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El padre perfecto

Cait London

3 MacLean

El padre perfecto (1994)


Ttulo Original: The daddy candidate (1991)
Serie: 3 MacLean
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Tentacin 471
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Max Van Damme e Irish Dalton

Argumento:
Un momento de pasin con Max Van Damme cambi la vida de Irish.
No entraba en sus planes tener un hijo, pero se alegr cuando supo que
estaba embarazada, aunque el nio nunca llegara a conocer a su padre.
Lo malo era que Max no pensaba de la misma manera. Cuando se enter de
que iba a tener un hijo, se fue a vivir con Irish a la posada que ella
regentaba en Colorado. Y no solo eso, tambin quera casarse.
Pero Irish no poda aceptar, l era un hombre inquieto, no poda permitir
que destrozase su vida solo porque haba cometido un error.

Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Captulo 1
Maxwell Van Damme Vaya individuo! Seguro que la seora Abagail
LaRue Whitehouse no lo habra invitado a su burdel para que se divirtiera dijo
entre dientes Irish Dalton antes de colgar el telfono.
Se oblig a respirar con calma, aspirando el aire fresco que entraba por la
ventana abierta. Esperaba que la brisa de Colorado la tranquilizara, cosa que no
haba logrado el aroma de los panecillos integrales de canela que llegaba de la cocina.
Irish tamborile con los dedos en el antepecho de la ventana. Van Dame no
tardara en llegar. Estara all exactamente dentro de una hora y veinticinco minutos.
A juzgar por su voz, Irish supuso que Van Damme era muy parecido a Mark, su
exprometido. Inquebrantable, incluso en momentos emotivos, tena cables en lugar
de venas, impulsos electrnicos en lugar de latidos cardacos. Un nio que jugara con
perritos no podra alegrar su corazn. Sin duda, los gatitos huan para ponerse a
salvo al verlo.
Irish frunci el entrecejo y jur proteger su balneario y posada. Originalmente
un burdel, durante aos la posada y el terreno que la rodeaba haban proporcionado
descanso y atencin a aquellos que tenan preocupaciones. Ciento treinta aos antes,
los mineros de Colorado saban que podan ir al burdel de madame Abagail en busca
de comprensin. Abagail se haba interpuesto entre sus dos amantes durante un
duelo, recibi las balas mortales y expir en su elegante boudoir de terciopelo rojo.
Pero Irish estaba segura de que, ni siquiera Abagail, con su amoroso corazn, habra
podido conmover a Maxwell Van Damme.
A Irish le gustaba pensar que la seora todava viva en la posada y que se
paseaba por las habitaciones restauradas envuelta en una nube de perfume.
Un hombre acostumbrado a ganar; se quedar aqu una semana, no ms de
dos dijo Irish, repitiendo las palabras de Van Damme. Cree que puede
sistematizar y aplastar mi negocio. Mi hermana est detrs de todo esto agreg,
impaciente, mientras miraba por la ventana. Katherine MacLean, abogada de los
desvalidos murmur. Siempre he tenido la impresin de que quiere vengarse de
m porque le busqu novio y ahora cree que ha llegado el momento de pagarme
con la misma moneda.
Haca seis aos que Irish decidi que Katherine y J.D. MacLean, con quien su
hermana haba tenido una desastrosa aventura muchos aos antes, se necesitaban
mutuamente. Iris llam a J.D. para que la ayudara a salir de un apuro financiero y
Katherine se puso furiosa con su hermana cuando se enter. Ahora los MacLean
tenan dos hijos: Travis y Dakota, una hermosa nia de cuatro aos.
J.D., un hombre moreno que haca resaltar la elegancia de la rubia Katherine,
era tambin socio comercial de Irish. Dos semanas antes, J.D. la haba llamado para
decirle:

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El negocio ha crecido mucho y tu sistema de contabilidad se ha quedado


anticuado. La temporada invernal de esqu est registrando tanto beneficio como el
verano. Tienes huspedes que han vuelto y una larga lista de espera.
Y? pregunt ella. Siempre hemos logrado salir adelante no? Adems,
ahora Jeff est mejorando las cosas
El nombre del administrador de la posada permaneci suspendido en el
silencio un momento, antes de que J.D. respondiera.
Me parece que el negocio se encuentra ahora en un momento crucial. Yo no
puedo ocuparme de todo. Necesitamos un experto, de manera que he llamado a
Maxwell Van Damme.
Entonces vas a mandar a un profesional verdad?
Max o Katherine. Elige.
Vaya eleccin. Manda al profesional. Katherine no tiene ni idea de
contabilidad.
Ahora, mientras esperaba que Van Damme llegara, Irish murmur:
El pensar que que ese hombre invadir mi casa, que meter su nariz en mis
asuntos y que se meter en todo lo que hagan mis empleados, me pone mala. Asentir
con la cabeza y sonrer, eso es lo que har. Luego, despus de que se haya ido,
volver a poner las cosas en su sitio. l no va a poder mejorar absolutamente nada
dijo Irish, refunfuando y mirando por la ventana. No pienso dar a mis huspedes
comida preparada ni verduras congeladas.
Irish volvi a mirar por la ventana. Granny, encorvada a causa de la edad,
caminaba lentamente por los campos de maz, examinando los brotes verdes. Granny
y su esposo, Link, haban escapado de un asilo de ancianos y llegaron a la posada un
da despus que Irish.
Venimos a trabajar, seorita haba dicho Granny. Link y yo somos
demasiado jvenes para vivir en un asilo. Adems, no es correcto que una mujer
soltera viva aqu sola dijo ella, mirando a Irish de arriba abajo. Luego sonri:
Trabajaremos para ganarnos el sustento. Podemos quedarnos?
Ahora la posada era su hogar. Nadia fue la siguiente nueva integrante de la
familia de Irish. Era una adivina, exalcohlica, antigua artista de cabaret. Estaba
destrozada cuando Irish decidi darle una oportunidad. Ahora, Nadia coma una
manzana mientras charlaba agradablemente con una pareja de mediana edad acerca
del divorcio. Nadia saba lo que calmaba a los corazones compungidos, de manera
que aplicaba su trabajo como un blsamo.
Irish apret los labios y se pregunt si los profesionales como Van Damme eran
capaces de sonrer.
Van Damme murmur. Parece un perro dans. Seguro que no tiene
sensibilidad, que piensa que el dinero es ms importante que el amor.

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La imagen del hombre calculador fue sustituida por la de otro hombre. Irish
pens en Mark. Suspir y cerr los ojos, haciendo caso omiso del resoplido del nuevo
calentador de agua que amenazaba con explotar.
Haca siete aos y medio que haba roto con Mark, tras cinco aos de relaciones.
Existan demasiadas diferencias entre los dos, aunque Irish haba intentado con todas
sus fuerzas adaptarse a l. El ttulo en economa domstica que ella tena no la haba
preparado para el empleo de oficina que l insisti en que aceptara. Mientras Irish se
encargaba de los archivos y la mecanografa, Mark era feliz. Pero cuando l le orden
que se sometiera a una operacin que la volviera estril, ella decidi que prefera una
casa llena de nios. Recogi sus cosas favoritas, sus tarros de hierbas y se fue.
Irish leg a Mark su colchoneta y sus cintas de ejercicios para adelgazar
caderas. Pero recogi su ttulo en economa y se fue en busca de trabajo.
Se enamor de la casa de Abagail desde el momento en que la vio por primera
vez. Abandonada y con las ventanas rotas, la posada brillaba bajo el sol de Colorado.
Ech mano de sus escasos ahorros, obtuvo un prstamo bancario y compr la
casa. Ahora, las habitaciones restauradas estaban llenas de muebles antiguos y la
Posada de Abagail figuraba entre las principales en los catlogos de balnearios.
Olvidando su sombro estado de nimo, Irish sonri al ver a un matrimonio,
ambos ejecutivos, besndose y hablando en voz baja como adolescentes enamorados
por primera vez. La pareja estaba sentada en un banco de madera, cogidos de la
mano.
Sonri pcaramente al ver a otra pareja besarse a la sombra de un sauce llorn.
En el verano la posada se llenara de parejas de enamorados. Cuando los Romaine
llegaron a la posada, la seora Romaine le dijo que necesitaban tiempo para estar
solos, lejos de sus tres hijos, pero tenan poco dinero y solo podran quedarse una
noche. Llevaban ms de una semana porque, cosas de la vida, la posada les ofreca
quince das gratis por ser los clientes nmero mil.
La gente necesitaba cario y comprensin, pens Irish, y decidi pensar
despus en Maxwell Van Damme.

Maxwell Van Damme ech un vistazo por el espejo retrovisor de su automvil;


luego, aceler para adelantar a una camioneta. Una vez en la curva ascendente y
sinuosa, se permiti disfrutar de la potencia del Porsche que se deslizaba por la
carretera y cruzaba las Rocosas de Colorado. Volvi a cambiar de velocidad.
Mientras deslizaba la mano por el volante, Max sabore la respuesta del potente
motor. Le encantaban los coches potentes y disfrutaba manejando todo tipo de
mquinas y artilugios mecnicos, cuanto ms sofisticados, mejor.
Una cierva y su cervatillo observaron al automvil desde la proteccin de un
matorral. Max sonri. La cierva, que pareca proteger a su cra, le record la
descripcin que Katherine MacLean haba hecho de su hermana.

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Irish es tan cariosa que no se da cuenta de que la gente que ha reunido en la


posada est aprovechndose de ella. Tiene treinta y tres aos, pero se comporta como
una nia.

Max meti una cinta de Bach en el sofisticado sistema de sonido del Porsche.
Llegara a Kodiac y a la Posada de Abagail dentro de veintids minutos
exactamente. Se acomod en el asiento y dej que la msica clsica llenara sus
sentidos.
Le gustaba la buena msica, el buen vino y la comida sabrosa. Pensaba disfrutar
de las tres cosas despus de modernizar las ventas y los sistemas de reservas de una
popular cadena de apartamentos en Tahoe. Haba descubierto el sistema de alquiler
perfecto; adems, los apartamentos estaban magnficamente equipados, sobre todo
en la cocina, con todo tipo de electrodomsticos. A Max le encantaba preparar sus
recetas favoritas y cocinar sus platos preferidos.
Pero J.D. le pidi un favor y Max accedi. Sonri. J.D. era lo ms parecido a una
familia que l haba tenido. Aos atrs, l se haba visto envuelto en una pelea brutal,
y J.D. haba luchado a su lado, espalda con espalda, contra ocho hombres.
Ech un vistazo a un letrero que indicaba: Posada de Abagail. Balneario. Nos
encargamos de usted. Torci una curva que se deslizaba bajo la sombra de
majestuosos abetos.
Max pens en la tarea que le esperaba. Al parecer, Irish Dalton manejaba su
posada con todo el aplomo de una nia chupndose el dedo y cogiendo tulipanes.
Preocupados por ella, J.D. y Katherine le haban pedido a Max que estructurara un
sistema de contabilidad para la posada. Los MacLean le advirtieron que no sera fcil.
Irish tena unas ideas muy particulares acerca de la gente que haba acogido bajo su
proteccin.
Hizo una inspiracin profunda y puso atencin a la melodiosa msica mientras
pensaba en Irish Dalton, socia y propietaria del balneario y la posada. Record el
tono animado de ella cuando contest al telfono. Pero ese tono agradable cambi de
repente una vez que l le inform que era Max Van Damme.
S quin es usted y a qu se dedica, Max haba dicho ella. Lo esperamos.
Puede quedarse aqu. Incluso puede curiosear un poco. Tenemos unos cuantos
huspedes, as que supongo que no causar muchos problemas. Pero no le comente,
repito, no le comente a ninguno de mis empleados la razn de su estancia aqu. Si lo
hace, lo despido termin alegremente antes de colgar.
Max redujo la marcha del automvil al llegar a los lmites de Kodiac y
enseguida advirti el ambiente tpicamente del oeste. Vio la gasolinera, el caf y la
tienda, as como algunas casas rodeadas de amplios jardines y cercas de postes.
Aminor todava ms la velocidad del Porsche cuando un nio atraves a caballo la
calle, seguido por dos nios ms pequeos, que lo miraron con cautela.

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Mientras contemplaba las montaas que rodeaban el valle, confi en que


hubiera tranquilidad en la posada y en que no hubiese nios.
Una mariposa revolote por un arriate de flores, lo cual le hizo recordar a
Dakota, que nunca se quedaba mucho tiempo en un sitio. Los hijos de los MacLean
reflejaban el amor que les profesaban sus padres, de manera que daban abrazos y
besos sin reserva. Al principio Max se senta incmodo, pero ahora le encantaba
visitar la casa de los MacLean.
Aunque disfrutaba de los hijos de J.D., a Max no le gustaba el papel de padre.
Haca aos que no vea a sus propios padres. Elena y Franz Van Damme, cientficos,
se olvidaron de su hijo el mismo da en que naci.
Volvi a sonrer al recordar la poca dorada en que aprendi a amar, a los
diecinueve aos, en los brazos de una mujer mayor. Despus de una serie de
encuentros amorosos, logr madurar. Deseoso de afecto, pens que haba encontrado
el amor. Sin embargo, Natalie solo buscaba un esposo, y el joven Max no satisfaca
los requisitos.
Por despecho, y decidido a tranquilizar su masculinidad daada, Max se cas
con Jennifer, una agente de Bolsa. Durante siete aos ella apoy sus estudios y su
carrera. Las necesidades de l parecan ser las de ella y ninguno de los dos deseaba
tener hijos. Ella era la esposa perfecta y, adems, una mujer de negocios. Max
pensaba que el matrimonio durara para siempre.
Pero las necesidades de Jennifer eran mayores. Una noche en que Max regres a
casa de improviso, encontr a su esposa en los brazos de su amante, el mejor amigo
de l. En la escena que sigui, Neil result con la clavcula rota y dos costillas
astilladas. Max qued aturdido a causa de las emociones que experiment no le
gustaron. Pas un ao sobreponindose al dolor, tratando de olvidar lo sucedido.
Al torcer una curva, Max divis la posada, rodeada por una cerca blanca de
postes que necesitaba pintarse. La imagen borrosa de Jennifer y Neil, envueltos en las
sbanas, apareci un instante en el momento en que contempl la propiedad de Irish.
Los cien acres de campos y laderas para esquiar se extendan alrededor de la
posada, rodendola como una casa de muecas sobre una manta de trozos de varios
colores. Luego de fijarse, distrado, en las mecedoras alineadas a lo largo del porche
principal y en la pareja de edad avanzada que ocupaba dos de ellas, Max aparc su
automvil junto a la puerta principal.
A travs de la ventanilla del Porsche, vio a un hombre vestido con ropa de
trabajo apoyado en el tronco de un arce. El hombre ech un vistazo a Max y luego
continu mirando a una mujer arrodillada en un jardn recientemente arreglado. El
hombre dijo algo y la mujer se puso de pie. Se limpi las manos en los pantalones
sucios que llevaba y mir a Max. La joven encajaba en la descripcin que Katherine le
haba hecho de Irish.
Irish dijo algo al hombre; luego, con cuidado, se abri camino por entre el
laberinto de senderos del jardn hacia Max. Se detuvo de pronto, ech un vistazo a
un nuevo macizo de plantas y se inclin para ocuparse de ello.

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Max guard sus gafas en el bolsillo de su camisa. Ella no pareca contenta;


pareca una tigresa acechando a un depredador que se haba acercado demasiado a
su cachorro.
Pareca muy apasionada.
La idea sorprendi a Max. Irish le recordaba los acordes apasionados de
Tchaikovski, antes que la msica suave de Bach. Se movi, inquieto, no saba por qu
haba comparado a Irish con la msica de sus compositores favoritos.
Pero mientras ella caminaba hacia la puerta principal, el sol de la tarde produjo
chispas rojizas en su pelo rubio, rizado y corto. Max tuvo ante sus ojos una imagen
de animacin y luz, luz del sol y sonrisas, todo al mismo tiempo. La camiseta y los
pantalones vaqueros que ella llevaba estaban gastados, aunque Max admir de mala
gana sus suaves curvas.
Luego volvi a mirarla a la cara. Irish tena un rostro tpicamente
estadounidense, con ojos grandes y azules y mandbula fuerte. Su nariz impertinente
haca juego con sus pecas, y sus labios suaves y vulnerables hicieron a Max pensar en
las fresas de California.
Intranquilo, apart la vista de la camiseta de ella cuando Irish salt la hilera de
peonias que bordeaban el camino, el cual, a su vez, conduca a la casa. Avanzaba
como una atleta y el logotipo de la posada ondeaba sobre sus senos. Distrado por un
momento, Max pens que eran unos senos bonitos. No demasiado grandes, ni
demasiado pequeos.
Apret el volante. Esos senos cabran perfectamente en sus manos
Sorprendido por el rumbo que haban tomado sus pensamientos, Max trag
saliva para humedecerse la garganta seca. Siempre existan razones que explicaban
sus emociones. De pronto, record que llevaba algn tiempo sin mantener relaciones
sexuales y se tranquiliz por haber encontrado una explicacin razonable a su
extraa reaccin. Pero entonces ella levant la mano para apartarse un rizo dorado
de la cara. El movimiento provoc que la camiseta que llevaba se deslizara un poco
hacia arriba, poniendo al descubierto una estrecha cintura que acentuaba sus
redondeadas caderas.
Max frunci el ceo y descendi del automvil. Se movi con desasosiego y
estir los acalambrados msculos. Percibi una clara tensin sexual. La idea lo
inquiet. Desde que dej a Jennifer, haba ejercido un perfecto control sobre sus
emociones y su cuerpo.
Apret los labios. Era evidente que el cansancio estaba afectndole.
Irish Dalton tena ese aspecto apacible que los padres de l clasificaban como un
buen potencial para convertirse en una buena madre. Luego, a Max se le ocurri otra
idea: se pregunt, con emocin intensa, si Irish Dalton tendra un amante que le
besara las pecas y que probara la luz del sol atrapada en las puntas plateadas de sus
pestaas rubias.
Con su acostumbrada disciplina, Max se oblig a prestar atencin de nuevo a la
posada.

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***
Irish apret los labios al ver cmo ese intruso contemplaba su querida posada.
Van Damme no despedir a ninguno de mis empleados. No cambiar ni una
losa del suelo, ni una sola cortina de las ventanas.
Irish sonri y ech un vistazo al automvil de l, inmaculadamente pulido, que
se encontraba bajo la sombra de un rbol. Si Van Damme dejaba su vehculo all, toda
la tarde, los pjaros se encargaran de decorarlo.
El Porsche negro representaba a Maxwell Van Damme. El Caballero Negro en
una misin. Tena un aspecto impecable, cejas negras y gruesas y unos labios que no
sonrean. Cuando fue al encuentro de ella, a Irish no le gust nada su estatura, su
presencia; tampoco la seguridad que caracterizaba todos sus movimientos.
Irish apret los puos. El propsito de Van Damme era entrometerse en su
negocio, de manera que ella pensaba que deba centrar todos sus esfuerzos en
impedrselo.
l pareca exactamente lo que era; un hombre de negocios en cuya vida no
existan la cordialidad ni el afecto. Examin el rostro bien afeitado, los despiadados
ojos marrones que juzgaban y examinaban detenidamente todo lo que vean. Pareca
tenso, como si estuviera desesperado por cumplir su misin y marcharse en su
reluciente automvil.
Irish ech un vistazo al vehculo. Tal vez lo quera tanto como ella quera a su
posada. Despus de todo, tambin los profesionales merecan tener sus pasiones.
Pero algo le deca que ese hombre no tena ninguna pasin, que Maxwell Van
Damme nunca haba conocido el verdadero amor.
Dudaba que alguna vez el viento hubiera despeinado su pelo castao; dudaba
que riera con naturalidad o que alguna vez hubiera llorado de emocin.
Se pregunt quin y qu lo haca sonrer.
Hola, Max dijo ella, tranquila, sin dejar de mirarlo a los ojos. Tiene
hambre?
l la mir con cautela, como si Irish fuera una arruga que tuviera que hacer
desaparecer de su traje. Max requera atencin, pues pareca un muchachito perdido,
pens ella. Esboz una sonrisa.
Instintivamente, Irish coloc su mano limpia sobre el antebrazo de Max y sinti
que sus msculos se contraan. l se apart un centmetro y entonces Irish supo con
certeza que era ella quien deba hacerse cargo de Maxwell Van Damme aunque l
fuera a cumplir una misin devastadora.
Estoy bien, gracias respondi l, inclinando la cabeza. Irish not la textura
spera de su voz. Max vacil un poco, luego extendi la mano. Era un hombre
cauteloso que iba por la vida dando cada paso con cuidado.
Ella le sonri.

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Cuando Irish se acerc, percibi el olor masculino de la locin y el jabn caros.


Y cuando la mano de l envolvi la suya, ms pequea, ella se sinti segura. Max le
solt la mano inmediatamente. Irish retrocedi, metiendo los dedos de los pies en la
hierba calentada por el sol y apretando las manos a su espalda, con inocencia. La
mano de Van Damme era grande y se acoplaba perfectamente a la suya.
Traviesa, Irish se pregunt si Van Damme se permita alguna vez perder el
control de s mismo. Ech una ojeada al estmago de l y decidi que Van Damme
nunca exceda los lmites de nada.
Max mir la palma de su mano y frunci un poco el ceo; luego sac del bolsillo
un pauelo cuidadosamente doblado. Irish se sinti culpable por haberle manchado
la mano.
Espero que disfrute de su estancia aqu, Max. Lo llevar a su habitacin para
que pueda descansar antes de la cena. Tendremos pastel de manzana como postre y
uno de los huspedes est preparando ahora el helado. Segn la receta, se utiliza
leche fresca y huevos de granja. Si sigue usted algn rgimen alimenticio, hgamelo
saber por favor dijo ella, mientras l contemplaba la posada y se limpiaba la mano.
Eso me parece bien dijo l con el mismo tono despectivo.
Mientras Max se dedicaba a instalar un sistema eficiente de contabilidad para
ella, Irish le proporcionara la cordialidad que tanto necesitaba. Le tratara bien, le
dira que s a todo, y procurara que se marchase lo antes posible y cuando l se fuera
en su elegante automvil, ella se quedara en la posada, manejando el negocio como
siempre lo haba hecho.
El servicio de lavandera es gratuito dijo ella, cogiendo el pauelo que l
tena en la mano. Espero que le guste la comida sana. Es nuestra especialidad en la
posada.
Cualquier cosa que est en el men me parecer bien dijo Max,
dirigindole una mirada sombra; luego ech un vistazo, suspicaz, a las ramas de los
rboles. Irish lo mir y, repentinamente, sinti deseos de acariciarle las cejas, el
cuello
Trag en seco, alarmada por su reaccin ante ese hombre. Desde luego, era muy
apuesto
Cuando Max se volvi para contemplar el balneario y los campos que lo
rodeaban, Irish contempl su espalda.
Desde los amplios hombros hasta la bien proporcionada cintura, Maxwell Van
Damme pareca provocar deseos de tocarlo. Medit sobre esa idea y luego mir
sus largas piernas. No dudaba de que en el primer momento que tuviera libre, Max
limpiara con esmero sus zapatos italianos para quitarles el polvo.
A pesar de su profesin, el cuerpo de Max pareca fuerte y en forma. Eso no
significaba que estuviera interesada en l como hombre. Ya haba tenido bastantes
problemas despus de su separacin de Mark.
Irish se encogi de hombros y pens en los hombres por los que haba sentido
afecto. Le gustaba ir a cenar o al cine de vez en cuando y despus despedirse con un

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inocente beso de buenas noches. Le gustaba el olor de la locin para despus de


afeitar y bailar en las discotecas.
Max pareca ms bien de la clase de los que preferan bailar el vals en un saln;
refinado, elegante, imperturbable. Sin embargo, algo lata debajo de la superficie,
quizs fuera ms apasionado de lo que aparentaba.
Max relaj los msculos, con lo cual la tela de la camisa se puso tensa. Irish
sinti el deseo de acariciarlo.
Mimi, una gata que haba sido madre varias veces, camin desde el porche
hacia Max. Se detuvo y se apoy en l. El felino frot el cuerpo contra las piernas de
Max y ronrone como si hubiera quedado satisfecha.
Max dirigi a Mimi su tpica mirada con la que pareca decirle que se fuera. La
gata le mir y movi la cola. Max la apart un poco y Mimi volvi a apoyarse contra
l sin dejar de ronronear.
Max vacil, se inclin y rasc al animal detrs de la oreja. Mimi es muy amistosa
dijo Irish, divertida, mientras Max segua con la mirada a la gata. Venga
conmigo, Max. Le he preparado una bonita habitacin.
Max se sinti como si hubiera recibido una bofetada. No estaba acostumbrado a
que lo trataran con condescendencia; tampoco a que le dieran rdenes.
Irish se volvi y empez a caminar por el sendero de ladrillo hacia la posada,
dejando que l la siguiera. Salud con la mano a un nio que pasaba y trat de no
sonrer. Maxwell Van Damme no tocara su negocio, pero disfrutara de su estancia
all, se prometi ella. J. D. y Katherine le haban enviado alguien a quien cuidar, pues
si alguna persona necesitaba que ella la cuidara, esa persona era Max.

