y a sus sentimientos en el centro de una
cancin no era una nueva partida sino la culminacin de todo lo que
haba trabajado antes. La nica diferencia era que ahora l pareca
estar admitiendo que la fama, la riqueza y el xito slo haban
aumentado su ansiedad. En el pinculo del estrellato pop, John
haba comenzado a mirar hacia atrs con nostalgia a lo que ahora
vea como aquellos das relativamente poco complicados en Menlove
Avenue. La idealizacin de su infancia y adolescencia era un tema
que estaba creciendo en significacin en sus composiciones.
Maureen Cleave, la periodista londinense que ya haba ayudado con
la letra de "A hard day's night", sinti que John debera comenzar a
utilizar palabras de ms de una slaba. "Help!" fue el primer intento
serio de hacerlo, ya que incorpor por ejemplo "self-assured",
"appreciate", "independence" e "insecure" dentro del tema. En el
film "Help!", nuevamente dirigido por Richard Lester, el tema fue
usado mientras aparecan los ttulos de apertura, mientras se
proyectaban fotos de los Beatles en blanco y negro sobre una
pantalla en la que apareca el templo de un culto religioso. Lanzado
como single, "Help!" alcanz en N 1 en Gran Bretaa y EE.UU. en el
verano de 1965.

The night before (La noche anterior)

Como con "A hard day's night", las canciones de "Help!" no tenan
nada que ver con la trama. "Creo que los temas fueron escritos
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antes de que se completara el libreto", confirma Dick Lester. "Me


dieron un demo de cerca de 9 canciones y eleg 6 de manera
bastante arbitraria, pensando que con sas poda hacer algo. Fue
tan casual como eso que yo las metiera en el film en lugares donde
pensaba que poda hacer algo con ellas". Compuesta como una
cancin de lamento por un amor perdido, Paul fue filmado cantanto
"The night before" mientras estaba rodeado por tropas y tanques de
guerra en Salisbury Plain. El tema fue grabado en febrero de 1965 y
la filmacin se realiz tres meses despus.

You've got to hide your love away (Tens que


esconder tu amor)

La msica de Bob Dylan (siendo la acstica "Another Side of Bob


Dylan" su lbum ms reciente) dirigi a John hacia un estilo de
composicin ms intenso y personal. Comenz a escribir temas en
los cuales su estado mental se convirti en el punto de partida
inmediato. En los primeros versos de"You've got to hide your love
away", la imagen de John parado de cara hacia la pared con su
cabeza entre las manos era probablemente una descripcin perfecta
de cmo se senta cuando estaba componiendo. El tema es sobre
una relacin que no prosper y los sentimientos escondidos de John
por la chica que ha perdido. Tony Bramwell sugiere que fue escrita
por Brian Epstein, advirtindole de mantener sus relaciones
homosexuales (que en esa poca eran ilegales en Gran Bretaa)
ocultas de la opinin pblica. Tambin se rumore que se refera a
un affair que John estaba teniendo. Escrita por John en Kenwood,
fue utilizada en el film en la escena en la cual la actriz britnica
Eleanor Brom visitaba al grupo en su casa para tratar de recuperar
el anillo mgico. Pete Shotton, el amigo de la infancia de John,
estaba con ellos en Kenwood y recuerda que en la versin original l
cantaba que se senta "two feet tall" (de dos pies de alto). Sin
embargo cuando se la cant a Paul, por error cant "two feet small",
cosa que a Paul le gust ms y as qued. Shotton fue a la
grabacin el 18 de febrero de 1965 y agreg algunos "heys" al coro.

I need you (Te necesito)

Una tpica cancin de amor, "I need you" fue escrita por George
para su novia Pattie Boyd, y fue una de sus dos canciones de los
Beatles sobre las que no hizo comentarios en su libro de 1980 "I Me
Mine" (la otra fue "You like me too much"). Tambin fue el nico
tema de George que apareci en el film "Help!" (en la secuencia de
Salisbury Plain) y la primera en la que se us un pedal wah-wah
para distorsionar el sonido de la guitarra. Algunos libros de los
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Beatles han dicho que George la escribi en las Bahamas mientras


estuvo separado de Pattie, pero esto no puede ser verdad dado que
la grabacin comenz el 15 de febrero de 1965 y las escenas en las
Bahamas fueron rodadas recin a la semana siguiente.

Another girl (Otra chica)

Paul escribi "Another girl" y se us en la escena filmada en la isla


Balmoral en las Bahamas. En este tema Paul habla sobre estar bajo
la presin de comprometerse a largo plazo con su novia pero cmo
l no lo va a hacer, ms que nada porque ya se consigui otra chica.
John una vez dijo que los temas de los Beatles eran como firmas;
an cuando no quisieran delatarse ellos traicionaba sus posturas
ms fundamentales: "Siempre era aparente, si mirabas bajo la
superficie, qu se estaba diciendo. Resentimiento o amor u odio, es
aparente en todo nuestro trabajo".

You're going to lose that girl (Vas a perder a


esa chica)

Los Beatles cantaron "You're going to lose that girl" en una escena
de "Help!" en la cual aparecen en un estudio de grabacin, filmada
exactamente en los estudios Twickenham. El tema es interrumpido
cuando la banda que persigue a Ringo corta, desde la habitacin de
abajo, un crculo alrededor de su batera. Escrita principalmente por
John, se trata de una advertencia a un hombre no identificado de
que si l no comienza a tratar bien a su chica l (John) la va a
avanzar, desarrollando un tema que ya haba bosquejado en "She
loves you".

Ticket to ride (Boleto para pasear)

A "Ticket to ride" la escribi John como un single y fue descripta por


l como "uno de los primeros discos de heavy metal que se hayan
hecho". Aunque haban sido superados en el tema del heavy metal
por "You really got me" de los Kinks (que haba estado en los
primeros puestos de los rnkings britnicos el verano anterior), ste
fue el primer tema de los Beatles en contener un insistente riff con
sonido metlico con una base pesada de batera. Utilizada en "Help!"
durante las escenas en la nieve en Austria, fue lanzada como single
en abril de 1965 y ya haba llegado al tope de los charts en Gran
Bretaa y EE.UU. para la poca en que sali. Algunos de los fans de
los Beatles pensaban que el grupo estaba cantando sobre un boleto
de tren del British Rail (Ferrocarriles Britnicos) a Ryde, una ciudad
en la Isla de Wight, pero la cancin en realidad hablaba de una
chica "tomndose el buque" de la vida de John. A Don Short, un
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periodista de espectculos que viaj muchsimo con los Beatles en


los sesenta, John le dijo que la frase tena un doble sentido. "Las
chicas que 'trabajaban' en Hamburgo tenan que tener buena salud
y las autoridades mdicas les daban entonces una libreta sanitaria
confirmndolo. Estuve conlos Beatles cuando volvieron a Hamburgo
en junio de 1966 y fue ah cuando John me dijo que haba acuado
la frase 'ticket to ride' para describir estas libretas. Por ah estaba
bromeando (siempre tenas que estar alerta con John en ese
sentido) pero lo recuerdo tal cual dicindome eso". [N.T.: "ride"
podra traducirse como pasear, andar en bicicleta o montar, de ah
el doble sentido al que hace mencin Don Short].

Tell me what you see (Decime lo que ves)

"Tell me what you see" fue otra cancin de Paul en la que le pide a
su chica que le d su corazn porque l es digno de confianza e
iluminar su vida. Si ella no le cree, le sugiera que lo mire a los ojos
y le diga lo que ve. El corte fue grabado antes de la filmacin de
"Help!" y le fue ofrecido a Dick Lester para la banda sonora, pero l
lo rechaz. Obviamente, no le gust mucho lo que escuch. Tim
Riley, es su libro sobre la msica de los Beatles, apunta que es uno
de los temas ms flojos de los Beatles, y deja entrever que fue una
especie de borrador para "I'm looking through you", un tema en
conjunto mucho ms fuerte.

You like me too much (Te gusto demasiado)

"You like me too much" fu escrita y grabada por George para la


banda sonora, y grabada antes de que comenzara el rodaje de
"Help!". Eventualmente fue relegada al lado B del lbum. George
eligi no comentar "You like me too much" en su extensa y
completa resea de sus composiciones (en su autobiografa "I Me
Mine"), presumiblemente porque no haba demasiado para decir.
Una historia de amor estndar, la cancin describe cmo aunque lo
haya dejado plantado su novia, todo va a salir bien al final
simplementa porque ella a l lo ama demasiado. Si la hubiera escrito
John, sin dudas l la hubiera descartado como una de sus canciones
"para tirar".

It's only love (Es slo amor)

John escribi "It's only love" como un tema acompasado, lleno de


clichs en lo que a rimas e imgenes se refiere, por lo cual no es
gran sorpresa que se piense que esta cancin est completamente
fuera de carcter. En la letra, describe cmo su chica ilumina la
noche y an as sufre por sentir mariposas en la panza. El problema
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verdadero es que est enamorado. Fue una de las pocas canciones


de los Beatles que John realmente odiaba: "Siempre me dio
vergenza a causa de la letra abominable que tena", admiti en
1969. Todos los temas de los que John se arrepenta de haber
escrito los desechaba fundamentndose en la letra ms que en las
melodas, porque senta que haba hecho un lugar comn o una
perogrullada en lugar de expresar un sentimiento verdadero. En este
caso, las fallas de la cancin pueden haber sido como resultado de
la presin de tener que producir un set de temas para completar el
segundo lado del lbum, o simplemente que John se encontraba en
un punto bajo. George Martin y su orquesta grabaron la composicin
como un tema instrumental utilizando el ttulo original que le haba
puesto John: "That's a nice hat".

I've just seen a face (Acabo de ver un rostro)

"I've just seen a face" era una meloda que Paul haba estado
tocando en piano durante ya un cierto tiempo. Lo tocaba en
reuniones familiares en Liverpool y a su ta Gin le gustaba tanto que
lo haban rebautizado como "el tema de la ta Gin". La orquesta de
George Martin grab tambin una versin instrumental de l. La ta
Gin era la hermana ms chica de Jim, el padre de Paul. La
mencionara ms adelante en su tema "Let'em in", grabado por Paul
con Wings.

Yesterday (Ayer)

Paul se despert una maana estando en su dormitorio en el piso


ms alto de la casa de los Asher en Wimpole street ya con la tonada
de "Yesterday" en la cabeza. Haba un piano al lado de la cama y
fue derecho a l, y comenz a tocarla. "Estaba todo justo ah,
completita, no lo poda creer", dijo Paul. Aunque a esa altura no
tena an letra, Paul tena miedo de que inconscientemente
estuviera plagiando a alguien, y que lo que pareca un flash de
inspiracin no fuera otra cosa que un recuerdo dormido que le
estuviera volviendo a la mente. "Estuve como un mes dando vueltas
preguntndole a gente en el negocio de la msica a ver si la haban
oido antes. Era como entregarle algo que haba encontrado a la
polica: si nadie lo reclamaba en un par de semanas, entonces era
mo", coment Paul. Luego l le puso el ttulo provisorio de
"Scramble eggs" (huevos revueltos) y comenz a cantar "Scrambled
eggs, Oh you've got such lovely legs" (huevos revueltos, oh, tens
unas piernas tan hermosas), simplemente para tener una idea de las
voces. Esta era una prctica comn y a veces daba lugar a versos
interesantes que se mantenan en la versin final. Dick Lester
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recuerda: "Estbamos rodando 'Help!' en estudio durante ms o


menos cuatro semanas. En algn momento durante ese perodo
haba un piano en uno de los escenarios y l tocaba este
'Scrambled eggs' todo el tiempo. Lleg un punto en que le dije 'Si
segus tocando esa maldita cancin, voy a hacer sacar el piano del
escenario. O la termins, o largala!'" Paul debe haber concebido la
meloda a principios del '65, pero no fue hasta junio cuando l se
tom unas breves vacaciones en Portugal en la villa delguitarrista de
los Shadows, Bruce Welch, que concluy la letra. Despus se le
ocurri la idea de usar un ttulo de una sola palabra: "Yesterday".
"Yo estaba haciendo la valija para irme y Paul me pregunt si tena
una guitarra", recuerda Welch. "Aparentemente haba estado
trabajando en la letra mientras conduca hasta Albufeira desde el
aeropuerto de Lisboa. Tom prestada mi guitarra y empez a tocar
el tema que todos conocemos como 'Yesterday'". Dos das despus
de regresar de Portugal, Paul la grab en Abbey Road. La cancin
sorprendi a los fans del pop en esa poca ya que mostraba un
cuarteto de cuerdas con Paul como el nico beatle en la sesin. En
EE.UU. fue single y alcanz el nmero 1 pero en Gran Bretaa nunca
se lanz ni como lado A ni como lado B durante toda la carrera del
grupo. Rpidamente se convirti en un clsico del pop y todo el
mundo lo version, desde Frank Sinatra hasta Marianne Faithful.
Hoy en da, ms de 30 aos despus, sigue siendo una de las
canciones ms pasadas en la radio en todo el mundo. Aunque John
ha dicho que no hubiera deseado haberla compuesto l, s admiti
que era una cancin "hermosa" con una "buena" letra pero
argumentaba que la letra nunca se resolva. Sin embargo, otros han
sentido que su fuerza yace en su vaguedad. Todo lo que el oyente
necesita saber es que es sobre alguien que quiere volver atrs el
reloj para regresar a un momento anterior a que sucediera un hecho
trgico. Su aplicacin es universal. Ha habido especulacin de que
en el caso de Paul la tragedia se refera a la muerte de su madre, y
el pesar a su imposibilidad de expresar su angustia en aquel
momento. Iris Caldwell recuerda un incidente interesante en
conexin con esta cancin. Ella haba roto con Paul en marzo del '63
luego de una pelea tonta por los perros de ella (a Paul no le
gustaban mucho los perros en esa poca) y, cuando llam ms
tarde para hablar con Iris, su madre le dijo a Paul que su hija no
quera hablar con l porque l no tena sentimientos. Dos aos y
medio ms tarde, el domingo 1 de agosto de 1965, Paul tena que
cantar "Yesterday" en "Blackpool Night Out", un show de TV en
vivo. Esa semana llam a la Sra. Caldwell y le dijo: "Vio que usted
dijo que yo no tena sentimientos? Bueno, mire la tele el sbado y
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despus dgame que no tengo sentimientos".

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Revolver
Revolver marc un desarrollo
significativo en el sonido beatle, como
tambin el fin de una era. Luego de
este lbum, toda su msica sera
esculpida en estudio, con poca idea de
cmo se podan reproducir en vivo.
Bajo la influencia del movimiento hippie
en EE.UU. y el ambiente artstico avantgarde britnico, ellos tambin
comenzaron a escribir para un pblico
diferente. Los encuentros con dicho
ambiente underground, junto con el
efecto de las drogas psicodlicas, alteraran sus percepciones tanto de
ellos mismos como de su msica. En una entrevista de marzo de 1966
a la revista teenager Rave, Paul habl con entusiasmo sobre la
incursin y el inters de George en la msica india y sus propias
exploraciones del teatro, la pintura, la cinematografa y la msica
electrnica. "Nos hemos interesado en cosas que ni se nos ocurran
antes. Yo mismo tengo miles, millones de nuevas ideas". Revolver era
un lbum que explotaba de nuevas ideas. Aunque la variedad se ha
convertido desde entonces en la materia prima del rock'n'roll, en ese
momento Revolver desafiaba todas las convenciones del pop. No slo
introduca estilos musicales que iban desde un cantito de nios a una
melange psicodlica de turbulentos "rulos" sonoros de cintas pasadas
para atrs, tambin presentaba una extraa mezcla de temas en sus
letras: impuestos, budismo tibetano, doctores que quebrantaban la ley,
solteronas solitarias, dormir, submarinos y brillos de sol. As y todo, a
pesar de su experimentacin, Revolver no era inaccesible. "Eleanor
Rigby", "For No One" y "Here, There and Everywhere" son tres de las
canciones ms populares que Paul haya escrito, "Taxman" y "I Want to
Tell You" eran las mejores composiciones de George hasta ese
momento, el ensoador "I'm Only Sleeping" de John y "She Said She
Said" capturaban perfectamente la onda de la poca. Lanzado durante
lo que result ser su ltima gira, ninguno de los 14 temas se iba a
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tocar en vivo. Haban entrado en una nueva fase de ser recording


artists (artistas que grababan) ms que performers (representadores),
y estaban felices de poder ahora concentrarse en el arte de hacer
discos a diferencia de tener que "comprimir" el componer en una
apretada agenda de giras y apariciones en cine, radio y TV. Revolver
fue lanzado en agosto de 1966 y caus sensacin tanto en Gran
Bretaa como en EE.UU. Esta fue la ltima vez en que las ediciones
britnica y estadounidense de los discos difirieran. Tres de los temas
compuestos por John ("I'm Only Sleeping", "And Your Bird Can Sing" y
"Doctor Robert") ya haban aparecido en EE.UU. en el lbum
"Yesterday and Today".

Paperback Writer (Escritor de Paperbacks*)

El primer simple de los Beatles en apartarse del tema "amor"


("Nowhere Man" haba sido la primera cancin), "Paperback Writer"
contaba la historia de un novelista rogndole a una editorial que
publicara su libro de mil pginas. Paul la escribi en forma de carta, y
fue rarsimo en esa poca escuchar un tema pop sobre ese tema. El
disc-jockey britnico Jimmy Savile, que haba trabajado para Radio
Luxemburgo y tambin en el programa "Top of the Pops" de la BBC
Television, dice haber estado presente en el backstage despus de un
show en el momento en que Paul concibi la idea de la cancin por
primera vez. John haba sido el principal compositor en los ltimos
cinco singles de los Beatles as que estaba tcitamente acordado que
ahora era el turno de Paul. Savile record escuchar a John preguntarle
a Paul qu iba a hacer porque faltaban pocos das para grabar. "Paul le
dijo que una de sus tas le haba preguntado si alguna vez iba a
escribir algo que no fuera sobre amor. Con ese pensamiento
obviamente todava en mente, camin por la habitacin y se dio
cuenta de que Ringo estaba leyendo un libro. Lo mir y anunci que
iba a escribir una cancin sobre un libro", recuerda Savile. Paul ha
comentado que siempre le gust el sonido de las palabras "paperback
writer" y decidi construir una historia alrededor de ellas. El estilo
epistolar del tema se le ocurri mientras manejaba hacia Weybridge
para ir a componer con John: "En cuanto llegu le dije que quera que
la escribiramos como si fuera una carta", dijo Paul. Tony Bramwell
recuerda que la inspiracin para gran parte de la letra sali de una
carta verdadera escrita a Paul por un aspirante a novelista. Los
"paperbacks" son novelas de tapa blanda y papel econmico que
causaron una revolucin durante la postguerra dado que hacan que
los libros fuesen accesibles a gente que de otra manera no hubiera
podido adquirirlos. Por lo tanto, la *traduccin al castellano no sera
"novelista" a secas (como se tradujo en los viejos LPs) porque no se
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trata de un "novelista" comn, sino de un escritor que quiere que su


obra se publique en paperback -un libro esencialmente barato. El
poeta Royston Ellis (el primer autor con obras publicadas que los
Beatles conocieron en 1960 cuando tocaron msica para acompaar
la lectura de sus poemas) est convencido de que Paul sac la frase
"paperback writer" de sus conversaciones con ellos. "Aunque yo
escriba libros de poesa en ese entonces, si me hubieran preguntado
qu me hubiera gustado ser yo hubiera contestado 'un escritor de
paperbacks', porque eso es lo que tenas que ser si queras acceder a
un mercado masivo", coment Ellis, que luego fue escritor de libros de
viajes. "Mi ambicin era ser un escritor que vendiera sus libros e
hiciera plata de eso. Era mi equivalente a su ambicin de hacer un
simple que vendiera millones de copias". Como con muchas de las
canciones de los Beatles, la letra estaba ms llevada por el sonido de
las palabras que por la lgica. Tomada literalmente, se trata de un
escritor de paperbacks que ha escrito una novela basada en otra
novela, que es tambin sobre un escritor de paperbacks. El "man
named Lear" (hombre llamado Lear) es probablemente una referencia
a Edward Lear, el pintor victoriano que (aunque nunca escribi una
novela) escribi poemas y canciones disparatados [N.T.: "nonsense"
en el original: sin sentido, con juegos de palabras, rozando con el
absurdo] que John adoraba. El diario britnico Daily Mail se menciona
porque era el diario que siempre compraba John y a menudo andaba
dando vueltas por la casa de Weybridge cuando estaban componiendo.
Ms adelante se utilizaran como inspiracin historias basadas en
artculos de ese diario para dos canciones de Sgt. Pepper. La
innovacin musical ms importante en "Paperback Writer" fue el
sonido del bajo amplificado. En ese momento Paul tocaba el
Rickenbacker y, gracias a algunas innovaciones efectuadas por el
ingeniero Ken Townsend, el bajo se convierte en el instrumento ms
prominente, ponindolo a tiro con las recientes grabaciones
estadounidenses de Otis Redding y Wilson Picket. "Paperback Writer"
fue un simple que lleg al N 1 en muchos pases incluyendo Gran
Bretaa, EE.UU. Alemania y Australia.

Rain (Lluvia)

En "There's a Place" (del primer lbum) John haba opinado que lo que
importa es el estado mental, no los hechos de "ah afuera". En "Rain"
retoma el tema aunque para esa poca las drogas psicodlicas haban
influenciado su pensamiento. En un nivel, era una simple cancin
sobre "la gente que se queja porque no les gusta el tiempo", segn
John. Pero en otro nivel era un tema que contena un mensaje sobre la
ecesidad de desarrolla un estado mental en el cual trascendamos lo
malo y lo bueno. De la misma manera que debemos ser indiferentes al
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tiempo, siente que hay una necesidad de que la gente se surja por
sobre sus circunstancias o su situacin. El uso de las frases "I can
show you" (Yo puedo mostrarte) y "Can you hear me?" (Pods
escucharme?) indicaban que John estaba comenzando a tomar su rol
de vocero seriamente. "Rain" (lanzado como cara B del simple cuyo
lado A era "Paperback Writer") fue el primer tema de los Beatles en
sugerir nuevos estados trascendentales de conciencia, no slo en su
letra sino tambin en su msica. La vocalizacin como un lamento
arrastrado hacia afuera, los instrumentos rallentados y la cinta que
pasa al revs al final del tema era una muestra de lo que estaba por
venir. Lo de pasar cintas al revs fue un tema controvertido en la
industria del rock durante los setenta y los ochenta cuando varios
artistas fueron acusados de esconder mensajes en sus grabaciones.
Los Beatles, que fueron los primeros en hacerlo, lo introdujeron
implemente para producir una nueva gama de sonidos y agregarle
color extra a su paleta musical. George Martin coment que a l se le
ocurri la idea experimentando l mismo despus de que los Beatles
se haban ido del estudio y al da siguiente les pas los efectos que
haba inventado. John, que escribi "Rain" en Kenwood, siempre
reclam que fue l quien descubri el proceso mientras trataba de
arreglar una cinta en un grabador casero mientras estaba fumado.
Estaba tan desorientado que meti la cinta doblada en el grabador, y
al sentir una especie de cntico rabe que llegaba de sus auriculares,
supo que haba encontrado un sonido que reflejaba exactamente su
conciencia afectada por la droga.

