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El objetivo del pensamiento poltico de Montesquieu, expresado en el Espritu

de las leyes, es elaborar una fsica de las sociedades humanas. Su modelo,


tanto en contenido como metodologa, est ms en la lnea de lo experiemntal
que lo especulativo. Adopta el anlisis histrico, basado en la comparacin;
arranca de los hechos, observando sus variaciones para extraer de ellas leyes.
En esta obra se nos ofrece, adems de la descripcin de las idiosincrasias
nacionales, las diversas formas de gobierno y sus fundamentos, as como los
condicionantes histricos e, incluso, climticos de stos, elabor un novedoso
enfoque de las leyes, los hechos sociales y la poltica: se desvane la clsica
oposicin entre las tesis iusnaturalistas y escpticas, que atribuan el
fundamento de las leyes a la arbitrariedad de los legisladores: consideraba ms
bien que las leyes proceden de relaciones necesarias derivadas de la
naturaleza de las cosas y las relaciones sociales, de forma que no slo se
opuso a la separacin entre ley natural y ley positiva sino que consideraba que
son complementarias.
Cada pueblo tiene las formas de gobierno y las leyes que son propias a su
idiosincrasia y trayectoria histrica, y no existe un nico baremo desde el cual
juzgar la bondad o maldad de sus corpus legislativos. A cada forma de gobierno
le corresponden determinadas leyes, pero tanto stas como aqullas estn
determinadas por factores objetivos tales como el clima y las peculiaridades
geogrficas que, segn l, intervienen tanto como los condicionantes histricos
en la formacin de las leyes. No obstante, teniendo en cuenta dichos factores,
se puede tomar el conjunto del corpus legislativo y las formas de gobierno
como indicadores de los grados de libertad a los que ha llegado un
determinado pueblo.
La filosofa poltica se transmuta en una filosofa moral cuando establece un
ideal poltico que defiende es el de la consecucin de la mxima libertad
aunada a la necesaria autoridad poltica; rechaza abiertamente las formas de
gobierno despticas. Pero para garantizarla al mximo, Montesquieu considera
que es imprescindible la separacin de poderes. Muy influenciado por Locke,
desarrolla la concepcin liberalista de ste, y adems de considerar la
necesidad de separar el poder ejecutivo del poder legislativo, piensa que
tambin es preciso separar el poder judicial. Esta separacin de los tres
poderes ha sido asumida y aplicada por todos los gobiernos democrticos
posteriores.

Captulo 1. De las leyes en general.


Las leyes en su ms extenso significado, son las relaciones necesarias que se
derivan de la naturaleza de las cosas; y, en este sentido, todos los seres tienen
sus leyes: la divinidad (...) el mundo material (...) las inteligencias superiores al
hombre (...) los brutos (...) los hombres (...) Estas reglas son un relacin