Max camin detrs de Irish, atrado por los pasos seguros de ella y la intrigante
suavidad de sus caderas. De mala gana, disfrut contemplando los seductores
movimientos de Irish, como si estuviera escuchando la msica de Bach. Un olor
conocido la segua: el de la canela y el pan recin horneado, as como un seductor y
evasivo olor femenino y clido.
Sorprendido por el curso de sus pensamientos, se oblig a alzar la vista, y
entonces se fij en las estrechas caderas de ella y en la delicada curva de sus
hombros.
El sol de la tarde jug con sus abundantes rizos, de modo que Max tuvo la
impresin de ver polvo de oro sobre su cabeza.
Frunci el ceo al recordar la descripcin que Katherine haba hecho de su
hermana: Irish es mgica, pues le cae bien a la gente y los hace sentirse bien.
Frunci ms el ceo. Nadie le haba cado realmente bien desde su infancia..
Casi poda sentir que lo envolva con sus brazos.

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Por qu deseaba apretar sus labios contra los de ella y tomar todo lo que Irish
pudiera darle?
Por qu deseaba que su suavidad lo envolviera, abrigndolo y aliviando la
tensin?
Maldicin!
Durante una fraccin de segundo, Max necesit lo que ella poda darle
Luego Irish se detuvo, lo mir por encima del hombro y abri los labios para
decir algo. Sus ojos azules parecan rer. Max se hundi en ellos.
Se miraron a la cara un momento, luego Irish abri desmesuradamente los ojos.
Max se acerc, deseando inhalar el olor a flores, deseando
Poda sentir que la pasin se deslizaba por su cuerpo como una serpiente. Haca
aos que no experimentaba ese deseo tan intenso.
Irish palideci. Parpade un poco. Max supo que ella senta la intensidad, el
calor que lo envolva.
Ella se pas la punta de la lengua por el labio inferior para humedecerlo y la
oleada de deseo paraliz a Max. Deseaba tenderla sobre la hierba y
En ese instante, supo que la piel de ella estara tan tersa como los ptalos de una
rosa. Olera como el dulce aire de la montaa y las sensuales y exticas brumas. En
ese mismo instante, supo que la deseaba como nunca haba deseado a otra mujer.
A pesar de que haca un da muy caluroso, ella se estremeci y se apart de l.
El sol se reflejaba en su pelo y tena las mejillas encendidas. Max la mir con avidez.
Irish le dirigi una mirada de majestuoso hasto.
No, Max dijo, tranquila, y se alej.

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Captulo 2
Esa noche, sentado a la mesa del comedor, Max contest a todas las preguntas
que le hicieron. La curiosidad en torno a l dur hasta el postre. Luego, pudo dejar
de participar en la conversacin y empezar a examinar a los huspedes y empleados.
Pero solo se fij en uno, un vaquero que daba muestras de tener derechos
territoriales sobre Irish.
A Max le encant el pan integral recin horneado y el pollo con arroz. La cocina
sencilla, sana y sabrosa iba bien con el ambiente del campo.
S, todo estaba muy bueno y Max prefiri no hacer un examen detenido del arte
culinario de Irish. Por ser la primera noche, no hara preguntas. Aunque le pareci
muy raro que no hubiera ni un olla de cobre, ni un cuchillo en la cocina. En una
tienda de San Francisco haba visto un hermoso cuchillo, que tena una hoja ancha
apropiada para triturar dientes de ajo pero l siempre viajaba con pocas cosas.
Mir a su alrededor La gran mesa de roble de la cocina era magnfica
Max frunci el ceo, pues se dio cuenta de que el ambiente amistoso y los
aromas sabrosos lo haban seducido momentneamente.
Decidi ordenar sus pensamientos mientras saboreaba la fruta del pastel de
manzana. Un pedazo de manzana le record la caja de zapatos que encontr sobre la
cama de su habitacin.
La caja de zapatos, que contena el famoso sistema de contabilidad de Irish, le
produjo dolor de cabeza. Irish guardaba pedazos de papel que sin duda haban
pasado por una lavadora. Las sumas borrosas de los recibos parecan sacadas de una
pelcula de terror.
Varias cartas de distintos bancos, casi todas sin abrir, le indicaron que Irish
haba aceptado alegremente tarjetas de crdito como si fueran galletas.
Max reprimi el estremecimiento y dej que la conversacin girara en torno
suyo mientras ordenaba sus pensamientos. Con malicia, Irish le haba entregado
tambin una enorme caja de cartas. stas, tan desgastadas y sucias como las facturas,
rebosaban agradecimiento. Max consider que esas cartas estaban destinadas a
preparar el terreno para posteriores visitas no pagadas.
Ech un vistazo a los papeles y luego decidi dar un paseo antes de emprender
el proyecto con la ayuda de violines y oboes clsicos. Mimi se reuni con l en cuanto
abri la puerta posterior. Con la gata siguindolo de cerca, frotndose contra l
cuando se detena, Max dio un rpido paseo por la posada.
Al principio el administrador de la posada se mostr amigable, dando
respuestas rpidas e imprecisas a las preguntas de Max. Luego, cuando se vio
obligado a hablar de puntos especficos, Jeff cerr la boca y se alej. Despus de
tomar unas notas, Max regreso a la posada.
Cort el segundo pedazo de pastel que Irish coloc delante de l. Era un pastel
delicioso con pasta de hojaldre.

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Mir a su alrededor. Veintitrs personas estaban precisamente donde deseaban


estar: sentados alrededor de la enorme mesa de madera de la cocina. Irish trataba a
cada uno de ellos con una sonrisa y un comentario personal. Aunque no existan
lazos de parentesco, ella haba formado una familia.
A pesar de que haca una temperatura muy agradable, Max sinti fro. As que
termin su pastel. Durante la cena haba estudiado a los comensales y haba hecho
una divisin entre los huspedes que pagaban y los que no; luego estaban los que
Irish llamaba su gente. Eran personas sin recursos econmicos. Tena dudas de que
la pareja de avanzada edad, Granny y Link, que ayudaban sirviendo la comida,
justificaran realmente los buenos sueldos que Irish les pagaba.
Junto a l estaba Nadia, moviendo el brazo para que sonaran sus pulseras.
Nadia tena unos cincuenta aos, era regordeta, llevaba ropa de gitana, un chal y
pauelo. Max no le simpatizaba. Ella juguete con las cartas del tarot que tena en el
bolsillo y lo mir de manera amenazadora. Invit a Max a una sesin de tarot, pero l
rechaz el ofrecimiento.
Haca poco que Nadia haba sufrido una operacin que, por supuesto, haba
pagado Irish, que tambin haba pagado el audfono de Link.
Max bebi un sorbo del excelente caf recin molido y volvi a poner con
cuidado la taza en el platito de porcelana rosa. Mir a Jeff, quien, adems de ser el
administrador, era el que se encargaba de las reparaciones. La finca de Jeff se
encontraba en las facturas de reparaciones y en compras discutibles de maquinaria.
Max haba tomado nota de cifras por el pago de cosas tales como sueldos, notas del
taller y una diversidad de trabajos.
Irish extenda cheques para pagar las cuentas, lo cual indicaba dibujando una
cara sonriente sobre los recibos. Al recordar el talonario de cheques, de una cuenta
indistinta con J.D., Max se estremeci. l prefera fechas, nmeros de cheque,
beneficiario y la cantidad a Tubo de azul celeste para Jonathan.
Jonathan, el artista de la posada, mir fijamente a Max. Los lienzos de Jonathan,
amontonados en un saln lateral, eran buenos y capturaban las Rocosas con la
suavidad de colores de un Renoir. Bajo la proteccin de Irish, Jonathan no tena que
esforzarse, ni preocuparse por las ventas. En opinin de Max, lo que Irish haca era
estorbar lo que podra ser una brillante carrera.
Irish sirvi ms caf en la taza de Max y Boonie Riggs le dirigi una mirada
sombra. Al parecer, el vaquero estaba un poquito celoso, se dijo Max sonriendo para
s, clavando una fra mirada en el rostro de su rival. Sin soltar el palillo de dientes
que tena en la boca, Boonie ech una mirada de soslayo a Irish, a quien dijo:
Ests animada esta noche, encanto. Vamos a pasear en la camioneta del buen
Boonie. Quieres venir a mi casa a ver la televisin? Estaramos solos aadi con
un tono sugerente que irrit a Max.
Cuando la mano de Boonie se desliz alrededor de la cintura de Irish con
ademn posesivo, Max pens por un momento en darle un golpe doloroso de karate
en la mueca. En vez de ello, desliz el pulgar por el mantel y tritur una miga de
pan.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Los dems huspedes no captaron la insinuacin de Boonie, pero Max s. Irish


sonri y se inclin para decir en voz baja:
No vengas aqu cuando hayas estado bebiendo, Boonie. S que lo has pasado
muy mal ltimamente, pero tendrs que portarte mejor
Caramba! Podra hacerlo si pasaras algn tiempo conmigo. Es ese fulano,
que est all seal con la cabeza a Max. La razn de que me evites?
Max ech un vistazo a la mandbula de Boonie y decidi que el vaquero
comprendera mejor las cosas con un puetazo que con un golpe de karate.
Imaginarse el cuerpo de Irish acurrucado contra el del ranchero lo puso tenso.
Tratando de alejarse de emociones tan inquietantes, Max mir por la ventana el
ganado que pastaba tranquilamente en los campos. Pens en la msica de Bach
No quiere dar un paseo despus de la cena, Max? Ya ha visto los campos,
pero me encantara mostrarle nuestras instalaciones. Es muy divertido ensear la
granja a un husped que viene por primera vez dijo Irish, sorprendindolo con
esos vulnerables ojos azules.
Durante un instante, Max se imagin un lago cubierto de nieve en la montaa;
luego advirti la mirada amenazadora de Boonie. Mir tranquilamente al otro
hombre e hizo una mueca burlona. Boonie frunci ms el ceo, pero Max acept el
desafo inclinando la cabeza. Le agradaba dar al vaquero una impresin equivocada.
Irish le dio unas palmaditas en el hombro. Max se puso tenso y la chica pens
que l se comportaba como si jams lo hubieran tocado con afecto.
Se ha portado como un buen chico, Max le dijo ella al odo. Me alegro
mucho de que haya reconocido la sensibilidad de Jonathan. Nadie aqu conoce su
verdadera misin. Excepto quizs Nadia, que es una magnfica adivina aadi,
besndolo en la mejilla. Gracias. Solo por eso le dejaremos servir el helado.
Max reprimi el deseo de poner la mano sobre su mejilla para atrapar el beso.

El crepsculo cay sobre La posada de Abagail como un delicado manto. El


fro de la montaa se desliz hacia el valle, llevando consigo los sonidos nocturnos y
los fuertes olores de la tierra recin cultivada y los pinos. A lo lejos, los perros
ladraron y las vacas llamaron a sus terneros.
Max caminaba al lado de Irish, contemplando los campos y la ladera para
esquiar. Guando se fij en la cerca rota que rodeaba a las vacas, su expresin era
indescifrable. Irish lleg a la conclusin de que estaba calculando las prdidas.
Luego Max alarg el brazo para dar palmaditas a Morticia, la mula. El ademn
result ms un golpecito que una caricia, como si l no estuviera acostumbrado a
entregar nada de s mismo. Guando Morticia alz la cabeza, Max extendi la mano
para rascarle las orejas. El animal parpade y levant el hocico para recibir una
caricia. Por supuesto, Max se vio obligado a acariciarla. Irish haba observado que era
un hombre de muy buenos modales, aunque distante.

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Ella se oblig a dejar de pensar en el pecho de Max. El que ese hombre fuera
muy atractivo no era asunto suyo.
Aunque estara ms guapo si sonriera alguna vez, pens ella mientras Max
contemplaba el granero. Mir la construccin unos minutos, y luego dijo:
Necesita un tejado nuevo seal con un movimiento de cabeza una silla de
montar cubierta de polvo que estaba sobre una cerca sin pintar. No tienes un
cuarto de aparejos?
Caramba, Max! No saba que fuera una autoridad en graneros dijo Irish,
bromeando. Max no sonri.
Morticia lo empuj, pidindole otra caricia. Sin duda Max era un caballero
atento cuando se trataba de mulas.
Era muy guapo, pens Irish cuando atravesaban los jardines de peonias. Ella
mir hacia otra parte, pues sinti el deseo de acariciarle la mandbula, el cuello.
Se acord de Mark.
Sinti que se pona tensa, apartando los recuerdos de su aventura amorosa. En
el moderno apartamento en que vivan, Mark programaba sus encuentros de la
misma manera sistemtica en que preparaba sus informes.
Nadie poda acusarla de no tratar de enamorarse. Haba salido con varios
hombres y probado una diversidad de besos. Disfrutaba del baile y de sentirse
femenina. Lo que suceda era que no haba tenido xito.
Es necesario reparar los edificios anexos, Irish dijo Max como un adulto
que habla con un nio. J.D. tena razn al preocuparse. Por cierto, no puedo
encontrar los recibos de facturaciones adicionales. Dnde estn?
No existen. La gente viene aqu a descansar no a hacer negocios. Trato de
ofrecerles lo mejor, de manera que solo tienen que pedrmelo Irish volvi a
enfurecerse al recordar por qu razn se encontraba Max all. Estoy segura de que
no dejars de buscar hasta llegar al fondo verdad, Max? Supongo que tu verdadero
nombre es el Triturador, no? pregunt, sorprendida de hablarle con enojo a un
hombre que acababa de conocer. Tomars toda la belleza de aqu y la meters en
una computadora. Piensas en los nmeros y no en las personas.
Alzando las cejas con expresin arrogante, Max la mir con tranquilidad.
De veras? Qu interesante. En qu trminos piensa el seor Riggs? O es
que el seor Riggs piensa? corrigi con frialdad.
Irish lo mir fijamente a los ojos y advirti que no estaba de buen humor. Se
inclin, cogi unas flores silvestres y se las llev a la nariz.
Ten cuidado, Max le advirti. Podra despedirte. Soy socia con los
mismos derechos.
Irish rara vez discuta, de manera que no le gust la idea de tener que hacerlo.
Se dio cuenta de que su amenaza no lo haba asustado.
l esboz una sonrisa, burln.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Debes despedir al administrador continu Max, imperturbable. Alarg el


brazo y le rasc las orejas a Mimi. Comenzar a estudiar sus cifras esta noche y te
tendr un informe por la maana. Tambin le pedir un informe que incluso un nio
podra hacer. Quizs t misma puedas hacerlo.
Mientras Irish trataba de dominar la ira, Max seal hacia los Romaine con un
movimiento de cabeza.
Dudo que ellos puedan pagar su estancia. Haba otra pareja y la anciana con
artritis
Los Smythe y Edith Milway dijo Irish entre dientes, mirndolo
airadamente. Tienen vacaciones gratuitas ya sabes, con propsitos publicitarios.
Me ha ido bien en el negocio, Max. La posada siempre est llena, excepto cuando el
tiempo es muy malo y la gente no se siente segura para hacer el viaje
La caridad no es igual a los beneficiarios afirm Max. Por cierto tienes la
capacidad necesaria para dirigir este lugar?
Irish apret los puos, entrecerr los ojos y lo mir.
Es una posada en la que hay zumo de zanahoria y muchas sonrisas, abrazos y
besos. Ofrecemos amabilidad, no caridad. Adems, yo tengo un ttulo en economa
domstica no le gustaba que Max la pusiera furiosa. Tienes algn problema con
eso?
Max cruz los brazos y la mir con paciencia desconcertante.
Es evidente que no asististe a las clases de contabilidad. Sabes utilizar un
ordenador? Irish tuvo la impresin de que Max estaba dirigindole pullas como
castigo por haber cometido un delito. Por cierto, debes llamar a un veterinario
continu con el mismo tono indiferente. Morticia tiene problemas dentales y varios
caballos necesitan herraduras nuevas. El cereal que se les da no es de calidad y hay
que limpiar el abrevadero.
Los hombres de Jeff se encargan de esas cosas empez a decir Irish
acaloradamente; luego vio a Max alzar con arrogancia las cejas. No lo hacen?
pregunt. Respir hondo y dijo: Me har cargo de ese asunto.
Procurar que lo hagas. Dejar de hacerlo tambin es crueldad contra los
animales. No tolero la dejadez afirm Max mientras caminaba hacia el tractor que
se encontraba cerca del granero.
Irish lo sigui tras dirigir una mirada comprensiva a Morticia. En dos minutos
Max haba insinuado que ella no era apta para manejar el negocio y la haba acusado
de crueldad con los animales. Ahora estaba examinando meticulosamente el tractor
de la posada.
Max oli el indicador de nivel de aceite.
Este aceite es viejo. Comienza a solidificarse. Si se le da mantenimiento, el
equipo dura ms, Irish dijo, volviendo a meter el indicador de nivel. Quiero el
programa de mantenimiento de cada pieza de maquinaria.
Irish parpade.

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Programas?
Para tu nuevo sistema computarizado dijo l, sonriente, pagado de s
mismo, en un dos por tres te instalar un sistema eficiente. Claro que tendrs que
aprender a manejar los ordenadores

Irish estaba tumbada en su cama, hojeando una revista y murmurando:


Bancos de datos sistemas computadoras
Por lo general a las once de la noche ya se encontraba dormida, pero Van
Damme se haba metido por la fuerza en su reino. Respir profundamente, se
acomod la camiseta que cubra su cuerpo y apag la lmpara que estaba a un lado
de su cama. Le hubiera gustado meter a Van Damme en un armario para que Abagail
lo torturara hasta el amanecer.
Dio un puetazo a la funda de la almohada y luego se cubri con las sbanas
hasta la barbilla. Con el ceo fruncido, mir las sombras de la habitacin.
Max recorri la casa despus del paseo. Luego regres del stano con una
botella como si fuera un premio. Acercndose a ella, levant la botella y alz las cejas
con expresin burlona.
Mi favorito. Si no vas a guardarlo, lo aadir a mi cuenta por un buen precio.
Ella no resisti la tentacin de lanzarle pullas.
Has visto algo que te guste?
La sonrisa de l no fue simptica.
Me gustan las cosas buenas de la vida, y este vino es una de ellas. Me promet
un regalo despus de examinar tu tarro de galletas y la caja de zapatos. Por cierto,
algunas tarjetas de crdito estaban vencidas.
l se haba instalado en su habitacin con la botella de vino y los recibos de ella
para sistematizar el negocio.
Irish dio patadas a la cama. Se acost boca abajo y sinti que el elstico de su
pantaln del pijama se rasgaba. Se lo quit y contempl la noche, iluminada por la
luna de Colorado. Descubri que pensaba en Max mientras l dudaba de su
capacidad para dirigir la posada y el balneario.
Cuando Max la hostigaba sus ojos negros parecan divertidos.
Est decidido a ponerme en un aprieto dijo al bho que remontaba el vuelo
y atravesaba la luna plateada. Aspir el aire fresco que ola a lavanda y trat de alejar
a Van Damme de sus pensamientos.
El tejado junto a la ventana abierta cruji. Luego el cuerpo de un hombre
penetr en la habitacin.
Hola, seorita dijo Boonie con voz spera, ola a whisky. Me esperabas?