Taxman (Recaudador de Impuestos)

"Taxman" fue escrita por George Harrison luego de que se encontr en


el grupo afectado por el "impuestazo", que significaba tener que pagar
19 chelines y 3 peniques (96 peniques) por cada libra en concepto de
impuestos. Hasta 1966, el programa de giras de los Beatles haba sido
tan enloquecedor que no haban tenido ni tiempo para sentarse y
examinar sus cuentas. Cuando tuvieron tiempo para eso, result que
no tenan tanta plata como imaginaban. "Estbamos en realidad dando
la mayor parte para los impuestos. Era tpico, y todava lo es. Por qu
tiene que ser as? Nos castigan por algo que olvidamos hacer?". John
dijo en otra oportunidad que l puso mano en la composicin de
"Taxman" y l estaba amargado porque George haba omitido
mencionar esto en el relato que incluy en su autobiografa "I Me
Mine". John dijo que George lo llam mientras la estaba escribiendo:
"Le tir un par de lneas para ayudar a que saliera el tema, porque eso
era lo que l me estaba pidiendo. No quera hacerla, pero como yo a
George lo quera... Medio me tuve que morder la lengua y dije OK".
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Ciertamente la versin editada es una mejora del borrador original de


George, en el cual "some get bread" se lo rimaba con "before you're
dead", y no haba nada de humor sarcstico. Tampoco el coro de
fondo mencionaba los nombres del Primer Ministro Britnico Harold
Wilson ni el del lder de la oposicin, Edward Heath. Eso vino despus,
cuando la cancin fue grabada, dndoles la distincin de ser las
primeras personas vivas en ser mencionadas en un tema de los
Beatles. Aunque los Beatles nunca haban conocido a Heath en
persona, s se haban encontrado con Wilson (que era del Norte de
Inglaterra, como ellos) en varias oportunidades, y cada uno de ellos
haba recibido su MBE (Miembros del Imperio Britnico) por hallarse en
la lista honorfica aprobada por Wilson luego de haber llevado al
Partido Laborista a la victoria en 1964. Los Beatles, cuatro jvenes
emprendedores con acento regional que provenan mayormente de un
ambiente de clase media-baja, era el tipo de gente que Wilson quera
alentar en su visin de una nueva Gran Bretaa sin diferencia de
clases.

Eleanor Rigby

Como en muchas de sus canciones, la meloda y el primer verso de


Eleanor Rigby se le ocurrieron a Paul mientras estaba sentado al piano.
Igualmente, en un principio la seora de la limpieza de la iglesia de
ficcin de la que habla el tema se iba a llamar Daisy Hawkins en vez de
Eleanor Rigby. Paul comenz imaginando a Daisy como una jovencita
pero enseguida se dio cuenta de que quienes se encargaban de la
limpieza de las iglesias luego de las bodas eran casi siempre mayores.
Si era mayor, l consideraba que ella posiblemente no se habra
perdido slo el casamiento despus del cual tendra que limpiar, sino
que tal vez se hubiera perdido el suyo propio. Quizs ella fuera una
solterona entrada en aos cuya soledad se haca ms difcil de soportar
por su mismo trabajo, el de tener que limpiar la basura que quedaba
luego de un festejo familiar. "No pude pensar en nada ms as que ah
lo dej", seal Paul. Paul jug con la cancin un buen tiempo pero no
estaba demasiado convencido del nombre de Miss Daisy Hawkins:
pens que no sonaba lo suficientemente "real". El cantante de folk
Donovan recuerda a Paul tocando una versin del tema mientras la
protagonista se llamaba Ola Na Tungee: "Todava no le haban llegado
[de la inspiracin] las palabras justas". Paul siempre pens que
finalmente se le ocurri el nombre de Eleanor por haber trabajado con
la actriz Eleanor Bron en la pelcula "Help!". No obstante, el
compositor Lionel Bart est persuadido de que lo sac de una lpida
en el cementerio que se encuentra cerca de Winbledon Common, por
donde ambos estaban caminando un da. "El nombre de la lpida era
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Eleanor Bygraves", dice Bart, "y Paul pens que poda quedar bien en
la cancin. El volvi a mi oficina y comenz a tocarla en mi
clavicordio". Paul se encontr con el nombre Rigby en enero de 1966
mientras estaba en Bristol visitando a Jane Asher que haca de Barbara
Cahoun en la obra de John Dighton "Los Das ms Felices de Tu Vida".
El Theatre Toyal, en donde se halla el Bristol Old vic, se ubica en 35
King Street y mientras Paul esperaba a que Jane finalizara, l pas por
delante de un negocio llamado "Rigby & Evens Ltd. Wine & Spirit
Shippers", que en ese entonces se encontraba en el lado opuesto de la
calle en el nmero 22. Esto le dio el apellido que estaba buscando. El
tema fue finalmente completado en Kenwood cuando John, George,
Ringo y Pete Shotton se agolparon en la sala atraidos por la msica
que Paul estaba tocando. Todos contribuyeron con ideas para hacer
que la historia se fuera "deslizando". Alguien sugiri meter un hombre
hurgando en los tachos de basura con quien Eleanor podra tener un
romance, pero se decidi que complicara la historia. Paul ya haba
agregado un personaje llamado Padre McCartney. Ringo sugiri que l
podra estar zurciendo sus medias, una idea que a Paul le agrad.
George propuso el verso que hablaba de "la gente sola" (the lonely
people). Pete Shotton sugiri que se cambiara lo de Father McCartney
porque todo el mundo pensara que era una referencia al padre de
Paul. Una versin cuenta que sacaron el apellido McKenzie luego de
dar un vistazo a la gua telefnica. Otra versin ms creble dice que
un antiguo presentador/maestro de ceremonias de los primeros aos
de los Beatles en Liverpool, all por el '58-'59, Tom McKenzie habra
sido el inspirador del nombre. Ellos solan pedirle consejos y a veces
por ese motivo lo llamaban "padre". Paul se qued trabado al final y
fue Shotton quien sugiri que acercara a los dos solitarios en el verso
final, cuando el Padre McKenzie oficia el funeral de Eleanor Rigby al
lado de su tumba. En ese momento la idea fue minimizada por John
que pens que Shotton no haba captado a dnde quera llegar Paul
con su historia pero Paul, que hasta ese momento no haba expresado
su opinin, us la escena para finalizar la cancin y ms tarde
reconoci la colaboracin que haba recibido. Extraordinariamente, en
algn momento en los ochenta la tumba de una Eleanor Rigby fue
descubierta en el camposanto de la Parroquia de St. Peter en Woolton,
Liverpool, a metros del lugar donde John y Paul se haban conocido en
1957. Es claro que Paul no obtuvo su idea directamente de esa lpida,
pero es posible que la haya visto de adolescente y que el sonido
agradable del nombre haya permanecido latente en su subconsciente
hasta que sali por la cancin... En ese momento dijo: "Yo estaba
buscando un nombre que sonara natural. Eleanor Rigby sonaba
natural". Otra coincidencia ms fue que la firma de Rigby & Evens Ltd.,
cuyo cartel inspir a Paul en Bristol en 1966, era propiedad de un
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liverpuliano, Frank Rigby, whe estableci su compaa en Dale Street,


Liverpool en el siglo XIX. "Eleanor Rigby" alcanz lo ms alto del hit
parade britnico, pero slo al nmero 11 en los EE.UU.

Love You To [*]

Aunque en "Norwegian Wood" George haba tocado el sitar, haba


surgido como algo casual luego de hecho el tema, no antes. "Love You
To" fue la primera cancin escrita por George especficamente para
este instrumento ya que, para esa poca, ya lo estaba estudiando
seriamente. Tambin colabora en este tema Anil Bhagwat tocando un
instrumento indio llamado tabla. En su biografa "I Me Mine", George
recuerda que haba utilizado tabla y sitar en la pista bsica,
sobregrabando las voces y las guitarras posteriormente. Sin embargo,
Mark Lewisohn, autor de "The Complete Beatles Recording Sessions",
tuvo acceso a las cintas originales y descubri que el sitar no apareca
hasta la tercera toma y la tabla no se agreg hasta la sexta. El ttulo
provisorio con el que se trabaj el tema fue "Granny Smith" (tal como
se llama una variedad de manzanas), simplemente porque a George
no se le ocurri nada mejor. [*] Como las palabras "love you to" no
aparecen en la cancin, el ttulo eventual descoloca: quizs "love me
while you can" (mame mientras puedas) hubiera sido ms apropiado
dado que sintetiza lo que dice la cancin.

Here, There and Everywhere (Aqu, all y en


todas partes)

Con las cosas comenzando a acomodarse nuevamente en su romance


con Jane Asher, Paul escribi lo que se considera como su mejor
cancin de amor. Tanto John como Paul han declarado que sta es
una de sus canciones de los Beatles preferida. Eventualmente Paul la
volvi a grabar para su film "Give my Regards to Broad Street" en
1984. Paul compuso "Here, There and Everywhere" en junio de 1966
mientras estaba sentado a la vera de la pileta de natacin de John.
Haba escuchado haca poco el lbum "Pet Sounds", recientemente
lanzado por los Beach Boys, el cual lo haba impresionado dada su
complejidad musical y sus creativos arreglos vocales. Le haba llamado
la atencin el tenue brillo de "God Only Knows", y quera escribir algo
que capturase el mismo estilo.

Yellow Submarine (Submarino Amarillo)

La idea de escribir una cancin infantil sobre submarinos de distintos


colores vino a la cabeza de Paul una noche mientras estaba acostado
en su cama. Esta idea se convertira en "Yellow Submarine", la historia
de un chico que escucha las ancdotas de un viejo marinero sobre sus
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aventuras en la "tierra de los submarinos" y decide salir a navegar y


verlo l mismo. Entre 1962 y 1965, los Beatles haba obedecido la
tcita regla para escribir singles pop: el tema tena que ser el amor; la
duracin del tema tena que ser de 2 minutos, y deba ser fcilmente
reproducible en vivo. Ahora, gradualmente, ellos se divertan al ver
cmo podan romperse muchas de estas normas pero al mismo tiempo
mantenerse la inmediatez y la emocin de la msica que entraba en
los charts. "Paperback Writer" fue su primer single que no hablara de
amor; "Eleanor Rigby" y "Rain" eran las primeras canciones que
entraron en la tabla de los discos ms vendidos pero no se los poda
tocar en vivo. "Yellow Submarine" fue su primer "singalong", es decir,
el tipo de canciones que se cantan en grupo, como las canciones "de
fogn" nuestras (ms tarde vendran, por ejemplo, "All You Need is
Love" y "Hey Jude". En la carrera solista de John, un claro ejemplo
sera "Give Peace a Chance"). Paul escogi solamente palabras cortas
porque quera que fuera una cancin fcil de recordar y cantar por los
nios. Mientras la compona, fue de visita a lo de Donovan en su
departamento de Maida Vale. "Estbamos en esa onda de visitarnos en
la casa de uno u otro", recuerda Donovan. "Yo estaba esperando el
lanzamiento de mi disco 'Sunshine Superman' as que nos mostramos
nuestros nuevos temas el uno al otro. Una de las canciones que Paul
toc era sobre un submarino amarillo pero dijo que le faltaban uno o
dos versos. Me pregunt si quera hacer una contribucin. Me fui de la
habitacin por un rato y volv con 'sky of blue and sea of green in our
yellow submarine'. No era una cosa del otro mundo pero a Paul le
gust lo suficiente como para usarlo en la grabacin". Fue lanzado del
otro lado del simple de "Eleanor Rigby" en agosto de 1966, el mismo
mes en que sali Revolver, e inmediatamente empez a correr el
rumor de que el submarino amarillo era una velada alusin a las
drogas. En Nueva York, las cpsulas de Nembutal comenzaron
a conocerse como "submarinos amarillos". Paul neg las acusaciones
y dijo que el nico submarino de que l tuviera noticia que se poda
comer era un postre que haba probado en Grecia cuando estaba de
vacaciones. Haba que meterlos al agua y se los conoca como
"submarinos". "Saba que 'Yellow Submarine' podra tener otras
connotaciones, pero fuera de broma se trataba de una cancin
infantil", coment Paul.

She Said, She Said (Ella dijo, ella dijo)

Cuando los Beatles visitaron Los Angeles en agosto de 1965, alquilaron


una casa en Benedict Canyon 2850 por una semana mientras cumplan
con sus fechas de recitales programados en Portland, San Diego, el
Hollywood Bowl y San Francisco. Los cuatro Beatles dieron una fiesta
ah una tarde: Neil Aspinall, Robert McGuinn y David Crosby de los
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Byrds, el actor Peter Fonda y el corresponsal de espectculos del Daily


Mirror Don Short estaban entre los invitados. "Haban mandado a Neil
Aspinall a acompaarme abajo hasta la sala de pool", recuerda Short,
"porque yo era el nico periodista en el lugar. Su trabajo era desviar
mi atencin del hecho de que todos los dems estaban tomando
cido". Arriba, fuera de la vista de Short, todo el mundo (excepto Paul)
estaba "viajando" en LSD. Fue la primera vez que John y George
deliberadamente tomaron droga, y estaban ansiosos de tener una
buena experiencia luego de las visiones infernales de su primer "viaje",
que haban "emprendido" sin saberlo. Fonda ya haba "viajado"
muchas veces y se puso en el rol de "gua". Recuerdo estar sentado
con George, que me estaba diciendo que crea que se estaba
muriendo", comenta Fonda. "Le dije que no haba nada que temer y
que todo lo que tena que hacer era relajarse. Le dije que yo saba lo
que era estar como muerto porque a los diez aos accidentalmente me
dispar en el estmago y mi corazn par de latir tres veces mientras
estaba en la mesa de operaciones debido a que haba perdido mucha
sangre. John justo pas y me escuch decir 's lo que es estar
muerto'. Me mir y me dijo 'Me hacs sentir como si nunca hubiera
nacido. Quin puso toda esa mierda en tu cabeza?'" Roger McGuinn
sinti que la idea haba hecho enojar a John porque se estaba
sintiendo inseguro. "Estbamos todos en el cido y John no lo poda
soportar. John dijo 'Saquen a este tipo de ac'. Era mrbido y bizarro.
Recin habamos terminado de ver 'Cat Ballou' con Jane Fonda y John
no quera saber nada con los Fonda. Tena la pelcula en la mano y la
agitaba contra Peter y lo que dijo despus se agreg a su bronca",
seal McGuinn. En verdad, el primer demo del tema era, lejos, mucho
ms agresivo que el definitivo: "I said, who put all that crap in your
head. You know what it's like to be dead, And it's making me feel like
my trousers are torn" ["Dije, quin te puso toda esa mierda en la
cabeza. Sabs lo que es estar muerto, y me est haciendo sentir como
si mis pantalones estuvieran desgarrados"], pero John tuvo la
impresin de que la cancin no llevaba a ningn lado y la abandon.
Aunque haba salido de una experiencia real, no significaba nada,
segn l. Era un sonido, noms. Pero das despus la retom y trat
de encontrarle una media octava. "Escrib lo primero que se me ocurri
y fue 'When I was a boy' en un ritmo diferente. Pero era real, porque
me haba sucedido en serio", dijo John. "She Said, She Said" se
ensambl en dos etapas, pero Fonda no tiene duda de sus orgenes.
Cuando escuch Revolver por primera vez supe exactamente de dnde
haba venido la cancin, aunque John nunca me lo reconoci ni yo
nunca lo mencion a nadie".

Good Day Sunshine (Buen Da, Brillo de Sol)


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"Good Day Sunshine" fue escrita por Paul en la casa de John en un da


particularmente soleado. Paul admiti en 1984 que fue influenciado
por "The Lovin' Spoonful", la banda neoyorquina que la haba pegado
con dos hits: "Do you believe in magic?" y "You didn't have to be so
nice". "The Lovin' Spoonful" se distinguan por sus tonadas lricas, de
estilo folk del miembro fundador John Sebastian, que, como solista,
apareci en una actuacin memorable en la pelcula de Woodstock. El
tema especfico que inspir a Paul ese da fue "Daydream", el primer
hit britnico de los Spoonful, que estuvo en el Top 20 mientras los
Beatles grababan Revolver en mayo del '66. Como "Good Day
Sunshine", "Daydream" comienza con un ritmo de guitarra
entrecortado antes de lanzarse a una historia de dicha provocada por
el amor y elevada por el clima benvolo: "Soplo al da y salgo a
caminar en el sol, y caigo con mi cara sobre el pasto recin cortado".
Sebastian seal: "Una de las cosas maravillosas que tenan los
Beatles era que eran tan originales que cuando le copiaban una idea a
alguien nunca se te ocurra que podran haberlo hecho. Yo pensaba
que haba uno o dos temas de ellos que eran Spoonfuloides pero no
fue hasta que Paul lo mencion en una entrevista de Playboy que me
di cuenta de que especficamente habamos inspirado 'Good Day
Sunshine'". La propia "Daydream" fue inspirada por el ritmo de Tamla,
de canciones tales como "Where did our love go?" y "Baby Love" que
los Lovin' Spoonful oyeron en EE.UU. mientras estaban de gira con las
Supremes. Sebastian recuerda: "Dije, nosotros tenemos que tener una
meloda tipo 'Baby Love'. Escrib el tema mientras trataba de
aproximarme a la onda de 'Baby Love' en una guitarra. A veces cuando
se intenta copiar algo te termina saliendo una cosa distinta, ms tuya".
Los Lovin' Spoonful debieron su fundacin al encuentro entre
Sebastian y su compaero guitarrista Zal Yanovsky que tuvo lugar en
la casa de (Mama) Cass Elliot* a donde ambos haban sido invitados
por separado para ver el debut de los Beatles en el Ed Sullivan Show
en febrero de 1964. "Ver a los Beatles esa noche cristaliz la idea de
ambos de querer ser parte de una unidad autocontenida que
compusiera su propia msica", seal Sebastian. "Eventualmente los
conoc en abril de 1966. John, Paul y George vinieron a vernos al
Marquee Club en el Soho londinense y fue esa noche que George tuvo
su primer encuentro 'oficial' con Eric Clapton. Lamentablemente nunca
tocamos juntos porque todos estbamos tan ocupados en esos das.
Nos encontramos en otras oportunidades pero siempre pareca que
estbamos juntos esperando que pasara algo ms". "Cuando tocaron
en el Shea Stadium de Nueva York en agosto de 1966 fui detrs de
escena y estuvimos jorobando y rindonos con John, que estaba
empezando a parecerse a m. Los otros beatles lo cargaban con me
copiaba. Siempre hubiera deseado haber podido pasar ms tiempo con
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ellos". [N.T.: De The Mamas and The Papas.]

And your bird can sing (Y tu pjaro puede


cantar)

Es difcil entender cmo John pudo considerar este tema como "un
horror" (1971) y un "vmito" (1980), an cuando al principio la letra
pueda parecer un tanto impenetrable. Pero John siempre supo cmo
hacer jueguitos. El sospechaba que hasta algunas de las letras de
Dylan eran basura disfrazadas de poesa y clamaba que l poda hacer
lo mismo. En esa poca, con su hablar de pjaros verdes, posesiones
preciadas y siete maravillas se asuma que con "And your Bird Can
Sing" John estaba probablemente en algo: que haba tenido una visin
de otra dimensin que la mayora de la gente no poda desentraar.
Mientras en 1964 l hubiera podido hacer una cancin de amor a
medida para llenar los espacios vacos de un LP, para 1966 y bajo
presin l era capaz de venir con una perfecta obra, a medida, de
psicodelia sin sentido.
Un poderoso ritmo detrs de un riff de guitarra magntico todos,
incluso la voz lider van pegados a l, la letra es profunda y cargada
de simpatia al mismo tiempo. Las imgenes sensoriales de "Nowhere
man" tienen aqu ms incisin, ms elaboracin, y ms "diversin". La
voz de Lennon se sobregraba en ambos canales, y el grave
contrapunto con la primera guitarra crea una textura de constante
movimiento hermosamente controlado. En los versos, Lennon corta el
sujeto de la cancin y lo clasifica segn su tamao; es una cancin
originalmente hecha de "relleno", un poco sombreada, aunque no lejos
del tema de Dylan "Positively 4th street" (1965). Las armonas vocales
que se unen a la voz lider de Lennon en cada lnea del ttulo agregan
una luz trmula a sus planos; la lnea del ttulo est cantada un poco
en broma, y la tensin de la voz de Lennon en la palabra "me", implica
rechazo. l est disgustado por la falta de conexin humana, a la
manera de George en "I want to tell you", pero l se retira de la mofa
en el estribillo (en tono menor):
When your prize possessions
Start to weigh you down
Look in my direction
Ill be round
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Ill be round
Como en "Nowhere man," la compasin de Lennon nunca est lejos de
su enojo. El sujeto de la cancin posee todo lo que necesita, pero no
"agarra" (es decir, entiende) a Lennon; ella ve las siete maravillas,
pero no puede "ver" (o sentir empata con) l; finalmente, ella puede
or cada sonido que hay, pero no puede or (o comunicar) a John. El
segundo verso une el punto de vista con el color en cdigo de su
pjaro (para John el verde es envidia; como en "You can do that"); el
tercer verso usa el sentido de or, "y su pjaro puede cantar" en los
primeros versos la lnea del texto sigue sobre las posesiones ("me
decs que vos tienes todo lo que quers), pero el ltimo alude a or
("me decs que vos has odo cada sonido que hay"). El primer verso se
anticipa a la regin de percepcin del ltimo verso y toma las
asociaciones legtimas yendo an ms all: "su pjaro puede cantar"
se cambia a "su pjaro puede girar," significa que por escuchar la
msica l puede bailar, la imagen de libertad favorita de Lennon. El
solo de la guitarra es pura irona fluorescente. En una cancin sobre la
alegra, esta fluidez sera celebratoria; pero en el contexto de la
arrogancia de "nariz parada" de Lennon, sin embargo tiene un aire de
orgullosa supremaca; algo as como el equivalente snico al ataque
vocal de Lennon en los versos. La calma hipntica de la textura le
debe algo a los Byrds (a quienes John admiraba), pero los Byrds nunca
grabaron una cancin de tan agrio talante (ellos realmente se parecan
al tema de Dylan "Positively 4th street" en su intencin original). El
acorde sin resolver (en subdominante) del final deja toda la tensin
flotando en el aire, mientras Paul tartamudea en el bajo.