establecida constantemente (...) cada diversidad es uniformidad; cada cambio


es constancia. (...)
El hombre como ser fsico, lo mismo que los dems cuerpos, est gobernado
por leyes invariables. Como ser inteligente, viola sin cesar las leyes que ha
establecido Dios, y vara las que ha establecido l mismo; hace falta que se
conduzca y, sin embargo, es un ser limitado; est sujeto a la ignorancia y al
error, como todas las inteligencias finitas; incluso pierde los dbiles
conocimientos que posee. Como criatura sensible se encuentra sometido a mil
pasiones; semejante ser poda olvidar a Dios en todo instante. Dios se lo
recuerda por las leyes de la religin; semejante ser poda olvidarse en todo
instante de s mismo; los filsofos le han recordado por las leyes de la moral:
hecho para vivir en sociedad poda olvidar a los dems; los legisladores le han
hecho entrar en sus deberes por las leyes polticas y civiles.
Captulo 2. De las leyes de la naturaleza.
Anteriores a todas estas leyes son las leyes de la naturaleza, llamadas as
porque derivan nicamente de la constitucin de nuestro ser. Para conocerlas
bien, hay que considerar a un hombre antes del establecimiento de las
sociedades. En semejante estado, las leyes que reciben sern las de la
naturaleza.
La ley que imprimiendo en nosotros la idea de un creador nos lleva hacia l es
la primera (...) por su importancia (...) pero no por el orden. El hombre en su
estado natural tendra la facultad de conocer, pero no conocimientos. Es claro
que sus primeras ideas no seran ideas especulativas. Pensara en la
conservacin (...) Un hombre as slo sera consciente, al principio de su
debilidad; su timidez sera extremada. (...) En estas condiciones cada uno se
sentira inferior a los dems o, todo lo ms, igual, de modo que nadie intentara
atacar a otro. La paz sera, pues, la primera ley natural. (...)
Al sentimiento de su debilidad (...) unira el sentimiento de sus necesidades, y,
as, otra ley natural sera la que le inspirase la bsqueda de alimentos. (...) el
temor (...) el placer (...) la atraccin (...) (...) el conocimiento (...) constituira la
tercera. (...) Y el deseo de vivir en sociedad es la cuarta ley natural.
Captulo 3. De las leyes positivas.
Tan pronto como los hombres se hallan en sociedad, pierden el sentimiento de
su debilidad; cesa la igualdad que exista entre ellos, y comienza el estado de
guerra.
Cada sociedad particular llega a sentir su fuerza, lo que produce un estado de
guerra de nacin a nacin. Los particulares, en cada sociedad, comienzan a
sentir su fuerza; buscan volver a su favor las principales ventajas de esta
sociedad, lo que constituye entre ellos un estado de guerra.
Estas dos clases de estados de guerra establecen las leyes entre los hombres.
Considerados habitantes de tan gran planeta, en el que es necesario que haya

diversos pueblos, tienen leyes en las relaciones que estos pueblos tienen entre
s; y es el Derecho de gentes. Considerado como viviendo en una sociedad que
debe ser mantenida, tiene leyes en las relaciones que tienen los que gobiernan
con los gobernados; y es el Derecho poltico. Las tienen tambin en las
relaciones que todos los ciudadanos tienen entre s; y es el Derecho civil. (...)
Una sociedad no podra subsistir sin un gobierno. La reunin de todas las
fuerzas particulares (...) forma lo que se llama un Estado poltico. (...)
Las fuerzas particulares no pueden reunirse sin que se reunan todas las
voluntades. La reunin de estas voluntades (...) es lo que se llama estado civil.
La ley, en general, es la razn humana en cuanto gobierna a todos los pueblos
de la tierra; las leyes polticas y civiles de cada nacin no deben ser ms que
los casos particulares a los que se aplica la razn humana. Por ello, dichas
leyes deben ser adecuadas al pueblo para el que fueron dictadas (...) Deben
adaptarse a los caracteres fsicos del pas, al clima (...) a la calidad del terreno,
a su situacin, a su tamao, al gnero de vida (...) Deben adaptarse al grado de
libertad que permita la constitucin, a la regin (...) inclinaciones (...) riqueza
(...) costumbres (...) maneras.
El equilibrio poltico: divisin de poderes.
En cada Estado hay tres clases de poderes: el legislativo, el (...) de las cosas
pertenecientes al derecho de gentes, y el ejecutivo de las que pertenecen al
civil.
Por el primero, el prncipe o magistrado hace las leyes para cierto tiempo o
para siempre, y corrige o deroga las que estn hechas. Por el segundo, hace la
paz o la guerra, enva o recibe embajadores, establece la seguridad y previene
las invasiones; y por el tercero, castiga los crmenes o decide las contiendas de
los particulares. Este ltimo se llamar poder judicial; y el otro simplemente
poder ejecutivo del Estado.
La libertad poltica, en un ciudadano, es la tranquilidad de espritu que proviene
de la opinin que cada uno tiene de su seguridad; y para que se goce de ella,
es preciso que sea tal el gobierno que ningn ciudadano tenga motivo de
temer a otro.
Cuando los poderes legislativo y ejecutivo se hallan reunidos en una misma
persona (...) entonces no hay libertad, porque es de temer que (...) hagan leyes
tirnicas para ejecutarlas del mismo modo.
As sucede tambin cuando el poder judicial no est separado del poder
legislativo y ejecutivo. Estando unido al primero, el imperio sobre la vida y la
libertad de los ciudadanos sera arbitrario, por ser uno mismo el juez y el
legislador y, estando unido al segundo, sera tirnico, por cuanto gozara el juez
de la fuerza misma que un agresor.
En en estado en que un hombre solo o una corporacin (...) administrasen los
tres poderes (...) todo se perdera enteramente. (...)