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Boonie, sal de aqu! dijo Irish, tratando de no alzar la voz cuando l se


acerc lentamente a la cama. Aunque saba que poda arreglrselas con l, no
deseaba molestar a los huspedes.
Ningn fulano de la ciudad se llevara a la mujer de Boonie Riggs dijo l.
Me fij en la manera en que te miraba. Supongo que ese paseo al granero tuvo un
buen motivo.
Irish respir hondo. Van Damme la haba mirado como si ella fuera incapaz de
dirigir una posada. Pero sus huspedes necesitaban silencio. Trat de recordar que el
ranchero era un hombre simptico que haba tenido algunos problemas econmicos y
personales.
Ella se levant de la cama.
Boonie, siempre has sido bien recibido en la posada. Pero no soy tu mujer.
Boonie se lanz sobre la cama. Cuando trat de acercarse a ella, Irish retrocedi
hacia la puerta.
Boonie Riggs, domnate logr decir ella. Voy a abrir esta puerta y t vas
a salir de la posada. Regresars cuando te sientas mejor. Te preparar tu pastel
favorito.
Boonie avanz hacia ella.
Se me ocurre un postre mejor, encanto.
Cuando lleg hasta Irish, ella abri la puerta y sali de la habitacin. Cerr la
puerta y cogi el pomo con las dos manos mientras Boonie intentaba abrirla.
Silencio, Boonie. Vas a despertar a los huspedes.
Max mir con el ceo fruncido la puerta cerrada de su habitacin. No permitira
que los ruidos que se oan afuera le impidieran escuchar a Rachmaninoff. Subi un
poco el volumen de su aparato de msica. Quera hacer caso omiso de todo menos
del excelente aroma del buen vino y de los saludables olores del aire nocturno de
Colorado. La msica de Rachmaninoff lo envolvi.
Max mir el vino tinto y pens en Irish. Una rapsodia de sonrisas y luz del sol,
una personalidad optimista que atraa a la gente involuntariamente.
Irish Dalton era un elemento que Max no quera que entrara en su vida. Quizs
a eso se deba que la hubiera hostigado tanto.
Acostado y vestido con su bata de casa, Max dej que el aire refrescara su
cuerpo. Pensativo, agit un poco el vino y luego puso el vaso sobre su pecho
desnudo. No le gustaba la tensin sexual que experimentaba su cuerpo, ni tampoco
saber que haba sido Irish quien la haba provocado. No le gustaba recordar cmo la
haba criticado, tampoco le gustaba recordar la expresin vulnerable que advirti en
su rostro cuando habl de crueldad contra los animales.
Tal vez Irish no tena idea de cmo cuidar a los animales, aunque era obvio que
los amaba.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Max beba a sorbos el vino cido, saborendolo. Ech un vistazo a su ordenador


porttil, que estaba sobre la mesa antigua de madera de cerezo que utilizaba como
escritorio, y aspir profundamente. Haba clasificado las facturas y recibos de Iris en
una caja que haba metido debajo de la cama. Con un poco de suerte, no tendra que
volver a abrirla.
Se oy otro ruido en el pasillo y luego la voz apagada de Irish.
Boonie, hablo en serio! Cllate! Vas a despertar a los huspedes. Qu me
dices del pobre seor Essery, que est recuperndose de un ataque al corazn?
Boonie dijo algo, enojado. Al parecer sus problemas eran mayores que los del
seor Essery.
Max suspir y trat de mantener a distancia a los amantes que peleaban
mientras disfrutaba de la sensualidad del aire fresco.
Amantes? Repiti la palabra mientras la ria en el pasillo continuaba oyndose
cada vez ms fuerte. Max frunci el ceo, trag el vino que haba estado saboreando
y rpidamente se at la bata.
Sorprendido de abrir de golpe la puerta de su habitacin, Max sali al pasillo y
descubri a Irish de espaldas a l.
Mientras sujetaba con las dos manos el pomo de la puerta de su dormitorio,
Irish volvi la cabeza y lo mir por encima del hombro. Tena los ojos
desmesuradamente abiertos. Max reaccion al instante. Sujet el pomo con una
mano. Hacer eso y proteger a Irish result instintivo. Con ademn posesivo, con el
brazo que tena libre la envolvi y la atrajo hacia s, tratando de protegerla.
El pomo se movi mientras se oan las maldiciones de Boonie del otro lado de la
puerta. Desde la habitacin de Max lleg la msica de Rachmaninoff.
Pero Max no poda moverse.
No poda respirar.
No poda pensar en nada, excepto en que Irish lo miraba. Una sombra
entristeci sus ojos azules. Qu inocente es!, pens Max.
Las manos de ella abrieron la bata y se acercaron al pecho desnudo de l.
Los violines vibraron y la msica de Rachmaninoff los envolvi.
Irish necesitaba proteccin y atencin, amabilidad y comprensin. Sin embargo,
al mismo tiempo adverta cierta pasin en ella.
Instintivamente, la apret ms contra s. Abri la mano y la tom de la cintura,
saboreando el momento, acaricindola.
Oh! exclam ella, extendiendo los dedos sobre el pecho de Max.
Abrazados como estaban, Max sinti el ascenso y descenso de los senos de Irish
sobre su estmago; se sinti absorbido por el olor a lavanda y flores de ella; de luz
del sol y calor.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Apretado ntimamente contra los muslos femeninos, Max se olvid del ruido.
Poco a poco, acerc los labios a los de ella, abiertos ya, y le pareci que entraba en un
campo verde de trboles y margaritas.
Como si probara su vino favorito, Max mordisque los delicados labios
femeninos, saborendolos.
Ella se apret un poco contra l. Max hizo lo mismo y desliz una mano por
debajo de la camiseta que ella llevaba hasta que encontr uno de sus senos.
El pezn respondi a la caricia de sus dedos. Ella estaba dispuesta a entregarle
todo. Pero l le dara ms.
Max la bes con mayor pasin. Baj la mano para tomarla de las caderas y
apretarla ms contra s. Distrado, solt el pomo de la puerta.
En ese momento Boonie abri la puerta de golpe.
Vamos! Se puede saber qu hacis? pregunt Boonie, mirando
maliciosamente a Irish, que estaba sonrojada y confusa. Oye! Qu msica es sa?
Max estaba sorprendido por el deseo que se haba apoderado de l. Necesitaba
evitar que Boonie siguiera mirndolos con malicia
Max vacil durante una fraccin de segundo. No saba si golpear a Boonie o
quedarse en los brazos de Irish.
Pero se movi rpidamente, agarrando a Boonie por la mueca.
Ven dijo al otro hombre, apretando los dientes. Cualquiera que no
reconozca a Rachmaninoff necesita despedirse.
Boonie logr decir:
Oye! antes de que Max le tapara la boca. Sin hacer ruido, llev al vaquero
por el pasillo, lo hizo bajar la escalera y salir por la puerta principal.

Oh, Dios mo! exclam Irish, colocando los dedos sobre sus labios,
mientras vea a Max llevarse a Boonie por el pasillo. Los labios de l le haban sabido
a vino fuerte. La haba besado con avidez y ternura, como si la boca de ella fuera un
delicado aperitivo.
Irish trag en seco al recordar cmo el cuerpo de l se haba amoldado de
inmediato al suyo. Envuelta por sus brazos, Irish se haba sentido como si estuviera
en los brazos del hombre amado
Oh, Dios mo! repiti mientras pona la otra mano sobre su estmago para
controlar el calor que senta. Cerr los ojos, tratando de descartar el recuerdo.
El camin de Boonie arremeti contra la tranquila noche mientras Irish entraba
en su habitacin y cerraba la puerta. Se meti en la cama, se cubri con la sbana y
cruz las manos sobre el pecho. En algn momento su corazn volvera a latir con
normalidad.

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Se volvi para mirar fijamente los rayos de luna que atravesaban las ramas de
pino fuera de su ventana.
Max la haba deseado con desesperacin. Con ternura. Con pasin.
Volvi a vivir cada caricia de Max. Record el calor de sus manos cuando
exploraba sus curvas como si la encontrara excitante. Se toc los senos con la punta
de los dedos, recordando cmo l los haba acariciado. Descubri que las lgrimas se
deslizaban por sus mejillas. Aspir por la nariz y se sec los ojos con la sbana.
La puerta de su habitacin se abri. Desde el pasillo, Max le pregunt con voz
ronca:
Ests bien, Irish?
Estoy bien logr decir ella, deseando que su voz se oyera ms firme.
Muy bien dijo l, cerrando la puerta y caminando hacia la cama. Boonie
ya se ha marchado. Te ha hecho dao?
La voz de l le record a Irish la expresin violenta de Max cuando se llev a
Boonie.
Te ha hecho dao a ti? pregunt ella, secndose la mejilla con la funda de
la almohada.
Digamos que le di algo en qu pensar respondi l, sentndose en la cama.
Alarg la mano y toc le hombro de ella en la oscuridad. No regresar. Te ha
hecho dao? volvi a preguntar, con mayor urgencia esta vez.
No contest ella. De pronto se sorprendi al descubrir que deseaba el calor
de los brazos de Max.
l le frot el hombro torpemente como si no estuviera acostumbrado a ofrecer
consuelo. Cuando Irish se volvi hacia Max, la luz de la luna que penetraba por la
ventana perfil la expresin severa de l.
Pareca tan preocupado, tan enfadado y primitivo.
Estoy bien volvi a decir ella, despus de un momento de tensin, cuando
los dedos de Max tocaron su cuello, deslizndose por la tersa piel.
l aspir y las puntas de sus dedos temblaron cuando pasaron por encima del
brazo de ella.
Llamo a Granny o a Nadia?
En realidad estoy bien, Max. Ya puedes irte no quera que la viera llorar.
Supongo que tendremos que hablar de lo sucedido comenz a decir l,
buscando el rostro de Irish. Mira, Irish, no abrazo a las mujeres en medio de la
noche
Irish puso la mano en la nuca de l. Por un momento Max se resisti, pero luego
permiti que ella lo atrajera hacia s. Irish sonri.
No te preocupes tanto, Max.

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Max volvi un poco la cabeza hasta que sus labios apenas se tocaron. Ninguno
de los dos poda moverse.
Mira, Irish estaba fuera de control dijo l con voz ronca despus de un
largo momento.
Deja de pedir disculpas, Max dijo ella, acaricindole la nuca. No era tan fro
como pareca. Irish se estremeci. Max no tena precisamente el dominio de s
mismo.
Irish sonri y lo bes con delicadeza.
Y t no vas a besarme? pregunt ella, bromeando.
Max se estremeci.
Pobre Max dijo ella mientras frotaba su mejilla contra la de l. Has tenido
un mal da verdad?
l trag en seco.
Debera salir de aqu antes de que sea demasiado tarde
Como necesitaba que la acariciara, Irish lo envolvi con los dos brazos y lo
atrajo hacia s. Le encantaba tocar el pecho desnudo de l. Le encantaban los
acelerados latidos de su corazn y la manera en que sus labios le besaron la sien.
Ella le frot los msculos de la espalda, de los hombros.
Luego Max la bes con pasin. Cuando el momento de sensualidad termin, l
puso las manos a cada lado de la almohada y dijo en voz baja:
Deberamos
Max pareci distrado y apasionado. Y la deseaba. Durante un instante
permaneci tenso y tembloroso.
Eres tan amable, Irish dijo l, acostndose en la cama. Desliz las manos
por el cuerpo cubierto por la sabana.
Ven aqu dijo ella.
Irish protest l, antes de besarla en los labios.
Max hizo a un lado la sbana y con manos temblorosas la atrajo hacia s.
Cuando la bata de l cay en el suelo junto a la camiseta de Irish, Max supo que
no podra detenerse. Las relaciones eran peligrosas; era doloroso querer ser deseado
y acariciado. Pero el calor de ella se enred como luz del sol en el dolor que haba
soportado durante aos, y descubri que buscaba ms.
Max encontr lo que deseaba, lo que haba necesitado durante toda su vida. Ella
lo tom, envolvindolo con sus brazos y sus piernas.
Max se entreg, llevado por la necesidad de amarla, de atarla a l.
Cuando su pasin aument, l descubri que las exclamaciones de Irish lo
atrapaban. As que se entreg a ella.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Un instante despus, con el cuerpo de Irish estremecindose debajo del suyo, se


dio cuenta de que ella haba encontrado ese mismo placer desesperado.
La segunda oleada de pasin lo tom desprevenido. Supo que ninguna otra
cosa importaba, solo ese momento.
El ltimo pensamiento de Max antes de quedarse dormido, enredado en el calor
y la fragancia de Irish, fue que haba entrado en un reino mgico de ternura y fuego.
En los brazos de ella, haba experimentado un momento tan frgil que no
quera examinarlo.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Captulo 3
Justo antes del amanecer, el suave arrullo de una paloma entr por la ventana
abierta del dormitorio de Irish.
La maana flotaba alrededor de Max como una pluma, quitando el polvo,
atormentndolo. El aire fresco jugueteaba en los pliegues de la cortina de encaje y se
deslizaba por el vello que cubra su pecho. Con los ojos cerrados, Max disfrut del
momento y de los olores de pino y lavanda de la montaa. Cuando despertaba, por
lo general su cuerpo estaba tenso, listo para comenzar el da. Pero esta maana
especial una satisfaccin indolente se extenda por sus msculos.
Desliz la mano para acariciar al cuerpo de piel tersa acurrucado junto a l
debajo de la sbana. La noche y la mujer se haban convertido en una sola cosa, y l
se haba visto envuelto en un xtasis que nunca antes haba experimentado.
Max se desperez, y sonri cuando su mano encontr el muslo femenino. Poco
a poco, sensualmente, sigui los contornos de ste.
Quera deleitarse con el dulce sabor de la noche ahora que haba encontrado
lo que deseaba.
Satisfecho de s mismo, Max volvi la cabeza sobre la almohada. Aspir los
seductores olores mientras su mano exploraba sin prisa las suaves curvas que se
movan a su lado.
Max se volvi un poco, acomodndose a los senos que se apretaban
delicadamente contra su pecho. Sus cuerpos se acoplaban con naturalidad, a la
perfeccin.
Se aferr al encantamiento y supo que nunca haba estado ms satisfecho que
en ese momento. Sonriente, le acarici la cintura a Irish. Ella movi el muslo y con el
pie le acarici a Max la pantorrilla.
l suspir y sonri un poco mientras recordaba, con deleite, lo sucedido la
noche anterior. Su sonrisa se ampli. Volvera a suceder.
Los dedos de ella juguetearon con el vello de su pecho, como si estuviera
acariciando a un gatito. Max record el sueo juvenil de pasar una semana en la
cama con una mujer. Nunca lo haba hecho. Ahora la posibilidad pareca
Su corazn empez a latir ms deprisa. Los dedos de ella se deslizaron por sus
hombros. El aliento de Irish lleg hasta l provocando otras sensaciones mientras
suspiraba, dormida.
l se estremeci, consciente de que Irish era la mujer ms apasionada y sensible
que hubiera conocido. Le haba entregado sinceridad, una seduccin que lo haba
atrapado y lo tena ahora en su poder.
Irish?
Max abri los ojos, pero la luz del sol lo deslumbr.
Quin demonios era Irish? La haba conocido el da anterior.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Completamente despierto ahora, Max oblig a sus dedos a detenerse antes de


que se cerraran, posesivos, sobre el seno. Frunci el ceo y apart la mano cuando un
pezn endurecido y seductor le roz la palma. Trat de calmarse.
Trag en seco. Luego aspir los olores de Irish. Haban hecho el amor tres veces
y l no haba usado ninguna proteccin. Haba actuado como un muchacho
apasionado, vido y despreocupado.
La mir, pero hizo una mueca al contemplar sus labios. En su cuello tena
diminutas huellas causadas por la barba de l. Su aspecto era delicado y seductor.
Sinti un fuerte deseo de despertarla con un beso.
La brisa matutina le refresc la frente. Cerr los ojos mientras rechazaba un
plan extrao para la prxima vez que hicieran el amor; todo tena que ver con
cambiar de posicin sobre las sbanas que olan al sol de Colorado; con encontrar ese
punto sensible detrs de la oreja de ella y esperar que se estremeciera
Comenz a dolerle la nuca cuando record las exclamaciones jadeantes de Irish,
mezcladas con las risas de l.
Apret los puos. Irish no era un sistema de oficina bien integrado. Era mgica
y delicada.
Una relacin sera desastrosa para ellos.
Lenta, cuidadosamente, Max se apart de ella. Luego permaneci de pie solo, y
cuando sinti el aire fro de la maana se estremeci.

Mientras colocaba los panecillos de canela sobre la bandeja del horno, Irish
evitaba las miradas curiosas de Nadia. Irish se sonrojaba cada vez que la adivina
miraba hacia donde ella estaba.
Esa maana no estaba llena de promesas amorosas ni de dulces besos. Las cosas
no marchaban como deberan despus de una noche maravillosa. A Irish le dola el
vaco que senta desde que Max se apart de su lado.
Boonie la haba llamado antes para pedirle disculpas. Con un solo golpe, Max le
puso al ranchero un ojo morado, le hinch la nariz y le parti el labio. De acuerdo
con Boonie, Max no tena clase.
Max
Se mordi el labio. Max haba permanecido de pie al amanecer, observndola
durante una eternidad mientras ella finga dormir. La mano le tembl cuando le
acarici la mejilla. Ella tuvo el deseo de volverlo a abrazar.
Dese sentir los fuertes brazos de Max alrededor de su cuerpo, el sonido ronco
e ntimo de su voz tranquilizndola. Avergonzada, Irish esper el momento en que la
besara. Los besos de Max eran sorprendentes: reverentes, mgicos, apasionados y
vidos.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

En vez de ello cubri el hombro desnudo de ella con la sbana, le apart un rizo
de la mejilla y sali de la habitacin, como un fantasma nocturno que escapara de la
realidad del amanecer.
En la cocina, Irish abri la puerta del horno para comprobar la temperatura.
Satisfecha, cerr la puerta y pens en la expresin ceuda de Max.
Cmo pudo Max amarla con tanta ternura esa mgica noche y luego mirarla
con expresin severa por la maana, mientras tomaba caf? Max se fij en su rostro
sonrojado cuando pas junto a l con una bandeja de panecillos. Apoyado en la
puerta de la cocina, l haba recuperado su imagen calculadora y su expresin dura
le caus dolor.
Tengo que lavar mi coche, supongo que ya lo sabes dijo l de manera
inquietante. Al recordar el calor y la ternura de la noche anterior, ella tuvo el deseo
de abrazarlo y ofrecerle su ayuda para lavar su automvil. Pero Max la mir con
expresin severa. Tenemos que hablar.
El tono impersonal de l la inquiet. Encontr un pretexto para apartarse de
Max.
Se dedic a preparar el desayuno, molesta por la charla que se desarrollaba a su
alrededor. Granny y los huspedes se movan cmodamente entre la cocina y el
comedor, sirvindose panecillos y fruta.
Irish estaba enfadada.
Un tintineo de brazaletes anunci la llegada de Nadia. La adivina le dio un
codazo.
Ah, el caballero negro que defendi tu honor llega con su libreta. Parece que
est enfadado.
No necesitaba que me defendieran de Boonie dijo Irish, haciendo caso
omiso de la expresin divertida de Nadia cuando se fij en las huellas que tena en el
cuello.
Max entr en la cocina en el momento en que Irish estaba poniendo azcar
moreno en un azucarero. Se anim a mirarlo. Se estremeci al recordar cmo la haba
apretado contra su cuerpo.
Volvi a estremecerse al recordar cuando la lengua de Max toc un punto que
haba descubierto detrs de la oreja de ella.
Interesante dijo Nadia alegremente antes de alejarse. Le pedir a la
seora Abagail su opinin al respecto
Max gru, impaciente.
Cundo podemos tener una entrevista? A las nueve?
El tono formal de Max la enfureci. Quizs l poda olvidar la mgica noche
que haban pasado, pero ella no.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

A Irish no le gustaba enfadarse. Tampoco le gustaba la manera en que Max


revisaba su nombre en la lista de su libreta. Por qu no la abrazaba, le daba esos
besos vidos y tiernos, y la tocaba con manos temblorosas, y le hablaba al odo, y?
Una nueva oleada de ira la golpe. Su exprometido no lleg a descubrir el
punto detrs de la oreja que Max haba encontrado. Ella no saba que exista. Si Max
iba a descubrir sus puntos sensibles, lo menos que poda hacer era sacarles partido
Tengo bastantes notas para establecer un sistema sensato dijo Max. Si
dispones de ech un vistazo a su reloj de pulsera, veinticinco minutos,
podemos hablar de un sistema eficiente. Necesitas un dispositivo de alarma.
Contrataremos a alguien que lo instale. Puedo sealarte algunas discrepancias en los
recibos de Jeff, luego t misma podrs encontrar los dems errores apret los
labios un instante antes de continuar con expresin severa: Tambin necesitamos
aclarar la otra cuestin.
l fij la vista en la camiseta que ella llevaba. Irish lo mir con frialdad y, con
ademn protector, cruz los brazos sobre el pecho. Su cuerpo ansiaba echarse en
brazos de Max. Pero la actitud de ste se lo impeda.
Algo sombro y peligroso rondaba en la profundidad de sus ojos, acusndola de
seduccin. Irish se sinti traicionada. Max no tena derecho a arruinar algo tan
hermoso.
Te refieres a lo sucedido anoche verdad? pregunt ella. Eso tambin
est en tu lista de verificacin?
Max pareci apretar los dientes antes de decir:
Vas a ponerte difcil no?
Irish alz las cejas y su sonrisa indiferente ocult las emociones que
experimentaba. Poda ser que Max tuviera dos personalidades: tierno y amante por
las noches, y una bestia por la maana.
Quieres acabar con mi negocio, Max. Qu esperas?
S razonable, Irish dijo l, irritado, despus de hacer una inspiracin. Ech
un vistazo a Nadia, que estaba mordisqueando una naranja. Cuando la adivina le
sonri, Max baj la voz. Eres emotiva, y eso no est bien
Fuera le orden ella. Se sec las manos con un pao de cocina y lo arroj
sobre la mesa. Max ech un vistazo a su reloj.
Dentro de veinte minutos? pregunt l.
Tambin tu corazn funciona segn un reloj, Max? Cuando los panecillos
estn listos, los sacar dijo ella, irritada.
AI salir, Irish se dio cuenta de que nunca haba estado tan enfadada. Rechaz la
mano de Max cuando l la agarr del brazo, pero descubri que entonces la coga de
la mueca.
Irish dijo Max en voz baja, con emotividad no se solucionan las cosas.
Irish hizo que la soltara de la mueca y lo mir airadamente.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Emotividad? Por qu habra de ser emotiva? Porque me acuesto con todos


los hombres que se hospedan aqu?
Max se sonroj.
No digas eso le orden l.
Pareci incmodo mientras Irish segua mirndolo con ira. Era difcil hacerlo
cuando las lgrimas le quemaban los ojos y senta un nudo en la garganta.
Max la mir a la cara en el momento en que una lgrima brotaba de los ojos de
ella. l trag en seco, apart la vista y contempl las estribaciones cubiertas de hierba
de las montaas. Se movi, inquieto, y luego fij la vista en ella.
Si te sirve de consuelo, yo tampoco esperaba lo que sucedi anoche. El sexo
no es algo que me tome a la ligera. Pero haca mucho tiempo eso y el vino y
porque acababas de tener una experiencia aterradora quizs se debi a una
reaccin de los dos.
Sexo? repiti Irish con la mirada vaca.
De manera que l quera racionalizar y examinar detenidamente todos los
hermosos momentos de la noche anterior. Ella saba exactamente lo que iba a hacer:
cuidarlo. l, en cambio, necesitaba a alguien como aperitivo de medianoche.
Parpade, tratando de contener las lgrimas que le empaaban los ojos.
As que tuve una experiencia aterradora repiti cuidadosamente, con los
dientes apretados. Y por supuesto me acuesto con todos
No estaba preparada para la ferocidad de la expresin de l, ni para la rapidez
con que la llev a las sombras del sauce llorn, lejos de las miradas curiosas.
No ests facilitando las cosas para ninguno de los dos dijo Max
speramente. Sucedi y eso es todo.
Casi le rompiste la nariz al pobre Boonie lo acuso ella.
Ese idiota dijo Max, irritado. Tuvo suerte de que no le rompiera las
piernas.
Boonie es un amigo! exclam Irish, acalorada. l mir con los ojos
entrecerrados las huellas que ella tena en el cuello. No vas a entrometerte en mi
negocio. Y no dejar que difames a la gente por no haber pagado las cuentas. As que
no habas tenido sexo desde haca algn tiempo y decidiste
Irish, si quieres discutir, hazlo con lgica. Deja de pasar por alto los puntos
principales. Tienes una casa llena de gente que no paga. Jeff te est engaando y es
necesario poner a Jonathan de patitas en la calle. Nadia podra usar sus ratos libres
trabajando como criada. Necesitas un sistema de ordenadores para llevar los
archivos. Necesitas una oficina con un contable permanente para manejar las facturas
y una conexin telefnica con empresas que cuentan con servicio de tarjeta de crdito
para comprobar el crdito de tus huspedes.
Y t necesitas un corazn ah dentro lo interrumpi Irish, irritada,
golpendolo en el pecho.

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Tengo corazn dijo Max con cuidado. Eres demasiado sensible.