For No One (Para Nadie)

Con su meloda encantadora y su seccin de cuernos, esta es una de


las canciones ms hermosas de Paul. "For No One" fue escrita en un
chalet alquilado en el ski resort de Klosters, Suiza, donde Paul y Jane
Asher pasaron unas breves vacaciones en marzo de 1966. l despus
volvi a trabajar en Revolver y ellas comenz los ensayos para su
papel como la pequea Ellen Terry en 'Sixty Thousand Nights' en el
Royal Theatre de Bristol. A travs de una serie de pantallazos de su
vida juntos, la cancin captura el darse cuenta de que el amor de su
compaera ha desaparecido. En una entrevista anterior, Paul dijo que
era todo sobre su propia experiencia de vivir con una mujer cuando l
estaba por dejar la casa. Luego fue menos especfico, diciendo que
estaba pensando slo en el carcter de una tpica chica que trabajaba
fuera de casa.

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Im only sleeping (solo estoy durmiendo)


El primer borrador de la letra de "I'm only sleeping" fue garabateado al
reverso de una carta fechada el 25 de marzo de 1966 que le envi el
Correo Britnico para recordarle que les deba 12 libras con 3 chelines
por una cuenta pendiente de radiofona. Es obvio al leer esta letra que
estaba escribiendo sobre el placer de quedarse en la cama ms que
cualquier estado de ensoacin inducido por las drogas que la
grabacin final, con sus sonidos de guitarra que vienen del fondo hacia
adelante, sugieren. John adoraba su cama. Cuando no estaba
durmiendo, al menos estaba tirado sobre ella, o sentado sobre
almohadas escribiendo o mirando tele. "I'm only sleeping" es una
celebracin de la cama y su valor con un lugar de contemplacin.
Tambin fue como un paso previo a "Watching the Wheels" del lbum
Double Fantasy. Sin embargo, la verdad es que John estaba perdiendo
la "manija" de los Beatles, perdiendo demasiado tiempo ya sea en la
cama o haraganeando por Kenwood. Ahora era Paul el que empuaba
el ltigo y se aseguraba de que todos aparecieran en las sesiones de
grabacin. Tambin fue en marzo del '66 cuando apareci en el
Evening Standard aquella famosa entrevista de Maureen Cleave en
donde John declaraba que "Nosotros somos ms populares que Jess
ahora. No s qu va a ir primero, si el rock'n'roll o el cristianismo". En
la entrevista, Cleave apunt: "Puede dormir casi indefinidamente, es
probablemente la persona ms fiaca de Inglaterra. 'Vago fsicamente' dijo l - 'No me importa escribir o leer o mirar o hablar, pero el sexo es
la nica cosa fsica a la que le presto atencin.'"

Doctor Robert

En sus visitas a los EE.UU. los Beatles se enteraron de un doctor


neoyorquino muy chic que daba misteriosas inyecciones de
"vitaminas". "Escuchbamos que la gente deca 'Pods obtener
cualquier cosa de l, las pastillas o remedios que quieras", coment
Paul. "Era un gran despelote. El tema era un chiste sobre este tipo que
curaba a todo el mundo de cualquier cosa con todas esas pastillas y
tranquilizantes. l pareca mantener a Nueva York 'volada'". Dr. Robert
fue casi seguro el Dr. Robert Freymann, un mdico alemn de 60 aos
con su consultorio en la calle East 78th. (El Dr. Charles Roberts citado
en algunos libros de los Beatles no existi. Fue solamente un alias
utilizado por el bigrafo de la actriz Edie Sedgwick, Jean Stein, que
trabajaba para Warhol, para ocultar la identidad de otro "speed
doctor" -"doctor velocidad"). Conocido como Dr. Robert o el Gran
Padre Blanco (the Great White Father) por su pelo blanco, Freymann
estaba siempre conectado con la escena artstica de la ciudad. El haba
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ayudado, entre otros, a Theolonius Monk y a Charlie Parker (cuya


partida de defuncin l firm en 1955), y tena su fama por ser
generoso con las anfetaminas. "Tengo una clientela distinguida, de
todas las esferas de la vida", se agrand una vez. "Podra decirte en
diez minutos probablemente cien nombres famosos que vienen aqu".
John Lennon, que escribi 'Dr. Robert', era uno de esos nombres
famosos. Inicialmente recetados como antidepresivos, las anfetaminas
pronto se convirtieron en una droga "recreacional" para los
neoyorquinos top. Un ex-paciente del Dr. Robert Freymann, citado en
el New York Times en 1973, seal: "Si queras tener una gran noche
te ibas a lo de Max (el Dr. Max Jacobson), luego a lo de Freymann y
despus a lo de Bishop (Dr. John Bishop). Era otra forma de ir de
bares". El director de cine Joel Schumacher, que frecuentaba "speed
doctors" en los sesenta, est de acuerdo: "Pensbamos en ellas como
inyecciones de vitaminas pero despus nos volvamos 'locos por la
velocidad'" Administrar anfetaminas no era ilegal aunque las
regulaciones advirtieran contra la prescripcin de "cantidades
excesivas" o de recetarlas cuando no fuera necesario. Dr. Robert
perdi su matrcula para la prctica de la medicina por seis meses en
1968 y en 1975 fue expulsado de la Sociedad Mdica del Estado de
Nueva York por mala praxis. Cuando del New York Times le pidieron
en marzo de 1973 que defendiera su accionar, l aleg: "los adictos
mataron una buena droga". Muri en 1987.

Got to get you into my life (Tengo que Meterte


en Mi Vida)

"Got to get you into my life" fue escrita por Paul, que ya tena la idea
de utilizar bronces para emular el sonido Motown. John crea que la
frase de Paul "another kind of mind" (otra clase de mente) aluda a la
reciente experiencia de Paul con el LSD. Paul debe haber sido el ltimo
beatle en experimentar con la droga, pero fue el primero en hablar de
ello. Su revelacin a un periodista de la revista Life provoc titulares
que dieron la vuelta al mundo. Ms tarde revel que ya haba "viajado"
en cido cuatro veces. El 19 de junio de 1967 fue confrontado por un
periodista de la televisin britnica que le pregunt si no hubiera sido
mejor mantener su consumo de drogas en privado. "Me hicieron esa
pregunta y la decisin pasaba por mentir o decir la verdad.", coment
Paul. "Yo decid decir la verdad pero... si me hubiera salido con la ma,
no le hubiera dicho a nadie porque no estoy tratando de 'predicar la
palabra'... Lo mantendra como algo personal si l tambin lo hace.
Pero l quiso diseminarlo, as que la responsabilidad por hacerlo
pblico es suya, no ma."

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I want to tell you (Quiero decirte)

"I want to tell you" es un tema escrita por George sobre las
frustraciones de tener cosas que decir y no poder articularlas. "Se trata
de la avalancha de pensamientos que son tan difciles de escribir o
decir o transmitir", dijo ms adelante, agregando que si tuviera que
componer la cancin de nuevo enmendara la seccin del puente que
dice "But if I seem to act unkind, it's only me, it's not my mind. That's
confusing things" (pero si parece que acto rudamente, slo soy yo,
no mi mente. Eso es confundir las cosas), para que quedara claro que
su mente era responsable de la confusin. "La mente es lo que lo que
brinca dicindonos de hacer esto y aquello. Lo que necesitamos es
perder la mente [N.T..: perder la razn, el juicio]", explic George.
Apropiadamente para una cancin que trataba sobre no saber qu
decir, "I
Want to Tell You" fue grabada bajo el disparatado ttulo de "Laxton's
Superb", el nombre de una manzana inglesa, en principio sugerido por
el ingeniero Geoff Emerick. Despus se la conoci como "I Don't
Know", luego de que George Martin le preguntara a George cmo iba a
titular a este tema, y la respuesta de George fuera precisamente sa!

Tomorrow Never Knows (El Maana Nunca


Sabe)

Como "Tomorrow Never Knows" es la ltima pista del lbum, y el hito


ms claro de lo que se vena, a menudo se supone que fue el ltimo
tema grabado. De hecho fue la primera pista realizada para Revolver.
Ciertamente el tema ms loco, extravagante y experimental que
apareci bajo el nombre de los Beatles en aquel momento, esta fue un
intento de John de capturar algo de la experiencia con LSD en palabras
y sonidos. Las palabras fueron tomadas prestadas, adaptadas y
adornadas del libro de Timothy Leary "The Psychedelic Experience"
(1964), que era a su vez una reinterpretacin potica del antiguo
"Libro de los Muertos" tibetano. A John le haba mandado este libro
Barry Miles, que tena una librera llamada Indica Books en
Southampton Row y era una figura influyente en la escena
underground britnica en los Sesenta. Tena un arreglo con los Beatles
de enviarles libros, revistas y diarios significativos para mantenerlos
actualizados. Leary, conocido como el Gran Sacerdote del LSD, haba
pasado siete meses en los Himalayas estudiando budismo tibetano con
el Lama Govinda. "The Psychedelic Experience" fue un resultado
directo de este perodo de estudio. Leary seal: "Le formulaba
preguntas a Lama Govinda y luego trataba de traducir lo que l deca
para que fuera til a la gente. "El Libro de los Muertos" significa en
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realidad "El libro de los que estn muriendo" pero es tu ego ms que
tu cuerpo el que muere. El libro es un clsico. Es la biblia del budismo
tibetano. El concepto de budismo es el de vaco y alcanzar el vaco que es lo que John captur en la cancin". El ttulo con el que se
trabaj la cancin fue en efecto "El Vaco" (The Void), tomado de la
frase de Leary "Ms all de la incansable y fluyente electricidad de la
Vida est la realidad suprema - el vaco". Su eventual ttulo era un
"Ringoismo" que John arrebat porque le agregaba algo de levedad
ilusoria a lo que de otra manera hubiera sonado como un viaje
desolado a la nada. El verdadero sonido de la pieza, que consiste en
16 "rulos" de cinta hechos por cada uno de los Beatles haciendo
aparecer (y desaparecer) gradualmente las voces, sali de la
experimentacin casera de Paul con su grabador. George Martin
comenta: "l tena un Grundig chiquito. Descubri que moviendo el
cabezal de borrado y poniendo una seccin de cinta poda saturarla
con un solo ruido. Daba vueltas y vueltas y eventualmente la cinta no
poda absorber ms, y l la trajo y la pusimos". Para la parte vocal,
John quera que sonara como un coro de monjes tibetanos
canturreando en la cima de la montaa. "Dijo que quera escuchar las
palabras pero no quera escucharse l", dice George Martin. El
resultado, que suena como si John estuviera cantando al final de un
largo tnel, fue logrado alimentando su voz con un parlante Leslie.

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Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club


Band
Este fructfero perodo que produjo
tanto los singles "Penny Lane" y
"Strawberry Fields Forever" como el
disco de Sgt. Pepper, fue momento
en que los Beatles estaban dedicados
exclusivamente al estudio de
grabacin. Algo sin precedentes
hasta el momento, les llev un total
de 105 horas el grabar ambos lados
del single y luego cinco meses ms
para completar el lbum. Sgt. Pepper

fue el hijo mental de Paul, que


concibi el disco como un show puesto en escena por una banda de
bronces eduardiana de ficcin transportada a travs del tiempo a la
era psicodlica, y tocando por supuesto los electrnicamente
equipados Beatles. Lanzado en junio de 1967, Sgt. Pepper fue el
lbum de lo que luego se conocera como el "Summer of Love"
(Verano del Amor), una breve temporada cuando la onda hippie que
irradiaba desde San Francisco pareca invadir el resto del mundo
occidental. Para cualquiera que fuera joven en ese momento, la
msica automticamente evoca el paisaje de vinchas, pantalones
floreados y blusas de bambula, el sonido de cascabeles y el olor a
marihuana camuflado detrs del aroma de los sahumerios. A pesar
de esto, haba slo cuatro temas en Sgt. Pepper ("Lucy in the Sky
with Diamonds", "Shes leaving home", "Within you Without you" y
"A day in the life") que hacan referencia especfica a la situacin
social causada por la cambiante cultura joven. El resto de las
canciones eran slo canciones muy tpicas del pop britnico, que
iban desde temas domsticos como la "buena vecindad" y estar bien
con sus semejantes ("With a little help from my friends") y
automejora ("Getting better") pasando por la vida rural ("Good
morning, good morning") y la decoracin de interiores ("Fixing a
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hole") hasta el entretenimiento victoriano ("For the benefit of Mr


Kite"). El lenguaje de las canciones era muchas veces
deliberadamente pasado de moda (por ejemplo "guaranteed to raise
a smile", "may I inquire discreetly", "meeting a man from the motor
trade", "a splendid time is guaranteed for all", "indicate precisely
what you mean to say") como si verdaderamente se tratase de una
produccin eduardiana puesta en escena por el buen Sargento
Pepper y sus hombres de la banda local de Corazones Solitarios. El
espritu de 1967 dio forma al disco de otras maneras significativas.
Alentaba la creencia en que los lmites de la imaginacin eran
culturalmente impuestas y por lo tanto haba que desafiarlas.
Cualquier cosa que pareciera artsticamente posible deba intentarse,
incluyendo el frentico clmax orquestral de "A day in the life" y una
nota alta muy particular que slo el oido canino puede captar en el
galimatas de sonidos. Casi todas las convenciones de la realizacin
de un lbum fueron dadas vuelta. Sgt. Pepper fue uno de los
primeros discos en tener una doble tapa tipo libro, en contener las
letras impresas, la bolsa interior que contena el disco en s
decorada, un regalo gratis y una fotografa de la tapa
completamente elaborada. Tambin fue uno de los primeros discos
en presentarse como un concepto total ms que una simple
coleccin de canciones. "Bsicamente Sgt. Pepper era el lbum de
McCartney, no de Lennon", dice Barry Miles, el contacto principal de
la banda en la escena underground de Londres en esa poca. "La
gente comete el error de pensar que debe haber sido de Lennon
porque estaba tan fumado, tan entripado y dems. En verdad,
estaba tomando tanta droga y tratando de librarse de su ego que el
lbum fue mucho ms idea de McCartney que de l". Sgt. Pepper
fue un tremendo xito comercial y de crtica, alcanzando el N 1 en
los charts de Gran Bretaa y EE.UU. Casi treinta aos ms tarde,
todava es considerado por las encuestas de crticos como el mejor
lbum de rock'n'roll jams realizado.

Penny Lane

Aunque Penny Lane es una calle de Liverpool, tambin es el nombre


que se le da al rea que rodea a su interseccin con Smithdown
Road. Ninguno de los lugares mencionados en "Penny Lane" existe
en la calle propiamente dicha. En verdad a nadie que no haya
crecido en esta zona de Liverpool esta rea le resulta, como el
msico y crtico de arte George Melly dijo, "un aburrido centro de
compras suburbano". Pero para Paul y John, que haban pasado sus
primeros aos en el barrio, era un smbolo de la gloriosa inocencia
infantil cuando todo pareca amigable y el sol brillaba por siempre en
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un claro cielo celeste. John haba sido el primero en referirse a


Penny Lane en una cancin cuando haba intentado incorporarla a
"In my life", pero fue Paul quieneventualmente recogi el tema y lo
hizo funcionar. Cre la escena de una calle de Liverpool que podra
haber sido sacada de un cuento para nios con una enfermera bella,
un barbero bonachn, un banquero excntrico, un patritico
bombero y algunos transentes amigables. l admiti: "Es parte
verdad, y parte nostalgia". Haba una barbera en Penny Lane, la del
Sr. Bioletti, quien aseguraba haberle cortado el pelo a John, Paul y
George cuando nios; haba dos bancos, un cuartel de bomberos en
Allerton Road y, en el medio de la rotonda, un refugio. El banquero
sin piloto y el bombero con un retrato de la reina en su bolsillo
nunca existieron en realidad: fueron adornos de Paul. "Escrib que el
barbero tena fotos de cada cabeza que haba tenido el placer de
conocer. En realidad tena fotos de diferentes cortes de pelo. Pero
toda la gente que viene y va para y dice 'hello'", coment Paul.
"Finger pie" es una referencia sexual liverpuliana incluida en la
cancin para divertir a los lugareos. "Era una bromita para los
chicos de Liverpool que gustan de un poco de humor chancho.
Durante los meses que siguieron [a la salida del tema], las
camareras que servan en los negocios de papas fritas locales
tuvieron que bancarse los pedidos de 'fish and finger pie'". El poeta
liverpuliano Rober McGough, que estaba en el grupo Scaffold con el
hermano de Paul (Mike) en los '60, cree que "Penny Lane" y
"Strawberry Fields Forever" fueron significativas porque fue la
primera vez que un lugar que no fuera Memphis, y que un camino
que no fuera la Ruta 66 o la Autopista 61 hayan sido homenajeadas
por el rock: "Los Beatles estaban empezando a escribir temas sobre
su lugar de origen. Empezaron a acercarse a cosas como las
cancioncitas que solamos cantar en las calles y viejas canciones que
nuestros padres recordaban de los das de los music halls. Liverpool
no tena una mitologa hasta que ellos se la crearon". Hoy, Penny
Lane se ha convertido en un importante punto de atraccin en
cualquier tour de los Beatles por Liverpool y an el xito de la
cancin ha hecho que muchas de sus cosas hayan cambiado. Todos
los carteles originales de las calles fueron robados y por eso los que
quedan estn atornillados fuertemente y muy alto. La barbera se
convirti en una peluquera unisex con una foto de los Beatles en la
vidriera. El refugio en la rotonda fue renovado y reabierto como el
"Sgt. Pepper Bistro". El Penny Lane Wine Bar (Vinera de Penny
Lane) tiene la letra de la cancin pintada en sus ventanas. Tanto
"Strawberry Fields Forever" y "Penny Lane" fueron escritas para el
nuevo lbum, pero Capitol Records en EE.UU. estaba presionando
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para que sacaran un single, de manera que fue lanzado como un


single de doble lado A. En EE.UU. lleg a la cima del rnking pero en
Gran Bretaa qued en el N 2 luego del hit de Engerbert
Humperkinck, "Please Release Me".

Strawberry Fields Forever (Strawberry Fields


por siempre)

En el otoo de 1966, John fue a Espaa luego de aceptar el rol de


Gripweed en el film de Dick Lester "How I won the war" (Cmo gan
la guerra). Mientras descansaba en la playa de Almera, comenz a
trabajar en "Strawberry Fields Forever", una cancin que imagin
como un blues recitado lentamente. Lo complet en la enorme casa
que estaba alquilando en las cercanas de Santa Isabel. Empezaba
como una vista nostlgica del orfanato del Ejrcito de Salvacin en
Woolton en donde l, Pete Shotton y Ivan Vaugham solan jugar
entre los rboles y conclua, como tantos temas de John, como una
rumiacin sobre los estados de consciencia. Strawberry Field (John
agreg la "s") era un gran edificio victoriano con amplios terrenos
arbolados en Beaconsfield Road, a cinco minutos a pie de la casa de
John enMenlove Avenue. Desde 1936 haba sido un hogar para
nios en donde se celebraba una especie de kermese anual a donde
la ta Mimi lo llevaba regularmente. La grandeza gtica del edificio y
el misterio de su arboleda fascinaban a John. El reconoci que era
un lugar en donde poda estar solo y dejar correr libremente a su
imaginacin. Enseguida descubri que haba un camino ms directo
para ir desde su jardn hasta el terreno y se convirti en uno de sus
lugares de escape. A raz de esas romnticas asociaciones,
Strawberry Field se convirti en un smbolo de su deseo de estar
solo, de su sentimiento de que estaba de alguna manera aislado de
sus contemporneos. Si "Straberry Fields Forever" es una cancin
sobre John viendo al mundo de una manera diferente de todos los
que lo rodeaban, el significado es ms claro en la versin primitiva
de la letra, en donde escribi que nadie est en su longitud de onda,
sino "o ms arriba o ms abajo". Para la poca en que lo grab,
oscureci deliberadamente este significado quizs por miedo a ser
tildado de pretencioso -por cantar que nadie estaba "en su rbol",
por estar o demasiado alto o demasiado bajo.

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (La


Banda del Club de Corazones Solitarios del
Sgto. Pepper)

Uno de los problemas del xito era que la gente haba comenzado a
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esperar mucho de los Beatles. Con el fin de desviar esa presin, Paul
tuvo la idea de ponerse en la piel del Sgto. Pepper y sus msicos,
una nueva identidad que le dara a la banda algo de la tan
necesitada libertad creativa. Como Beatles se haban cohibido pero
como la Banda del Club de Corazones Solitarios no tendran que
vrselas con las expectativas de la gente. Los alias, sin embargo,
nunca se sostuvieron ms all de los temas de apertura y cierre y el
enganche que llevaba a "With a little help from my friends", en
donde Ringo es presentado como Billy Shears. El plan igualmente
ayud porque daba la impresin de que Sgt. Pepper's Lonely Hearts
Club Band era un "lbum de concepto". George Martin admite: "Los
temas, si los escuchs, no tienen ninguna conexin. Paul dijo 'Por
qu no hacemos que la banda sea <Pepper> y Ringo <Billy Shears>
porque le da un lindo comienzo a la cosa?' No era en realidad un
lbum de concepto. Era simplemente una cuestin de tratar de que
yo hiciera algo coherente por medio de la introduccin de enganches
tan a menudo como fuera posible". Ms adelante, a Martin se le
ocurri la idea del reprise, lo cual ayud a darle el toque final y
"envolver como para regalo" el disco entero. El Sgt. Pepper y su
banda lograron la supuestamente imposible proeza de ser a la vez
quintaesencialmente ingleses (es posible imaginarlos tocando en la
campia eduardiana en verano) y muy "Costa Oeste 1967" (es
igualmente posible imaginarse su nombre escrito en un afiche
psicodlico del Avalon Ballroom de San Francisco. La intencin de
Paul era jugar a dos puntas, escribiendo letras pasadas de moda y
dicindolas con una satrica intensidad psicodlica, utilizando un
ttulo que pegara con la onda de finales de la dcada del '60 de
ponerle nombres largos y surrealistas a las bandas: Jefferson
Airplane, Quicksilver Messenger Service, Incredible String Band, Big
Brother and the Holding Company... "Son en parte una banda de
bronces, pero tambin una banda de rock porque tienen esa cosa de
San Francisco", coment Paul. El origen del nombre es
controvertido. Se ha dicho que el creador del nombre (como una
deformacin en broma de "salt'n'pepper" - sal y pimienta) fue el ex
asistente de giras de los Beatles, Mal Evans. Otros sugieren que el
nombre deriv de la popular gaseosa estadounidense "Dr. Pepper".