El poder judicial no debe confiarse a un senado permanente y s a personas


elegidas entre el pueblo en determinadas pocas del ao, de modo prescrito
por las leyes, para formar un tribunal que dure solamente el tiempo que
requiera la necesidad.
De este modo el poder de juzgar, tan terrible en manos del hombre, no estando
sujeto a una clase determinada, ni perteneciente exclusivamente a una
profesin se hace, por decirlo as, nulo e invisible. Y como los jueces no estn
presentes de continuo, lo que se teme es la magistrartura y no se teme a los
magistrados.
Y es necesario tambin que en las grandes acusaciones el criminal, unido con
la ley, pueda elegir sus jueces, o cuando menos recusar un nmero tan grande
de ellos que los que resten se consideren elegidos por l.
Sobre la libertad.
No hay palabra que haya recibido significados ms diferentes y que haya
impresionado ms a los espritus de tantas maneras como la de la libertad. Los
uno la han tomado por la libertad de deponer a aquel al que haban dado un
poder tirnico; los otros, por la facultad de elegir aquel a quien deban
obedecer; otros, por el derecho a estar armados y a poder ejercer la violencia;
aqullos, por el privilegio de no ser gobernados ms que por un hombre de su
nacin o por sus propias leyes. (...) Algunos han unido ese nombre a una forma
de gobierno y lo han excluido de los otros. (...) En fin, cada uno ha llamado
libertad al gobierno que era ms conforme con sus costumbres y sus
inclinaciones; y como, en una repblica, no siempre se tiene ante los ojos y de
una manera tan presente los instrumentos de los males que se deploran, y
tambin las leyes parecen hablar ms y los ejecutores de la ley hablar menos,
se les pone ordinariamente en las repblicas y se la excluye de las monarquas.
En fin, como en las democracias el pueblo parece hacer poco ms o menos lo
que quiere, se ha puesto la libertad en ese tipo de gobierno y se ha confundido
el poder del pueblo con la libertad del pueblo.
Es cierto que en las democracias el pueblo parece hacer lo que quiere; pero la
libertad poltica no consiste en hacer lo que se quiera. En un Estado, es decir,
en una sociedad en la que haya leyes, la libertad no puede consistir ms que
en poder hacer lo que se debe querer y no verse obligado a hacer aquello que
no se debe querer.
Hay que entender claramente lo que es la independencia y lo que es la
libertad. La libertad es el derecho de hacer lo que las leyes permiten; y si un
ciudadano pudiera hacer lo que prohiben, ya no habra libertad, porque los
otros tendran ese mismo poder.
La democracia y la aristocracia no son estados libres de por s. La libertad
poltica no se halla ms que en los gobiernos moderados (...) cuando no se
abusa de su poder; pero es una experiencia eterna que todo hombre que tiene
poder se ve inclinado a abusar de l; y as lo hace hasta que encuentra algn
lmite. Quin lo dira? Hasta la virtud necesita lmites.

Para que no se pueda abusar del poder, es preciso que, por la disposicin de
las cosas, el poder detenga al poder.