No me asustas dijo Irish antes de clavar las manos abiertas en el abdomen.
Max abri los ojos desmesuradamente, sorprendido. Trat de mantener el equilibrio,
pero cay de espaldas en el barro.
Irish se sacudi el polvo de las manos y le sonri a Max.
Ests despedido, Max. Puedes lavar tu coche en otra parte dijo ella
alegremente y, en su opinin, con mucha elegancia. Luego otra lgrima se desliz
por su mejilla. Aspir por la nariz.
De regreso a la posada, Irish se pas el dorso de la mano por las mejillas
hmedas y dijo en voz baja:
No lo s, Abagail. Los hombres ya no son como antes. Qu pas con la
poesa, los ramos de flores, los piropos, los abrazos?
Irish no se dio cuenta cuando Max se acerc a ella, pero de pronto las manos de
l, cubiertas de lodo, la agarraron de los brazos, sujetndola.
Max sonri de una manera que no tena nada que ver con la ira que haba en
sus ojos. Una gota de lodo se resbal por su mejilla.
Si despus de hacerme caer en esa porquera te sientes mejor, me alegro. Ha
sido un gesto muy infantil, pero conociendo tu manera de razonar, resulta
comprensible dijo l, apretando los labios. Me lavar y tendr preparado un
resumen dentro de una hora y quince minutos. Trata de concentrarte en las facturas
que Jeff ha firmado se est quedando con un buen pellizco. Le enviar una copia a
J.D., y l podr llamarme a Tahoe si tiene preguntas hizo una pausa; frunci ms el
ceo y aadi: Si tienes problemas por lo sucedido anoche
Orgullosa, Irish estall.
No tendr problemas por lo sucedido anoche soy una mujer adulta. Puedo
arreglrmelas con una aventura de una noche lo mismo que t.
Te he dicho que fue un momento causado por circunstancias especiales no
una aventura de una noche afirm l con ira. No us proteccin, Irish. Por lo
general soy muy cuidadoso, pero las circunstancias
Por lo general? repiti ella con la mirada vaca. De modo que como
haca tiempo que no practicabas, metiste la pata verdad?
Max apret los labios.
No te preocupes, Irish. Lo ms probable es que no hayas quedado
embarazada. De acuerdo con mis padres, que son expertos en gentica, las
probabilidades de embarazo son de cincuenta a uno.
Max la solt y alarg el brazo para quitarle una hoja del pelo. Se quit los
zapatos italianos y, un momento despus, entraba en la posada con ellos en la mano.
Cuando al fin Irish se recuper del comentario hecho por Max de que podra
haber quedado embarazada, se dijo:
Qu habilidad! Cincuenta a uno!

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***
Irish se levant de la cama. No haba dormido bien desde la semana anterior,
despus de la instructiva experiencia reveladora con Max y despus de que ste le
dijo que podra estar embarazada. Senta los senos sensibles y haba estado toda la
noche dando vueltas en la cama, inquieta. Una vez de pie, oy cantar al gallo.
Oh, cllate dijo en voz baja mientras caminaba hacia el cuarto de bao.
De regreso a la cama, ech un vistazo al sobre que contena el informe de Max y
que se encontraba sin abrir sobre el tocador.
Max no haba llamado, pens mientras se pona los pantalones vaqueros. Tal
vez Maxwell Van Damme estaba en Tahoe.
Cerr los ojos, tratando de borrar la imagen que apareca en el espejo de la
cmoda. Se vea tal como se senta: afligida y cansada, con el alma herida.
Mientras se pona el sostn, Irish frunci el entrecejo y observ su imagen en el
espejo. Haba perdido peso en los dos ltimos meses. Sin embargo, su busto
No es posible dijo con firmeza, moviendo la cabeza y regresando al cuarto
de bao.
Despus, Irish se encontraba junto a la ventana de la cocina, examinando una
telaraa. Tena un plato hondo en las manos y estaba batiendo la mezcla con una
cuchara de madera.
Echaba de menos a Max.
Distrada, Irish sigui el camino de la araa. Sin una mirada hacia atrs, Max se
fue de Kodiac en su fulgurante automvil.
Apret el plato con fuerza, mientras pensaba en la posibilidad de tener un
beb un pequeo que le recordara a Max.
De ninguna manera dijo en voz baja, inquieta, poniendo el plato hondo
sobre la encimera.
Pero entonces record aquella noche y la manera en que Max la am
repetidas veces. Como si l la necesitara para vivir. Cont los das en el calendario de
la cocina.
En la seguridad de su habitacin, tres semanas despus, Irish miraba los
resultados positivos de su prueba de embarazo. Inclin el tubo de ensayo y
parpade.
Bueno, quizs dijo. Quizs.
A la semana siguiente, Irish marc con una lnea la segunda semana en el
calendario de junio. La posada estaba llena, y mientras se ocupaba de las necesidades
de sus clientes, pensaba en la realidad de tener un hijo. Deseaba uno con
desesperacin, y quizs ahora tendra uno de Van Damme.
Mami? Mam? dijo, sonriendo a los nios que jugaban en el jardn.

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El beb era solo suyo, decidi con firmeza. Max, que se haba marchado de all a
toda prisa, le haba otorgado la posibilidad de un hijo. En la intimidad de su
habitacin, permaneci en la cama soando con el pequeo ser humano que llevaba
dentro. Max haba participado en la concepcin, pero no era necesario que lo supiera,
ni que se sintiera obligado hacia ella.
Deseaba mucho tener el beb. Deseaba amarlo y verlo crecer. Sonri y se pas la
mano por el abdomen por centsima vez.
Entonces Irish sinti nuseas por primera vez.

Max aparc el automvil lejos del rbol que serva de especie de gallinero a los
pjaros. A las siete de la maana, el aire de julio era fresco. Se pas la mano por el
pelo y dijo en voz baja:
Qu demonios hago aqu de nuevo?
Llevaba dos meses pensando en Irish y no le gustaban los cambios que se
haban producido en l desde que la conoci. Estaba cansado. Haba conducido toda
la noche mientras escuchaba la msica apasionada de la obertura Romeo y Julieta, de
Tchaikovski.
Max desliz la mano por la mandbula, sin afeitar. No estaba acostumbrado a
las noches en blanco, ni a soar con rubias cariosas. Irish le impeda concentrarse y
estaba presente en sus proyectos. Su ltimo encargo haba sido todo un xito, pero no
volvera a trabajar en otro proyecto de alta tecnologa hasta que alejara a Irish de sus
emociones.
Si pudiera dejar de ver sus ojos azules llenos de lgrimas
Mimi sali corriendo, ronroneando y acurrucndose contra las piernas de l
hasta que Max se detuvo para frotarle detrs de las orejas.
Cuando entr en el vestbulo, Nadia sonri ampliamente, como si estuviera
enterada de algo que l no supiera, y seal hacia el comedor. Max salud con la
cabeza a Granny y Link, que lo miraron como si fuera un sospechoso que volviera a
la escena del crimen. Luego divis a Boonie, sentado a la mesa del comedor y
untando mantequilla en un bollo.
Max se detuvo, reprimiendo la ira, mientras el gallo cantaba afuera. Pens en la
satisfaccin que tuvo cuando se enfrent a Boonie.
Hola dijo con calma, complacido de que Boonie palideciera y se tocara la
nariz.
Los huspedes nuevos sonrieron, dndole la bienvenida en el momento en que
Irish entr con una fuente de galletas.
Max! exclam ella.
Max mir a Boonie, que se disculp y se fue, y luego le sonri a Irish. Vestida
con pantalones vaqueros y una camiseta ajustada, su aspecto era seductor.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Irish. He vuelto para ver cmo van las cosas por aqu. Cmo ests?
Ella haba cambiado, pens Max cuando la mir. Sus ojos grandes y azules eran
ms oscuros. Sus labios, que esbozaban una amplia sonrisa, necesitaban ser besados.
La mirada de Max se desliz por su cuerpo, detenindose en los senos. Parecan ms
grandes ahora.
Creo recordar que te desped comenz a decir ella, acalorada, un momento
antes de que las galletas cayeran al suelo y ella se desmayara en los brazos de Max.
Granny cogi la fuente del suelo y dijo:
A veces pasan estas cosas. Es la primera vez que ella No te quedes ah
llvala a la planta alta, Max. Creo que los dos necesitis estar solos.
Llamen a un mdico orden l.
Eres t quien va a necesitar un mdico. Irish est bien.
Nadia gui el ojo cuando Max pas junto a ella con Irish en sus brazos.
Ah, el amor dijo la mujer, suspirando.
Max subi corriendo la escalera. Luego de depositarla en la cama, le puso un
trapo hmedo y fro sobre la frente en el momento en que ella empezaba a moverse.
Irish? se oy a s mismo decir cuando ella abri los ojos y le dirigi una
mirada vaca.
Max qu haces aqu? pregunt con voz ronca.
l le apart un rizo de la mejilla, fijndose en su palidez y en el sudor que tena
sobre la frente.
No ests bien, Irish. Has ido al mdico?
Ella lo mir fijamente un momento. Luego gimi y se volvi hacia otro lado. El
trapo que tena en la frente se le cay, de modo que Max se sent en la cama para
sujetarlo.
Irish?
Vete dijo ella, vete los pjaros deben estar decorando tu coche Adis.
Intenta engaar a Boonie con esas tonteras. Es lo bastante torpe para creerlo
dijo Max, preguntndose cundo su corazn comenz a latir de nuevo. Le frot la
espalda a Irish y descubri que tena tensos los msculos. Irish has visto a algn
mdico? repiti.
No estoy en condiciones de hablar con Maxwell Van Damme ahora dijo
ella con la voz quebrada, y Max sinti una sacudida en el estmago. Ve a molestar
a algn ordenador o algo por el estilo.
Despus de llamar a la puerta, Granny entr en la habitacin con un vaso de
leche y un plato con galletas. Puso las cosas sobre la mesilla de noche, luego mir con
expresin ceuda a Max.

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Estos hombres salen del apuro fcilmente. Somos nosotras, las mujeres,
quienes llevamos la responsabilidad. Haz que se coma las galletas y que permanezca
acostada un momento. Por lo general las nuseas desaparecen rpidamente.
Nuseas? espet Max y mir a Irish. Nuseas como si estuvieras
embarazada?
Irish se quej, se puso una almohada sobre la cabeza y volvi a quejarse.
Deberas saberlo, joven dijo Granny; luego mir airadamente a Max y sali
de la habitacin.
Max fij la vista en las galletas, luego en Irish.
Granny quiere que te comas las galletas dijo, sintindose un poco mareado,
lo cual atribuy al largo viaje y a la msica apasionada de Romeo y Julieta.
Encontr la mano flcida de Irish.
Nuseas? repiti con voz temblorosa al tiempo que el sudor le cubra la
frente.
Max hizo clculos rpidamente mientras senta de nuevo una sacudida en el
estmago.
Irish, ests embarazada
Eso es cosa ma dijo Irish, volviendo la cabeza hacia l; abri los ojos
desmesuradamente. Max? Ests enfermo?
Solo tengo un poco revuelto el estmago no tengo, fro respondi l,
volviendo la cabeza hacia ella.
Irish era hermosa, pens mientras se quitaba con un pauelo el sudor del
rostro. Haba preocupacin en los ojos azules de ella. Si al menos no tuviera revuelto
el estmago Distrado, Max se pregunt qu hara.
Ests embarazada dijo con calma, dejando que las sombras fras de la
habitacin absorbieran el asombro que comenzaba a experimentar.
Max, voy a tener un hijo. Un beb que ser solo mo dijo Irish en voz baja,
cogiendo una galleta.
l se estremeci.
Deja de mover la cabeza orden; luego intent sonrer mientras le daba una
explicacin a ella. Llevo conduciendo toda la noche, de manera que estoy un poco
desequilibrado Sers una madre perfecta, por cierto.
Irish no sonri. Lo mir airadamente mientras mordisqueaba la galleta.
No te hagas ilusiones, Max.
l parpade. Not con satisfaccin que su momento de debilidad haba pasado.
Por ser el padre, tengo un cierto inters en el asunto. Ya has ido al mdico?

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Max le advirti ella, frotndose el estmago. Cuando escoja un mdico,


no estars incluido en la decisin. Nadie va a pedirte nada. No tienes obligaciones.
Puedo arreglrmelas sola.
Max puso su mano en lugar de la de ella y la desliz por debajo de la camiseta y
los pantalones vaqueros. Aquella noche, entre los dos haban creado a un nuevo ser
humano; un ser vulnerable que ahora dorma dentro del cuerpo de Irish. Ella lo
cuidara mientras l Max frunci el ceo al pensar en su infancia. Podra l darle a
un nio el amor que necesitaba?
Sonri tmidamente, sintindose como si pudiera saltar por encima de las
Rocosas como Superman.
Preparar una tabla gentica. Necesitar algunos datos acerca de tu familia.
Har clculos de probabilidad con la nueva computadora
Detente, Max le orden Irish furiosamente, levantndose de la cama para
mirarlo.
Max deseaba acostarse con ella, estrecharla entre sus brazos y probar el sabor a
fresa de sus labios. Deseaba decirle las palabras apropiadas que la calmaran, hablarle
de sus propios temores, pero en ese momento no tena la fuerza necesaria para
hacerlo. Volvi a ponerse el pauelo sobre la frente.
Hablaremos despus, Irish.
Quizs lo hagamos y quizs no. Puedes quedarte hasta que te sientas mejor,
Max, luego te irs. Entiendes?
Max tom la mano cerrada de ella y se la llev a los labios. Tena otros planes,
pero ahora Irish no se senta bien. Se pregunt por qu la cama se balanceaba como
una hamaca.
Quizs me vaya, quizs no.
Ohhh!
Lo que s s, Irish dijo Max, solemne, cerrando los ojos y sujetndole la
mano como si fuera una cuerda de salvamento, es que no tengo intenciones de
irme. Soy responsable del beb, y t lo sabes. Adems, pienso estar aqu cuando
suceda todo.
Max Irish haba palidecido; se sent sobre la colcha. No ests invitado
a la fiesta. No es necesario
Pero ella apret los dedos, lo cual le sirvi un poco de consuelo a Max.
Te pones enferma todas las maanas? Cundo empez eso? pregunt
l. Llamar a Katherine. Te sientes mal de nuevo?
Irish volvi a acostarse junto a l. Tom el pauelo y se lo puso en la frente.
Cllate, Max.
Max se llev la mano de ella al pecho y sonri con serenidad.
Pap dijo en voz alta.

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Irish gimi a su lado y Max sonri.


Pap volvi a decir.
Max protest Irish, dbil.
l le dio palmaditas en la mano. De pronto tuvo ganas de contrselo a alguien.
Deseaba senta Incapaz de examinar sus emociones, Max se conform con una
amplia sonrisa y con abrazar a Irish.
Estoy muy contento dijo con humildad.
Ella se puso rgida al instante. Max luch contra el pnico que se apoderaba de
l. Las palabras le supieron amargas cuando pregunt:
Quieres el beb, Irish?
Ella desliz amorosamente la mano por su estmago.
Ms que a nada en el mundo. Gracias, Max.
Max sonri encantado.
De nada, Irish dijo l. Pero no ests dndome las gracias con cortesa si
luego me das con la puerta en las narices. Max se levant de la cama. Ella tuvo el
fuerte presentimiento de que no iba a ninguna parte.
Durante el resto del da, esper que Max volviera de la cita que tena en Denver.
Al anochecer, el Porsche negro sali de la oscuridad y entr en un cobertizo vaco.
Mimi sali de la casa y corri hacia el cobertizo.
Irish dej de regar las plantas del porche trasero cuando Max surgi de las
sombras del edificio. Max llevaba un suter de algodn de color crema y pantalones
vaqueros desgastados. Al mirarlo, Irish pens que estaba guapsimo. l comenz a
sacar bolsas del coche para llevarlas a la casita de madera que estaba detrs de la
posada, sin hacer caso de Irish.
Oye! Qu crees que ests haciendo?
La casita haba servido de nido de amor a Abagail, y J.D. la utiliz mientras
persegua a Katherine. De vez en cuando haba sido usada por recin casados, pero
ahora Max pensaba hacer valer su derecho. Abri con llave la puerta, volvi a echarle
un vistazo a Irish, levant la llave y esboz una sonrisa.
Oh, no! exclam Irish, sacudindose el polvo de las manos sobre los
pantalones. Van Damme, est ocupando ilegalmente mi propiedad.
Hazte a un lado, por favor, Irish orden Max cuando ella se acerc a la
puerta. Atraves las habitaciones y regres a donde estaba ella. Meti las manos en
los bolsillos posteriores del pantaln y la mir con atencin. La ira no es buena
para el beb.
Ella extendi la mano.
La llave, Max. Luego haz tus ech un vistazo a la variedad de chucheras
electrnicas que sobresalan de las cajas, maletas y vete. No vas a quedarte.

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Por supuesto que no lo har dijo l con calma, entregndole a Irish una
nota. Max tena una barba incipiente y estaba un poco despeinado. Pareca muy
decidido.
Irish desdobl el papel y ley los garabatos de J.D.:
Irish,
Max acaba de alquilar por un ao la casita de campo.
Si hay problemas, llmame.
J.D.
Llamar a J.D. dijo ella, volviendo a doblar el papel y metindoselo en el
bolsillo de su pantaln. Cmo le has convencido para que te la alquile?
Max arque una ceja.
Te lo dir algn da, cuando no me mires con expresin ceuda. Pienso ser un
verdadero padre para nuestro hijo, Irish. Si luchas contra m, armar un escndalo.
Existen cosas como los derechos paternos.
No te atreveras, Van Damme comenz a decir ella, acalorada, protegiendo
la vida que se iniciaba dentro de su cuerpo.
Antes de que pudiera moverse, Max la atrajo hacia s y la contempl un
instante; luego, con cuidado, con ademn posesivo, coloc sus labios sobre los de
ella.
El largo y dulce beso la dej vida, derritindose en brazos de l. Cuando Max
levant la cabeza, sus facciones se haban suavizado.
Te dije que haca mucho tiempo que no senta deseo por una mujer, de
manera que ahora tendrs que sufrir las consecuencias por haber abierto la puerta. A
mi edad, no es probable que tenga otra oportunidad de ser padre, as que pienso
disfrutar cada minuto de nuestro embarazo sonri irnicamente. Voy a
establecerme aqu, cario murmur, imitando a Humphrey Bogart.
Mientras ella trataba en vano de replicar, Max volvi a besarla.
Te aconsejo que te acostumbres a tenerme aqu. Para cuando llegue el beb,
debemos conocernos muy bien. No te preocupes, ser adorable y comprensivo
recalc su afirmacin con un beso que acab con el ltimo intento de Irish por poner
en orden sus pensamientos. Es intil negar que vas a tener un hijo mo, Irish.
La bes y ella se estremeci.
Un momento o un siglo despus, le acarici los senos y volvi a rozar con sus
labios los de ella.
Acabo de darme cuenta de que llevaba toda la vida esperndote, a ti y a
nuestro hijo.

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Captulo 4
Pap repiti Irish a la maana siguiente, cuando entr en la cocina y vio a
Maxwell Van Damme en su nuevo papel.
Se haba quedado dormida ms de la cuenta otra vez, tratando de olvidar el
hecho de que Max se haba instalado en el escondite de Abagail. Cuando se sintiera
en condiciones de hacerlo, llamara a J.D. Era necesario que Max se fuera de la casa.
l se encontraba en la cocina batiendo una pasta vaporosa. Alineados sobre la
mesa de la cocina, los frascos de especias parecan soldaditos de plomo listos para
jugar a la guerra.
Granny estaba sentada en el porche posterior, mecindose y hablando entre
dientes mientras teja. De vez en cuando miraba con expresin ceuda a Max. Link se
hallaba sentado junto a ella, dando cabezadas mientras lea el peridico y beba caf a
sorbos.
Vestido con una camiseta en la que se lea Bach es magnfico y pantalones
vaqueros desgastados, Max caminaba tranquilamente por la cocina.
Sonriente, la mir por encima del hombro.
Tengo todo bajo control dijo con tono serio. He preparado crpes de
frambuesa. Todo lo que tienes que hacer es descansar y acudir a la cita con el mdico.
Por cierto, tenemos una cita con el mejor gineclogo de Denver a la una. Katherine
me lo recomend.
Mi hermana sabe? pregunt Irish, pero luego no supo qu decir.
Maldicin, Irish. Tienes que comprar ms sartenes
A propsito, no me tienes bajo control dijo Irish con firmeza. El hecho de
que Maxwell Van Damme estuviera en su cocina resultaba algo alarmante. Kat se
haba pasado de la raya envindole a ese hombre. Irish frunci el entrecejo. Katherine
quera vengarse.
Fuera, Max logr decir ella.
Mmm? Max observ el crep, lo puso sobre un plato y vaci ms pasta
para otro en la sartn. Oh no puedo. Lo lamento. He alquilado la cabaa. No
podra irme antes del nacimiento de mi primer hijo.
Te dije anoche seal Irish, que esta maana quera panecillos de
salvado, ciruelas pasas y pastelillos de frambuesa
Max se volvi hacia ella como si acabara de recordar algo.
Ah, por supuesto, las ciruelas pasas. Empec a marinarlas anoche con clavo y
naranjas Irish, no tienes un juego decente de tazas de medir.
No las necesito dijo Irish. Hasta ese momento nadie, ni siquiera Granny,
haba puesto en duda sus derechos en la cocina, as que no pensaba dejar que Van

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Damme se metiera en su territorio. Utilizo cucharas y tazas comunes y corrientes


para medir, Max.
l asinti con la cabeza, distrado, luego volvi al refrigerador para sacar una
cazuela. Vaci las ciruelas pasas en una fuente, en la que meti una cuchara. Entreg
las ciruelas a un husped que pasaba por all para que las colocara en el aparador.
Luego sigui preparando los crpes.
As que para corresponder a la imagen de salud que tiene la posada dijo l
por encima del hombro, ofrecemos ciruelas pasas todas las maanas. Por cierto, la
relacin de Jeff con el repartidor de la tienda es asombrosa. Tiene que ver con el
cobro y reparticin del precio de la entrega Tendr que refrescar mis
conocimientos sobre ciruelas pasas.
Yo sirvo ciruelas sencillas. Max insisti ella. Y deja de lanzar acusaciones
contra Jeff. No exista ningn problema hasta que apareciste.
Irish camin hacia los soldados especias.
Las especias que ms uso las coloco delante y las menos usadas, detrs. sta
es mi cocina.
Aja convino l, distrado, tomndola del mentn y mirndola a la cara. Con
paciencia, la hizo sentarse en una silla. Tienes mejor aspecto que anoche.
No dijo ella, echando un vistazo a los cascarones de huevo. Aqu hay
huspedes que cuidan su consumo de huevos
Ah, harina de avena, entonces dijo Max, volvindose hacia las latas como si
planeara un ataque.
y usamos los cascarones de huevo como cal termin de decir Irish
mientras Max seleccionaba una cacerola para calentar agua. Con cuidado, midi
cuatro tazas de agua, tap la cacerola y puso dos tazas de harina de avena en un
tazn. La cocina de Irish haba sido invadida, violada, por un fantico. Max,
lrgate de mi cocina dijo mientras l empezaba a lavar los cascarones de huevo.
Los sec y los apil en grupos de cuatro.
No puedo contest l. Vas a necesitar un cocinero de manera que estoy
estudiando el terreno.
Trataremos de arreglrnoslas sin ti. Por qu no te vas en ese coche tan
discreto que tienes?
l la mir fijamente, esforzndose por no sonrer.
Te refieres al Porsche? Lo lamento, pero no puedo. Nunca dejo un trabajo sin
acabar.
Supongo que ese trabajo es mi hijo dijo Irish, con deseos de arrojarle algo.
Yo comenc todo esto. Yo. El padre de tu hijo. No existe ninguna razn para
que te disgustes conmigo, Irish.
Disgustarme? repiti ella en silencio.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Cuando termin otra bandeja de crpes, le indic con la mano a un husped


que la llevara al aparador. Luego puso la harina de avena en el agua hirviendo, tap
la olla y coloc sta sobre un quemador.
Despus se volvi hacia ella. La mir mientras se secaba las manos con un pao.
Irish dijo con su tono paciente de voz, anoche establec un enlace por
medio del ordenador con una biblioteca mdica y ech un vistazo a los bancos de
datos sobre el embarazo. Ests en el primer trimestre. Te enfadas fcilmente y quizs
duermas ms de lo normal. Anoche dormiste nueve horas y quince minutos. Adems
de las nuseas, tambin actas de forma ms emotiva. Necesitas que se te cuide.
Echaste un vistazo a qu? pregunt ella. Max se haba atrevido a invadir
su vida privada. Se pregunt qu castigo se mereca.
Max apoy las caderas en la encimera y cruz los brazos sobre el pecho. Se
encogi de hombros.
Nunca he tenido un hijo, de manera que necesitaba informarme. Es necesario
ofrecerte comprensin y afecto durante el embarazo. Si necesitas apoyo, lo tendrs.
Yo te lo dar. Quiero que quede claro que de ahora en adelante no aceptar que
salgas con Riggs.
Ests metindote en lo que no te importa, Max.
Boonie Riggs no va a hacer el papel de padre de mi hijo afirm Max. He
hablado con l esta maana. Lo comprende muy bien.
Lo que yo no entiendo es que ests entrometindote en mi vida, Max lo
acus. A pesar de la ira que senta, deseaba echarse en brazos de l y borrar con besos
su expresin ceuda. Recordaba haber ledo algo acerca de que las mujeres se
volvan ms sensuales cuando estaban embarazadas. Gimi y cerr los ojos.
Siguiendo con tus necesidades te sentiste enferma esta maana y encontraste
las galletas y la leche junto a tu cama? pregunt l. Mientras Irish se enteraba de
que Max se haba metido en su dormitorio y la haba visto dormir, l aadi: Yo
mismo cort las flores. Espero que reciban tu aprobacin.
Soy yo quien corta las flores aqu, Max.
l desliz la punta de los dedos por la piel caliente de ella.
Muy bien. Pero mereces que alguien te cuide. Tal como han estado yendo las
cosas, es fcil darse cuenta de que eres t quien se encarga de todo. De ahora en
adelante, escatimars tus fuerzas levant la mano al tiempo que Irish abra los
labios para discutir. Debes tener flores junto a tu cama todas las maanas. El hecho
de que vayas a tener un hijo mo no significa que no puedas disfrutar de los
privilegios que te mereces ech un vistazo a Granny, que los estaba mirando y baj
la voz. Queremos que la madre de nuestro hijo se sienta amada y mimada no?
Antes de que ella pudiera identificar a Max, la bestia de la cocina, con Max, el
padre de su beb, l se sent y la hizo colocarse sobre sus rodillas, sujetndola con
cuidado. Despus de un segundo, durante el cual Irish luch contra el deseo de
apretarse contra l, Max la abraz.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Estoy decidido a mimarte, a hacer que te sientas segura. Qu te parece?