With a little help from my friends (Con una


ayudita de mis amigos)

El periodista Hunter Davies consigui una visin nica sobre los


mtodos de composicin de letras de los Beatles mientras trabajaba
en su biografa autorizada. En la tarde del 29 de marzo de 1967,
Davies fue a lo de Paul y estuvo presente mientras l y John
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componan "With a little help from my friends". Fue una de las


primeras veces en que un periodista era testigo del proceso de
creacin de un tema Lennon-McCartney. Davies acota: "Queran
hacer una cancin 'estilo Ringo'. Saba que tendra que ser para
chicos, uno de esos temas para cantar a coro. Ellos pensaban que le
faltaba eso al lbum hasta ese momento. Los grab tratando de
encontrar las rimas adecuadas y en algn lado tengo la lista de las
que finalmente no usaron". Al principio de la tarde, todos lo que
tenan los compositores era el estribillo y un poco de la meloda.
Durante las primeras dos horas, machacaron con las guitarras sin
llegar muy lejos ninguno de los dos. Fue John quien eventualmente
sugiri empezar cada verso con una pregunta. El verso "Do you
believe in love at first sight?" (Cres en el amor a primera vista?"
no tena suficientes slabas as que se convirti en "a love at first
sight". La respuesta de John a esta pregunta era "Yes, I'm certain
that it happens all the time" (S, estoy seguro de que sucede todo el
tiempo). A esto le segua "Are you afraid when you turn out the
light?" (Tens miedo cuando apags la luz?), que fue reescrita
como "What do you see when you turn out the light? (Qu ves
cuando apags la luz?). Entonces entr Cynthia Lennon y sugiri
"I'm just fine", pero John no le dio importancia porque segn l ese
"just" era o bien un relleno o bien una palabra sin contenido. En
lugar de eso intent con "I know it's mine" (s que es mo), y
eventualmente la finaliz como un ms sustancial "I can't tell you,
but I know it's mine" (no te puedo decir, pero s que es mo). Luego
de un par de horas de estar jugando con las palabras, sus mentes
comenzaron a divagar. Empezaron a jorobar y a cantar "Can't buy
me love" y a tocar "Tequila" (un hit del '58 de los Champs) en el
piano. "Cuando se trababan, retrocedan y tocaban un rock'n'roll",
recuerda Davies. "A veces se ponan a cantar un tema de Engelbert
Humperdinck y a jorobar y despus volvan al trabajo que estaban
haciendo". Haba programada una sesin de grabacin para las 7 en
punto y lo llamaron a Ringo para decirle que su cancin estaba lista,
aunque en realidad la letra no estaba todava del todo terminada. Se
completaron las letras en el estudio, en donde se grabaron diez
tomas del tema esa noche. La cancin todava no tena ttulo as que
se la llam "Badfinger Boogie", lo cual se cambi ms adelante por
el ms apto "With a little help from my friends".

Lucy in the sky with diamonds (Lucy en el


Cielo con Diamantes)

Una tarde a principios de 1967, Julian Lennon volvi a casa del


jardn de infantes con un dibujito que segn l mostraba a su
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compaerita de 4 aos Lucy O'Donnell. Al explicar su obra, Julian la


describi como Lucy - "en el cielo con diamantes". La frase le peg a
la mente de John y dispar un ro de asociaciones que llevaron a la
composicin de la onrica "Lucy in the sky with diamonds", uno de
los tres temas de Sgt. Pepper que recibi especial atencin de la
prensa bajo la sospecha de "tratarse de la droga". Aunque es
improbable que John hubiera escrito una pieza tan fantasiosa sin
haber nunca experimentado con alucingenos, este tema estaba
igualmente afectado por su amor al surrealismo, juegos de palabras
y las obras de Lewis Carroll. La sugerencia de que la cancin era
una descripcin de un viaje lisrgico se sustanciaba en que las
iniciales del ttulo deletreaban L-S-D. De todas maneras John neg
esto con vehemencia, contando en gran detalle durante las
entrevistas que se le hacan sobre las drogas que s haba tomado.
Siempre insisti en que el ttulo surgi de lo que Julian haba dicho
sobre su dibujito. El mismo Julian recuerda "No s por qu lo llam
as o por qu sobresali se de entre todos mis otros dibujitos pero
obviamente senta afecto por Lucy en esa poca. Sola mostrarle a
mi pap todo lo que construa o dibujaba en la escuela y ste inspir
la idea para una cancin sobre Lucy en el cielo con diamantes." Lucy
O'Donnell (actualmente, en el ao 2000, tiene 37 aos y trabaja de
maestra para chicos con necesidades especiales) viva cerca de la
familia Lennon en Weybridge, y ella y Julian eran alumnos en Heath
House, un jardn de infantes de dos seoras mayores instalado en
un edificio eduardiano. "Me acuerdo de Julian en la escuela", dice
Lucy, que no descubri que haba sido inmortalizada en una cancin
de los Beatles hasta los 13 aos. "Lo recuerdo muy bien. Tengo muy
presente su cara... nos sentbamos juntos en los tpicos bancos a la
vieja usanza. El edificio era enorme y haba grandes cortinados para
dividir las aulas. Julian y yo ramos una pareja de pequeos
demonios segn me dijeron". John sostena que las imgenes
alucinatorias en el tema fueron inspiradas por el captulo "Lana y
Agua" del libro "Through the looking glass" (A travs del espejo) de
Lewis Carroll, en donde Alicia es llevada por un ro en un bote a
remo por la reina, que de pronto se convierte en una oveja. "Las
Aventuras de Alicia en el Pas de las Maravillas" y "A travs del
espejo" eran dos de los libros preferidos de John cuando pequeo.
El deca que fue en parte a travs de la lectura de dichas obras que
se dio cuenta de que las imgenes en su propia mente no eran
signos de locura. "Para m el surrealismo es la realidad", expres.
"La visin psicodlica es la realidad para m, y siempre lo fue". Por
razones similares, John se senta atrado por The Goon Show, el
programa radial de comedia britnico en el que participaban Spike
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Milligan, Harry Secombe y Peter Sellers que sali al aire por la BBC
entre junio de 1952 y enero de 1960. Los libretos de The Goon
Show, principalmente escritos por Milligan, satirizaba a las figuras
del establishment, atacaba el exceso de formalidad de post-guerra y
popularizaba una forma de humor surreal y absurda. La celebrada
"locura linda" de los Beatles se debi mucho a los Goons, como
tambin la poesa y las letras de John. Incluso una vez John le dijo a
Spike Milligan que "Lucy in the sky with diamonds" y varias otras
canciones haban sido en parte inspiradas en su amor por los
dilogos de The Goon Show. "Solamos hablar sobre 'corbatas de
plastilina' en The Goon Show y esto se arrastr a 'Lucy in the sky
with diamonds' como 'porteros de plastilina con corbatas de
espejo'", dijo Milligan que, como amigo de George Martin, estuvo
presente en algunas de las sesiones de Sgt. Pepper. "Conoca a
Lennon bastante bien. Sola hablar mucho sobre las comedias. Era
un fantico de The Goon Show. Todo termin cuando se cas con
Yoko Ono. Todo termin. Nunca ms volvi a preguntar por m".

Getting Better (Mejorando)

Gran parte de Sgt. Pepper fue escrito "sobre el pucho" mientras se


estaba grabando el disco, con John y Paul atrapando ideas de
cualquier cosa que pasara a su alrededor. Hunter Davies estaba con
Paul en una de esas ocasiones, cuando estaba trabado por la frase
que luego fuera la base de "Getting Better". "Estaba caminando por
Primrose Hill con Paul y su perra Martha. Era un da lindo, de sol...
la primera maana primaveral que habamos tenido ese ao.
Pensando en el tiempo Paul dijo 'Est mejorando'. Lo que en
realidad quiso decir es que estbamos en primavera pero se puso a
reir y, cuando le pregunt de qu se rea, me dijo que eso le hizo
recordar algo", recuerda Davies. La frase llev la mente de Paul al
pasado al recordar al baterista Jimmy Nicol, que fue brevemente un
beatle en junio de 1964 cuando tuvo que sustituir a Ringo, que
estaba enfermo, durante una gira. Nicol era un msico
experimentado que haba trabajado con los Spotnicks y con los Blue
Flames de Georgie Fame, pero tuvo que aprender a ser un beatle de
un da para el otro. Lo llam George Martin el 3 de junio, conoci a
John, Paul y George esa tarde y estuvo sobre el escenario con ellos
en Copenhagen la noche siguietne! Una semana despus en
Adelaida, luego de tocar cinco fechas noms, Nicol recibi su paga,
junto con un "regalo de despedida por jubilacin", un reloj de oro.
"Luego de cada recital, John y Paul se acercaban a Jimmy y le
preguntaban cmo iba todo," recuerda Davies. "Todo lo que Jimmy
deca era 'est mejorando'. Ese era el nico comentario que le
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podan sacar. Termin siendo una frase para jorobar y cada vez que
los chicos pensaban en Jimmy les vena a la mente su 'est
mejorando'". Despus del paseo por Primrose Hill, Paul condujo de
vuelta a su casa en St. John's Wood y cant la frase una y otra vez,
mientras sacaba una meloda en la guitarra. "Esa noche apareci
John y Paul le sugiri escribir una cancin titulada 'est mejorando'.
A veces escriban canciones enteras individualmente, pero la
mayora de las veces uno de ellos tena la mitad del tema y el otro
vena y la completaba. . Eso es lo que pas con sta. Paul toc lo
que se le haba ocurrido para que John lo escuchara, y la
concluyeron juntos", comenta Hunter Davies. "Getting Better"
result ser un ejemplo interesante de cmo se frenaban
mutuamente en sus excesos cuando trabajaban juntos. El optimismo
del estribillo de Paul, segn el cual todo mejora gracias al amor,
tiene su contrapeso en la confesin de John de que era un
estudiante rebelde, un joven malhumorado y un golpeador. Cuando
Paul canta que las cosas mejoran todo el tiempo, John replica que
"no podran empeorar ms". Cuando se le pregunt sobre la cancin
aos despus, John admiti que se refera a sus tendencias
agresivas. "Sinceramente creo en el amor y la paz. Soy un hombre
violento que ha aprendido a no serlo y est arrepentido de su
violencia".

Fixing a hole (Reparando un agujero)

El contador de Paul le aconsej invertir sus ganancias en bienes


races. En junio de 1966, sin haberla visto, compr una casa semi
abandonada en una granja llamada High Park en las cercanas de
Campbeltown en la costa occidental de Escocia, con 400 acres de
zona de pasturas alrededor. La casa no haba sido habitada durante
cinco aos y estaba en malas condiciones, sufriendo los embates de
la lluvia y los vientos marinos. Las paredes marrones estaban
oscurecidas por la humedad, el amoblamiento consista en cajones
de papas y ni siquiera haba bao. Cuando Paul finalmente la visit
con Jane Asher encontr en ella una liberacin de las presiones de
Londres. La granja estaba emplazada en un lugar demasiado remoto
an para que la ms fantica de sus admiradoras lo molestara, y
pocos lugareos saban quin erael dueo. "Fixing a hole" fue otra
de las canciones de Sgt. Pepper acusadas de hacer referencia a la
droga. La gente no poda creer que Paul hablara de reparar agujeros
en el sentido del bricolage noms... era demasiado simple. Se
suponan que estaba "enmendando un agujero" en su brazo - en
otras palabras, una picada de herona (en ingls: heroin fix). Pero en
realidad el tema se trataba de renovaciones y arreglar un agujero en
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el techo por donde se filtra la lluvia. Paul se haba encargado de


hacer eso recientemente en su nueva propiedad en Escocia en las
condiciones ms primitivas, un trabajo que tuvo el efecto de
reenfocar su pensamiento y hacerlo reevaluar sus prioridades
inmediatas. Esta practicidad que acababa de descubrir no signific
que Paul no arreglara su casa "in a colourful way" (de forma
colorida), segn recuerda Alistair Taylor, el asistente de Brian
Epstein, que justamente acompa a Paul y Jane Asher en su
primera visita a High Park. "La pintura marrn haca que la casa
pareciera el interior de un Aero bar", escribi en su libro "My Life
with the Beatles". "Paul decidi que se haba cansado de ese tono
as que fue a Campbeltown y compr montones de paquetes de
lapiceras de colores. Los tres nos pasamos las siguientes horas
garabateando con todos esos colores, desparramndolos por toda la
pared y tratando de aplacar la penumbra". En 1967, en una
entrevista con el artista Alan Aldridge, Paul fue indagado con
respecto a las asociaciones con las drogas: "Si sos un drogn que se
sienta en una habitacin y arregla un agujero, eso es lo que va a
significar para vos, pero cuando yo lo escrib quise decir cuando hay
una grieta, o le falta color a un cuarto y ah voy y lo pinto".

She's leaving home (Ella se va de casa)

En febrero de 1967, Paul dio con un artculo periodstico que


informaba sobre una chica de 17 aos, estudiante del nivel A (A
level) que faltaba de su casa desde haca una semana. Se citaba a
su atribulado padre diciendo "No imagino por qu se puede haber
ido. Ella tiene de todo ac". El tema de fugarse de la casa era
repetitivo entre los adolescentes en 1967. Como parte de la creacin
de una sociedad alternativa, el gur de la contracultura Timothy
Leary urgi a sus seguidores de salirse de lo tradicional, de
abandonar la educacin y el tpico empleo. Como resultado de ello,
una "manada" de adolescentes se dirigieron a San Francisco, centro
del Flower Power (el "poder de la flor"), lo cual llev al FBI a
anunciar un rcord de 90.000 fugas juveniles ese ao. Teniendo
nicamente los hechos presentados por el diario como gua, Paul
cre una cancin atrapante de una chica que sigilosamente deja su
claustrofbico y respetable hogar en busca de diversin y romance
en los "swinging Sixties". Lo que l no saba en ese momento era
cun exacta era su especulacin. Tampoco tena idea de que l
haba conocido a la chica en cuestin haca tres aos. La chica a la
que se refera el diario era Melanie Coe, hija de John y Elsie Coe,
residentes en Stamford Hill, al norte de Londres. Las nicas
diferencias entre su historia y la que se cuenta en la cancin son
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que en vez de encontrarse con un hombre "del negocio automotor"


("a man from the motor trade", una referencia a Terry Doran, un
viejo amigo de Paul de Liverpool), ella conoci a un hombre del
negocio del juego, especficamente de un casino, y que ella se fue
durante la tarde mientras sus padres estaban trabajando y no en la
maana mientras dorman. "Lo sorprendente del tema es la cantidad
de cosas de mi vida en las que el tema le 'pega'" -dice Melanie- "En
la cancin los padres dicen 'le dimos todo lo que la plata pueda
comprar', lo cual era verdad en mi caso. Yo tena dos anillos de
diamantes, un tapado de armio, vestidos de seda pura y cashmere
hechos a medida y hasta mi propio auto... Despus estaba el verso
'luego de vivir sola durante tantos aos', lo cual me sacudi porque
yo era hija nica y siempre me sent sola," contina Melanie. "Nunca
hubo comunicacin entre yo y ninguno de mis padres. Era una
batalla constante. Me fui porque ya no los poda enfrentar ms.
Escuch la cancin cuando sali y pens que se trataba de un caso
parecido al mo pero jams so que hubiera sido sobre m. Me
acuerdo de estar pensando en que yo no me haba ido con un tipo
del negocio automotor, as que no poda tratarse de m! Tendra
veintitantos aos cuando mi mam dijo que haba visto a Paul en la
televisin diciendo que la cancin se haba basado en una historia
sacada del diario. Ah es cuando le empec a decir a mis amigos que
era sobre m". El caso de Melanie era un buen ejemplo de cmo la
cultura alternativa de los sesenta caus un choque de valores entre
las distintas generaciones y expandi la brecha entre ellas. Melanie
ansiaba una libertad de la que haba oido hablar pero que no hallaba
en su casa. Su padre era un ejecutivo de un relativo buen pasar, y
su madre era peluquera, pero su matrimonio era seco y frgil. La
familia no era religiosa: para ellos lo ms importante en la vida era
el respeto, la pulcritud y el dinero. "A m mam no le gustaba
ninguno de mis amigos," recuerda Melanie. "No me dejaba invitar a
nadie a casa. No le gustaba que yo saliera. Yo quera actuar, pero
no me dejaba ir a clases de teatro. Ella quera que fuera dentista.
No le agradaba mi manera de vestirme. No quera que hiciera nada
que yo quisiera hacer. Mi padre era dbil y se dejaba llevar por lo
que deca mi mam, incluso cuando estaba en desacuerdo con ella".
Fue a travs de la msica que Melanie encontr consuelo. A los 13
aos de edad empez a ir a los boliches del West End londinense y,
cuando empez el legendario programa de TV "Ready Steady Go!"
(Preparados, listos, ya) a comienzos del '63, entr como bailarina
estable del programa. Sus padres a menudo la buscaban por los
boliches y se la llevaban a la rastra de vuelta a casa. Si regresaba
muy tarde, le pegaban. "Cuando sala, yo poda ser yo. De hecho, en
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los boliches se me alentaba a que fuera yo misma y a pasarla bien.


Bailar era mi pasin. Me volva loca por la msica del momento y no
vea la hora de que saliera el prximo single. Cuando la cancin dice
'algo se le haba negado', ese algo era yo misma. No se me permita
ser yo. Yo buscaba entusiasmo y afecto. Mi madre no era para nada
afectuosa... jams me dio un beso". El viernes 4 de octubre de
1963, Melanie gan un juego de mmica en "Ready Steady Go". Por
coincidencia, result ser la primera vez que los Beatles estaban en el
programa y su premio le fue entregado por Paul McCartney. Cada
uno de los Beatles le dio un mensaje firmado. "Pas das en el
estudio ensayando as que estuve cerca de los Beatles todo ese
tiempo. Paul no era particularmente conversador y John pareca
distante pero s estuve un buen rato charlando con George y Ringo".
La "huida" de Melanie de su casa la llev a los brazos de David, un
croupier que haba conocido en un boliche. Alquilaron un
departamento en Sussex Gardens cerca de la estacin Paddington y
una tarde mientras paseaban vieron la foto de ella en el diario.
"Inmediatamente me fui al departamento y me puse anteojos
oscuros y un sombrero. De ah en ms viv aterrorizada de que me
encontraran. De hecho me descubrieron a los diez das porque me
parece que se me escap decir dnde trabajaba mi novio. Hablaron
con su jefe y l me persuadi de llamarlos. Cuando vinieron a
verme, me metieron en el asiento de atrs del auto y me llevaron de
vuelta a casa". Para poder finalmente escaparse de sus padres,
Melanie se cas a los 18. El matrimonio no dur mucho ms de un
ao y a la edad de 21 se haba mudado a EE.UU. para vivir en un
ashram y trat de abrirse camino como actriz. Melanie vive ahora en
las afueras de Londres con dos hijos pequeos y su pareja,
comprando y vendiendo joyas del Hollywood de los aos '50. "Si
tuviera que vivir mi vida nuevamente, no elegira hacerlo de la
misma forma. Lo que hice fue muy peligroso pero tuve suerte.
Supongo que es lindo quedar inmortalizada en una cancin pero
ms lindo hubiera sido quedar inmortalizada por hacer otra cosa que
escaparse de la casa".

Being for the benefit of Mr Kite (Siendo a


beneficio del Sr. Kite)

En enero y febrero de 1967, los Beatles fueron a Knole Park cerca


de Sevenoaks en Kent para rodar un film que acompaase
"Strawberry Fields Forever". "Haba un negocio de antigedades
cerca del hotel donde estbamos parando en Sevenoaks " comenta
Tony Bramwell, ex -empleado de Apple. "John y yo nos metimos a
mirar y John vio este afiche de circo victoriano enmarcado, y lo
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compr". Impreso en 1843, el pster anunciaba con orgullo que el


Circo Real de Pablo Fanque estara presentando "la noche ms
grandiosa de la temporada" en Town Meadows, Rochdale, al norte
de Inglaterra. La produccin sera "a beneficio del Sr. Kite" y
presentara a "Mr J. Henderson, el celebrado lanzador de saltos
mortales" (sic) que mostrara sus "extraordinarias piruetas en el
trampoln y saltos y volteretas sobre hombres y caballos, a travs de
aros, sobre cuerdas y finalmente a travs de un tonel de fuego
verdadero. En esta rama de la profesin Mr H desafa al mundo". Se
deca que los Sres. Kite y Henderson aseguraban al pblico que "la
produccin de esta noche ser una de las ms esplndidas que se
hayan hecho en esta ciudad, habindonos llevado algunos das de
preparacin". Inspirado por el lenguaje tan finamente elaborado y
los evocativos nombres de los artistas, John comenz a componer
una cancin basndose en el afiche. Para ese entonces ya estaba
colgando de la pared de su sala de msica y Pete Shotton puede
recordarlo echndole una ojeada al texto del pster mientras sacaba
una meloda en su piano. A fin de encontrar una rima con "don't be
late", John "mud" los hechos de Rochdale a Bishopsgate, y para
rimar con "will all be there" cambi el circo a una feria estilo
kermese (fair). En el afiche era Mr Henderson el que se ofreca a
desafiar al mundo, no Mr Kite; los Henderson no eran "ex -artistas
de la Feria de Pablo Fanques" - de todas formas, era Kite quien era
"ex del Circo Wells". Adems, el caballo original se llamaba Zanthus,
no Henry. Pablo Fanque, Mr Kite y los Henderson no eran ms que
nombres llamativos para John, pero los registros muestran que hace
150 aos eran estrellas en el mundo del circo. Mr Kite era William
Kite, un artista circense polifactico hijo de James Kite, dueo de
circo. En 1810 form el Kite's Pavilion Circus y 30 aos despus se
uni al Circo Wells. Se cree que trabaj en el Circo de Pablo Fanques
entre 1843 y 1845. Pablo Fanques era un artista multitalentoso, que
se convirti en el primer dueo de circo de raza negra en Gran
Bretaa. Su nombre verdadero era William Darby, y haba nacido en
Norwich en 1796 en la familia de John y Mary Darby. Se comenz a
llamar a s mismo Pablo Fanque en la dcada de 1830. Los
Henderson eran John (equilibrista, ecuyre, trampolinista y clown) y
su esposa Agnes, que era la hija del dueo del circo, Henry Hengler.
Los Henderson viajaron por toda Europa y Rusia durante los aos
1840 y 1850. Los "saltos mortales" que Mr Henderson llevaba a cabo
"en piso duro" (on solid ground) eran piruetas areas, las "cuerdas"
eran sostenidas por dos personas y un "trampoln" en esos das era
una especie de trampoln de madera ms que una lona del tipo
expndex. En aquella poca, John vea a "Being for the benefit of Mr
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Kite!" como una cancin de desecho, y le coment a Hunter Davies


"No estaba orgulloso de ella. No era un trabajo propiamente dicho.
Simplemente me dej llevar porque necesitbamos un tema para
Sgt. Pepper en ese momento." En 1980, haba revisado
completamente su opinin: le dijo a David Sheff, el entrevistador de
Playboy: "Es tan csmicamente hermosa... Esta cancin es pura,
como un cuadro, una acuarela pura..."