El objetivo del pensamiento poltico de Montesquieu, expresado en el


Espritu de las leyes, es elaborar una fsica de las sociedades humanas. Su
modelo, tanto en contenido como metodologa, est ms en la lnea de lo
experiemntal que lo especulativo. Adopta el anlisis histrico, basado en la
comparacin; arranca de los hechos, observando sus variaciones para
extraer de ellas leyes.
En esta obra se nos ofrece, adems de la descripcin de las idiosincrasias
nacionales, las diversas formas de gobierno y sus fundamentos, as como
los condicionantes histricos e, incluso, climticos de stos, elabor un
novedoso enfoque de las leyes, los hechos sociales y la poltica: se desvane
la clsica oposicin entre las tesis iusnaturalistas y escpticas, que
atribuan el fundamento de las leyes a la arbitrariedad de los legisladores:
consideraba ms bien que las leyes proceden de relaciones necesarias
derivadas de la naturaleza de las cosas y las relaciones sociales, de forma
que no slo se opuso a la separacin entre ley natural y ley positiva sino
que consideraba que son complementarias.
Cada pueblo tiene las formas de gobierno y las leyes que son propias a su
idiosincrasia y trayectoria histrica, y no existe un nico baremo desde el
cual juzgar la bondad o maldad de sus corpus legislativos. A cada forma de
gobierno le corresponden determinadas leyes, pero tanto stas como
aqullas estn determinadas por factores objetivos tales como el clima y
las peculiaridades geogrficas que, segn l, intervienen tanto como los
condicionantes histricos en la formacin de las leyes. No obstante,
teniendo en cuenta dichos factores, se puede tomar el conjunto del corpus
legislativo y las formas de gobierno como indicadores de los grados de
libertad a los que ha llegado un determinado pueblo.
La filosofa poltica se transmuta en una filosofa moral cuando establece
un ideal poltico que defiende es el de la consecucin de la mxima
libertad aunada a la necesaria autoridad poltica; rechaza abiertamente
las formas de gobierno despticas. Pero para garantizarla al mximo,
Montesquieu considera que es imprescindible la separacin de poderes.
Muy influenciado por Locke, desarrolla la concepcin liberalista de ste, y
adems de considerar la necesidad de separar el poder ejecutivo del poder

legislativo, piensa que tambin es preciso separar el poder judicial. Esta


separacin de los tres poderes ha sido asumida y aplicada por todos los
gobiernos democrticos posteriores.

Captulo 1. De las leyes en general.


Las leyes en su ms extenso significado, son las relaciones necesarias que
se derivan de la naturaleza de las cosas; y, en este sentido, todos los seres
tienen sus leyes: la divinidad (...) el mundo material (...) las inteligencias
superiores al hombre (...) los brutos (...) los hombres (...) Estas reglas son
un relacin establecida constantemente (...) cada diversidad es
uniformidad; cada cambio es constancia. (...)
El hombre como ser fsico, lo mismo que los dems cuerpos, est
gobernado por leyes invariables. Como ser inteligente, viola sin cesar las
leyes que ha establecido Dios, y vara las que ha establecido l mismo;
hace falta que se conduzca y, sin embargo, es un ser limitado; est sujeto a
la ignorancia y al error, como todas las inteligencias finitas; incluso pierde
los dbiles conocimientos que posee. Como criatura sensible se encuentra
sometido a mil pasiones; semejante ser poda olvidar a Dios en todo
instante. Dios se lo recuerda por las leyes de la religin; semejante ser
poda olvidarse en todo instante de s mismo; los filsofos le han recordado
por las leyes de la moral: hecho para vivir en sociedad poda olvidar a los
dems; los legisladores le han hecho entrar en sus deberes por las leyes
polticas y civiles.
Captulo 2. De las leyes de la naturaleza.
Anteriores a todas estas leyes son las leyes de la naturaleza, llamadas as
porque derivan nicamente de la constitucin de nuestro ser. Para
conocerlas bien, hay que considerar a un hombre antes del establecimiento
de las sociedades. En semejante estado, las leyes que reciben sern las de
la naturaleza.