Irish apoy la mejilla en el pecho de l; en realidad, le pareca muy bien.
Qu?
Max le acarici el pelo. Se inclin para hablarle en voz baja al odo.
Quizs no te parezca bien, Irish, pero pienso ayudarte durante el embarazo; y
convertirme en parte de tu vida.
No tienes ninguna obligacin
Lo que necesitas saber, Irish, es que soy bastante torpe para mostrar afecto.
Pero nuestro hijo debe sentirlo ahora. No ests de acuerdo?
Max se puso tenso y Granny les dio la espalda. Irish lo mir a la cara.
Max le bes la punta de los dedos antes de fruncir el ceo y murmurar:
No pude encontrar buena informacin en la computadora acerca de cmo dar
consuelo a un beb, dentro o fuera de la matriz. Pero tiene que haber algn manual
que hable de ello hizo una pausa, trag en seco y respir a fondo. Tengo
cuarenta y dos aos, Irish. Y no quiero que mi hijo carezca de nada. En este momento
me gustara poner la mano sobre nuestro beb. Puedo?
Nadie te abraz nunca, Max? pregunt Irish. Sintiendo pena por l
cuando Max le toc el abdomen. Pobre Max dijo Irish, besndolo en la
mandbula y deslizando la mano por su pecho.
Max la mir fijamente un momento; luego meti la mano debajo de la blusa que
ella llevaba y le acarici uno de los senos. Se estremeci y la atrajo ms hacia s
mientras deslizaba el pulgar por el sensible pezn.
Irish se dio cuenta de que Max se pona tenso. Aspir de pronto cuando los
dedos de l se metieron por debajo del sostn.
Oh, Max! exclam ella, recordando la noche apasionada que haban
compartido.
Hmm? pregunt l, distrado con el otro seno. Oh, Dios, eres perfecta,
Irish! se ech hacia atrs en la silla para mirarla con atencin. S. Tal vez seas
demasiado cariosa, y aqu estoy
Irish lo bes en los labios.
El beso estaba destinado a alejar los temores de Max, pero los labios de l
acariciaron los suyos. Luego volvi a deslizar la mano sobre un seno desnudo.
Max protest ella. Max, esto no puede ser
Mmm? l observ su mano un momento, luego apoy la frente en la de
ella. Tena la piel tibia. Cuando Irish comprob, con el dorso de la mano, la
temperatura de Max tocndole la mejilla, l palideci e intent sonrer. Todava no
estoy acostumbrado a la altura. Me sorprende.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Max, tienes prohibido entrar en mi cocina le orden ella con amabilidad


mientras le acariciaba la ceja. Terminar de preparar el desayuno si quieres dijo,
ponindose de pie.
l palideci y puso una botella de leche fra contra la mejilla de ella.
Ah est bien. Vamos a desayunar.
Max cerr los ojos. Irish se pregunt si lo habra visto estremecerse o haba sido
solo una ilusin.
Ah bueno, puedes terminar t solo por esta maana. Todava tengo que
revisar algunos planos.
Camin hacia la puerta y luego orden a Irish:
No se te olvide apuntar lo que desayunes en el cuaderno que est junto a tu
bolso. Esta maana puedes tomar media taza de zumo de naranja, media taza de
harina de avena y una taza de leche.

Max pareca un hombre bondadoso, de manera que ella no tuvo corazn para
acabar con sus ilusiones de ser padre. Incluso tuvo ganas de darle palmaditas en la
cabeza cuando Max comenz a instalar un sistema de computadoras en un cuarto
grande. Cuando l se fuera, cerrara la puerta clavndola.
A media maana, Irish estaba trabajando en el jardn, tramando cmo echar a
Max de su posada y de su vida. Era necesario demostrarle a su hermana mayor que
poda manejar su vida. Irish acababa de poner el cesto con las hierbas recin
cosechadas sobre la barra de la cocina cuando son el telfono.
Qu hay de nuevo? pregunt Katherine con ese tono fro de abogada que
Irish reconoci de inmediato.
Nada respondi alegremente Irish y escuch el profundo silencio que se
hizo.
Nada? pregunt Katherine.
Bueno, los Romaine se van hoy. Ya te habl de ellos. Ya sabes, la joven pareja
que necesitaba un respiro
Irish! Quiero saberlo todo acerca de ti y Max, y quiero saberlo ahora.
Max? Max qu? pregunt Irish, sonriendo.
Max, el padre de tu hijo. Quieres que vaya all y te obligue a contrmelo? Ya
sabes que puedo hacerlo. Adems tengo que poner a Max en su sitio
J.D. es el culpable de todo.
J.D. no tiene nada que ver con esto. Max me llam anoche porque quera
saber el nombre de mi gineclogo. No tena la menor idea de que fueras t la futura
madre hasta que me dijo que iba a irse a vivir a la posada para pasar ms tiempo
contigo y con su hijo. De acuerdo que J.D. tuviera algo que ver con el hecho de que

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Max se te insinuara, pero Max necesitaba relajarse este ah Katherine se


esforzaba por encontrar la frase apropiada. Eres muy cariosa. Ah Irish
supongo que reconocer legalmente al nio. Verdad?
Kat, J.D. y t lo enviasteis aqu para instalar un sistema de contabilidad.
Tendris que tragaros las consecuencias. Tu sobrina o sobrino y yo podemos
prescindir de la intromisin de Max.
Un sistema de qu? Dnde est Max? Si est ah, quiero hablar con l dijo
Katherine, acalorada.
Irish respir hondo y se pas la mano por el estmago. El entusiasmo de Max
por el beb la haba sorprendido. No saba que l pudiera conmoverse, ni que fuera
tan carioso, o que estuviera tan solo. Si ella no tuviera la impresin de que era como
un hurfano que necesitaba un hogar
Max se ir dentro de poco. Ahora est instalando unos ordenadores. Le dejar
que acabe; no permitir que moleste a los dems huspedes y luego se ir de aqu.
Al otro extremo de la lnea, Katherine guard silencio. Irish esper. Al fondo,
Dakota grit y Travis llam a su perro. Pero el silencio de Katherine continu. Al fin
dijo:
Irish, Max no sufre tensin nerviosa. La crea. Es infalible y tan decidido como
J.D.
He llamado a J.D. esta maana para preguntarle por qu le ha alquilado la
cabaa a Max. Dice que crea que Max necesitaba descansar. J.D. es muy amable
dijo Irish.
Max no lo es.
Cuando Irish colg el telfono, descubri a Max fisgoneando en el cesto de
hierbas.
Dnde est la salvia? pregunt l. Luego, volvindose hacia ella, se fij en
el gastado sombrero de paja, adornado con margaritas, que ella llevaba.
Irish permaneci inmvil. Max se acerc y el olor de su piel la hizo
estremecerse. Ola exactamente como aquella noche en que
Ella parpade, tratando de mantenerse donde estaba y no ir hacia l. A lo lejos,
el viento silb y un becerro llam a su madre. El corazn le lati aceleradamente.
La mirada de Max descendi y recay en la blusa amarilla de algodn. Busc la
hendidura entre sus delicados senos.
Irish no estaba preparada para la sonrisa indolente de l, ni para el dedo que se
desliz por su pecho.
La mirada de Max lleg ms abajo, enardecindole la cintura antes de seguir
adelante. Sin poderse mover, ella se oblig a respirar. La mirada de l se detuvo al
llegar a los pantalones cortos y su dedo se desliz por el seno hasta detenerse en el
cinturn. Max la atrajo hacia s.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

l meti el dedo en el bolsillo de los pantalones de ella. Guando la mir, el


brillo de sus ojos hizo que Irish se estremeciera y que le subiera la temperatura.
Luego, l sonri, sensual, resueltamente. Irish se pregunt con frialdad por qu
no se apartaba de ese hombre. Se pregunt si Abagail tendra algo que ver con la
manera en que Max la impresionaba.
Max volvi a tirar. Pareca muy sensual y vido.
Max se oy a s misma protestar, sin aliento, cuando Max la tom de las
caderas. La apret contra s. Irish se estremeci cuando Max le frot la mejilla con la
nariz.
Sabes que nunca haba abrazado as a una mujer? dijo l en voz baja.
Irish se pregunt por qu no poda alejarse. Max continuaba abrazndola,
acaricindole la espalda con las manos tibias.
Es una sensacin muy agradable dijo l. Eres tan delicada, Irish. Sabrs
exactamente cmo darle a nuestro beb lo que necesita verdad?
Max, no debemos logr decir ella despus de obligarse a tragar en seco.
Podramos ir arriba y acostarnos propuso l en voz baja. Le bes la sien
mientras su mano se deslizaba por la espina dorsal y luego le acariciaba la nuca.
Irish, por favor. Estoy buscando afecto murmur con voz ronca. Necesitar
alguien para practicar antes de que llegue el beb. T eres la candidata apropiada.
Podras ayudarme si me abrazaras sugiri, acaricindola.
Max dijo ella en un susurro, obligndose a permanecer inmvil, lo cual
no era fcil. T no eres buen candidato para padre.
Ya pas la prueba no lo recuerdas? dijo l, sonriente. Podras cooperar
ms, Irish.
Ella se estremeci. Cuando se volvi para protestar, Max la bes con ternura en
los labios.
Le mordisque los labios. Luego, tomndola por la nuca, acomod sus labios a
los de Irish como si pudiera probarla durante una eternidad.
A ella se le cay el sombrero al suelo cuando los besos resultaron ms
apasionados.
Cuando terminaron de besarse, Max la mir a los ojos, soolientos, y sonri,
sensual. Le dio unas palmaditas en el trasero, emitiendo un gemido de frustracin y
dijo en voz baja:
Ponte algo cmodo para ir a Denver. Nos iremos a las once. Debemos estar en
el consultorio del doctor a la una menos cinco.
Todava envuelta por el deseo de abrazar a Max, Irish le dirigi una mirada
vaca.
Denver?

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Mmm. Es tu primera cita en l mdico enroscndose un rizo en el dedo


meique, Max examin con atencin los mechones brillantes. Me encantara tener
una niita con el cabello de color oro. Y unos ojos grandes y azules como el cielo.
Le bes la nariz a Irish.
No tuve la oportunidad de averiguarlo esas pecas cubren todo tu cuerpo?
pregunt l con voz ronca.
Como ella no respondi, Max volvi a darle palmaditas en el trasero. Sonri
tmidamente cuando Irish lo mir airadamente.
Me gusta esta demostracin de afecto.
No te acostumbres a ello, Max dijo ella, exaltada, apartndose. No
estars aqu mucho tiempo. No necesito que instales ms computadoras.
Max dej de sonrer y frunci el ceo.
Crees que solo estoy aqu por eso? Estamos juntos en esto, Irish. Recuerda
que una mujer embarazada necesita atencin. Yo voy a darte esa atencin.
No deberas sentirte obligado comenz a decir ella, sorprendida por la
violencia de la expresin de Max.
Obligado? No soy tan noble hizo una pausa. Eres maravillosa, Irish,
ests embarazada o no. Mi honor no tiene nada que ver con lo que siento por ti.
Max, ests confundiendo el papel de padre, que te sientes obligado a
desempear, con lo que sientes por m.
Desisti de discutir cuando Max se acerc ms a ella. Deseaba que la abrazara.
Deseaba que la besara y la calmara. Asustada, Irish se puso la mano sobre los
delicados labios y huy de la habitacin.

La ira que le quedaba a Max pareca envolverlo como una capa, a pesar de que
haba intentado varias veces iniciar una conversacin durante el viaje a Denver. Irish
no saba cmo tranquilizarlo. Acaso los futuros padres tambin necesitaban cuidado
y afecto?
A Irish le preocupaba haber ofendido a Max y dej que le tomara la mano. Para
reparar el dao, podra permitirle que organizara otro sistema de contabilidad
antes de marcharse.
Mir la mano de l, entrelazada con la suya sobre sus rodillas. Los dedos de
Max le rozaban la piel ligeramente. l jugueteaba con el tercer dedo de la mano
izquierda de ella.
He estado casado admiti l con cautela. Pero el afecto no form parte de
esa relacin. Quiero que sea una parte de la nuestra, Irish.

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Sin poder responder, Irish mir hacia otro lado. Ella haba entregado el corazn
una vez; ahora necesitaba protegerlo por el bebe. Max la mir. Tena los nudillos
blancos mientras apretaba el volante. Fij la vista en la sinuosa carretera.
En el aparcamiento del consultorio, Max ayud a Irish a descender con cuidado
del automvil. Antes de entrar en el elegante edificio, Max se detuvo y la hizo
volverse hacia l. Ech un vistazo a la blusa de algodn y los pantalones que Irish
llevaba.
Ests realmente hermosa hoy mi amor.
Mientras Irish pensaba en la frase cariosa, Max la condujo hasta el consultorio
del mdico.
En la sala de espera, paseando de un lado para otro, inquieta, y hojeando una
revista, se encontraba Katherine MacLean. La elegante rubia alz la vista cuando los
vio entrar. Estaba furiosa.
Max, deberas sentirte avergonzado dijo Katherine con los dientes
apretados; luego se volvi hacia su hermana. Irish, no s qu decir.
Di que te alegras por m replic Irish, inquieta, dndose cuenta de que Max
se pona tenso. Katherine era terrible cuando trataba de impresionar con su imagen
de hermana mayor. De pronto, Irish se dio cuenta de que no quera que Max
resultara lastimado. Le apret la mano y le dijo en voz baja: No tengas miedo, Max.
Te proteger.
Katherine mir airadamente a Max.
Quiero verte en mi oficina, Van Damme. Pide una cita. No vas a salir de esto
tan fcilmente. Entablar un pleito sobre paternidad
No voy a abandonar a Irish respondi Max con calma.
Katherine no qued satisfecha. Ech un vistazo a Irish, luego volvi a mirar
airadamente a Max.
Por qu Irish?
Porque ella es especial respondi Max. Quiero que forme parte de mi
vida.
S, quiz un hijo te haga sentar cabeza dijo Katherine, pensativa. Mir a
Irish a la cara. Tena que orselo decir a l.
De pronto Katherine se acerc a Irish y la abraz.
J.D. se pondr furioso conmigo cuando sepa que he estado metindome en
vuestros asuntos. T lo tranquilizars verdad? dijo Katherine en voz baja. Hazle
un pastel muy dulce y envaselo a su oficina.
Irish bes a su hermana en la mejilla y susurr:
Deja de tratar de casarme, Kat.
Max se inclin y bes a Katherine en la otra mejilla.
Yo la cuidar.

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Como Max pareca muy incmodo y Katherine estaba avergonzada, Irish sonri
y exigi:
Vaya! Creo que podis llegar a entenderos. Muy bien, Max. Kat, abrzalo y
haz las paces con l. Suceda lo que suceda, no le hagas dao. No lo permitir.
Katherine alz las cejas, sorprendida.
Ests protegiendo al implacable Maxwell Van Damme? El profesional que
te enviamos para que te molestara, segn tus propias palabras?
Bueno Irish ech un vistazo a la enfermera que la esperaba, tambin es
eso. Pero no ofendas a Max, Kat. Dale un abrazo para que podamos entrar en la
consulta. No me mover hasta que lo hagas. Abraza a Max, Kat.
Nadie abraza a Max. Solo Travis y Dakota dijo Katherine, pero sonri y
abraz a Max, que tambin sonri tmidamente.
Despus de ser sometida a un reconocimiento preliminar, Irish volvi a la sala
de espera y encontr a Max charlando con tres mujeres, que se encontraban en
distintas etapas del embarazo y lo instruan sobre el papel del futuro padre. Max
asenta con solemnidad, haca preguntas y tomaba notas.
Irish refunfu en silencio al reconocer la expresin absorta de Max. Advirti a
las mujeres:
No le den ideas. Ya tiene suficientes.
Mira! Es suyo? pregunto, una rubia que se hallaba en el noveno mes del
embarazo.
Max sonri, devastador.
S, soy de ella dijo. Verdad, cario? luego se puso resplandeciente.
Katherine ha tenido que marcharse. Me ha dicho que me porte bien contigo. Piensa
que necesitas que te mimen.
S, lo necesita. Desde luego convinieron las tres mujeres al unsono
mientras Max barajaba los folletos que contenan informacin acerca del embarazo y
el parto.
Irish apret los labios, guardando silencio, y luego sonri forzadamente. Logr
mantenerse en calma mientras Max escuchaba con atencin las instrucciones del
mdico. Despus, se mostr paciente cuando l guardaba los juguetes en el Porsche.
Katherine me ayud a escogerlos en la tienda que est abajo mientras te
encontrabas con la enfermera. Pens que estaba nervioso, pero volvi a
amenazarme me dijo algo acerca de la crcel. Pero t me protegers verdad?
pregunt antes de subir al automvil.
Mientras conduca, Max ech un vistazo a Irish.
No has dicho nada desde la consulta con el mdico. Qu pasa? No te
preocupes. Estar contigo hasta el final. No puedo esperar a que comiencen las
sesiones de parto Me gusta la idea de ayudar a mi hijo a venir al mundo.

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Irish frunci el entrecejo. No le gustaba que Max se mostrara tan satisfecho de


su papel de padre. Apart la mano y luego cruz los brazos.
Max, la consulta ha sido entre el doctor y t. A m no me habis dejado
hablar.
Oh. Tienes alguna duda? pregunt Max, realmente preocupado. Irish, el
primer trimestre es muy peligroso. Katherine me dijo que tu bisabuela, que tambin
tena ojos azules y pcaros, se puso de mal humor en las primeras etapas del
embarazo, al igual que t.
Yo? De mal humor? Ojos pcaros? pregunt ella, susceptible. Max,
todo el mundo me quiere. Soy adorable. Sin duda te pasa algo
Irish, una vez que pasemos esta etapa
Maldicin, Max! Quieres dejar de hablar de nosotros?
l le dirigi una mirada fra.
Estoy en esto, Irish dijo, colocando una mano sobre el abdomen de ella y
acaricindolo un momento. Estamos juntos en esto. Los tres aadi, de nuevo
con ternura. Yo me ocupo de los detalles orden con suavidad antes de que Irish
refunfuara, cerrara los ojos y se acomodara en el lujoso asiento.
Max le cogi la mano.
Eso es, cario. Necesitas descansar. Sabas que todas las mujeres que se
encontraban en la sala de espera estaban casadas? Podramos empezar a pensar en
deca l cuando Irish se qued dormida.

En los das siguientes Irish no tuvo la energa necesaria para hacer frente a Max.
Pero cuando se sintiera mejor, Maxwell Van Damme iba a enterarse.
Al menos Max se ocupaba en frusleras, compr electrodomsticos nuevos y
cocinaba para los huspedes. De algn modo l tena tiempo para mimar a Irish, cosa
que a ella empezaba a sacarla de sus casillas.
Mientras ella dorma la siesta, Max pona ramos de flores, leche y galletas en su
mesilla de noche. Pareca saber al instante cundo Irish tena nuseas. Le peda que
descansara y luego se acostaba junto a ella.
Dnde te parece que deberamos poner la habitacin de los nios?
En las tardes calurosas Max consegua hbilmente que Irish pusiera en alto las
piernas cuando estuviera acostada mientras dorma la siesta. Sentado en la mecedora
que estaba cerca de la cama, l examinaba los folletos del mdico. Luego l tambin
se acostaba junto a ella para dormir la siesta, y cuando Irish despertaba
Deseaba hacer el amor con l. Deseaba sentir las manos temblorosas y suaves de
Max movindose sobre su cuerpo.

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De mala gana, se obligaba a apartarse, luchando contra el deseo de colocarse


sobre el cuerpo de Max. Despus de todo, ella no era Mimi.