Within you, without you (Dentro de vos, fuera


de vos)

George comenz a interesarse por el pensamiento oriental a partir


de su descubrimiento del sitar en 1965 y, habiendo estudiado el
instrumento bajo la gua de Ravi Shankar, realiz su primer
exposicin explcita de su recientemente descubierta filosofa en
"Within you, Without you". Escrita como el recuerdo de una
conversacin, la cancin pone de manifiesto que el individualismo
occidental (la idea de que cada uno de nosotros tiene su propio ego)
est basada en una ilusin que incita a la separacin y a la divisin.
A fin de acercarnos y liberarnos del "espacio que existe entre todos
nosotros", necesitamos abandonar esa ilusin de ego y darnos
cuenta de que somos esencialmente "todos uno". Aunque la visin
expresada en "Within you, without you" fue tomada de las
enseanzas hindes, tambin toc una cuerda entre aquellos que
experimentaban con cido en ese momento. A travs de una
destruccin del ego inducida qumicamente, los "viajeros lisrgicos"
a menudo sentan como si hubieran sido absorbidos en una gran
"consciencia csmica" que los contena. George empez a componer
la cancin una noche luego de una cena en casa de Klaus
Voormann, un artista y msico alemn que haban conocido en
Hamburgo y que les haba diseado la tapa de Revolver. Por
aquellos das Voormann estaba viviendo en Londres, se haba
casado con la ex -actriz de la telenovela Coronation Street Christine
Hargreaves, y tocaba el bajo en la banda Manfred Mann. Tambin
presente en la cena estaban Tony King y Pattie Harrison. King haba
conocido a los Beatles desde su primer arribo a Londres all por el
'63 y ms adelante trabajara para Apple en Londres. "Klaus tena un
harmonio a pedal y George se meti en una habitacin contigua y
comenz a tocar algo en l", recuerda King. "Haca unos ruidos
extraos tipo gruidos, terribles, y para el final de la tarde haba
sacado algo y estaba ya cantndonos pedacitos del tema. Es
interesante que la eventual grabacin de 'Within you, without you'
tena el mismo tipo de gruido que haba escuchado yo en el
harmonio porque John una vez me dijo que el instrumento con el
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que compons una cancin le determina el tono. Un tema


originalmente compuesto en piano suena totalmente distinto de uno
trabajado en guitarra." El recuerdo de King de esa noche es el de un
tpico encuentro de onda de los Sesenta fumando porros y con un
montn de ideas csmicas flotando por ah. "Estbamos todos
prendidos a la idea de la pared de la ilusin y del amor que flua
entre nosotros pero ninguno de nosotros saba bien de qu
estbamos hablando. Todos desarrollamos esas voces copadas. Era
un poco ridculo en realidad. Era como si hubiramos sido sabios de
pronto. Nos sentimos como si hubisemos vislumbrado fugaz y
rpidamente el significado del universo". "La primera vez que lo vi a
George en 1963, l era Mr Diversin, Mr Salgamos-Toda-La-Noche.
De pronto un da descubri el LSD y la religin hind y se puso muy
serio. Las cosas fueron de alegres fines de semana, cuando nos
sentbamos a reirnos comiendo bife y tartas de rin, a estos fines
de semana serios en donde todos vagaban por ah con pacfica
felicidad y hablaban sobre el significado del universo. Nunca fue en
realidad mi onda pero todos nos vimos envueltos en eso porque
ramos jvenes, fcilmente influenciables y rodeados de gente
famosa. Recuerdo cuando los artistas holandeses Simon y Marijke,
que ms adelante pintaron el frente del negocio de Apple, estaban
en lo de George, me hart de todo y me fui al pub. Justo cuando
estaba caminando por la calle de George, Simon y Marijke pasaron
como flotando en metros de chiffon y dijeron con esos acentos
modernosos 'Ooh, A dnde vas, man?" Les dije que me iba a tomar
una Guiness. Entonces me dijeron 'Oh, dec algo hermoso para m...
lo haras?'" En una entrevista con International Times en 1967,
George dijo: "Somos todos uno. El darse cuenta de la reciprocidad
del amor humano es tan copado. Es una buena vibracin que te
hace sentir bien. Estas vibraciones que te llegan por el yoga, los
cnticos csmicos y cosas como sas, quiero decir, es tan
espectacular. Te saca de cualquier lugar. No tiene nada que ver con
pastillas. Est ah, en tu propia cabeza, el darte cuenta. Es tan
copado. Te mete directamente en el avin astral". Ninguno de los
otros beatles estaban presentes cuando se grab "Within you,
without you". George y Neil Aspinall tocaron tambores mientras
algunos msicos de sesin tocaban una variedad de instrumentos
que incluan dilruba, tabla, violn y cello. George Martin recuerda:
"No fue difcil organizar a los msicos de sesin indios. Lo difcil, sin
embargo, fue escribir una partitura como para que los msicos
ingleses pudieran tocar a la par de los indios. El que tocaba el
dilruba, por ejemplo, haca todo tipo de sonidos y golpeteos as que
yo de hecho tuve que registrar eso para cuerdas y hacer que los
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msicos lo siguieran". "Las risas al final de la pista eran de George


Harrison. Pens que sera una buena idea terminar el tema con
ellas", agreg Martin.

When I'm Sixty-four (Cuando tenga 64 aos)

Paul dijo que la meloda de "When I'm 64" la compuso al piano


cuando viva en Forthlin Road, Liverpool, "cuando tena ms o
menos 15 aos". Esto la ubica en 1957 o 1958, poco antes de unirse
a John y los Quarry Men. Para 1960, Paul estaba tocando una
versin de ese tema en sus actuaciones. En esa poca pensaba en
ella como una "meloda de cabaret", escrita con respeto por la
msica de los aos '20 y '30 que su padre haba tocado de joven. En
medio de la psicodelia, lo que haba estado de moda en la poca de
juventud de Jim McCartney se estaba reavivando y por eso tuvo
sentido para Paul el desempolvar esta vieja cancin suya de la
adolescencia. El pasticho "twenties" titulado "Winchester Cathedral"
haba sido un hit en el Reino Unido en septiembre de 1966 para The
New Vaudeville Band, y "Bonnie & Clyde", la pelcula que comenz
una locura por la ropa de los '30, sali en 1967. Aunque Paul
escribiera la cancin teniendo en mente a su padre, fue mera
coincidencia que l tuviera 64 aos al momento de salir el tema a la
venta. "Mi pap debera tener algo de 56 cuando la escrib. La edad
en que uno se jubila en Gran Bretaa es 65 aos, as que debo
haber pensado que 64 era un buen preludio. Pero probablemente 64
funcionara bien como nmero". Esta cancin est escrita en formato
de carta por un joven socialmente inepto que parece estar tratando
de convencer a una mujer a quien apenas conoce mediante
promesas de una devota relacin a largo plazo. El tono oficial /
formal de la carta ("mandame unas lneas, expresando tu punto de
vista") pinta un cuadro convincente de este jovenzuelo que quiere
tener todo por escrito antes de firmar sobre la lnea de puntos. "Era
una especie de pasticho", dice George Martin. "Fue un envo de la
cosa antigua. El texto es levemente humorstico. Era tambin algo
de la msica de su padre que sala por haber sido su padre msico
en los aos '20. Paul siempre haba tenido ese respeto latente por la
vieja musiquita de sus races". John deca que l jams hubiera
soado escribir nada como "When I'm Sixty Four". George Martin
contina: "John era despectivo respecto de un montn de cosas,
pero era partidario del estilo cooperativo. Tendan a ser rivales. No
eran jams como Rodgers y Hart. Eran ms como Gilbert y Sullivan.
Uno haca algo y el otro deca, 'ah, s, yo lo puedo hacer mejor', iba
y lo haca mejor todava. Pero a la vez pensaba 'puta que estuvo
bien lo que hizo l, ojal pudiera hacerlo yo'".
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Lovely Rita (Adorable Rita)

Una amiga estadounidense estaba visitando a Paul y le llam la


atencin una polica de trfico femenina (algo relativamente nuevo
en Gran Bretaa por ese entonces), y coment: "Veo que ustedes
tienen chicas parquimetreras (meter maids) por ac en estos das".
A Paul le gust esta aliteracin y comenz a experimentar con la
frase en el piano en casa de su padre. "Pens que era genial. Tena
que ser 'Rita meter maid' y despus 'lovely Rita meter maid'. Al
principio pens que sera una cancin de odio, pero despus pens
que sera mejor amarla". De aqu sali la idea de una cancin sobre
un tmido oficinista al que le hacen una boleta por una infraccin de
trnsito y trata de seducir a la agente con la intencin de zafar de la
multa. "Estaba imaginando el tipo de persona que sera como para
enamorarme de una oficial de trnsito", seal Paul. Algunos aos
despus, una agente de trnsito llamada Meta Davies, destacada en
el barrio de St. John's Wood en Londres, dijo haber inspirado la
cancin. No que haba sido seducida por un beatle sino que, en
1967, ella le haba hecho una multa a un tal P. McCartney, quien le
haba aparentemente preguntado acerca de su inusual nombre. "Su
auto estaba estacionado en un lugar en donde la ficha del
parqumetro se haba vencido", dice Meta. "Tuve que hacerle la
boleta que para ese entonces costaba 10 chelines. Recin la haba
dejado en el parabrisas cuando aparece Paul y la saca. La mira y ve
mi firma (yo firmaba con mi nombre completo porque haba otra M.
Davies en la misma Unidad). Mientras se aleja, se detiene, se da
vuelta y me pregunta: De veras te llams Meta?' Le dije que s.
Charlamos unos minutos y dijo 'se sera un buen nombre para una
cancin. Te importara si lo uso?' Fue eso y listo. Se dio media
vuelta y se fue". Puede ser que Paul ya hubiese escrito "Lovely Rita"
y la estuviera lisonjeando un poco, aunque Meta le llevaba 22 aos y
era madre de una adolescente. "Nunca fui fantica de los Beatles",
admite. "pero no pods evitar escuchar su msica. Mi propia hija
sola esperar afuera de los estudios Abbey Road para verlos".

Good morning, Good morning (Buen da, buen


da)

Paul dominaba Sgt. Pepper principalmente porque John se haba


puesto bastante vago como compositor, nunca aventurndose fuera
de su casa si poda evitarlo y tomando inspiracin de cosas que
tuviera al alcance de la mano como la televisin, los diarios, un
dibujo del hijo o un pster en la pared. Cualquier cosa que estuviera
dentro de la casa. De esto result que "Good morning, good
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morning" fuera una cancin sobre no tener nada que decir - "un
poco de basura", como el mismo John la describi ms tarde. Un
tema sobre su vida de indolencia, era la consecuencia de un
matrimonio fro, demasiadas drogas y das que se medan de comida
a comida y en banales programas de televisin del tipo "Meet the
Wife". De ese perodo, Cynthia recuerda: "Cuando estaba en casa
pasaba largos ratos tirado en la cama con un anotador. Cuando se
levantaba se sentaba al piano o iba de una habitacin a otra
escuchando msica, chusmeando la tele y leyendo diarios.
Bsicamente se haba abstraido de todo lo que estaba sucediendo.
Estaba reflexionando sobre las cosas. Todo aquello en lo que l
estaba metido, fuera de la casa, era bastante poderoso". Al tiempo
en que se encontraba en este estado mental, sonidos inconexos y
lonjas de conversaciones le disparaban ideas. Fue una propaganda
televisiva de Kellogg's Corn Flakes la que le dio el ttulo y el estribillo
de "Good morning, good morning". El comercial en blanco y negro
no mostraba ms que zucaritas en un bols. El jingle de cuatro
estrofas deca: "Good morning, good morning, the best to you each
morning, sunshine breakfast, Kellogg's Corn Flakes, Crisp and full of
fun" (Buen da, buen da, lo mejor para vos cada maana, un
desayuno como un rayo de sol, Zucaritas de Kellogg's, crocantes y
llenas de diversin). Esto hubiera sonado muy mundano si George
Martin no hubiera sazonado la pista de fondo con sonidos
incorporados y no le hubiera agregado sonidos de animales al final
del tema.

A day in the life (Un da en la vida)

Para "She said, she said" John haba combinado dos de sus temas
inconclusos pero aqu, por primera vez, uni una cancin inconclusa
de su autora junto a una de Paul para crear "A day in the life", el
tema que muchos consideran el ms brillante del lbum. La parte de
John de la versin terminada se bas en su interminable lectura de
los peridicos. La referenicia a los 4.000 baches en Blackburn,
Lancashire, sali de la columna del Daily Mail titulada "Far and Near"
(Lejos y Cerca) publicada el 17 de enero de 1967. En ella se
reportaba que un estudio de la Municipalidad de la Ciudad de
Blackburn sobre baches en la ruta haba revelado el espantoso
hecho de que haba un ventiseisavo (1/26) de bache en la calle por
cada habitante de Blackburn. Cuando John se qued varado en el
final del verso "Now they know how many holes it takes to fill"
(necesitando algo que rimara con "small"), Terry Doran, su amigo
de la industria automotriz, le sugiri el Albert Hall. La pelcula sobre
el ejrcito ingls ganando la guerra a la que hace referencia la letra
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de este tema era "How I won the war", en la que el mismo John
haba actuado. Aunque haba sido objeto de varios artculos y notas
periodsticas, no se estren hasta octubre de 1967. El hombre que
"se vol la tapa de los sesos en un auto" era Tara Browne, un amigo
irlands de los Beatles y un miembro de la society inglesa, que
encontr su muerte en un accidente automovilstico el 18 de
diciembre de 1966. El informe del forense se expidi en enero de
1967. John seal a Hunter Davies: "No copi el accidente. Tara no
se vol los sesos. Pero estaba en mi mente mientras escriba ese
verso". Los detalles del accidente en el tema (no haberse dado
cuenta del semforo y la gente amontonndose alrededor de la
escena) eran, de igual manera, parte de la ficcin. En la vida real,
Tara Browne estaba manejando calle abajo en Redliffe Gardens en
Earl Court temprano en la maana, cuando un Volkswagen le sali al
cruce de una calle lateral. En el intento de esquivarlo, su Lotus Elan
se estrell contra una camioneta estacionada y se lo consider
muerto al llegar al hospital local. La autopsia revel que su deceso
fue el resultado de "laceraciones cerebrales por fracturas en el
crneo". La persona que lo acompaaba, la modelo Suki Potier,
escap con moretones y en estado de shock. Tara Brown,
tataranieto del industrial cervecero Edward Cecil Guinness e hijo de
Lord Oranmore and Browne, era parte de la nueva joven aristocracia
que adoraba codearse con las estrellas del pop. Aunqeu tena slo
21 aos al fallecer, hubiera heredado una fortuna de 1.000.000 a
los 25 aos y se lo describa en su partida de defuncin como un
hombre "econmicamente independiente", poseedor de su propia
casa en Eaton Row, en el barrio londinense de Belgravia. Luego de ir
al colegio en Eton, Browne se cas y tuvo dos hijos antes de
separarse de su esposa y unirse a Suki Potier. Sola frecuentar los
locales nocturnos de Londres, como por ejemplo el Sibylla's y el Bag
o'Nails y haba trabado amistad particularmente con Paul y Mike
McCartney y el rolling stone Brian Jones. Para su cumple de 21 hizo
que los Lovin' Spoonful volaran a la casa de sus ancestros en el
condado de Wicklow, Irlanda. Mick Jagger, Mike McCartney, Brian
Jones y John Paul Getty estuvieron entre sus invitados. La parte de
Paul en la versin terminada, un trozo fresco y brillante que trataba
sobre salir de la cama y salir para la escuela, fue deslizada entre el
segundo verso y el tercero de la parte de John. "Era otra cancin
completamente distinta pero result encajar", coment Paul. "Me
haca acordar a cmo era ir corriendo por la calle para agarrar el
colectivo, fumarme unas pitadas y entrar en clase. Era un
pensamiento sobre mis das escolares. Me fumaba un Woodbine (un
cigarrillo britnico barato, sin filtro) y alguien hablaba y yo me
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sumerga en un sueo". Las referencias a fumarse una pitada,


sueos y "encenderse" signific la prohibicin del tema en varios
pases. Hasta haba algunos que estaban convencidos de que los
baches en Blackburn, al igual que los agujeros que Paul tena que
arreglar en "Fixing a hole", se referan a las marcas de los
heroinmanos. En 1968 Paul admiti que "A Day in the Life" era lo
que l llamaba "una cancin para encenderse", "para prenderse".
"Era la nica cancin en el disco escrita deliberadamente como una
provocacin. Pero lo que queramos hacer era ms bien hacerte dar
un vuelco hacia la verdad ms que hacia la marihuana", coment
Paul. George Martin seal: "La parte del 'woke up, got out of bed'
[me levant, sal de la cama] era s una referencia a la marihuana
pero 'Fixing a Hole' no aluda a la herona ni 'Lucy in the Sky with
Diamonds' era sobre LSD. En aquella poca yo tena una tremenda
sospecha de que 'went upstairs and had a smoke' [me fui arriba y
fum unas pitadas] era una alusin a la droga. Ellos siempre
desaparecan y se daban un poco pero jams lo hicieron enfrente
de m. Solan bajar al buffet y Mal Evans campaneaba".

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Magical Mystery Tour / Yellow


Submarine
Con Sgt. Pepper atrs, los Beatles
inmediatamente se dedicaron a
grabar bandas de sonido para dos
proyectos cinematogrficos bien
diferentes: Yellow Submarine y
Magical Mistery Tour. Yellow
Submarine, un proyecto de
largometraje de dibujos animados,
no fue iniciado por el grupo pero eso
no signific que les despertara un
gran inters en cmo se iba

desarrollando. A los Beatles les


agrad verse convertidos en personajes de dibujitos animados y se
pusieron a pensar guiones a la vez que compusieron cuatro
canciones originales para el film. Al guin lo escribi un equipo de
libretistas, uno de los cuales era ni ms ni menos que Erich Segal,
autor del best- ler Love Story. Una fantasa psicodlica, la trama de
Yellow Submarine se desarrolla en un alegre reino llamado
Pepperland que es tomado por los villanos Blue Meanies. Los Fab
Four van a rescatarlo desde Liverpool en un submarino amarillo, y
finalmente reducen a los Blue Meanies gracias al poder combinado
del Amor y la Msica. Magical Mistery Tour fue un film para
televisin de 50-minutos, pionero en su tipo. Comenz como un
proyecto de Paul pero pronto todos los Beatles se prendieron con la
idea y se involucraron totalmente con cada aspecto de su
produccin. Financiaron, dirigieron, realizaron el casting y los
libretos para la pelcula, adems de aparecer en ella como actores.
Incluido el single "All you need is love"/"Baby you're a rich man", los
temas de este perodo son la coleccin ms loca y psicodlica que
los Beatles hayan aunado, aunque no hayan sido publicadas todas
juntas en un disco. Magical Mistery Tour fue lanzado en Gran
Bretaa como un doble EP (Extended Play, disco de 2 temas por
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cada lado) en diciembre de 1967 y como disco simple en EE.UU. en


noviembre de ese ao. La banda sonora de Yellow Submarine, que
incluida un lado orquestral a cargo de George Martin, no se lanz
hasta enero de 1968, muy poquito despus que The Beatles (Album
Blanco). Si los Beatles hubieran deseado sacar un disco al toque
luego de Sgt. Pepper en el llamado Summer of Love (Verano del
Amor), este eclctico ramillete de canciones hubiera constituido una
apropiada fanfarria final para 1967 -antes de las ms sobrias
reflexiones del ao siguiente. 1968 marc un nuevo perodo en el
estilo compositivo de los Beatles, cuando una limpieza, pulido y
vuelta a los orgenes estaba a la orden del da. Magical Mistery Tour,
que se vio por primera vez en la TV britnica el 26 de diciembre de
1967 fue un fracaso segn la crtica, y por lo tanto recibi una
exposicin limitada en los EE.UU. La msica tuvo ms xito: el EP
britnico alcanz el N 2 en los charts de discos simples y el disco
lleg al N 1 en EE.UU. La pelcula Yellow Submarine fue estrenada
en julio de 1968 y fue un xito comercial en los EE.UU. aunque
nunca se le dio completa importancia en el Reino Unido. El lbum,
que incluia otros artistas invitados, alcanz el N 3 en Gran Bretaa
y el N 2 en Estados Unidos.