La ley que imprimiendo en nosotros la idea de un creador nos lleva hacia l


es la primera (...) por su importancia (...) pero no por el orden. El hombre
en su estado natural tendra la facultad de conocer, pero no
conocimientos. Es claro que sus primeras ideas no seran ideas
especulativas. Pensara en la conservacin (...) Un hombre as slo sera
consciente, al principio de su debilidad; su timidez sera extremada. (...)
En estas condiciones cada uno se sentira inferior a los dems o, todo lo
ms, igual, de modo que nadie intentara atacar a otro. La paz sera, pues,
la primera ley natural. (...)
Al sentimiento de su debilidad (...) unira el sentimiento de sus
necesidades, y, as, otra ley natural sera la que le inspirase la bsqueda
de alimentos. (...) el temor (...) el placer (...) la atraccin (...) (...) el
conocimiento (...) constituira la tercera. (...) Y el deseo de vivir en sociedad
es la cuarta ley natural.
Captulo 3. De las leyes positivas.
Tan pronto como los hombres se hallan en sociedad, pierden el sentimiento
de su debilidad; cesa la igualdad que exista entre ellos, y comienza el
estado de guerra.
Cada sociedad particular llega a sentir su fuerza, lo que produce un estado
de guerra de nacin a nacin. Los particulares, en cada sociedad,
comienzan a sentir su fuerza; buscan volver a su favor las principales
ventajas de esta sociedad, lo que constituye entre ellos un estado de
guerra.
Estas dos clases de estados de guerra establecen las leyes entre los
hombres. Considerados habitantes de tan gran planeta, en el que es
necesario que haya diversos pueblos, tienen leyes en las relaciones que
estos pueblos tienen entre s; y es el Derecho de gentes. Considerado como
viviendo en una sociedad que debe ser mantenida, tiene leyes en las
relaciones que tienen los que gobiernan con los gobernados; y es el
Derecho poltico. Las tienen tambin en las relaciones que todos los
ciudadanos tienen entre s; y es el Derecho civil. (...) Una sociedad no
podra subsistir sin un gobierno. La reunin de todas las fuerzas
particulares (...) forma lo que se llama un Estado poltico. (...)

Las fuerzas particulares no pueden reunirse sin que se reunan todas las
voluntades. La reunin de estas voluntades (...) es lo que se llama estado
civil.
La ley, en general, es la razn humana en cuanto gobierna a todos los
pueblos de la tierra; las leyes polticas y civiles de cada nacin no deben
ser ms que los casos particulares a los que se aplica la razn humana.
Por ello, dichas leyes deben ser adecuadas al pueblo para el que fueron
dictadas (...) Deben adaptarse a los caracteres fsicos del pas, al clima (...)
a la calidad del terreno, a su situacin, a su tamao, al gnero de vida (...)
Deben adaptarse al grado de libertad que permita la constitucin, a la
regin (...) inclinaciones (...) riqueza (...) costumbres (...) maneras.
El equilibrio poltico: divisin de poderes.
En cada Estado hay tres clases de poderes: el legislativo, el (...) de las
cosas pertenecientes al derecho de gentes, y el ejecutivo de las que
pertenecen al civil.
Por el primero, el prncipe o magistrado hace las leyes para cierto tiempo o
para siempre, y corrige o deroga las que estn hechas. Por el segundo,
hace la paz o la guerra, enva o recibe embajadores, establece la seguridad
y previene las invasiones; y por el tercero, castiga los crmenes o decide las
contiendas de los particulares. Este ltimo se llamar poder judicial; y el
otro simplemente poder ejecutivo del Estado.
La libertad poltica, en un ciudadano, es la tranquilidad de espritu que
proviene de la opinin que cada uno tiene de su seguridad; y para que se
goce de ella, es preciso que sea tal el gobierno que ningn ciudadano tenga
motivo de temer a otro.
Cuando los poderes legislativo y ejecutivo se hallan reunidos en una
misma persona (...) entonces no hay libertad, porque es de temer que (...)
hagan leyes tirnicas para ejecutarlas del mismo modo.
As sucede tambin cuando el poder judicial no est separado del poder
legislativo y ejecutivo. Estando unido al primero, el imperio sobre la vida y
la libertad de los ciudadanos sera arbitrario, por ser uno mismo el juez y