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Captulo 5
Esta vez tu hombre est construyendo una pista para helicpteros, Irish
dijo Jeff, apoyndose en la pared de la lavandera. Le arroj un largo rollo de papel
. Revisa esto. Van Damme tiene planes para construir un aeropuerto en el mismo
centro del campo norte. Parece que tambin tiene planes para construir un hangar.
Lo que quiero es saber quin manda aqu. T o l?
Dnde conseguiste esto? pregunt Irish, extendiendo la copia sobre las
sbanas. Al cuarto mes de embarazo, Irish languideca bajo el calor de agosto y
debido al hecho de que estaba perdiendo el control sobre su vida.
Tena que llamar a sus padres para decirles que iba a tener un hijo. Pero qu
les dira acerca del padre? No quera atrapar a Max y que l se sintiera obligado a
llevar un estilo de vida aburrido; que se sintiera forzado a fingir que era feliz cuando
poda estar trabajando en Tahoe o en Suiza. O hablando de msica clsica con otros
entusiastas en lugar de leer libros sobre embarazo y cuidado de bebs.
Sonri forzadamente al recordar la presencia de Jeff.
Entonces? Dnde encontraste los planos?
l pareci inquieto.
Los encontr Van Damme ha estado registrando todo el lugar. Me ha
agredido a m y a mis hombres una o dos veces, pero lo he controlado. Le entregu
las facturas, tal como me dijiste.
Irish record la nariz rota de Boonie y se pregunt cmo haba logrado Jeff
arreglrselas tan fcilmente.
Cmo lo controlaste?
Sencillamente le dije que no estaba bien que t te preocuparas y que l estaba
molestndote mucho. Cualquiera puede ver que no ests de buen humor como antes
de que l llegara. Lo mand al diablo.
Y lo dej as, sin hacer nada?
Jeff se puso furioso.
Es un insolente. Parece que me tiene mana. Me dijo que l no puede hacer
nada porque eres t quien dirige este lugar, pero me pidi que resolviramos
nuestros desacuerdos entre nosotros, lejos de ti. Y me advirti que tuviera cuidado.
Irish ech un vistazo a los planos y pens en los nobles esfuerzos de Max como
el futuro padre satisfecho. l la protega.
Frunci el entrecejo y pens en la personalidad detallista de Max. Sin duda le
era difcil evitar una confrontacin con Jeff, quien no se ira tranquilamente.
Pero ella no se senta capaz de discutir con Jeff. No quera perjudicar a un
hombre que mantena a su madre y a una hermana invlida. Cuando se sintiera
capaz de tratar el asunto con l, lo hara.

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A pesar de la situacin, se alegr. Max reconoca que era ella quien diriga ese
lugar.
Dice que volvers a estar al frente de todo cuando puedas y que tiene
confianza en ti hizo una mueca, furioso. Podemos arreglrnoslas sin l, no me
fo.
Ya est bien, Jeff dijo Irish con suavidad, mirndolo mientras l enrollaba
los planos. Jeff haba estado fastidindola desde la llegada de Max y no le gustaba
estarse defendiendo ni estar defendiendo a Max. Quizs la posada sea pequea,
pero a nuestros huspedes les damos atencin de calidad. Recurdalo. Y por cierto,
mientras trabajes aqu no cobres a los huspedes por reparaciones de poca
importancia o por cualquiera de los servicios que deben tener gratis. A los Oberson
les cobraste cincuenta dlares por llevarlos en automvil al aeropuerto, y eso no est
bien.
Jeff apret los labios y la mir con los ojos entrecerrados.
Son ricos. Pueden permitirse ese lujo. Van Damme ha estado hacindote
pasar las de Can. Cualquiera puede darse cuenta de ello. Antes de que l llegara, me
dejabas hacer mi trabajo como lo juzgaba conveniente. No es necesario que te metas
conmigo porque ests quisquillosa, Irish.
Ella arque una ceja y lo mir.
Asegrate de que los trabajadores rieguen a sus horas. Pronto recogeremos la
miel y el sabor a trbol se vende bien. Las zanahorias y los tomates necesitan ms
agua y tambin las frambuesas continu dando rdenes, aunque no le gustaba
su mal genio. Y por cierto, no llames a Max mi hombre.
Vas a tener un beb de se Jeff mir el rostro encendido de Irish, luego
apret los labios. Irish, Van Damme solo causa problemas. Est metindose en mis
asuntos. Me pide recibos y comprueba cada centavo. Sea cual sea la relacin que
tiene contigo, no es mi jefe verdad? pregunt, malhumorado.
l no tiene ninguna relacin conmigo ahora dijo Irish, titubeante, pensando
en la manera en que Max la haba mirado.
Iris no estaba dispuesta a ocuparse de Jeff, pero Max era harina de otro costal.
Se despidi del hombre y se fue a buscar al seor Van Damme.
Dnde est Max? pregunt Irish unos minutos despus a Link. El calor de
agosto ya haba llegado a la posada y era intenso, de manera que los huspedes
estaban metidos en sus habitaciones con aire acondicionado esperando el postre que
Max les haba prometido para esa tarde.
Link alz los ojos del peridico y dirigi una mirada de apreciacin a Irish.
Max est trabajando en el granero. Despus de haber instalado el sistema de
calefaccin solar, est construyendo un dispositivo automtico para distribuir el
alimento, de Morticia y los caballos. Parece un buen sistema: el grano baja por el
conducto principal, luego entra en cada departamento cuando los animales lo
necesitan

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Tena que detener a Max, pens Irish.


Atraves el granero y salud con una inclinacin de cabeza a Morticia. Luego
divis a Max.
Sobre una paca de heno se encontraba una caja de cartn vaca y una lata de
aceitunas. Mimi estaba echada encima de otra paca, mirando con atencin a Max. La
gata estaba embarazada y reclamaba la atencin de Max, que l le daba frotndole la
barriga y halagndola hasta que el animal ronroneaba. La msica tranquilizadora de
Bach circulaba por el granero. Irish record la afirmacin de l de que la msica
tambin era buena para los animales.
Irish trag en seco, tratando de no mirar la espalda amplia y bronceada de Max.
Pero no pudo evitarlo.
Esforzndose por dominar sus emociones, Irish le dio un golpe ligero en el
hombro con el rollo de los planos.
Eres un dictador le dijo.
Max dej el martillo y se volvi lentamente hacia ella. Llevaba una margarita
detrs de la oreja. Tom los planos que Irish tena en la mano y los coloc junto al
martillo. Luego la mir con expresin arrogante.
Hay algn problema cario? pregunt con frialdad.
Vaya! Lo sabes! exclam Irish, examinando el efecto de los frgiles ptalos
blancos sobre la piel morena. Luch contra la oleada de sensualidad que la envolvi.
Su cuarto mes de embarazo no era el momento oportuno para descubrir lo mucho
que deseaba a Max. Se estremeci, tratando de no recordar su primer encuentro.
Qu haces con una margarita en la oreja? pregunt.
Nadia me dijo que deba ponrmela hoy es un amuleto de la buena suerte.
Clmate y dime qu es lo que te preocupa.
Calmarse? no quera que el brillo caliente de los ojos de Max hiciera saltar
minsculas cargas elctricas y provocar un deseo instantneo en lo profundo de su
cuerpo.
No quera desear a Max, llevara una margarita detrs de la oreja o no.
Pero Max ya le estaba frotando la nuca. La suave caricia la tranquiliz. El
cuerpo de Irish se fusion al instante con el de l, sorprendindola. No estaba
preparada para la pasin que senta, el deseo reflejado en la expresin atenta de Max.
Apretado contra ella, el cuerpo de l se endureci.
Mientras ella lograba aspirar, Max la recorra con la mirada, detenindose en los
senos. Le apart los rizos del cuello y permiti que la brisa le refrescara la piel.
Apret los mechones sin dejar de mirarla con atencin.
Tienes idea de lo mucho que te deseo? pregunt Max. Desliz los dedos
debajo de los pantalones cortos que ella llevaba. Por qu me has llamado
dictador? desliz las puntas de los dedos por las redondeadas caderas.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Irish trat de recordar por qu razn estaba enfadada. De algn modo Max
haba disipado su ira.
Piensas construir una pista para un helicptero, Max.
Max la llev a la sombra, de manera que no podan verlos desde la posada.
Jeff ha estado fisgoneando donde no debera. Tendr que dejar de hacerlo. La
pista es una idea prctica, pues Colorado es famoso porque sus carreteras estn
cortadas por la nieve en invierno sobre todo a principios de febrero que es cuando
ser el parto. Un helicptero sera un medio de transporte seguro.
Max se apret contra ella y busc ese punto sensible que tena Irish detrs de la
oreja.
Max
Eres excitante, Irish murmur l. No tienes idea de lo mucho que me
excitas?
Por supuesto que lo saba! Ella misma se senta excitada! Cerr los ojos y trat
de mantenerse firme. El brazo de Max la rode. La abraz y se dej caer de espaldas
sobre el heno.
Tendida encima del cuerpo excitado de Max, el deseo de abrazarlo la hizo
estremecerse. No quera alargar la mano y acariciarle la mejilla. Si al menos no la
mirara con tanta intensidad, como si necesitara que ella lo tocara. Max necesitaba ser
acariciado y amado, pens, besndolo en los labios.
Lo bes en todo el rostro. Tena Max el mismo punto sensible detrs de la
oreja? Lo encendera ella con sus besos?, se pregunt.
Debajo de ella, Max permaneca inmvil.
Oh, Dios, Irish! dijo l. Eres encantadora. Te he dicho alguna vez
cunto me gustan las caderas? pregunt l con voz ronca, sin dejar de acariciarla.
Mis caderas? logr preguntar Irish con la mirada vaca.
Mmm Max tir con los dientes de la blusa.
Oh, Dios mo! exclam Irish cuando l encontr las puntas de los senos a
travs del sostn de algodn. Deseaba a Max y eso la asustaba. Mientras su cuerpo
quera responder, Irish luchaba por mantener claros sus pensamientos. Entiendo
que quieras que todo marche bien, y entiendo que quieras que nuestro beb tenga la
mejor atencin, la mejor alimentacin, la futura madre ms feliz. Eres un hombre
honorable, Max. Pero no nos parecemos nada. En realidad me vuelves loca. Pero no
quiero que la lstima o el sentido del honor te tenga aqu. Y no quiero que actes
como si no pudo mirarlo a los ojos. No tienes que fingir que me quieres, Max.
Irish cerr los ojos, impotente, cuando Max encontr ese punto traidor detrs de
la oreja.
Ests deliciosa dijo l en voz baja, spera.
No soy ningn trozo de pastel se qued sin aliento cuando el cuerpo de
Max se inclin sobre el suyo.

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A m me lo parece.
Despus regresaron a la posada. Con su margarita un poco marchita detrs de
la oreja, Max caminaba junto a ella silbando. En el porche posterior, Irish trat de no
estrujar el ramo de margaritas que Max haba cortado para ella.
Max era el primer hombre que recoga flores para ella. Cuando se sonroj y
apart la vista, Max la bes en la nariz. l sonri.
He cambiado el Porsche por una camioneta. Llegar maana. Despus de
todo, necesitaremos ms espacio cuando amples el negocio no? le tom la mano a
Irish y se la llev a los labios; luego la mordisque en el centro. Sonri
maliciosamente, con aire satisfecho. Quieres casarte conmigo?
Irish le dirigi una mirada vaca. Experimentaba emociones confusas. Abri los
labios para decir que no, pero su corazn dijo que s y dio una alegre voltereta.
Mientras l aguardaba, la expresin segura de Max la afect profundamente.
Entonces Irish empez a llorar.
No pongas esa cara de asustado, Max. Yo solo quiero llorar
Mira, Irish comenz a decir Max, incmodo. Quizs no he elegido el
momento oportuno.
Irish levant la vista hacia l con desasosiego.
No puedo dejar de llorar. No has hecho nada malo pero no puedo
casarme hoy logr decir entre sollozos. Lora Canfield va a llamarme para
decirme cunto dinero le dej debajo de la almohada el ratoncito Prez se le cay
un diente y espera que el ratn sea generoso.
Max meti los dedos en el pelo de ella y cerr los ojos un momento. Pareca un
nadador atrapado en una contracorriente. Irish intent mostrarse digna, pero no lo
consigui. Las lgrimas se deslizaron por sus mejillas.
Oh, Max, llvame a mi habitacin, por favor.
Max dijo algo inquietante en voz baja antes de levantarla en sus brazos.
Junto a ellos, Link sacudi el peridico.
No te quedes ah muchacho. Llvala a la cama. Nadia puede llevar las
aceitunas y el yogurt de arndano.
No me gusta nada llorar dijo Irish dbilmente. Como Max era muy capaz,
ella dejaba que la atendiera. Cuando estuviera mejor, le convencera de que en
realidad l no quera casarse con ella.

Tres semanas despus, la msica de Rachmaninoff envolva a Max mientras


permaneca acostado. Incmodo debido al deseo que experimentaba, desliz una
mano por el pecho desnudo. Hubiera querido que los dedos de Irish sustituyeran a

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los suyos. Maldicin! Le encantaba la sonrisa radiante de Irish, que pronunciara su


nombre. Pero ella lo mantena a distancia.
Arroj la almohada contra la pared. Durante aos, se haba negado a establecer
relaciones, y ahora que deseaba realizar los trmites necesarios, no lograba convencer
a Irish.
Quizs ella tena razn.
Quizs no vala la pena correr el riesgo por l. Se estremeci un poco al recordar
la manera en que su padre le estrechaba la mano cuando, de nio, necesitaba un
abrazo.
Max examin la fotografa que Nadia le entreg como un premio por haberla
dejado que le adivinara el futuro con el tarot. Descubri que la mujer quera escribir
la historia de su vida desde Rumania hasta Nueva York y luego hasta Kodiac. La
sesin haba durado cuarenta y cinco minutos y, al final, Nadia lo recompens con
una fotografa de Irish.
De pie delante de una espaldera de rosas, Irish le sonrea mientras la luz del sol
le daba un tono dorado a su cabello. A cambio de la fotografa, Max le permiti a
Nadia que utilizara su computadora en la cabaa. En esos momentos, la adivina
estaba frente a la pantalla, demasiado ocupada para entrometerse en los planes de
Max.
Irish nunca rechazaba a los hurfanos, de manera que Max contaba con la
presencia de Nadia en la cabaa para apoyar la idea de que l careca de hogar.
Volvi un poco la cabeza para mirar el cuadro que colgaba sobre la repisa de la
chimenea. Jonathan haba capturado perfectamente la dulce inocencia de Irish.
Jonathan era el favorito de Irish. Pero el artista se alimentaba con sus temores y
acuda a Irish en busca de consuelo. Jonathan reciba ms que los otros huspedes
por sus paisajes y retratos, y le encantaba representar el papel de artista muerto de
hambre.
Max mir con el ceo fruncido el retrato de Irish, por el que haba pagado muy
bien al pintor. Desliz la mano por su abdomen, que frot con indecisin. Tena los
msculos tensos. Continu frotando mientras pensaba en cmo arrancar a Irish de
las garras de Jonathan. Los cuadros del joven artista deberan estar colgados en las
galeras de arte de todo el mundo. Pero el temor lo mantena bajo la proteccin de
Irish.
Max pens en Jeff, que llevaba aos robando a Irish. Al principio las cantidades
eran pequeas, pero el ao anterior haban llegado a los miles de dlares.
Pagado con exceso y holgazn, el administrador del rancho contaba con la
compasin de Irish. De acuerdo con ella, Jeff mandaba por correo todos los cheques
que le pagaba a su anciana madre y su hermana invlida. De acuerdo con la
investigacin de Max, Jeff no tena familia aparte de una novia a la que le gustaba
acompaar a Cancn. Faltaban varias herramientas agrcolas, y Max sospechaba que
Jeff haba sacado provecho de eso.

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Era necesario tratar a Jeff con tacto. En ese momento Irish necesitaba confianza,
de manera que poner al descubierto las actividades de Jeff poda hacerle dao.
Max levant la garrafa que estaba junto a su cama y se sirvi ms vino en la
copa. Alz sta, brindando, hacia los muchos espejos que reflejaban su solitario
lecho, luego la bebi de un trago. Cuando se serva otra copa pens en su hijo. Los
bebs necesitaban amor, no nieras ni laboratorios. Irish sera una madre perfecta. Y
l?
El malestar de ella resultaba ms evidente cada da que pasaba. Cmo poda l
hablarle del sentimiento de culpa que lo atormentaba?
Y cmo poda encontrar las palabras apropiadas para decirle que tena miedo
de que algo saliera mal? Se estremeca cada vez que pensaba en las complicaciones
del parto. Como el beb deba llegar a principios de febrero, las contracciones de Irish
podran empezar cuando la nieve hubiera obstruido los caminos
Ella haba llenado el vaco de su vida, de manera que l deseaba protegerla y
cuidara. Por qu no poda decirle cmo se senta?

Irish estaba de pie delante del espejo de su dormitorio, examinndose el


abdomen.
El aire del final de la tarde haba dejado de correr, lo cual presagiaba una
tormenta ms tarde. Los huspedes acamparan esa noche en el enorme granero de
un vecino. Granny y Link se encontraban en Denver, visitando a su bisnieto ms
pequeo, y Nadia estaba encerrada en la cabaa, escribiendo frenticamente.
Jonathan haba recibido de repente un ofrecimiento para presentar sus cuadros en
una galera de arte. Max saba todo acerca de cmo enviar cuadros y particip en los
preparativos.
Jeff, frunciendo el entrecejo y gruendo, se haba tomado dos das de descanso
para recuperarse del reciente descubrimiento de Irish. El administrador haba
escogido pintura barata para la posada, la cual, despus de un mes, empez a
desconcharse. l culp al vendedor, pero cuando Irish llam a la tienda, le
informaron que el pedido de Jeff haba sido despachado debidamente.
Irish frunci el entrecejo mientras pensaba en Jeff. Un hombre mayor como l
no encontrara empleo fcilmente. Como el nico soporte de su madre anciana y su
hermana invlida, Jeff necesitaba comprensin. Adems, Irish no se crea las cosas
que Max le haba contado de l. Jeff poda ser algo dejado, pero no era un
delincuente.
Con el fin de hacerle un favor a Nadia, que necesitaba estar sola durante la
redaccin final de su novela, Max se haba mudado a una habitacin vaca, que
pensaba convertir en cuarto de los nios, y se encerr all junto a su computadora
para trabajar.
El puntapi del beb sorprendi a Irish, quien se puso la mano sobre el costado,
asombrada.

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Record la primera vez que el beb se haba movido. Irish se qued sin aliento y
mir con desasosiego a Max, quien de inmediato se acerc a ella.
Qu pasa, Irish? pregunt con urgencia, tenso.
El beb acaba de moverse respondi ella. Max la levant en sus brazos y la
llev hasta las escaleras.
Se detuvo a medio camino, mir los escalones y pregunt:
Se ha movido?
Ella asinti con la cabeza y sonri.
Nuestro beb se ha movido repiti l, ponindola de pie. Le acarici
suavemente el abdomen mientras empezaba a esbozar una amplia sonrisa.
Sin embargo, el examen que Max haca no siempre era bien recibido, concluy
Irish con firmeza.
Ahora Irish frunci el entrecejo y desliz la mano por su abdomen.
Ser mejor que no seas tan metdico como tu padre dijo al beb, dndose
palmaditas en el abdomen. Ya he tenido bastante miedo, pesando, siguiendo dietas
y estudiando tu crecimiento. Estoy harta de grficas genticas y cromosomas.
Descubrir los mejores hospitales de maternidad no era una idea divertida escuch
los acordes melodiosos de Bach. Podra vivir sin la msica clsica, y ms vale que
la primera palabra que digas no sea computadora.
El aroma de los panecillos de media luna que Max acababa de hornear se
mezclaba con el perfume de lavanda de la posada.
Quizs Max sufra una tensin nerviosa a causa del trabajo, pero muchas de
las obligaciones que se impone son innecesarias, yo podra vivir sin un jefe de cocina
permanente.
Pero podra vivir sin Max?
Irish neg con la cabeza. Haba estado demasiado ocupada luchando contra
Max y sus mens y planes para el beb, de modo que no se haba fijado en cunto
haba cambiado. Tena el pelo ms largo, y su aspecto ya no era impecable.
Se mir en el espejo. Pensar en Max la hizo ponerse colorada. Envuelto en su
papel de futuro padre, Max haca listas de nombres para el beb en su computadora.
Instal un sistema de intercomunicacin en la habitacin de los nios y prob el
sistema de sonido con cintas de msica clsica.
Llamaron a la puerta, lo cual seal la llegada de Max.
Cario? dijo l en voz baja, ntimo, lo cual hizo que ella sintiera un
hormigueo en la piel y que sus senos se endurecieran.
Irish ech un vistazo a los pezones.
Traidores dijo.

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Mir airadamente a la puerta que haba causado todo. Si ella no hubiera estado
rechazando las insinuaciones amorosas de Boonie sujetando el pomo de la puerta,
Max no se encontrara all.
Vete, Max.
Amor mo murmur Max al otro lado de la puerta. Irish hizo una mueca. l
haba estado leyendo novelas romnticas y ensayando palabras cariosas en todos
los idiomas. Cada vez que lo intentaba en algn otro idioma, todo el cuerpo de Irish
se pona flcido. Excepto sus sensibilizados senos.
Irish levant las manos y luego abri la puerta lentamente. Apoyado en la
pared y con una caja de cartn en los brazos, estaba Max, mirndola.
Hola, preciosa.
Ms largo y agitado por el viento de otoo, el cabello suavizaba los rasgos del
rostro de Max. Acababa de tomar una ducha, de modo que diminutas gotas de agua
estaban pegadas a su pelo y su pecho.
Tena la camisa desabrochada, quedando al descubierto una excitante porcin
de su pecho cubierto de vello. Irish reprimi el deseo de acariciarlo y sujet con
dedos temblorosos el pomo de la puerta.
Max sonri. En respuesta, el beb de Irish volvi a patalear. Sin poder apartar la
vista de los brillantes ojos cafs de l, Irish se puso la mano sobre el costado.
Max la bes en la frente.
Te sientes bien?
Ella percibi el olor seductor a un cuerpo masculino recin baado y a locin
para despus de afeitar. Irish cerr los ojos para reprimir los impulsos que la
empujaban a apretar la nariz contra el pelo hmedo de l.
Es la hora de mi siesta lo recuerdas?
Max se apart de la puerta y entr en la habitacin. Dej caer el contenido de la
caja, una colchoneta para hacer ejercicios, libros y sus pantalones cortos de boxeador,
sobre la cama. Luego sac un tubo de plstico de su bolsillo posterior y tambin lo
arroj sobre la cama.
Tenemos que empezar a trabajar juntos, Irish. Hay que hacer los ejercicios de
preparacin al parto.
Irish cogi el tubo y mir fijamente a Max.
Qu es esto? pregunt.
Una crema hidratante respondi l, mirando el abdomen de Irish. La
prxima vez que vayamos al mdico aprovecharemos para ir de compras su
mirada se detuvo en los senos y aadi en voz baja: Quizs quieras probar ahora la
crema hidratante.
Irish levant la mano y seal hacia la puerta.
Ya basta. Sal. Tengo una conferencia con mi beb. Mi pecho es asunto mo.

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Y qu me dices del ejercicio? Necesitas prepararte para el parto.


No estoy flcida. Adems, he estado haciendo ejercicio.
l alz las cejas.
Acaso he dicho que ests flcida? Irish, si vamos a trabajar juntos, tienes que
dejar de ser tan susceptible.
Su mirada se detuvo en el pecho de Irish. Ella se ruboriz y Max le entreg los
pantalones cortos.
Con esto basta. Pntelos.
Irish se puso la mano en la cintura. Los ojos de Max brillaban, retadores.
Max, no me gusta que me acosen o me apremien; de verdad, no tienes que
cuidarme
Max le acarici la mejilla.
Tendrs que aprender a aceptar que alguien te cuide, Irish. Por cierto,
Katherine est preocupada. Tus padres no han sido informados de que volvern a ser
abuelos. No te parece que ya es hora?
Irish retrocedi y lo mir airadamente.
Ya basta dijo.
Si quieres que me calle, tendrs que hacer ejercicio dijo Max con aire
satisfecho y ech un vistazo a los libros que estaban sobre la cama. Tambin
tenemos que ir pensando en nombres para el nio. Qu te parece Shawnee o Sasha?
O Abagail, Tyree, Sloan, Sam?
Irish levant el mentn, sensible a la mirada penetrante de Max, que siempre
volva a su pecho.
No quiero jugar hoy, Max. Ve a fastidiar a algn otro. Tienes padres
explcales lo sucedido.
Esto no es asunto de ellos dijo Max, tenso.
Ms all de la ventana, los relmpagos iluminaban las nubes que atravesaban el
cielo. Max frunci el ceo de inmediato. Su mirada sigui a las nubes que estaban
sobre las Rocosas y su rostro se endureci.
Odio los relmpagos dijo en voz baja. En Missouri, las tormentas pueden
resultar terribles para un nio.
Una rfaga de viento de otoo entr en la habitacin. Max ech la cabeza hacia
atrs, como si hubiera recibido un golpe. Irish le toc la mejilla. Al instante l le
agarr la mano y se la llev a los labios. Cerr los ojos.
Max?
Cuando abri los ojos, el miedo y la desesperacin que haba en ellos la
conmovi. Max trag en seco. Sus hombros se pusieron tensos mientras la miraba
con cautela, vulnerable. Instintivamente, ella alarg la mano hacia l.