All you need is love (Todo lo que necesits es


amor)

A principios de 1967 los Beatles fueron contactados por la BBC para


invitarlos a tomar parte en lo que sera la primera transmisin global
de televisin: un programa de 125 minutos de duracin que se vera
en 26 pases con contribuciones de canales de Europa,
Norteamrica, Amrica Central, Africa septentrional, Japn y
Australia. Esta conexin televisiva internacional para "Our World"
fue un pionero de eventos tales como el "Live Aid" de 1985, en
donde el poder de la msica estaba directamente enlazada con lo
ltimo en tecnologa satelital. Para marcar la ocasin, se les pidi a
los Beatles que compusieran una cancin simple que fuera
comprendida por los televidentes de todas las nacionalidades.
Comenzaron a componer a fines de mayo, con John y Paul
trabajando en trabajos separados, hasta que el "All you need is
love" de John emergi como la opcin obvia. La cancin no slo
tena una letra sencilla y una meloda sin complicaciones sino que
capturaba perfectamente las aspiraciones de la juventud
internacional en el verano de 1967. En esta poca la guerra de
Vietnam alcanzaba su punto ms lgido y la "generacin del amor"
manifestaba su oposicin mediante protestas pacficas. "Fue una
cancin que transmita inspiracin y ellos realmente queran darle un
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mensaje al mundo", dijo Brian Epstein. "Lo lindo es que no puede


ser malinterpretada. Es un mensaje muy claro que dice que el amor
lo es todo". En su llamado al amor internacional, "All you need is
love" extendi el mensaje que John haba tratado de llevar a travs
de "The Word" en 1965 a una audiencia mundial. l estaba
fascinado por el poder de los slogans para unir a la gente y estaba
decidido a escribir algo por su cuenta, algo sin tiempo, eterno, como
"We shall overcome" ("Lo superaremos"), una cancin gremial
popularizada en los sesenta por el cantante folk Pete Seeger*. John
una vez dijo "Me gustan los slogans. Me copan las propagandas, me
encanta la tele". Cuando le preguntaron en 1971 si los temas del
tipo "Give Peace a Chance" y "Power to the People" eran
propagandsticos, contest: "Seguro. Igual que 'All you need is love'.
Soy un artista revolucionario. Mi arte est dedicado al cambio". Lo
que los televidentes vieron en "Our World" el 25 de junio de 1967
fue en realidad una recreacin de una sesin de grabacin de los
Beatles: las pistas rtmicas haban sido grabadas el 14 de junio y la
parte en vivo fue agregada y mezclada instantneamente para la
transmisin. Se cre un clima de fiesta en el Estudio Uno de los
Estudios Abbey Road y para ello se invit a celebridades de la talla
de Mick Jagger, Marianne Faithful, Eric Clapton y Keith Moon, que
estaban sentados alrededor de ellos sosteniendo globos, agitar
pancartas y unirse a los Beatles en los estribillos. George Martin
ayud a acentuar el mensaje de unidad internacional abriendo el
tema con los primeros compases de "La Marsellesa", el himno
nacional francs, y cerrndolo con salpicaduras de "In The Mood" de
Glenn Miller (de la poca dorada del swing), Bach y 'Greensleeves'.
El simple fue editado el 7 de julio y se torn la msica de fondo,
"La" cancin del "verano del amor", un canto a la paz, la
hermandad, el amor y el entendimiento. "Nos dijeron que seramos
vistos mientras grabbamos el tema por el mundo entero, as que
tenamos un mensaje para el mundo: Amor. Necesitamos ms amor
en el mundo", sintetiz Paul.
[* Pete Seeger ha tocado con el msico argentino Len Gieco.]

Baby, you're a rich man (Nene, sos un hombre


rico)

Como sucedi con "A Day in the Life", dos canciones inconclusas
fueron "cosidas" juntas para crear "Baby you're a rich man", que
abre con una seccin de John, originalmente titulada "One of the
Beautiful People" y luego se desliza hasta el estribillo de Paul sobre
el hombre rico. "The beautiful people" era un trmino empleado
para denominar a una generacin de hippies que, con su pelo largo,
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su doparse y su amor libre, creaban una alternativa a la sociedad


"normal". Utilizaban la palabra "beautiful" (hermoso) libremente en
sus conversaciones para describir cualquier cosa que ellos
aprobaran. "En el fondo de mi mente, en algn lugar... hay algo que
me dice que todo es hermoso" declar Paul en un rapto volado
durante una entrevista para "International Times" en enero de 1967.
"En vez de pensar cosas como un contreras diciendo 'No, no me
gusta ese programa de televisin' o 'No, no me gusta el teatro', s
que en realidad es todo genial y que absolutamente todo es brbaro
y no puede haber nada malo si yo lo puedo pensar como fantstico".
En 1967, se consideraba a San Francisco como la ciudad de la
'beautiful people' o 'gente linda' porque era ah donde la prensa le
prest atencin al movimiento hippy y donde se llevarona cabo los
primeros "happenings" psicodlicos y "reuniones tribales" masivas al
aire libre. Aunque los Beatles haban tocado en San Francisco en
1964, 1965 y 1966, ellos nunca recorrieron ni exploraron esa ciudad
hasta el ao 1967. Paul fue el primero en visitarla el 4 de abril,
cuando se apareci en un ensayo de los Jefferson Airplane y
particip de una zapada con ellos tocando la guitarra. El siguiente
fue George el 7 de agosto, cuando descendi en Haight Ashbury, el
barrio de San Francisco que vio nacer los peridicos under, los
psters psicodlicos, las comunidades, clnicas libres y legiones de
gente extica y extravagante por las calles. "Sos nuestro lder,
George", le grit un hippy cuando comenz a dar un paseo desde la
esquina de Haight y Masonic con Pattie, Neil Aspinall y Derek Taylor
a su lado. "Vos sabs a dnde est!" George fue tomado
desprevenido por la adoracin de los que le enchufaban flores y
poemas y psters y drogas. "Son ustedes los que deberan estar
guindose a ustedes mismos", les espet a estos espontneos
seguidores. "No tendran que estar pensando en seguir lderes, ni a
m ni a ningn otro." Cuando lleg a un parque, George se sent en
el pasto, escuch cantar a otra gente y se puso a cantar "Baby
you're a rich man". El hombre rico de la parte que compuso Paul es
ni ms ni menos que el manager Brian Epstein, y en una versin
demo del tema se puede escuchar a John que lo bardea cantando
"Baby you're a rich fag Jew" (nene, sos un rico marica judo). "El
punto era", dijo John, "dej de quejarte... Sos rico y todos nosotros
somos ricos".

Hello, Goodbye (Hola, adis)

Alistair Taylor, que trabaj para Brian Epstein, recuerdo haberle


preguntado a Paul una vez cmo escribi sus temas, y que Paul lo
llev a su comedor para darle una demostracin de cmo lo haca
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en un harmonio tallado a mano. Le dijo a Taylor que le dijera


exactamente lo contrario de lo que l cantaba mientras iba tocando
las teclas del harmonio. Y as fue: blanco y negro, s y no, par y
segu, hola y adis. "No recuerdo ni ah la meloda", coment ms
tarde Taylor. "Pens que las melodas alrededor de los Beatles son
tan comunes como los bichos en verano. Algunos llegan a ser
mariposas brillantes y otros se consumen y mueren. Me pregunto si
Paul realmente invent esa cancin a medida que la bamos
improvisando o si ya estaba correteando por su cabeza de antes.
Como sea, al poco tiempo se apareci en la oficina con una cinta de
demo de su ltimo single: 'Hello, Goodbye'". La ltima parte del
disco, en donde los Beatles repiten el verso "Hela, hey, aloha" sali
espontneamente en el estudio (como es sabido, "aloha" es una
forma afectuosa de saludo en Hawaii). Si "Hello, Goodbye" no era
ms que un juego de palabras volcado a msica, en el clima mstico
de 1967 se esperaba que Paul le diera una interpretacin ms
profunda. En una entrevista de Disc, galantemente trat de
aventurar una explicacin: "la respuesta a todo es sencilla. Es una
cancin acerca del todo y la nada. Si tens el negro, tens que tener
el blanco. Eso es lo sorprendente de la vida". "Hello, Goodbye" fue
lanzada como simple en noviembre de 1967 y lleg al tope de los
charts tanto en Gran Bretaa como en EE.UU. El corito final de
"Aloha" fue utilizado en la pelcula "Magical Mistery Tour".

Only a Northern Song (Slo una cancin


nortea / Slo una cancin de Northern
Songs)

Originalmente grabada en febrero de 1967 como la contribucin de


George a Sgt. Pepper, "Only a Northern Song" recin vio la luz en
Yellow Submarine. La cancin era una observacin irnica y
socarrona sobre los arreglos comerciales de los Beatles. Sus
canciones siempre haban sido publicadas por Northern Songs Ltd.,
el 30% de cuyas acciones pertenecan a John y Paul, con una
participacin de Ringo y George de tan slo el 1,6% cada uno. Esto
significaba que John y Paul, adems de ser los compositores
principales de la banda, se beneficiaban doblemente como
accionistas mayoritarios en la compaa editora. En lo que a
Northern Songs respecta, George era meramente un compositor
contratado. En "Only a Northern Song" George se quejaba de que
no importaba realmente qu escribiera l porque la parva de dinero
que entrara iba a ir a parar a los bolsillos de otra gente. Subyacente
a esto estaba su sensacin, que slo expres una vez que el grupo
se separ, de que sus canciones no eran juzgadas por su mrito
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sino que en efecto se le ofreca simplemente un lugarcito en la


vidriera para su trabajo. "Al principio era brbaro [tener una cancin
en cada lbum], era como, Guau! Yo tambin soy parte de esto!",
coment George. "Pero despus de un tiempo comenc a sentirme
resentido, especialmente cuando tena buenos temas para ofrecer. A
veces tena temas que eran mejores que algunos de los de ellos, y
tenamos que grabar por ahi ocho temas de ellos hasta que se
pusieran a escuchar uno mo". No sorprende que George, que en
1964 declar "Lo nico que quiero es seguridad. Plata para no hacer
nada con ella, plata para tener en caso de que tenga ganas de hacer
algo", al fin se convirtiera en el beatle menos interesado en la
resurreccin de los Beatles.

All together now (Ahora todos juntos)

"All together now" fue escrita en el estudio en mayo de 1967 con


Paul como mayor contribuyente. Se buscaba que fuera un
"singalong" (cancin tipo 'de fogn') como "Yellow Submarine" y
John estaba enloquecido de alegra al saber tiempo despus que las
hinchadas de ftbol en Inglaterra la usaban para vitorear a sus
equipos. Este tema fue el acercamiento mximo que los Beatles
tuvieron a la composicin de una cancin infantil, probablemente
como un eco de alguna cancioncilla recordada de su infancia, de
esas que se cantan al saltar la soga o uno de esos juegos de nios.
La folklorista Iona Opie, editora de The Oxford Dictionary of Nursery
Rhymes (el Diccionario de Canciones Infantiles de Oxford) cree que,
como los versos suenan tan familiares, deben venir de algn lugar
de la memoria colectiva: "No puedo distinguir ninguna influencia
particular en 'All together now'. Hay tantas rimas con el abecedario y
los nmeros como 'One two three four, Mary at the cottage door"
que se le acercan bastante. La cancin parece surgir de un
subconsciente universal". Paul Horn recuerda que se estaba
cantando la cancin en algn momento durante su estada en la
India, pero en lugar de cantar "H, I, J, I love you", decan "H, I, J,
Jai Guru Dev" en honor al maestro espiritual del Maharishi.

It's all too much (Es todo demasiado)

George era el beatle que ms a menudo hablaba en trminos


espirituales al referirse a su experiencia con el LSD. "It's all too
much", grabado en mayo de 1967, fue escrito segn George "de
una manera pueril a partir de revelaciones que aparecieron durante
y luego de algunas experiencias con LSD y que fueron luego
confirmadas por la meditacin". A travs de imgenes de soles
plateados y tiempo que corre como un arroyo, la cancin intentaba
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articular la ilusin sobrecogedora de alguien cuya identidad estaba


siendo tragada por una fuerza benigna. Tres meses luego de esta
grabacin, George conoci al Maharishi Mahesh Yogi y comenz a
ver sus viajes con LSD como un cartel indicador ms que como un
destino. "El LSD no es la respuesta verdadera", dijo en septiembre
de 1967. "No te da nada. Te permite ver un montn de posibilidades
que quizs nunca hubieras notado antes pero no es la respuesta. Te
puede ayudar a ir de A a B, pero cuando llegs a B ves C, y te das
cuenta de que para ir realmente alto tens que ir derecho. Hay
maneras especiales de llegar alto sin drogas -con el yoga, la
meditacin y todas esas cosas".

Magical Mistery Tour (Excursin Mgica y


Misteriosa)

En el vuelo de regreso a Londres el 11 de abril de 1967, luego de


visitar a Jane Asher por su cumple de 21, Paul comenz a trabajar
en la idea de que los Beatles realizaran un especial para televisin.
El grupo senta que haba superado la etapa del formato de "saltos-ybrincos" que los haba tornado tan famosos en la pantalla grande, y
ahora Paul estaba fascinado con el proceso de hacer l mismo un
film, trabajando con una cmara de 8mm y componiendo bandas de
sonido electrnicas. Impulsado por la onda experimental de la
poca, Paul vislumbr la realizacin de una pelcula sin libreto preescrito en el cual los personajes y locaciones s fueran elegidos de
antemano, pero donde la historia se desarrollara espontneamente
durante el rodaje. Su plan era poner a los Beatles al lado de una
variada coleccin de actores y personajes coloridos en un extrao
periplo por la campia inglesa. Como Hunter Davies inform en el
Sunday Times el da previo a la emisin de Magical Mistery Tour en
televisin: "[Ellos decidieron que la pelcula] fuera Mgica para
poder plasmar cualquier idea que se les ocurriera, y Misteriosa ya
que ninguno, ni ellos ni los actores, sabran qu sucedera en la
prxima escena... 'La cosa entera va a ser un misterio para todos', le
dijo Paul al resto del grupo, "incluso para nosotros'." Haba dos
fuentes principales de inspiracin detrs de Magical Mistery Tour. La
primera era la costumbre de clase trabajadora britnica de la
"excursin misteriosa", el viaje en micro organizado donde slo el
chofer sabe el camino. La segunda fue la idea del novelista
estadounidense Ken Kesey de ir manejando a travs de los EE.UU.
en un micro cuya carrocera estuviera pintada de manera
psicodlica. En la parte delantera del bus de Kesey dira "Furthur"
[N. T.: un juego de palabras entre: "further" = ms adelante; tour =
excusin; y "future" = futuro] y en la parte trasera, "Precaucin:
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Carga Extraa". La idea de Kesey era llenar un micro con "freaks",


"locos lindos" y extravagantes de la contracultura, poner msica,
mezclar LSD en las bebidas y salir a ver qu pasaba. Su chofer era
Neal Cassady, el model para Dean Moriarty en "On the road" de Jack
Kerouac; la historia de sus aventuras fue relatada en el libro de Tom
Wolfe "The Electric Kool-Aid Acid Test". Los Beatles tenan
conocimiento de las actividades de Kesey y ms tarde, cuando
fundaron el sello grabador Apple, Kesey visit las oficinas de Savile
Row para conversar sobre sus planes de grabar un disco recitado. El
25 de abril Paul lleg a los Estudios Abbey Road con nada ms que
el ttulo de la cancin, el primer verso y una vaga idea de la
meloda. Dijo que quera que su nueva cancin fuera como la
cancin que acompaa a los avances del programa de televisin,
dejando ver un poquito de lo que ste tena guardado para ellos. Lo
mandaron a Mal Evans a buscar algn afiche de las ya mencionadas
"excursiones misteriosas" y, aunque hizo un recorrido por varias
estaciones, volvi con las manos vacas. Una vez que la pista de
fondo estuvo grabada, Paul le pidi a todos que gritaran las palabras
conectadas con las excursiones misteriosas, y Mal tom nota.
Aunque se les cruzaron "invitation", "reservation", "trip of a lifetime"
y "satisfaction guaranteed", no era suficiente por lo cual la pista
vocal fue llenada con palabras sin sentido hasta que Paul lleg un
par de das despus con la letra completada. Se us la pista sobre
una secuencia de apertura hecha de escenas del film con una
seccin adicional hablada que deca: "Cuando una persona compra
un pasaje para una excursin mgica y misteriosa, sabe qu
esperar. Le garantizamos el viaje de su vida, y eso es precisamente
lo que obtiene - la increble excursin mgica y misteriosa".

The fool on the hill (El tonto en la colina)

Paul comenz a trabajar en "The fool on the hill" en marzo de 1967


mientras estaba componiendo "With a little help from my friends",
aunque no se grab hasta septiembre. Hunter Davies observ a Paul
cantando y tocando "una cancin muy lenta, hermosa, sobre un
hombre bobalicn sentado en la colina", mientras John escuchaba
mirando como ido a travs de la ventana en Cavendish Avenue.
"Paul la cant varias veces, tarareando con 'la-las' las palabras en
las que todava no haba pensado para la letra. Cuando al final
termin, John dijo que mejor que escribiera la letra o se la iba a
olvidar. Paul dijo que estaba bien, que no se las iba a olvidar",
coment Davies. La cancin trataba de un idiota erudito: una
persona que todos consideran estpida pero cuya taradez es en
realidad una indicacin de su sabidura. Una experiencia que, se
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dice, contribuy a la imagen de Paul del tonto parado en la colina es


narrada por Alistair Taylor en su libro "Yesterday". Taylor recuerda
una maana temprano en la cual salieron a caminar por Primrose
Hill con Paul y su perra Martha y vieron el amanecer antes de darse
cuenta de que Martha se haba perdido: "Nos dimos vuelta y ah
estaba el tipo parado detrs de nosotros. Era un tipo de mediana
edad, vestido de forma muy respetable con su piloto de lluvia con
cinturn. Y qu hay con eso, pods pensar, pero la cosa es que se
apareci detrs de nosotros en el medio de la nada ah, en la cima
de la colina, en un silencio total". Tanto Paul como Taylor estaban
seguros de que el tipo no haba estado ah segundos antes porque
haban estado buscando a la perra en esa zona. Pareca haber
aparecido de milagro. Los tres hombres intercambiaron saludos, el
hombre hizo un comentario sobre la magnfica vista y se fue.
Cuando miraron a su alrededor, se haba desvanecido en el aire. "No
haba signos del hombre. Simplemente desapareci de la cima del
cerro como si se lo hubiera llevado el aire! Nadie podra haber
corrido tan rpidamente hacia los rboles ms prximos para
cubrirse con ellos en el tiempo que nos llev darnos vuelta, y nadie
podra haber corrido hasta el otro lado de la cima tampoco". Lo que
agreg misterio a esta escena fue que inmediatamente antes de la
aparicin del hombre Paul y Taylor, inspirados por la hermosa vista
de Londres y la salida del sol, haban estado reflexionando sobre la
existencia de Dios. "Paul y yo tenamos la misma extraa sensacin
de que algo especial haba ocurrido. Nos sentamos bastante
conmovidos en el asiento y Paul dijo 'Qu carajo penss de eso?
Fue raro. Estaba aqu, no? Le hablamos, no?'" "De vuelta en
Cavendish, pasamos el resto de la maana conversando acerca de lo
que habamos visto, oido y sentido", contina Taylor. "Suena como
si se tratara de alguna fantasa lisrgica de algn drogn decir que
tuvimos una experiencia religiosa en Primrose Hill justo antes de la
hora pico, pero ninguno de nosotros haba tomado nada de eso.
Scotch y Coca Cola era lo nico que habamos tocado en toda la
noche. Los dos sentimos que habamos atravesado alguna
experiencia mstico-religiosa, pero an as no nos importaba
mencionar el uno al otro qu ni a quin habamos visto en la cima
de aquel cerro durante unos breves segundos". En "Magical Mistery
Tour" la cancin fue utilizada en una secuencia en la cual Paul se
halla en una colina contemplando Niza.

Flying (Volando)

Los Beatles haban grabado previamente dos instrumentales: "Cry


for a Shadow" en Alemania en 1961 (cuando tocaron junto a Tony
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Sheridan como los Beat Brothers) y el indito "12 Bar Original" en


1965. "Flying fue el nico instrumental en publicarse en un disco de
los Beatles. Surgido como msica incidental para el film "Magical
Mistery Tour", "Flying" emergi de una zapada en estudio.
Originalmente titulado "Aerial Tour Instrumental" (Instrumental de
la Excursin Area), fue registrado como una composicin grupal de
los cuatro y presentaba una pista rtmica bsica con melotrn
adicional, un rgano hacia atrs y cnticos vocales. Las escenas de
nubes sobre las cuales "Flying" se escuch en la pelcula fueron
originalmente rodadas (pero nunca utilizadas para ese film) por
Stanley Kubrick para "2001 Odisea del Espacio".
Nota: "12 Bar Original" fue finalmente publicado en "Anthology".

Blue Jay Way

"Blue Jay Way" fue escrita por George en agosto de 1967 durante su
visita a California con Pattie,Neil Aspinall y Alex Mardas. Al llegar a
Los Angeles el 1 de agosto, fueron llevados a una cabaa con pileta
alquilada en Blue Jay Way, una calle alta en las colinas de
Hollywood sobre Sunset Boulevard. Perteneca a Robert Fitzpatrick,
un abogado del negocio de la msica que estaba de vacaciones en
Hawaii. Derek Taylor, ex agente de prensa de los Beatles y ahora
publicista trabajando en Los Angeles, estaba por visitarlos en su
primera noche en la ciudad, pero se perdi en las angostas calles
camino a la cabaa, y se demor. Haba un pequeo rgano
Hammond en un rincn de la habitacin y George hizo tiempo
mientras llegaba Taylor componiendo una cancin sobre estar
varado en una casa en Blue Jay Way mientras sus amigos estaban
perdidos en la niebla. "Blue Jay Way" es una calle notoria por ser
difcil de encontrar: se puede estar geogrficamente, pero aislado
por una hondonada. "Para la hora en que llegamos ah la cancin
estaba virtualmente intacta", dice Derek Taylor. "Por supuesto, en el
momento me sent muy mal. Ah estaban esas dos personas
afectadas por el jetlag, y nosotros que habamos llegado como dos
horas ms tarde. Pero ah haba una cancin, que result formar
parte de Magical Mistery Tour (el film) a travs de un prisma de
cerca de ocho imgenes, con George con una campera rojiza
sentado y tocando el piano en el piso". A Taylor le diverta lo que la
gente pensaba del tema. Un crtico pensaba que el verso en el cual
George urge a su invitado que no se tarde [not to "be long"] era en
realidad un consejo a la juventud de que no pertenecieran [not to
"belong"], en el sentido de que no formaran parte de la sociedad.
Otro aclamado musiclogo sostena que, cuando George dijo que
sus amigos haban "perdido su camino", en realidad quera decir que
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una generacin entera haba perdido la direccin. "Es una


cancioncita simple", ri Taylor.

Your mother should know (Tu madre debe de


conocerlo)

"Your mother should know" de Paul podra haber sido compuesta


tan temprano como en mayo de 1967, cuando tanto John como Paul
estaban trabajando en canciones para el especial de televisin "Our
World". Como en "When I'm Sixty-Four", la cancin era una mirada
hacia atrs a la msica que a su padre le agradaba cantar cuando
era joven en la Jim Mac's Jazz Band. Jim McCartney form su propia
banda de ragtime en 1919 y toc en shows por Liverpool,
presentando nmeros como "Birth of the Blues" y "Stairway to
Paradise". Un da, Paul sorprendi a su pap grabando una de sus
composiciones con el ttulo "Walking in the Park with Eloise"
(Caminando por el Parque con Elosa), bajo el alias de The Country
Hams. "Your mother should know", no obstante, encontr su camino
hacia la pelcula "Magical Mistery Tour" en la escena en donde los
cuatro Beatles, vestidos con smkings blancos, descienden una
escalera y bailarines salen a su encuentro. Estrictamente hablando,
cualquier hit que su madre hubiera conocido hubiera sido un xito
antes de que ella naciera en 1909, en los das en que los hits no se
determinaban por las ventas de discos sino por las ventas de
partituras.