el legislador y, estando unido al segundo, sera tirnico, por cuanto gozara


el juez de la fuerza misma que un agresor.
En en estado en que un hombre solo o una corporacin (...) administrasen
los tres poderes (...) todo se perdera enteramente. (...)
El poder judicial no debe confiarse a un senado permanente y s a
personas elegidas entre el pueblo en determinadas pocas del ao, de
modo prescrito por las leyes, para formar un tribunal que dure solamente
el tiempo que requiera la necesidad.
De este modo el poder de juzgar, tan terrible en manos del hombre, no
estando sujeto a una clase determinada, ni perteneciente exclusivamente a
una profesin se hace, por decirlo as, nulo e invisible. Y como los jueces
no estn presentes de continuo, lo que se teme es la magistrartura y no se
teme a los magistrados.
Y es necesario tambin que en las grandes acusaciones el criminal, unido
con la ley, pueda elegir sus jueces, o cuando menos recusar un nmero
tan grande de ellos que los que resten se consideren elegidos por l.
Sobre la libertad.
No hay palabra que haya recibido significados ms diferentes y que haya
impresionado ms a los espritus de tantas maneras como la de la
libertad. Los uno la han tomado por la libertad de deponer a aquel al que
haban dado un poder tirnico; los otros, por la facultad de elegir aquel a
quien deban obedecer; otros, por el derecho a estar armados y a poder
ejercer la violencia; aqullos, por el privilegio de no ser gobernados ms
que por un hombre de su nacin o por sus propias leyes. (...) Algunos han
unido ese nombre a una forma de gobierno y lo han excluido de los otros.
(...) En fin, cada uno ha llamado libertad al gobierno que era ms
conforme con sus costumbres y sus inclinaciones; y como, en una
repblica, no siempre se tiene ante los ojos y de una manera tan presente
los instrumentos de los males que se deploran, y tambin las leyes parecen
hablar ms y los ejecutores de la ley hablar menos, se les pone
ordinariamente en las repblicas y se la excluye de las monarquas. En fin,

como en las democracias el pueblo parece hacer poco ms o menos lo que


quiere, se ha puesto la libertad en ese tipo de gobierno y se ha confundido
el poder del pueblo con la libertad del pueblo.
Es cierto que en las democracias el pueblo parece hacer lo que quiere; pero
la libertad poltica no consiste en hacer lo que se quiera. En un Estado, es
decir, en una sociedad en la que haya leyes, la libertad no puede consistir
ms que en poder hacer lo que se debe querer y no verse obligado a hacer
aquello que no se debe querer.
Hay que entender claramente lo que es la independencia y lo que es la
libertad. La libertad es el derecho de hacer lo que las leyes permiten; y si
un ciudadano pudiera hacer lo que prohiben, ya no habra libertad, porque
los otros tendran ese mismo poder.
La democracia y la aristocracia no son estados libres de por s. La libertad
poltica no se halla ms que en los gobiernos moderados (...) cuando no se
abusa de su poder; pero es una experiencia eterna que todo hombre que
tiene poder se ve inclinado a abusar de l; y as lo hace hasta que
encuentra algn lmite. Quin lo dira? Hasta la virtud necesita lmites.
Para que no se pueda abusar del poder, es preciso que, por la disposicin
de las cosas, el poder detenga al poder.