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Como afligido por algo que Irish no poda entender, Max la levant en sus
brazos y la llev a la cama.

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Captulo
Captulo 6
Abrazada a Max, Irish se dio cuenta de cunto lo afectaba la tormenta. Los
truenos retumbaban a lo lejos y el corazn de Max lati con violencia debajo de la
mano de ella. Enmarcado por la ventana, su rostro se perfilaba contra las nubes
grises que atravesaban el cielo vespertino. La brisa le agitaba el pelo, y cada vez que
vea un relmpago, abrazaba con fuerza a Irish.
Otro rayo dibuj el rostro duro de Max contra las sombras de la habitacin. Su
soledad la conmovi.
Haba cautela en sus ojos cuando ella le acarici la cara.
Max dijo Irish en voz baja. Qu pasa, Max? l cerr los ojos. Cario
murmur ella, acercando los labios a los de l; le acarici la mejilla.
ste no es el momento oportuno, Irish le advirti Max cuando ella desliz
los labios por su mejilla.
Cario insisti ella.
Nadie me haba llamado as dijo l con voz temblorosa, mientras la
emocin le entristeca la mirada.
Irish estaba dispuesta a luchar con l contra la tormenta. Le desabroch la
camisa y le acarici el pecho.
Ms all de la posada, el viento golpeaba contra las esquinas del edificio y
doblaba los rboles a su paso. La lluvia le humedeci la mejilla cuando Irish abraz a
Max.
Ven dijo ella en voz baja.
Irish, te lo advierto. ste no es el momento para juegos de descubrimiento
dijo Max.
Pero sus brazos haban envuelto a Irish, y pareca que nunca la dejara ir.
Ella lo bes en el mentn.
Vas a contrmelo despus verdad, Max? Pero en este momento quiero todo
lo que t quieres.
Lo que quiero dijo l con urgencia. Oh, maldicin! se estremeci,
colocndola sobre la cama. La agarr de la mueca, unindola a l. El ademn
simbolizaba la nueva vida que se desarrollaba dentro de ella y el fuerte lazo que
exista entre los dos. Irish deseaba eso: saber que Max luchara por formar parte de su
vida. No era de los que huyen en los tiempos difciles.
Max meti los dedos entre el cabello de ella. La pasin apareci en su expresin
cuando la hizo levantar la cara hacia l.
Ahora, Max dijo ella mientras la bruma fresca penetraba en la habitacin y
agitaba las cortinas. Sin apresurarse, Irish se quit la camiseta y la dej caer al suelo.

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Max fij la vista en sus hombros.


Iris dijo con voz ronca. El beb. ste no es el momento, Irish. No sabes lo
que me pides.
Ella se desvisti lentamente. Max sigui con la vista sus movimientos.
Las sombras del anochecer se deslizaron hacia ellos. El ruido de los truenos
distantes penetr en la habitacin. Max se puso rgido y se estremeci. Algo
espantoso pas rpidamente por su expresin, una desesperacin que la conmovi.
No pienses en nada; solo en el presente, Max susurr ella, mirndolo a la
cara.
Solo el presente repiti l, mirndola a los ojos mientras se quitaba la ropa.
Brill otro relmpago en el cielo, pero esta vez Max no se dio cuenta.
Los labios de l se deslizaron, vidos, por el cuerpo de Irish. Guando volvi a
los labios, ella los abri para l y lo envolvi con sus brazos.
Max se movi rpidamente sobre ella. Irish respondi a sus demandas. La
urgencia de l se fundi con la de ella. El deseo y la pasin se apoderaron de los dos
con la intensidad de la tormenta que ruga afuera.
No se mostr tierno. Pero Irish solo esperaba sinceridad.
Guando l exigi, ella otorg. Enredadas con el pasado, nuevas pasiones y
nuevos descubrimientos cobraron vida entre ambos.
Irish entreg a Max su orgullo, su pasado.
l le ofreci su dolor, su desesperacin, su necesidad de ser devorado por ella.
Mientras dominaba la violenta pasin, Irish lo abraz con fuerza, lo absorbi
La desesperacin de Max la invadi y la hizo suya.
En la cresta de la ola, l la esper. Entonces, cuando ella lo encontr en ese lugar
especial, Max le entreg todo y pronunci su nombre en voz baja. Irish trat de
disfrutar de la alegra que encontraron. Escuch la distante voz de Max repitiendo su
nombre mientras ella se estremeca.
Max la besaba en los labios. Por encima de los sonidos del viento que se colaba
entre los pinos, murmur palabras que resultaron poco claras, pero reconfortantes.
Irish, indolente, devolvi los besos y desliz las manos por la ancha espalda de Max.
Trat de abrir los ojos, pero no pudo. Quera permanecer donde estaba, calentita y
cmoda, debajo del fiable Max.
Max se movi un poco para cubrir sus cuerpos con una sbana. Haciendo un
enorme esfuerzo, Irish le cubri los hombros. Sonri, soolienta, al ver al nuevo Max.
l le haba entregado una parte de s mismo cuando hicieron el amor. Era un hombre
carioso.
La lluvia golpeaba suavemente la ventana y penetraba en la habitacin en
forma de brisa ligera. Irish sinti un placer que nunca haba experimentado; quera
que Max se quedara con ella para siempre.

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Sonrindole con malicia, le acarici los hombros y luego los brazos.


Max. Cario dijo ella en voz baja. Max sigui besndola. Encontr el punto
sensible detrs de la oreja de ella. Irish volvi a estremecerse, excitada. Max ese
punto l desliz las manos hacia abajo para tomarla de las caderas. Irish prob el
punto detrs de la oreja de Max y l se puso tenso. Otra vez? pregunt ella.
Esta vez lo haremos lentamente respondi l.

Ms tarde, Max la abrazaba. Observaban los relmpagos que brillaban a lo lejos.


l se puso la mano de Irish sobre el pecho y dijo en voz baja:
Nadie me haba visto as, Irish. Desde que era nio. Mis padres no podan
soportar que a su hijo perfecto, el producto de genes perfectos, le dieran miedo las
tormentas.
Entonces ella comprendi.
As que luchabas solo contra las tormentas.
Llorando y huyendo de los ruidos. Cuando tena ocho aos, el ama de llaves
me dijo que la molestaba, as que me encerr en un armario mientras duraba la
tormenta volvi la cabeza sobre la almohada para mirarla intensamente. No
quiero que nuestro hijo est solo o tenga miedo.
No lo estar, Max dijo ella, tranquilizndolo.
Qu pasar si no puedo darle el amor que necesita, Irish? pregunt l con
dolor. Mis padres tenan la edad que ahora tengo yo cuando nac. Antes de que
llegara, ellos ya haban hecho su vida. En una familia de mdicos, yo era el nico
nio. Al parecer fui un experimento que mis tas y tos no quisieron realizar. La
familia Van Damme no se inclina hacia los abrazos y besos. Los nios pueden darse
cuenta cuando un padre no los quiere. Sienten no quiero que mis padres se
acerquen a ti o a nuestro hijo.
Irish pas la mano sobre un mechn de la sien de Max.
Despus, cuando tuviste edad suficiente no les dijiste cmo te sentas?
Max se puso tenso.
Estaba demasiado ocupado tratando de no desilusionarlos, sobresaliendo en
colegios privados.
Podras invitarlos a venir aqu y
No dijo l, categrico. No van a entrometerse en mi vida. Sobre todo
ahora hizo una pausa; luego aadi: Tienes un corazn tierno, Irish. Pero no
entiendes a mis padres. No me pidas que los invite a venir. Los quiero lejos de aqu y
de ti. Ya me encargar de ellos pero quiero que estn lejos de aqu.
Irish coloc la punta de los dedos sobre los labios de l.

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Chist. No te preocupes, Max. Todo estar bien. Nuestro beb tendr todo lo
que necesite titube, sorprendida por los movimientos del beb.
He sentido la patada dijo Max con orgullo. Extendi la mano sobre el
abdomen de Irish. Aguard y, como recompensa, recibi otro delicado puntapi.
Hola, beb. Estoy esperndote.
Papi murmur Irish. Vio que a l le brillaban los ojos de gusto y que
sonrea.
Max apoy la barbilla en la cabeza de ella. Continu mirando hacia la tormenta
que amainaba, buscando los relmpagos que moran en las montaas.
Llmalos, Max insisti Irish. O ve a verlos. Deben saber
Djalo as, Irish le orden Max, lacnico. Ellos no tienen nada que ver en
esto.
Irish permaneci callada, aguardando.
Despus de un largo rato, Max volvi la cara de la ventana y la mir.
Voy a quedarme esta noche dijo en voz baja. Maana regresar a la
cabaa.
Apretada contra el pecho de Max mientras dormitaba, a Irish le pareci orle
decir:
Nunca me gust ser hijo nico. Disponemos de tiempo para tener dos

Unos das despus, Irish y Katherine contemplaban cmo Max empapelaba por
segunda vez la pared de la habitacin de los nios.
Max es un encanto dijo Katherine. Dise la habitacin de los nios y
est dando los ltimos toques a la mecedora favorita de la abuela. Adems cocina.
Qu ms podas pedir, hermanita?
Es un prncipe respondi Irish, mirando los juguetes del beb y luego a
Max, que llevaba unos pantalones rados y una camisa de franela. Kat, no estoy
acostumbrada a que me estn abrazando y protegiendo Max puede ser bastante
opresivo.
Lo s. Es a ti a quien le gusta estar protegiendo. Quizs deberas aprender a
aceptar que alguien te proteja. No es fcil aprender a compartir pero es
maravilloso que alguien te cuide. Y Max sabe cmo cuidarte. Despus de comer te ha
trado un yogurt. Y esta maana, cuando pens que ni J.D. ni yo estbamos
observando, te prepar unos huevos revueltos. Max est mimndote y t lo sabes.
Lo que pasa es que se siente obligado contest Irish. Piensa que tiene una
deuda conmigo o algo as.
Ah, por eso no puede quitarte los ojos de encima. Por supuesto. Por eso no
deja de tocarte, abrazarte y besarte.

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Irish se sonroj y apart la vista.


Lo hace porque ha ledo en algn sitio que el afecto que siente la madre se
transmite al feto. Por eso lo hace, para dar cario a su hijo.
Katherine se ech a rer y pas la mano por la mejilla sonrosada de Irish.
Date por vencida. Ese hombre tiene lo que t necesitas. J.D. me ha dicho que
Max ha estado haciendo planes y cree que podrais tener otro hijo dentro de dos
aos. Est buscando una iglesia para la boda
Otro hijo? pregunt Irish, haciendo caso omiso de la risa de Katherine, y
entr en la habitacin de los nios. Tena que acabar con los actos autoritarios de
Max.
Apartando una tira de papel de empapelar decorado con diminutos osos
sonrientes, Max la bes en la nariz.
Tenas razn. Los ositos con las cintas rosas estn mejor que los patos
No me trates con condescendencia, Max. Kat me ha dicho que quieres que
tengamos otro hijo se detuvo y vio que Max se sonrojaba. No puedes salirte
con la tuya todo el tiempo.
Aunque algo tarde, estoy haciendo realidad mis objetivos en la vida, amor
mo. Sencillamente mi reloj biolgico necesitaba que t le dieras cuerda dijo Max
con sonrisa tmida. Un segundo hijo sera perfecto. Cuando nos casemos,
podramos
Vamos, Max lo interrumpi Irish. Ests yendo demasiado de prisa no te
parece?
Orgulloso, Max le dio palmaditas en el abdomen.
Todo est bajo control.
Matrimonio repiti ella con cuidado. Max, que yo sepa, no hemos
hablado de casarnos, ni de tener un segundo hijo. Bastante tengo con atenderte a ti.
Lo s dijo l. Pero lo haces muy bien.
Max la bes en la nariz.
Mis estudios indican que estamos en la mejor edad para tener hijos.
Irish mir fijamente a Max y se pregunt si estara en sus cabales. Entonces l
frunci el ceo.
Qu pasa, Max?
Eh? No pasa nada.
Al fondo, J.D. y Katherine rieron. Dakota entr corriendo en la habitacin y se
ech en brazos de Max. Cuando la levant para darle un beso, la nia sonri.
Mi to Max dice que mi ta Irish va a tener un beb con pelo negro como el
mo. Dice que Travis y yo podremos cuidarlo cuando mi to salga con mi ta Irish.
Irish mir, por encima de la nia, a Max.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Salir conmigo? pregunt ella con voz ronca. Por qu?


Imagnatelo dijo Max en voz baja, inclinndose para rozar con sus labios
los de ella.

Est en el quinto mes de embarazo dijo Max a la enfermera que atenda la


recepcin del hospital. Tenemos cita con el doctor Williams.
La enfermera mir a Irish.
S, el doctor Williams me dijo que, como viven a menos de una hora de
Kodiac, quizs ustedes prefieran este hospital al de Denver. La clnica es ms
pequea, pero tenemos todo el equipo necesario y un personal muy competente. La
seora Dalton contar con la mejor atencin.
No estamos casados dijo Max, apretando un poco los dedos alrededor de la
cintura de Irish.
La enfermera alz las cejas.
Ah, comprendo. Entonces procederemos sobre la base de que solo se
considerarn los deseos de la seora. Usted comprende que ella puede exigir que le
impidan entrar en la sala de partos mir a Max con expresin desafiante. S,
seor?
Van Damme. Soy el padre del beb. Y estar al lado de la seora Dalton en
todo momento.
Hmm, ya veremos. El doctor Williams me pidi que organizara la sesin para
varias parejas. Me acompaan? pregunt, adelantndose a Irish y Max.
Max tom de la mano a Irish y dijo entre dientes:
Me gustara decirle cuatro palabras a esa
Max, s amable le pidi Irish. No nos invitar al t despus, de manera
que no tendrs que hablar con los dems padres.
No es eso lo que me preocupa, es que no soporto a esa antiptica murmur
l. Pero le sonri a la enfermera. Era una sonrisa devastadora a la que la mayora de
las mujeres correspondan sin vacilar.
Impasible, la otra mujer lo mir por encima del hombro.
Cuatro parejas ms realizarn la visita con ustedes, y despus participarn en
una reunin. Dentro de dos meses comenzarn las clases a las que podrn asistir, si
lo desean. No hablen durante la visita, solo para hacer preguntas. En la reunin
pueden hablar libremente.
Cuando entraron en una sala llena de parejas de diversas edades, Max se
detuvo y mir a las dems mujeres. Apret la mano de Irish.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

No me gusta esto dijo como si acabaran de entrar en una guarida de


tigres. Todos llevan anillos de compromiso. Eres la nica que no viste ropa de
maternidad y la nica que no est casada.
A su lado, la enfermera le sonri con cordialidad a Irish. Luego mir a Max con
dureza.
Max sujet a Irish de la mueca durante toda la visita como si ella pudiera
escapar. En la sala de partos palideci cuando la enfermera describi las operaciones
de cesrea. Cuando llegaron hasta donde se encontraban seis bebs envueltos en
mantas de franela y en cunas, Max empez a sudar.
Apoy la frente en el cristal de la seccin de cunas y cerr los ojos, tras explicar
que tena un poco revuelto el estmago. La enfermera le dio unas palmaditas en el
hombro y sonri.
An no he perdido a ningn padre le entreg a Max un folleto y le
orden: ser mejor que estudie. Yo soy la instructora, as que cuando yo diga
salte, usted salta, seor.
Irish sonri, pensando que al fin conoca a alguien que poda intimidar a Max.

Irish estaba subida a una escalera, lavando las ventanas de la posada y


pensando en la mirada ceuda que Max dirigi a la diminuta enfermera.
Oh, no dijo Max, cerca de ella. Tir suavemente de la holgada blusa de
franela que Irish llevaba. Bjate ahora le orden con un tono de voz que le crisp
los nervios a ella.
Estoy muy contenta aqu, ocupada con mis propios asuntos. Pero gracias
respondi ella, haciendo caso omiso de l, echando limpiador sobre el cristal.
Estamos de mal humor hoy, mi amor? pregunt Max. T no debes hacer
estas cosas.
Es octubre, Max. Es la poca en que hago limpieza general. No tengo quin
me ayude, pues Granny no puede hacerlo y t ests ocupado en tus proyectos
Estoy estableciendo conexiones con el mercado de valores. Granny est
revisando el informe de la bolsa pues Link y ella han invertido en la industria de la
alimentacin. Dnde est la gente de Jeff? Ellos pueden encargarse de las ventanas,
y si no pueden, lo har yo.
Eres un pendenciero le dijo ella, estremecindose de ira. Viniste aqu a
entrometerte en mis asuntos, a hacer que todo el mundo se convierta en mi esclavo
Max no dejaba a Irish un momento de respiro, preocupado porque hiciera algo
peligroso. La chica se senta cada vez ms agobiada por l.
Irish frunci el entrecejo. Las cosas no marchaban bien para ella, y eso era culpa
de Max.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Le haba pedido a Jeff que pintara el porche principal de la posada, pues solo
quedaban dos das para que llegara un grupo de parejas de gente mayor que
viajaban a la posada todos los aos por esa poca; los maridos se quedaban en el
porche con navajas y trozos de madera, mientras las esposas se metan en la cocina
de Irish para preparar mermeladas y jaleas para los regalos de Navidad.
Irish no le haba hablado a Max acerca de las esposas, diez mujeres a quienes no
les gustaba tener hombres en la cocina. Durante su estancia, daran a Irish listas de
comestibles y la ahuyentaran de su reino.
Te das cuenta de lo peligroso que sera que te cayeras ahora? pregunt
Max. Irish, Jeff tiene un equipo de mantenimiento muy bien pagado.
Irish apret los dientes.
Si algo le pasara al beb, realmente te sentiras obligado conmigo verdad?
Max, dentro de una semana llegar un montn de gente para asistir al festival de
otoo.
Max apret los labios.
No deberas haberte puesto ropa premam?
No la necesito, voy bien con camisas y faldas anchas.
Max alz la ceja y luego ech un vistazo al pecho de ella.
Has cambiado, corazn mo. Aunque siempre has sido deliciosa.
Max
Entonces Max se sent lentamente y ayud a Irish a hacer lo mismo en la
mecedora de madera de cerezo de la abuela de ella.
Chist dijo l, atrayndola hacia s y comenzando a mecerse.
Mimi pas por delante de ellos con la cola en alto. Sacudi la punta y una
procesin de gatitos que maullaban la sigui. La gata se dej caer, maull, se puso de
costado y ofreci la cena a los gatitos. En un instante, stos encontraron la leche.
Mimi lami a los gatitos mientras ellos mamaban.
Irish dej que las lgrimas corrieran por sus mejillas. El beb patale y ella
aspir por la nariz.
No me gusta nada ser llorona dijo, dirigindose a Mimi, no a Max.
Max la hizo apoyar la cabeza sobre su hombro y continu mecindose
lentamente. Irish acept la seguridad que l le ofreca.
Max murmur:
Si alguien te llama llorona, yo me encargar de l.
Irish trag en seco y aspir por la nariz. Hizo un esfuerzo por no sonrer, al
recordar lo cohibido que se senta Max ante la enfermera que los haba atendido
durante su visita al hospital.
Le has pedido que se case contigo? le pregunt la enfermera.

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Guando l asinti, ella le dio palmaditas en la cabeza.


Buen chico. Lo logrars.
l pareci encantado y la enfermera dijo a Irish:
A eso lo llamamos el rubor del nuevo padre.
Mientras se meca en los brazos de l, Irish se limpi la mejilla con el cuello de
la camisa de Max. l cogi la mano de la chica y se la llev a los labios.
Deja de apremiarme, Max. Las bodas rpidas no son mi tema favorito dijo
Irish. No se senta cmoda con la situacin. No poda contrselo a sus padres, pues
una vez que lo supieran, Max estara en peligro de extincin. En realidad l no haba
hecho nada equivocado, solo haba llegado en un mal momento.
Una boda rpida dijo Max, no me gusta cmo suena eso. Nadie est
obligado a hacer nada.
Absorto en sus pensamientos, Max la meci lentamente. Irish quera saber ms
acerca de l. Su cordialidad contradeca lo poco que saba de su pasado. Tuvo una
visin breve de ello durante la tormenta, y no le gust lo que descubri.
Max se movi un poco, para que ella pusiera las piernas en alto. Irish se
tranquiliz. El momento de tranquilidad se extendi, como si nunca fuera a terminar.
Entonces l dijo:
Csate conmigo, Irish as Max destruy el primer momento de calma que
Irish haba tenido desde que l entr en la sala del hospital donde se encontraban los
futuros padres.

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Captulo 7
La luz de octubre se filtraba a travs de la ventana de la pequea habitacin.
Max ajust la repisa que haba hecho en la pared de la habitacin de los nios. Los
msculos para coordinar los movimientos de los ojos se fortaleceran cuando l
mirara los objetos que Max pensaba poner sobre la repisa. Sonri al darse cuenta de
que haba usado la palabra l al referirse al beb. Irish no quera conocer el sexo de su
futuro hijo; tampoco Max.
Volvi a medir la distancia que haba desde la cuna hasta la repisa. Desde que
lleg el autobs con los nuevos huspedes, Max busc la soledad en el invernadero y
en el taller de carpintera de Link. La repisa de arce era su primer proyecto, su regalo
para el beb. Con la instalacin de los controles de humedad y temperatura, la
habitacin de los nios sera perfecta.
El aroma a tartas de manzana y mermelada de ciruela subi por la escalera.
Desde el aparato de msica que estaba sobre la cmoda, los violines de Brahms
flotaban en la habitacin. De pronto unos sonidos de ametralladora procedentes de la
impresora de Granny en el cuarto de computadoras, interrumpieron los movimientos
clsicos. Max subi el volumen de la msica y oy que Granny murmuraba algo
acerca de los malditos corredores de bolsa.
Cul es el problema? pregunt l.
La alimentacin ha bajado y las acciones de comunicaciones estn subiendo
de precio. Es que la gente no sabe lo que es importante? pregunt Granny.
Granny se haba aficionado a la sala de computadoras de Max. Bajo la direccin
de ste, estaba entusiasmada con los ndices de la bolsa. Aunque no tena estudios, la
mujer era muy lista, y ahora pareca tener un prometedor futuro el mando de la
bolsa. Link la llamaba La Maga. Tambin Link tena un futuro prometedor. Max y
l haban hablado con la gente de una emisora de radio local, de manera que ahora
las noticias sobre pesca de Link eran transmitidas despus del noticiario matutino.
Siguiendo el manual de Max sobre contabilidad, La Maga haba comenzado a
anotar pagos y recibos.
Granny poda convertirse en una pesadilla cuando quera expulsar a los
huspedes de Irish que no pagaban. Mientras se recuperaba de su fracaso
matrimonial, Liz Fredell no le pagaba hospedaje a Irish. Un da, cuando Liz se
encontraba en un paseo por la montaa, Granny hizo sus maletas y limpi la
habitacin.
Fredell se va dijo Granny a Max, cruzndose de brazos.
Max pens que Irish dira que l haba influido en el comportamiento de la
anciana, as que soborn a Granny con la promesa de ensearle un nuevo programa
de ordenador.
Granny continu refunfuando, pero acept la propuesta de Max.