I am the walrus (Yo soy la morsa)

La naturaleza irregular y dislocada de "I am the walrus" le debe


mucho al hecho que que es una amalgama de al menos tres ideas
de canciones en las que John estaba trabajando, ninguna de las
cuales significaba demasiado por s sola. La primera, inspirada en
una distante sirena policial que escuch estando en su casa de
Weybridge, comenzaba con las palabras "Mis-ter---ci-ty--- policeman" y se desarrollaba al rito de la sirena. La segunda era una
meloda pastoral sobre John en su jardn de Weybridge. La tercera
era una cancin sin sentido sobre estar sentado en un pochoclo.
John le dijo a Hunter Davies, que estaba todava recabando
informacin para la biografa oficial de los Beatles para esa poca:
"No s cmo va a terminar. Quizs terminen siendo diferentes
partes de la misma cancin". Segn Pete Shotton, el catalizador final
fue una carta que recibi de un pupilo de la Quarry Bank School que
mencion que un maestro estaba haciendo analizar las canciones de
los Beatles a sus alumnos. La carta del estudiante del Quarry Bank
School fue enviada a John por Stephen Bayley, quien recibi una
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respuesta de fecha 1 de septiembre de 1967 (que fue luego


vendida en una subasta en 1992 en Christie's de Londres). Esto
divirti a John, que decidi confundir a ese tipo de gente con una
cancin llena de las ms pistas ms incoherentes para dejarlos
perplejos. Le pidi a Shotton que le hiciera acordar de alguna
cancioncita tonta de sas que se cantan cantan en el jardn de
infantes con las que los chicos ingleses se deleitaran en ese
momento. John tom nota: "Yellow matter custard, green slop pie,
all mixed together with a dead dog's eye. Slap it on a butty, ten foot
thick, then wash it all down with a cup of cold sick" ["flan amarillo,
tarta de barro verde, todo mezcladito con un ojo de perro muerto.
Aplastalo en un culito, diez pies de grosor, despus enjuagalo con
una taza de vmito fro"]. John sigui inventando algunas imgenes
absurdas como "semolina pilchards, elementary penguins" [sardinas
de vitina, pinginos elementales] y palabras sin sentido como
"texpert, crabalocker" antes de agregar algunos versos que haba
escrito durante un viaje lisrgico. Entonces las hil junto con los tres
temas inconclusos que ya le haba mostrado a Hunter Davies. "Dej
que los boludos se rompan los cuernos descifrndola" parece que le
dijo a Pete Shotton una vez que hubo finalizado. Cuando Playboy le
pidi, 13 aos despus, que explicara a "walrus", l seal que
pens que Dylan zaf del asesinato a veces y que decidi que "Yo
puedo componer escribir esas porqueras tambin". Aparentemente,
la nica parte seria de la letra es el verso de apertura con su visin
de la unidad detrs de las cosas. El "pingino elemental" que
canturreaba Hare Krishna era John cargando a Allen Ginsberg quien,
en esa poca, sola cantar el mantra Hare Krishna en actos pblicos.
La morsa en s sali del poema de Lewis Carroll "The Walrus and the
Carpenter" (La Morsa y el Carpintero). La grabacin de "I am the
walrus" se inici el 5 de septiembre. Se desarroll con interrupciones
dado que George Martin estaba tratando de encontrar un
equivalente musical al fluir de imgenes y juegos de palabras en las
letras utilizando violines, cellos, cuernos, clarinete y un coro de 16
voces adems de los propios Beatles. El 29 de septiembre, hasta
algunos versos de Shakespeare (del Acto IV, Escena VI de "El Rey
Lear") fueron superpuestos al tema, tomados de una transmisin de
la BBC. Las voces de estos dos hombres que conversan aparecen y
se desvanecen y vuelven a resurgir. Se trata de Gloucester y Edgar,
que en sus parlamentos dicen:
- Now good Sir, what are you?
- A most poor man, made tame to Fortune's blows who, by the art
of known, and feeling sorrows, Am pregnant to good pity.
(- Ahora, buen Seor, quin sois vos?
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- Un muy pobre hombre, a quien han domado los soplidos de la


Fortuna, y quien por el arte de las aflicciones conocidas y sentidas,
est empapado de compasin.).
La msica tapa los parlamentos, y al rato vuelve a escucharse a
Edgar y Oswald discutiendo:
Oswald: If ever thou wilt thrive, bury my body, and give the letters
whichthou find'st about me to Edmund Earl of Gloucester: seek him
out upon the English party. Oh, untimely death, death [dies]
Edgar: I know thee well. A serviceable villain, as duteous to the
vices ofthe mistress, as badness would desire.
Gloucester: What, is he dead?
Edgar: Sit you down, father: rest you.
(Oswald: Si quieres prosperar, sepulta mi cuerpo, y entrega las
cartas que encuentres sobre m a Edmund, conde de Gloucester:
bscalo en el campamento ingls. Oh, prematura muerte... muerte!
[muere]
Edgar: Os conozco bien. Un servil villano, tan obsequioso de los
vicios de su querida como la propia maldad lo pudiera desear.
Gloucester: Cmo? Est muerto?
Edgar: Vos sentos, padre: descansad.)
Podra decirse que en este tema los Beatles llegaron al pinculo de
la creatividad. Combinaron surrealismo, juegos de palabras (muchas
veces solamente fonticos), y tal vez un homenaje a la literatura a
travs de citas o referencias a William Shakespeare, Lewis Carroll y
Edgar Alan Poe.

Lady Madonna

"Lady Madonna" fue el primer single en mostrar que la manera de ir


adelante para los Beatles ahora resida en volver atrs con el
rock'n'roll bsico. Luego de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band y
Magical Mistery Tour, se asuma que la progresin musical
significara mayor complejidad, pero nuevamente Los Beatles
desafiaron las expectativas. La meloda fue tomada de "Bad Penny
Blues", un hit del trompetista Humphrey Lyttelton de 1956 en Gran
Bretaa, que haba sido producido por George Martin. "Le
preguntamos a George cmo haban obtenido el sonido de 'Bad
Penny Blues'", confes Ringo, "y l nos dijo que haban utilizado
pinceladas y piano y entonces decidimos que necesitbamos hacer
un off-beat, as que incluimos un off-beat". A Lyttelton no le molest
en lo ms mnimo, total l haba sacado el riff de Dan Burley de
todas formas... "No pods registrar un ritmo como si fuera una
marca, y el ritmo era todo lo que haban tomado prestado", dijo.
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"Me sent muy halagado. Aunque a ninguno de los Beatles le


importaba el jazz tradicional, todos conocan y les gustaba 'Bad
Penny Blues' porque era una cosa blusera, tipo skiffle ms que un
ejercicio tradicional". Paul intent en esta cancin hacer una
celebracin, un homenaje a la maternidad. "Cmo hacen?",
pregunt durante una entrevista de Musician en 1986. "El beb en
tu pecho -de dnde sacan el tiempo para alimentarlos? De dnde
sacan la plata? Cmo hacs estas cosas que hacen las mujeres?" El
cantante estadounidense Richie Havens recuerda haber estado con
Paul en un club de Greenwich Village mirando tocar a Jimi Hendrix
cuando una chica se dirigi a l y le pregunt si "Lady Madonna"
haba sido escrita sobre los Estados Unidos de Amrica. "No",
contest Paul. "Estaba mirando una revista africana y vi una mujer
africana con un beb. Debajo de la foto rezaba 'Mountain Madonna'.
Pero dije, 'oh, no - Lady Madonna', y escrib la cancin". Lanzada
como disco simple en marzo de 1968, "Lady Madonna" subi al N 1
en Gran Bretaa pero slo hasta el N 4 en los EE.UU.

The inner light (La luz interior)

El 29 de septiembre de 1967 John y George fueron invitados de


David Frost en su programa nocturno en vivo de televisin, "The
Frost Report". El tema de esta emisin en particular era la
Meditacin Trascendental e incluia una entrevista con el Maharishi
Mahesh Yogi, grabada el mismo da en el Aeropuerto de Londres,
pero ms temprano. Entre el pblico invitado presente en el estudio
en Wembley, al norte de Londres, se encontraba el erudito en
snscrito Juan Mascar, profesor en la Universidad de Oxford. Al
mes siguiente, Mascar le escribi a George adjuntando una copia
de "Lamps of Fire" (Lmparas de Fuego), una coleccin de sabidura
espiritual de diferentes extracciones y tradiciones que l haba
editado. Tambin hizo la sugerencia de que quizs George quisiera
expresar en msica los versos del Tao Te Ching, en particular del
poema titulado "The Inner Light". En su prefacio a "Lamps of Fire",
cuya primera edicin data de 1958, Mascar escribi: "Los pasajes
de este libro son lmparas de fuego. Algunas brillan ms y otras,
menos, pero todas convergen en la vasta lmpara que San Juan de
la Cruz llamara 'la lmpara del ser de Dios'". "The Inner Light" fue la
primera cancin de George en aparecer en un single cuando
apareci como lado B de "Lady Madonna".

Hey Jude

Cuando John y Yoko comenzaron a vivir juntos, obviamente empez


el trmite de divorcio entre John y Cynthia. Se lleg en primera
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instancia a un acuerdo ad-interim por el cual se les permita


permanecer a Cynthia y Julian en Kenwood mientras John y Yoko
fijaron residencia en un departamento en Montagu Square, en el
centro de Londres. Paul siempre haba disfrutado de una relacin
estrecha con Julian, el hijito de John, que en ese entonces tena 5
aos. Con el fin de mostrarle a l y a su madre su apoyo durante la
ruptura matrimonial de Cynthia y John, fue desde su casa en St.
John's Wood hasta Weybridge llevando una nica rosa roja. Paul a
menudo utilizaba el tiempo que le llevaba manejar de un punto a
otro para ir pensando canciones nuevas y, ese da, con el incierto
futuro de Julian en su mente, comenz a cantar "Hey, Julian" y a
improvisar la letra que trasmitiera sentimientos de confort y
reafirmacin. En algn punto durante la hora de viaje, "Hey Julian"
pas a ser "Hey Jules, don't make it bad. Take a sad song and make
it better" [Che, Jules, no lo hagas mal. Tom una cancin triste y
mejorala]. Slo fue despus, cuando se tuvo que pulir la letra, que
cambi Jules a Jude, pensando en que Jude sonaba como un
nombre ms fuerte que Jules. Como sucede con tantos temas de
Paul, fue la msica la que llev la letra, con el sonido tomando
precedencia por sobre el sentido. Un verso en particular ("The
movement you need is on your shoulder") {el movimiento que
necesits est sobre sus hombros] parece ser slo un elemento de
relleno. Cuando Paul toc el tema para que John lo conociera el 26
de julio de 1968, le seal que a este verso habia que reemplazarlo,
diciendo que saba que sonaba como si estuviera cantando sobre su
loro. Pero John le dijo: "Es probablemente el mejor verso del tema.
Dejalo. Yo s lo que quiere decir". Julian Lennon creci sabiendo la
historia detrs de "Hey Jude" pero no fue hasta 1987 que supo los
detalles sobre la composicin de primera mano, de boca de Paul,
con quien se cruz al estar hospedados en el mismo hotel en Nueva
York. "Fue la primera vez en aos en que nos sentamos a conversar.
Me dijo que haba estado pensando sobre mi situacin hace todos
esos aos, sobre lo que yo estaba atravesando y la que se me
vendra en el futuro. Paul y yo solamos estar bastante juntos -ms
de lo que estbamos pap y yo. Tal vez a Paul le gustaban ms los
chicos por esa poca. Tenamos una gran amistad y pareca haber
muchos ms fotos mas con Paul jugando juntos a esa edad que
fotos mas y de pap". Hace bastante poco que Julian comenz a
hacer preguntas sobre su pasado. Paul tena razn en anticipar que
l atravesara momentos difciles durante su crecimiento. "Nunca
quise saber realmente la verdad sobre cmo era pap y cmo era l
conmigo", admite Julian. "No quera conocer la verdad y por eso
mantena mi boca cerrada. Se decan cosas muy negativas sobre m,
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como cuando dijo que yo haba salido de una botella de whisky un


sbado a la noche. Cosas como sas. Es jodido de manejar. Uno
piensa, dnde est el amor en eso? Era algo muy daino
psicolgicamente, y por aos me afect. Yo me preguntaba cmo
poda decir semejante cosa de su propio hijo, carajo!" Julian no
estudi las letras de "Hey Jude" por un tiempo pero le cuesta
evadirse de la cancin, sea que la escuche en un restaurant o que la
pongan en la radio mientras va manejando en su ciudad de
adopcin, Los Angeles: "Me sorprende donde sea que la escuche. Es
muy raro pensar que alguien escribi una cancin sobre vos.
Todava me conmueve." Hay otra versin, quizs ms
malintencionada pero no del todo incoherente, que sugiere que el
tema podra referirse a la droga. Segn quienes sostienen esta idea,
sera una incitacin a que "anytime you feel the pain" [cada vez que
sientas dolor], te prives de ese dolor ("refrain") y te liberes del peso:
"don't carry the world upon your shoulders" [no cargues el mundo
sobre tus hombros] mediante "algo" que no est nombrado
expresamente en la cancin, pero que leyendo entre lneas podra
ser algn tipo de sustancia: "the minute you let it under your skin
then you begin to make it better" [en el momento en que la dejes
entrar bajo tu piel comenzars a sentirte mejor], "you have found
her, now go and get her" [la encontraste, ahora and y buscala],
"so let it out and let it in" [as que dejala salir y dejala entrar // tal
vez se refiera a la aguja; o al humo de la marihuana, o a la oleada
del cido?]. Hasta deja entrever que es algo que se comparte:
"you're waiting for someone to perform with" [ests esperando a
alguien con quien realizarlo]. Todo concuerda. No es tan desatinado.
"Hey Jude" fue el single de los Beatles ms exitoso de toda su
historia. Lleg a la cima de todos los charts del mundo y, antes de
fines de 1968 ya haba vendido ms de 5 millones de copias.

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The Beatles (white album)


The Beatles, o el Album Blanco como
se lo conoce comnmente,
sorprendi a la gente por ser
desparejo y simple. Pareciera que el
grupo hubiera decidido producir el
opuesto exacto de Sgt. Pepper. Un
ttulo largo para el disco? Llammoslo
The Beatles. Tapa multicolor?
Usemos blanco puro. Mezclas y
doblajes piolas? Utilicemos guitarras
acsticas en muchos de los temas.
Letras profundas? cantemos sobre
cowboys, cerditos, chocolates y hacerlo en la ruta. El ingrediente
ms significativo de este lbum fue la influencia del gur indio, el
Maharishi Mahesh Yogi. Pattie Harrison haba concurrido a una
charla del Maharishi en febrero de 1967, y fue ella quien alent a
George y los otros beatles a asistir a otras charlas similares en el en
el Hilton Hotel de Park Lane, Londres en agosto del '67. Como
resultado de esta reunin, todos comenzaron un curso de diez das
de Meditacin Trascendental en el University College de Bangor, en
Gales. Fue mientras estaban en este curso, el domingo 27 de agosto
de 1967, que se enteraron de que Brian Epstein haba sido hallado
muerto en su departamento del barrio londinense de Belgravia*,
novedades que precipitaron su regreso a Londres. La prdida de
Epstein, que haba manejado su carrera desde comienzos del '62 y
se haba convertido en algo as como una figura paterna para ellos,
puede haber hecho que los Beatles estuvieran an ms abiertos a la
gua del Maharishi, a quien visitaron en la India en febrero de 1968.
[N.T.: el mismo barrio en donde est la Embajada Argentina] El
viaje a la India no slo trajo un perodo de calma a sus ajetreadas
vidas (ya que por primera vez en mucho tiempo tenan la
oportunidad de parar y reflexionar) sino que los acerc como amigos
de aos que ahora s podan ponerse a jorobar con sus guitarras
acsticas. Paul Horn, un flautista estadounidense que estaba ah al
file:///D|/02%20Ciberespacio/Beatles/Analisis%20-%20White%20Album%20Songs.htm (1 of 3) [10/05/2004 09:48:51 p.m.]

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mismo tiempo que ellos, cree que la meditacin fue un gran


estmulo para los Beatles: "Se puede conocer ms de uno mismo a
niveles ms profundos cuando se medita. Fjense cun prolficos
fueron en relativamente poco tiempo. Estaban en los Himalayas
lejos de las presiones y del telfono. Cuando uno se involucra
mucho con la vida, se suprime la creatividad. Cuando se est
dispuesto a estar tranquilo, comienza a venir". Cuando volvieron de
la India, dijeron que haban vuelto con 30 canciones que usaran en
el siguiente lbum. Hubo efectivamente 30 temas en The Beatles
pero no todas ellas fueron escritas en la India, y algunas de las
canciones escritas en la India (como "Sour Milk Sea" y "Circles", de
George) jams fueron grabadas por los Beatles. Probablemente es
exacto decir que aproximadamente la mitad del lbum fue escrito o
comenzado mientras estaban afuera. Esto signific que, justamente
por no tener acceso a guitarras elctricas o teclados, muchos de
estos temas tuvieran una base acstica. John se referira ms tarde
al Album Blanco como el primer lbum no-autoconsciente luego del
gran perodo autoconsciente que haba comenzado con Rubber Soul
y haba llegado hasta Magical Mystery Tour y Yellow Submarine. The
Beatles fue lanzado como un lbum doble en noviembre de 1968 y
lleg al N 1 en ambos lados del Atlntico.

Disco I

Disco II

Back in the USSR

Birthday

Dear Prudence

Yer blues

Glass onion

Mother nature's son

Ob-la-di, Ob-la-da

Everybody's get something to


hide except me and my monkey

Wild honey pie

Sexy Sadie

The continuing story of


Bungalow Bill

Helter Skelter

While my guitar gently weeps

Long, long, long

Happiness is a warm gun

Revolution I

Martha my dear

Honey pie

I'm so tired

Savoy truffle

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Blackbird

Cry baby cry

Piggies

Revolution 9

Rocky Raccoon

Good night

Don't pass me by
Why don't we do it in the road?
I will
Julia

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Let it be
Comprometidos a realizar una ltima
pelcula para United Artists, pero sin
ganas de meterse en otra carrera
alocada por hacerla, Los Beatles
cumplieron con su contrato con "Let
It Be", un documental de 80 minutos
a color en el cual se mostraba al
grupo ensayando en los estudios de
filmacin Twickenham, grabando en
los Estudios Apple y tocando en vivo
en el techo de las oficinas de Apple
en Londres. Estos tres tramos fueron
rodados en enero de 1969, aunque la pelcula no fue estrenada
hasta mayo de 1970, momento en el cual se lanzaron como parte
del "paquete" un libro y el lbum del mismo nombre. No se poda
conseguir el disco solamente hasta noviembre de 1970. El plan
original haba sido realizar un lbum llamado "Get Back" y filmar el
proceso de grabacin para un documental para televisin. Tambin
estaba la posibilidad de tocar en vivo para el programa y se
barajaron una cantidad de lugares: The Roundhouse en Londres, la
Catedral de Liverpool y un anfiteatro romano en Tnez. La pelcula y
el disco que finalmente emergieron trajeron aparejadas ciertas
concesiones. En lugar de ser un documento de cmo el grupo se
cre, "Let It Be" result ser un lbum de cmo el grupo se
desmoron. A fin de que el lbum viera la luz, Paul asumi el
control, presionando y "pinchando" cuando era necesario, mientras
John y George se enfurruaban y abiertamente mostraban su
resentimiento. Las grescas alrededor del lbum contribuyeron a la
ruptura final del grupo. El norteamericano Allen Klein, que en ese
momento actuaba como su representante, estaba descontento con
la calidad de las cintas que haba editado el ingeniero Glyn Johns,
as que trajo a su compatriota Phil Spector para fortalecer la
produccin. Cuando Paul escuch lo que le haba hecho Spector a
"The Long and Winding Road", pidi que se la volviera a su forma
file:///D|/02%20Ciberespacio/Beatles/Analisis%20-%20Let%20It%20Be%20Songs.htm (1 of 6) [10/05/2004 09:41:04 p.m.]

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original. Luego de que su pedido fuera ignorado, Paul anunci su


partida de los Beatles. El lbum "Let It Be" era deshilvanado,
incoherente. Por haber sido el ltimo disco editado generalmente se
piensa que fue el ltimo lbum que grabaron. El hecho sorprendente
es que despus de todas las peleas y altercados que caracterizaron
a "Let It Be" los Beatles siguieron un poco ms y grabaron "Abbey
Road", un lbum que George Martin todava cuenta entre sus
favoritos. Para la poca en que "Let It Be" fue lanzado, los Beatles
haban dejado de existir. Paul ya haba sacado su primer lbum
solista, aunque no fue hasta diciembre de 1970 que su unin fue
oficialmente disuelta luego del juicio que les entabl Paul a los
dems. "Let It Be" alcanz el tope de los charts britnicos y
estadounidenses luego de su edicin en mayo de 1970. Los 4
millones de pedidos por anticipado en los EE.UU. fue la mayor que
tuviera un disco en toda la historia.

Two of us (Dos de nosotros)

Cantada en el documental "Let It Be" por John y Paul (ambos


tocaban tambin guitarras acsticas) "Two of Us" parece tratarse de
sus aos de adolescencia en Liverpool: quemando fsforos,
levantando pestillos y yendo a casa para tocar ms msica juntos.
Pero, para esta poca, los "dos de nosotros" no eran Paul y John
sino Paul y Linda. Una de las cosas que Paul encontraba ms
atractivas en su nueva novia era su visin informal de la vida. A
medida que su vida se volva cada vez ms y ms restringida por
horarios y obligaciones contractuales, lo deleitaba estar con alguien
que pareca ser tranquila, relajada, alguien con quien poder olvidar
que era un beatle. A poco de conocerse en Londres durante el otoo
de 1968, Linda le ense a Paul las delicias de "perderse"
completamente. Ella lo llevaba en su auto lejos de la ciudad, sin
rumbo fijo, con la nica intencin de terminar a millas de cualquier
lado. Para un beatle, a quien constantemente le decan dnde y
cundo lo necesitaban, y de que le organizaran la vida con precisin
militar, esto era un respiro, un retorno a la libertad. "Cuando era
chica me encantaba perderme", explica Linda. "Le deca a pap:
Perdmonos. Pero pareca que nunca uno poda perderse de veras.
Todos los carteles de ltima te llevaban de vuelta a Nueva York o
donde estuviramos! As que cuando me mud a Inglaterra para
estar con Paul, ponamos a Martha en la parte de atrs del auto y
salamos de Londres. Tan pronto estbamos a campo abierto yo
deca 'Perdmonos' y seguamos manejando sin fijarnos en los
carteles. De ah el verso 'dos de nosotros yendo a ninguna parte'.
Paul escribi 'Two of us' en uno de esas salidas. Es sobre nosotros.
file:///D|/02%20Ciberespacio/Beatles/Analisis%20-%20Let%20It%20Be%20Songs.htm (2 of 6) [10/05/2004 09:41:04 p.m.]

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Llegbamos a un bosque en algn lugar y parbamos el auto. Yo me


iba a caminar mientras Paul se quedaba sentado en el coche
escribiendo. Tambin menciona las postales porque solamos
mandarnos un montn de tarjetas el uno al otro."

Dig a pony (Me gusta ese pony)

"Dig a Pony" podra traducirse como "Me gusta este pony o este
caballito", aunque la grabadora argentina, en su momento, se ve
que nunca haba odo hablar del sentido lunfardo de la palabra "Dig"
o sea "Gustar o Comprender", porque lo tradujo literalmente como
"Cava un Pony", uno se lo imagina literalmente a Lennon, su autor,
con una pala, sacando prolijamente pedazos de entraa del
desafortunado equino. El tema fue hecho principalmente en el
estudio y, bueno, hay que admitir que la letra era otro de los
rompecabezas lingsticos de Lennon. El estribillo estaba tomado de
otro tema de John escrito para Yoko "All I Want Is You" y fue este el
ttulo tentativo del tema durante algn tiempo.

Across the Universe (a travs del universo)

La cancin ms vieja de Let It Be, despus de One After 909 era


Across the Universe, tema que Lennon haba escrito en 1967 y que
los Beatles haban grabado originalmente el 4 de febrero de 1968
para donarla a un lbum de caridad para la Preservacin de la Vida
Silvestre. La inspiracin del tema le lleg a John muy temprano por
la maana. Se despert a las 7 con las palabras pools of sorrow,
waves of joy (charcos de tristeza, olas de alegra) dndole vueltas
en la cabeza. No pudo volver a dormir y entonces se puso a escribir
el tema. En el tema hay evidencias de la influencia de Maharishi en
la frase del estribillo Jai Guru Deva Om que alude al maestro
espiritiual del propio Maharish, Guru Deva. Para la versin que figura
en Let It Be, Phil Spector redujo la velocidad del tema y le agreg
una orquesta.

I, Me, Mine (Yo, A m, Mo)

A medida que George Harrison se sumerga ms y ms en las


filosofas orientales, trataba de reconciliar su status de estrella de
rock con las demandas de la religin de que pusiera su ego a un
lado para adquirir iluminacin. El tema "I, Me, Mine" (Yo, A m, Mo)
hablaba justamente de eso, de la sensacin de posesin, sobre las
cosas y/o las personas, que nos impide ser absorbidos por la
conciencia universal. La meloda casi de vals del tema fue
influenciada por la msica de una banda australiana que George vio
file:///D|/02%20Ciberespacio/Beatles/Analisis%20-%20Let%20It%20Be%20Songs.htm (3 of 6) [10/05/2004 09:41:04 p.m.]

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desfilando en una transmisin televisiva.

Dig it (Enterrlo)

"Dig It" le daba crdito autoral a los cuatro Beatles y era,


bsicamente, la repeticin de unas cuantas frases inconexas,
claramente improvisadas en el estudio. Lennon, su principal
instigador, menciona al guitarrista B.B.King, a la Ca, a la BBC y a
Matt Busby, por entonces importante directivo del club de ftbol
Manchester United, que en esos aos tena una gran hegemona en
el ftbol ingls, lo cual no impidi que Estudiantes de la Plata los
derrotase en octubre de 1968 para conquistar la copa mundial
interclubes. Bueno, volviendo a "Dig It", el tema es corto pero fue
extractado de una zapada mucho ms larga realizada en el estudio
de grabacin.

Let it be (Dejlo ser)

El tema que daba ttulo al lbum era obra de Paul McCartney y


pareca haber sido grabado ex profeso como un epitafio para los
Beatles sobre todo considerando que fue, a la vez, el ltimo simple
del grupo, pero, en realidad, haba registrado en enero de 1969.
Paul lo haba escrito un da que se sinti especialmente mal con el
proceso de lenta desintegracin de los Beatles. Dice que un da tuvo
un sueo en el que se le apareci su madre, Mary, que haba
fallecido cuando Paul tena 14 aos, y que en ese sueo lo
reconfort con palabras sabias y le dio fuerzas para seguir adelante.

Maggie May

"Maggie May" fue el nico tema no compuesto por los Beatles en el


lbum Let It Be. Se trataba de una cancin tradicional de marineros
acerca de una prostituta de Liverpool, una verdadera leyenda local
que hasta mereci que se hiciera una comedia musical en su honor.
En la ciudad natal de los Beatles tambin existe un club con el
nombre de Maggie May, regenteado por Allan Williams, el que fuera
el primer manager del grupo. Como puede apreciarse en la versin
de Let It Be, "Maggie May" fue uno de los tantos temas ensayados
en enero del 69 que quedaron a medio terminar.

Ive got a feeling (Tengo un sentimiento)

Como ocurri varias veces en la carrera musical de los Beatles, Ive


got a feeling fue un tema armado en a base a dos canciones sin
terminar: la que le da el ttulo, de Paul McCartney, y Everybodys
had a Hard Year (todo el mundo tuvo un ao duro), de John
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Lennon. La parte de John fue hecha a fines del 68, un ao que sin
duda fue duro para Lennon, ya que en esos meses se divorci, Yoko
tuvo un aborto espontneo del beb que esperaban, fue arrestado
por posesin de marihuana y su fortuna personal disminuy
considerablemente.

One After 909 (Uno despus del 909)

One After 909 bien poda ser el tema ms viejo de Lennon y


McCartney que los Beatles grabaron oficialmente. Integraba ese
catlogo de ms de 100 canciones que John y Paul decan haber
escrito antes de Love Me Do. Estadsticas aparte, One After 909
haba sido grabado por primera vez en marzo de 1963 en la misma
sesin que produjo From Me To You pero a George Martin no
pareci gustarle demasiado. (esta versin se la puede or en
Anthology I). One After 909 fue el intento de John, all por 1957,
de escribir una cancin relacionada con el ferrocarril, tema que era
comn en la msica skiffle de la poca.

The Long and Winding Road (El largo y


serpenteante camino)

Al igual que Yesterday, la cancin The Long and Winding Road


(el largo y serpenteante camino) evoca un sentimiento de prdida
sin describir ninguna situacin en particular. Las imgenes del viento
y la lluvia sugieren estar a la intemperie en climas poco amistosos
pero hay una sensacin de esperanza, porque en ltima instancia el
camino conduce a la puerta de esa persona amada. Todas estas
imgenes, en realidad, provienen de las experiencias de Paul
McCartney en High Park, su granja de Escocia y el largo y
serpenteante camino es, sin duda, los 42,25 kilmetros de curvas y
cuestas que bordean la costa de Kintyre hasta Campbelltown, la
ciudad ms cercana a la granja de Paul. La orquesta que puso Phil
Spector fue una de las cosas que sacaron de quicio a McCartney,
porque nadie lo consult al respecto. El hubiese preferido dejar el
tema como una balada ntima, tocada solo con piano y batera,
como estaba en la grabacin original; aunque en las versiones que
realiz en vivo posteriormente, utiliz el arreglo del disco.

For You Blue (Triste por ti)

For You Blue (Triste por ti) era un intento de George de hacer un
tema con el genuino espritu del blue, en este caso en honor a su
esposa Patti Boyd Harrison. De los cuatro Beatles, Harrison siempre
aparent ser el ms inquieto en cuanto a tratar de desarrollar sus
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habilidades musicales y fue uno de los pioneros en la introduccin


de instrumentos orientales, como el sitar hind en grabaciones de
msica pop. En For You Blue hay una guitarra slide de acero,
tocada por Lennon. La guitarra slide ha sido una constante en
innumerables grabaciones de blues y el bluesman Elmore James,
nombrado en esta cancin por George, fue uno de sus grandes
cultores.

Get Back (Volv)

Paul McCartney comenz este tema como una stira a los


fundamentalistas que sentan que los inmigrantes del
Commonwealth britnico radicados en Inglaterra deberan ser
repatriados a sus pases de origen en lugar de copar los empleos de
los ingleses, el tpico sentimiento reaccionario que se encarna en
ciertos grupos sociales en pocas de crisis econmicas o sociales. El
tema evolucion, sin embargo, y para la poca en que fue grabado
se haba transformado en una cancin acerca de un personaje
llamado Jojo, de Tucson, Arizona, que tiene algunos conflictos con
su identidad sexual. El tema se beneficia con una gran parte de
piano a cargo de Billy Preston.

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Abbey Road
Despus de las fallidas sesiones de
enero de 1969 en los estudios de
filmacin de Twickenham, el proyecto
del lbum "Get Back" qued
archivado. Por un tiempo, los Beatles
se dedicaron a sus vidas personales.
El 12 de marzo del 69 Paul
McCartney desposaba a Linda
Eastman en el registro civil de
Marylebone, en el centro de Londres
y el 20 de ese mismo mes John
Lennon hizo lo propio con Yoko Ono,
en el consulado britnico del pen de Gibraltar. Los Lennon se van
de luna de miel a Paris y luego siguen hacia Holanda, donde se
pasan una semana en la cama de su cuarto del msterdam Hilton,
promocionando la paz en el mundo, un evento que tuvo gran
cobertura periodstica. Mientras tanto, el simple con el tema "Get
Back" llegaba al primer puesto del ranking ingls en abril del 69,
conteniendo en su lado B una balada blusera de John dedicada a su
flamante esposa Yoko y titulada "Dont let me down" (No me
decepciones). En ambos temas acompaaba a los Beatles el
tecladista Billy Preston. No sera el nico nuevo simple del grupo ese
ao, ya que dos meses ms tarde saldra The Ballad of John and
Yoko describiendo las correras de la famosa pareja en la poca de
su reciente casamiento. En este tema tocan solamente dos Beatles:
John canta y toca guitarras elctrica y acstica, mientras que Paul
aporta bajo, batera, piano y maracas y hace segunda voz. La cara
dos del simple era un tema de George Harrison llamado "Old Brown
Shoe" (Viejo Zapato Marrn) grabado entre el 16 y el 18 de abril de
1969. La letra, una vez ms, tena que ver en la visin espiritual de
George de que debamos liberarnos de las realidades del mundo
material, a las cuales vea como ilusorias. De esas cosas superfluas
debamos despojarnos como quien se saca "un viejo zapato
marrn". A mediados de 1969, los Beatles parecan desencantados
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con ellos mismos, desgastados de una relacin grupal que pareca


no estimular ya a ninguno de sus miembros. Pero cuando pareca
que todo terminara all, se produjo un pequeo milagro. George
Martin recuerda que un da Paul McCartney lo fue a visitar para
pedirle que produjese un lbum de los Beatles como en los viejos
das. La idea era regenerar el espritu de camaradera que sola
surgir cuando los cinco estaban juntos en el estudio. Martin accedi
a colaborar si es que los cuatro estaban de acuerdo a cooperar. As
fue como los Beatles regresaron al emblemtico estudio de Abbey
Road que tan decisivo haba sido en su carrera y no es casualidad
que lbum resultante llevase ese nombre como ttulo. Tal vez
concientes de que esta vez s sera la ltima, John, Paul, George y
Ringo depusieron por un tiempo sus diferencias y se dedicaron a
hacer un lbum enchufado, coherente y lleno de buenos temas.

Come together (Vengan juntos )

El ttulo significa "vengan juntos" o "acaben juntos", (el significado


es ambiguo), un tema escrito por John que empez su vida como
una cancin de campaa para el profesor Timothy Leary, filsofo de
la contracultura y aplogo del LSD, quien en 1969 deseaba
postularse como gobernador de California para competir contra
Ronald Reagan. Leary y su esposa eran amigos de los Lennon e
incluso participaron en el coro que acompa la grabacin de "Give
Peace A Chance", el simple debut del grupo de Lennon Plastic Ono
Band, grabado en el hotel Queen Elizabeth de Montreal, donde John
y Yoko realizaban otra movida por la paz mundial desde la cama de
su cuarto en el piso 19. El slogan de Leary era "Come together, join
the party" (Venganse juntos, smense al partido, o a la fiesta,
porque el trmino "party" tambin es ambiguo en ingls), de modo
que John tom su guitarra y empez a construir el estribillo del tema
y a construir ms tarde las imgenes semi-surrealistas que adornan
las estrofas. La campaa de Leary qued en la nada cuando el
candidato fue detenido por posesin de marihuana, pero "Come
Together" se tranform en el tema de apertura de Abbey Road.

Maxwells silver hammer (El martillo de plata


de Maxwell)

Esta cancin parecera una truculenta historia de un asesino serial


sino estuviese tamizada con el tpico humor McCartney. Es el cuento
de un estudiante de medicina llamado Maxwell Edison que primero
elimina a su novia, luego a una conferencista y, por ltimo, al juez
de su caso. Hay evidencia del conocimiento de Paul del mundo del
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avant-garde en una parte de la letra que menciona la "patafsica",


una palabra inventada por el dramaturgo francs pionero del teatro
del absurdo, Alfred Jarry, el mismo que escribi "Ubu Rey".

Oh darling (Oh cario)

Otro tema de Paul, "Oh Darling", fue inspirado por las baladas de los
ltimos aos 50, como las de Jackie Wilson. McCartney quera que
su voz sonase cruda en este tema, de modo que lo estuvo cantando
una y otra vez durante una semana, antes de grabarlo. "Quera que
sonase como si lo hubiera estado cantando sobre el escenario
durante toda la semana", declar luego Paul.

Octopuss's garden (El jardn del pulpo)

La segunda y ltima cancin escrita por Ringo para los Beatles fue
"Octopusss Garden", (El jardn del pulpo), inspirada por unas
vacaciones que el baterista pas con su familia en Cerdea, en
1968. Despus que Ringo rechaz la oferta de un plato de pulpo
para el almuerzo, el capitn del velero donde estaba le empez a
contar todo lo que saba sobre la vida de los pulpos. Segn Ringo, el
capitn le cont que los pulpos paseaban por el lecho marino,
juntando piedras y objetos brillantes para construir jardines. A partir
de ese relato fue tomando forma la letra de la cancin.

I want you (shes so heavy) (Te quiero a vos,


ella es tan pesada)

Este tema fue compuesto por John como una cancin de amor para
Yoko Ono. Lennon admita la influencia que su esposa haba tenido
en su nuevo estilo de composicin, sobre todo en la intencin de
simplificar las palabras. Deca que quera llegar a componer una
cancin perfecta utilizando slo una palabra, como haba hecho su
mujer en 1964 con el poema que solo contena la palabra "Water".

Here comes the sun (Aqu llega el sol)

Este cancin es de la autora de George Harrison, quien la compuso


una maana de principios de la primavera en 1969, un da en que
se senta demasiado desgastado por las rencillas empresariales de
los Beatles, como para ir a la oficina de Apple y opt, en cambio,
por visitar a su amigo Eric Clapton. As, en el jardn de la casa de
Eric, baado por el sol, le surgi la letra y la meloda.

Because (Porque)
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John Lennon estaba acostado descansando en el sofa de su casa


cuando Yoko Ono toc el primer movimiento de la Sonata Claro de
Luna de Beethoven en el piano de cola. Esa fue la inspiracin para el
tema "Because" (Porque). John quiso reproducir la secuencia de
acordes originales del tema, pero al revs, es decir tocados en orden
inverso. Este tema cuenta con algunas de las ms elaboradas
armonas vocales logradas por el grupo, las cuales se lograron
sobregrabando las armonas de John, Paul y George tres veces, para
que terminasen sonando como una armona vocal de nueve partes.

You never give me your money" (Nunca me


das tu dinero)

Este tema, originalmente compuesto por Paul, anunciaba el


comienzo del famoso medley de temas que ocupaba buena parte del
lado dos de Abbey Road en el antiguo disco de vinilo. McCartney fue
el encargado de recopilar las canciones -muchas de ellas fragmentos
de tema en realidad- y buscar la manera de unirlas. El ttulo de este
tema alude a los los que los Beatles tenan con sus cuentas, y al
hecho de que reciban liquidaciones diciendo cunta plata entraba
en sus arcas y cunta sala pero, segn declar Harrison en esa
poca "eran puros papeles, nunca veamos libras, chelines o
peniques.

Sun king (El rey sol)

Lennon dijo que la idea del tema "Sun King" se le ocurri en un


sueo, pero es posible que tambin haya tenido que ver una
asociacin inconciente con el rey Louis XIV de Francia (apodado
justamente El Rey Sol), cuya biografa haba sido escrita por ese
entonces por Nancy Mitford. Las palabras finales, en varios idiomas
latinos, eran las tpicas que a los turistas anglosajones se les quedan
pegadas cuando van a pasar una vacacin al Mediterrneo. En
cuanto a la meloda etrea, Harrison sugiri que fue inspirada en el
entonces reciente hit de Fleetwood Mac "Albatross", compuesto por
el guitarrista Peter Green.

Mean Mr. mustard (El malvado seor mostaza)


Como bena siendo su costumbre desde varios aos atrs, John
segua extrayendo parte de la inspiracin para sus canciones de
cosas que vea en televisin o que lea en los diarios, como la
historia de un avaro que guardaba su dinero en cualquier parte con
tal de evitar gastarlo y que le sirvi de modelo para "Mean Mr.
Mustard" (el Malvado Seor Mostaza). El tema haba sido escrito en
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la India y en la versin original el tal Mr. Mustard tena una hermana


llamada Shirley pero John le cambi el nombre a Pam cuando se dio
cuenta que le iba a facilitar la unin con el tema siguiente.

Polythene Pam" (Pam de polietileno)

Era la cancin que segua a "Mean Mr mustard", y que homenajeaba


en parte a una temprana fan de los Beatles llamada Pat Hodgett que
en los das del Cavern sola seguirlos a todas partes y que tena el
hbito de comer pedacitos de polietileno. Se dice tambin que haba
otra chica llamada Stephanie que amaba tambin el polietileno pero
para vestirse y envolverse con este material en circunstancias
erticas.

She came in through the bathroom window


(Ella entr por la ventana del bao)

Una cancin de de Paul, que estaba basada tambin en un hecho


real. Las "Apple Scruffs" eran unas chicas que hacan guardia a las
puertas de las casas de los Beatles durante das con la sola
esperanza de verlos o hablar unas palabras con ellos. Parece ser que
un da, sea por aburrimiento, por una apuesta o por simple locura
del momento, una de ellas irrumpi en la casa de McCartney
subindose a una escalera que daba a la ventana del bao de Paul e
ingresando as a la casa. Una vez adentro, abri la puerta para que
entrasen sus amigas. Las chicas, se llevaron algunas cosas y
tambin algunas fotografas y negativos. Como Paul era amigo de
las fans, logr recuperar algunos de sus objetos personales. La frase
"and so I quit the Police department" (entonces renunci al
departamento de Polica) fue inspirada por un agente de Nueva York
al que le haban encomendado custodiar a Paul. McCartney vio su
credencial y not que se llamaba Eugene Quits, que traducido
significa: Eugenio Renuncia. Era un nombre demasiado bueno como
para dejarlo escapar y as fue que ingres en la cancin.

Golden slumbers (Sueos dorados)

Estando en la casa de su padre Jim, Paul se puso a tocar el piano y


al pasar las pginas de un libro de canciones que perteneca a su
hermanastra Ruth, encontr la cancin de cuna tradicional "Golden
Slumbers" (Sueos Dorados). Como Paul no lea msica, decidi
ponerle su propia meloda a la letra tradicional que perteneca al
escritor y dramaturgo Thomas Dekker, un contemporneo de
Shakespeare. La cancin fue publicada por primera vez en la obra
The Pleasant Comedy of Old Fortunatus en el ao 1600. Y a pesar
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de que "Carry That Weight" (Carga ese peso) parece ser


simplemente otro tema del medley de Abbey Road, fue pensado
como parte de "Golden Slumbers", como para integrar un simple
(por eso lo agregamos aqu) . La letra expresaba el temor de Paul
de que los Beatles tenan los das contados, entre los los financieros
y los problemas personales entre los cuatro, y lo que significaba
cargar el peso de ser un Beatle.

The end (El fin)

Este tema tena un nombre sin duda apropiado porque iba a ser la
cancin que pona final a la carrera discogrfica del grupo que le
puso su sello a toda una poca. El tema contiene el nico solo de
batera grabado por Ringo en toda su carrera con el grupo y deriva
en una breve zapada colectiva, algo tambin indito en los Beatles.
Por ltimo llega la conmovedora frase final "y al final, el amor que te
llevs es igual al que brindaste", concebida por McCartney a la
manera de las coplas rimadas que terminaban las obras teatrales de
Shakespeare, a la manera de eplogo de los hechos relatados.

Her majesty (Su majestad)

Haba una pequea coda en Abbey Road, "Her Majesty" (Su


Majestad), un tema que haba sido escrito por Paul en Escocia y
pensado para unir "Mean Mr. Mustard" con "Polythene Pam". Al
escuchar como quedaba la unin, sin embargo, McCartney pidi que
lo retirasen. El ingeniero de grabacin, entonces, sac el segmento
de tema de ese lugar y lo puso al final de la cinta para que no fuese
destruido, algo que era prctica comn en ese entonces. Se ve que
en algn momento alguien dej correr la cinta hasta el final y "Her
Majesty" hizo su aparicin como un temprano "tema secreto", esa
costumbre que se hizo tan famosa en los 90. Obviamente al grupo le
gust y qued en el lbum.

Something (Algo)

En los comentarios de este lbum, dejamos para el final este tema,


por considerarlo tal vez la obra ms grande del disco, a este
tema compuesto por George. Es indudable que para cuando los
Beatles grababan Abbey Road, George Harrison estaba alcanzando
su pico como autor. Esto result obvio an para Lennon y
McCartney, quienes estuvieron de acuerdo en que el exquisito
"Something" se transformase en el lado A del siguiente simple de los
Beatles, adems de ocupar su lugar en el nuevo lbum. Tanta
aceptacin tuvo el tema de George que es, al da de hoy, el tema de

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los Beatles que ms versiones tiene por parte de otros artistas,


despus de "Yesterday". Hasta Frank Sinatra hizo la suya, aunque
siempre pens que la cancin era de Lennon-McCartney.

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