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Oye, Max, tengo una pista sobre algunas acciones. Ven cuando tengas
tiempo. He echado un vistazo a las cifras de Jeff sobre reparaciones a la cosechadora;
no concuerdan con la factura del mecnico. Parece que los nmeros fueron
falsificados.
Max apret los labios. Una confrontacin con Jeff ahora no ayudara a Irish.
No te preocupes dijo Granny. Recuerdo lo que dijiste acerca de no
mortificar a Irish, pero ella sabe que se prepara una estafa Nadia dej un mensaje
para ti diciendo que la llamaras a la casita de campo
Max llam a la cabaa y esper que Nadia respondiera.
S?
Queras hablar conmigo? pregunt l, al tiempo que algo ms all de la
ventana llam su atencin. Apart la cortina para ver a Irish.
Mientras Irish caminaba hacia el granero, el viento de otoo agitaba su pelo. La
cabellera dorada atrap al sol y jug con l. El abrigo que llevaba perfilaba la suave
elevacin de su vientre.
Vestida con vaqueros y con una pequea cesta de manzanas para los caballos,
la madre de su hijo encajaba hermosamente en el eterno paisaje campestre, bajo la
sombra de las majestuosas Montaas Rocosas.
Pero a l se le estaba acabando el tiempo.
La madre de mi hijo, repiti Max en silencio. Irish era algo ms que eso. Era
lo que daba calor a su vida, una combinacin de luz del sol y flores.
Los corazones sin amor de los Van Damme no la tocaran a ella ni a su hijo.
El destino les haba entregado un hijo, y eso alegraba y preocupaba a Max. l no
haba conocido el amor. Cmo lo reconocera? Cmo lo dara?
Irish y el beb merecan recibir amor, ofrecido por un hombre que supiera amar.
Podra hacerlo l?
El miedo, espontneo y violento, se apoder de l. Max era un intruso en el
dominio de Irish.
Nunca haba esperado nada, sino que a lo largo de su carrera haba actuado
precipitadamente, ordenando los hechos y obteniendo resultados. Experto en su
trabajo, Max nunca haba confiado en el amor y ahora Irish le necesitaba.
Nunca se haba sentido vulnerable, ni impotente.
A la luz del sol otoal, Irish se pas la mano por el vientre y sonri mientras
hablaba con el beb el hijo de Max.
ste apret los labios. Tuvo un fuerte deseo de abrazar a Irish, de compartir con
ella la ilusin por el nio.
Cerr los ojos y no prest atencin al ardor que sinti detrs de los prpados.
La emocin lo invadi y le temblaron las manos. Se apoy en la pared y escuch los

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latidos irregulares de su corazn. Nunca antes los haba escuchado, nunca haba odo
ese ruido sordo y duro en su pecho.
No quera volver a estar solo.
Pas la mano por el tocador antiguo que acababa de barnizar. Sonri un poco,
animado por el regalo del pasado.
Sentado en la mecedora, Max se puso a escuchar los reconfortantes chirridos de
sta. Luego apoy la cabeza en el respaldo de la silla y pens en Irish.
En su sexto mes de embarazo, era ms deseable que cuando la conoci. Su
belleza dulce haba sido reemplazada por una belleza excitante y sensual. Debajo de
una masa de rizos, sus ojos haban adquirido un color azul luminoso y sus labios una
suavidad fresca. Max no quera que ella asombrara a los hombres sin l a su lado.
Imaginarse a otro hombre como padre de su hijo hizo que Max empezara a sudar.
Pero si las predicciones de Nadia resultaban ciertas, Irish pronto se sentira dbil.
Inquieto, se frot el estmago. ltimamente haba experimentado una
sensacin incmoda, como si hubiera comido demasiado. Quizs era que llevaba
demasiado tiempo reprimiendo sus deseos sexuales.
Haba guardado las distancias, concedindole a Irish el respiro que ella
necesitaba. Y haba tenido que sacrificar muchas cosas. Dormir solo en la cabaa no
era fcil, pero no poda culpar a Irish de sus sacrificios, ella tambin haba transigido
bastante.
Situado entre los espejos del dormitorio de la cabaa, el retrato de la seora
Abagail le record a Irish: sensual, cordial y conocedora de! amor. Envuelta en un
pauelo transparente, la patrona se burlaba de su soltera.
Como propietaria de la posada, Irish poda echarlo en cualquier momento. Esta
idea lo aterraba. Pero s le pareca bien la de casarse cuanto antes. Escribir a los
padres de Irish para decirles que pensaba casarse con su hija era un rasgo de ingenio.
Ida y Ruben Dalton, dos jubilados de Florida, haban sido propietarios de un
pequeo viedo. Una vez, Katherine le haba dicho que sus padres simpatizaran con
cualquier hombre que supiera cmo elaborar vino.
Segn su investigacin, era posible instalar un pequeo lagar cerca de la
posada. Gracias a Granny haba comprado un terreno a muy buen precio y haca das
que daba vueltas a la idea de construir all el lagar.
Mientras se meca lentamente, Max se imagin que tena al beb en los brazos,
en medio de la noche; que abrazaba a Irish cada vez que pudiera.
Ella encajaba en su vida con una suavidad que llenaba su corazn.

En la habitacin junto al cuarto de los nios, Irish se desnud delante del espejo
de cuerpo entero. Segn el diagrama de Max, haba engordado ocho kilos.

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Desliz la mano por encima de la pequea elevacin y fue recompensada por


un dbil pataleo. Ponindose de lado, Irish examin su cuerpo. Siempre haba sido
de formas redondas, concluy, benevolente.
Gordita se dijo en voz baja, volviendo la espalda al espejo. Sus senos
hinchados sobresalan por encima del sostn.
Nunca haba estado interesada en la moda o en invertir tiempo y energa en
cuidar su aspecto. Pero pareca que a Max eso no le importaba. Por supuesto, estaba
obligado a ser amable con ella, pues era bueno para el beb que la madre estuviera
contenta. Esas cariosas palmaditas en su trasero cuando nadie miraba estaban
destinadas a hacerla sentirse femenina y formaban parte del programa elaborado por
Max. Como padre responsable, l cuidaba de ella, le pona un termmetro en la boca
si estornudaba y le tomaba las medidas a su cintura cada dos semanas.
Pero Irish necesitaba algo ms que amabilidad. Le volvi la espalda al espejo e
intent adoptar la pose ms sensual. Se humedeci los labios, los abri y ech la
cabeza hacia atrs mientras parpadeaba. Pens en ponerse unos ligueros y un sostn
de encaje negro para seducirlo, para lograr de l algo ms que galantera y buenas
maneras. En realidad, l estaba guardando las distancias.
Max haba dicho que quera casarse con ella. El buen Max trataba de hacerla
sentirse hermosa. La acompaaba en sus paseos de veinte minutos todas las maanas
y le deca cosas bonitas, pero ella saba que, en el fondo, solo lo haca para halagarla.
A ella le gustaban esos paseos y el estar junto al pecho de l y el olor de su
locin la haca estremecerse un poco de excitacin o eran acaso sus hormonas
alteradas? Deseaba despertar todas las maanas junto a l, percibir esos olores,
experimentar esos estremecimientos y acariciarle a Max la espalda. Cerr los ojos y
record su espalda: hombros anchos, musculosos
Haba descubierto que no era fcil dormir en lo que alguna vez fue un burdel.
Las huellas de los amantes que estuvieron all se encontraban adheridas a las paredes
y entraban en sus inquietos sueos. Antes de que Max llegara al valle en su Porsche
ella dorma muy bien. Pero ahora las noches eran interminables incluso con los
pataleos consoladores del beb. Haba empezado a pensar en cmo seducir a Max y
llevarlo a su cama solo para tenerlo cerca de ella.
Oh, Irish En qu ests pensando?pregunt a su imagen reflejada en el
espejo. Nunca has hecho el papel de vampiresa y ahora no ests precisamente en
forma. Echo de menos dormir boca abajo se dijo.
No le dejaban hacer todas las cosas que le gustaban: cocinar platos especiales,
servir zumo de manzana a los huspedes, limpiar las habitaciones. Todas esas
pequeas cosas que le encantaba hacer para sus huspedes le haban sido prohibidas.
Pon los pies en alto, descansa un rato repiti. Los comentarios de Link
siempre eran muy importantes. Qutales un poco de peso a tus pies y deja de
quejarte.
Irish se mir en el espejo con el entrecejo fruncido. No poda aceptar que Max se
sacrificara por ella.

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Un largo rizo se desliz por su mejilla. Irish lo apart soplndolo. Quera


cortarse el pelo, pero nunca tena tiempo. Se hizo una cola de caballo y la at con una
cinta azul; luego se mir otra vez en el espejo. No pareca una mujer que le
conviniera a Max. Pareca una joven pecosa con enormes ojos y labios delicados y
vulnerables Solo eso, muy poca cosa para Max. Por supuesto, l trataba de hacerla
sentirse hermosa y deseable. Pero ah estaba el problema, l se senta obligado.
Max se haba convertido en una persona amable y con sentido del humor. Esos
rasgos risueos de su rostro eran ahora ms profundos.
Cuando el nio naciera, Max empezara a escaprsele de las manos. Cmo iba
a retenerlo? Qu pasaba si l encontraba a otra mujer?
Una mujer delgada, elegante, sofisticada Todo lo contrario a ella.
Irish volvi a aspirar por la nariz y mir hacia la cama, sobre la que haba un
montn de vestidos premam, algunos informales, otros elegantes.
Empez a probarse la ropa. Katherine le haba enviado cajas de las tiendas
exclusivas de Denver. Aunque Irish prefera las camisetas, las camisas de
entrenamiento y los vaqueros a Katherine le gustaban los suteres y los trajes
elegantes.
Irish levant uno de los vestidos para examinarlo, pero frunci el entrecejo.
Definitivamente, su hermana y ella no tenan las mismas preferencias en cuanto a
ropa.
Irish cogi otro vestido, uno blanco de encaje. Katherine le haba prendido con
alfileres una etiqueta en donde haba escrito: De m para ti.
Otra etiqueta se desliz de los dobleces de la siguiente caja procedente de una
tienda de ropa interior con el siguiente mensaje de Katherine: No lo dejes ir, hermana.
Cuidadosamente envuelto en papel de seda, encontr un osito de felpa de color
azul plido.
Katherine, ests muy equivocada dijo Irish en voz alta. Max ni siquiera
se ha acercado a m.
Levant un enorme sostn que se coloc sobre el pecho.
Fabuloso. Precisamente lo que necesitaba
Luego cogi un vestido.
Los diminutos botones de color perla de las mangas combinaban con los
botones del cuello. El cuerpo de la prenda se pegaba a su pecho.
Max solo le daba palmaditas afectuosas en la espalda. Parpade para contener
una lgrima. No poda culparlo por no desearla.
No quiso ir a ver quin llamaba a la puerta.
Cario dijo quedamente una voz de mujer.
Mam! exclam ella cuando la puerta se abri de par en par y aparecieron
sus padres.

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Mi pequea! exclam su padre.


Nia dijo su madre, quien abri desmesuradamente los ojos al ver a Irish
. Mi pequea nia inocente
Max entr en la habitacin. En las sombras del pasillo, su expresin era ceuda
y su cuerpo estaba rgido.
Yo soy el padre
El padre de ella se volvi lentamente.
Usted envi la carta. Usted es Van Damme. Soy Ruben Dalton, padre de Irish
dijo con tono lgubre. Irish Serene es mi hija.
Ella es mi nia aadi Ida, dirigindose al seductor de su hija.
Max esboz la sonrisa ms afectuosa, ms devastadora.
Quiero casarme con ella. Pero ella no me cree.
Varias parejas se haban reunido en el pasillo.
Csate con l dijo un caballero entrado en aos que se apoyaba en un
bastn.
Tu hijo necesita un apellido aadi una mujer gigantesca.
El nio tendr un apellido dijo Max, sonriendo, seguro de s mismo. El
mo.
Intntalo de nuevo, hijo afirm tranquilamente un abogado jubilado,
sealando con un movimiento de cabeza hacia Irish. Acabars convencindola.
Mi nieto merece lo mejor comenz a decir Ruben de mal talante,
volvindose hacia su esposa. Ida, tendremos que mudarnos a vivir aqu. Mi nieto
necesita que alguien lo cre y supongo que tendr que hacerlo yo orden, mirando
airadamente a Max. No basta con traer un nio al mundo. Hay que saber pescar y
jugar al bisbol
S pescar y jugar al bisbol dijo Max entre dientes, devolviendo la mirada
airada.
No me lo creo. Es usted un maldito forastero en el grandioso estado de
Colorado. Un estafador de la ciudad al que hay que echar. Un patn
Pap lo interrumpi Ida en voz baja al mismo tiempo que las lgrimas
brotaban de los ojos de Irish. Mira lo bonita que est con ese vestido y el pelo atado
con una cinta. Nuestra nia
Es la mujer ms hermosa del mundo dijo Max, enftico. Luego
amenazador, apret los dientes un momento antes de decir con mucha calma.
Podramos continuar esto despus? Los huspedes no han venido a la posada para
presenciar discusiones familiares.
No dijeron tres de las mujeres que parecan abuelas. Sigan adelante. S
mucho de esta situacin A mi hija le sucedi algo parecido; al fin acab casndose
y ahora es muy feliz. Ida sonri a Irish.

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Hola, cario dijo, apartando un rizo de la mejilla de su hija.


Los dos hombres, que mantenan una cautelosa distancia entre ellos, entraron
en la habitacin y cerraron la puerta.
Max dirigi una mirada evaluatoria a Irish; luego se acerc rpidamente a ella y
la levant en sus brazos. Demasiado cansada para protestar, Irish apoy la cabeza en
el hombro de Max cuando ste la cogi. Se puso tenso y la apret contra s. Luego la
bes en la mejilla una vez y en los labios dos veces, lo cual calm sus alterados
nervios. Max camin hacia una vieja mecedora y se sent en ella, todava con Irish en
los brazos. Sin prestar atencin a los padres de ella, la bes por tercera vez, ms
despacio, con mayor ternura.
Irish descubri que responda a los besos de l. Le acarici la mejilla.
Te proteger ofreci ella, besndolo en la mejilla.
Al fondo, su padre se movi, inquieto.
Protegerlo? T a l?
La madre de Irish apart con la mano la ropa que haba sobre la cama y se sent
para observarlos con atencin.
Me encanta organizar bodas, Max dijo. Podra preparar una en medio
da un da a lo sumo con la ayuda de todos.
Irish se dej atrapar por la mirada afectuosa de Max. Se vio en los ojos de l
mientras Max miraba su cara y su pelo. Los labios de l empezaron a esbozar una
sonrisa.
Un instante despus se quedaron a solas, pues Ida y Ruben Dalton salieron de
la habitacin.
Nos ha encerrado. Sola hacernos eso a Katherine y a m cuando pelebamos.
Hacamos las paces para ver la luz del da.
Ella se sonroj cuando Max encontr el cierre del vestido y juguete con l.
Me encantara verte dijo l con picarda. No seas tmida, Irish.
Estoy muy gorda.
Mmm, excitante dijo Max, ponindose de pie y llevndola hacia la cama.
Max protest Irish dbilmente mientras la pona sobre la cama y se
tumbaba junto a ella. Max los dedos de l juguetearon sobre su pecho,
atormentando sus sensibles senos.
Csate conmigo, Irish murmur l, bajando la cabeza y besndola en los
labios.
Mientras Irish trataba de volver a la realidad, los labios de Max se deslizaron
por sus mejillas y su cuello. Ella trag en seco, esforzndose por mantener el
equilibrio.
Eres muy hermosa dijo l, acaricindole el muslo. Volvi a besarla en los
labios.

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Entre besos, Irish alz la vista y mir a Max.


No tienes que hacer esto, Max dijo en voz baja. Mis padres regresarn a
Florida cuando vean que no pueden salirse con la suya.
Mientras respiraba con dificultad, Max desliz la mano por el muslo y por el
vientre, para sentir las pataditas del beb. Max acarici el vientre de Irish hasta que
ces el pataleo del ser que ella llevaba dentro.
Se ha dormido dijo l, orgulloso. Podra hacer que se durmiera todas las
noches si te casaras conmigo la bes detrs de la oreja.
Pero Irish deseaba que la besara en los labios. Max le permiti que lo hiciera
acostarse, que le mordisqueara los labios mientras le desabrochaba el vestido.
Csate conmigo insisti l.
No, Max. No es necesario que te cases conmigo logr decir ella con voz
ronca.
Es necesario para m afirm l antes de volver a besara.
El beso result devastador.
Csate conmigo volvi a pedirle l.
S, Max.
Despus de un intenso beso que saci su deseo, Max se oblig a apartarse de
ella. Irish se acurruc a su lado. Cuando ella lo bes en el pecho, Max gimi,
estremecindose.
En cunto tiempo dijo tu madre que poda organizar una boda?

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Captulo 8
Qu estoy haciendo? se pregunt Irish una semana despus, mientras se
agarraba al pasamano de la escalera con la mano izquierda, en la cual llevaba el
anillo de compromiso de Max. El diamante en forma de corazn recibi la luz de la
tarde que penetraba por la vidriera y emiti innumerables colores. A travs del velo
de novia descubri que las expresiones de su familia y amigos, que entonces la
miraban, iban de la ansiedad al regocijo. Del rgano antiguo de la posada salan las
notas de la Marcha Nupcial.
Irish oy latir su corazn aceleradamente. Apret el ramo de rosas y margaritas
blancas y trag en seco. El movimiento hizo que se levantara el collar de zafiros que
Max le haba regalado justo antes de la boda. Parpade, conteniendo las lgrimas.
Los zafiros y las rosas no eran su estilo; sin embargo, las piedras preciosas hacan
juego con el color de sus ojos, mientras que las rosas eran exactamente del color de
sus mejillas debajo de las pecas. Sus largos rizos bailaban cada vez que volva la
cabeza. Despus de haberse mirado por ltima vez en el espejo de cuerpo entero, se
haba dado cuenta de que estaba resplandeciente. En la semana anterior la haban
mimado ms que en toda su vida. Katherine, su madre, Granny y Nadia entraron en
accin, invitando a los vecinos, a los parientes y a un grupo de sus huspedes
favoritos. Durante la ajetreada semana, Max permaneci sereno, siempre con sus
listas de verificacin y sus ojos tras ella. Su padre se quejaba de que se hubiera
empezado la casa por el tejado. Pero simpatizaba con Max.
Los dos hombres llegaron a un acuerdo para que la ceremonia fuera como
ambos queran. Su padre se mostr inflexible en cuanto a acompaar a su hija por el
pasillo de la iglesia y fue imposible convencer a Max de que aceptara solo una
ceremonia civil. Quera una boda tradicional con cintas, cestas de rosas y margaritas,
velas y champn francs servido en copas de cristal.
Esa noche compartira la cabaa con Max y sus padres utilizaran la habitacin
de ella durante su visita. Sin duda, Max haba sido amenazado por su padre y
Katherine. Todo haba sido planeado meticulosamente.
No haba manera de retroceder.
Pobre Max. Presionado por su propio cdigo del honor, se haba visto obligado
a casarse con ella. No la amaba, pero era un hombre atento y deseaba protegerla de
los chismes, a ella y al nio.
Pero eso no era amor.
Max estaba actuando exactamente como pensaba que deba hacerlo un
caballero.
Cundo descubrira l su error? Una maana despertara y se preguntara por
qu haba sido tan estpido.
Al menos, l no le haba mentido hablndole de un amor que no exista. Max
era demasiado noble para mentir, demasiado honrado para abandonarla.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Irish se estremeci y mir a su padre, que aguardaba al pie de la escalera. Ella


podra habrselas arreglado sin Max Qu estaba haciendo?
El pastor esperaba en el saln. La dama de honor, Katherine, y el padrino del
novio, J.D., se encontraban junto a l.
Max necesitaba alguien a quien amar realmente. No una trampa matrimonial.
No poda decir que la amaba porque no era as y lo peor era que podra
acabar odindola
Irish volvi a tragar en seco.
El beb patale, impaciente. Luego Irish empez a descender lentamente la
escalera.
Max esperaba junto al pastor, Katherine y J.D. La madre de ella aspir por la
nariz y su padre la sujet con fuerza de la mano. De esmoquin gris, Maxwell Van
Damme vesta con elegancia. Al verlo, el corazn de Irish lati ms a prisa. Max la
mir y sus rasgos duros parecieron suavizarse. Ella lo mir a los ojos.
Se pronunciaron los votos nupciales. Ella habl con voz ronca cuando contest
las preguntas del pastor. Luego Max le levant el velo, la tom en sus brazos y la
bes dulcemente como si Irish fuera su amor.
Tena que hacerlo para salvar las apariencias Cuando l la atrajo hacia s, Irish
experiment un dolor agridulce. Max tena que fingir. Casi solloz cuando la bes.
La fiesta fue muy animada. Mac, el hermano de J.D. y su esposa, Diana,
ayudaron a Granny y a Link a atender a los invitados en la recepcin.
Despus, solos en la cabaa, los besos de Max se transformaron y se llenaron de
deseo, al que ella respondi.
Al fin dijo l en voz baja, quitndole a Irish los capullos de rosa del pelo.
Luego hizo lo mismo con las horquillas que le sujetaban los rizos.
Durante esa larga y excelente noche, Max no dej de abrazarla ni de secar sus
lgrimas con besos.

Dos das despus, Irish puso en orden la cabaa, dej una nota para Max y
luego se dirigi hacia su lugar favorito para pensar, en medio de un bosque de
lamos. Max, Ida y Ruben haban ido a los viedos. Irish necesitaba estar a solas.
Cubierta con su abrigo, camin entre la maleza seca. Las nubes atravesaban el
cielo, arrojando sombras sobre las escarpadas montaas. Un ciervo salt por encima
de un riachuelo. Un halcn vol muy alto.
Max estaba actuando como un recin casado Pero Irish saba que solo lo haca
para guardar las apariencias y tranquilizar a sus padres.
Pronto comenzaran las nevadas y los trabajadores estaban acondicionando la
pista de esqu.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Era necesario instalar cables nuevos en los telesillas. Irish se detuvo y observ la
penosa ascensin de los asientos vacos por la pista.
Irish se dirigi hacia el pequeo cobertizo en donde se encontraba el motor. Jeff
la recibi en la puerta.
Hola, Irish.
La mir de la cabeza a los pies. Irish record de pronto la expresin furiosa de
Jeff en la boda. Pareca que era el momento oportuno para hablar con l.
Hola, Jeff. Cmo van las cosas?
Van bien. Los trabajadores acaban de instalar el cable nuevo se
interrumpi cuando Irish mir el mohoso cable.
Un cable nuevo? repiti ella.
Jeff se sonroj y sus ojos brillaron de ira.
Mira, encrgate de tener contento a Van Damme y que no se meta en mis
asuntos gru l, ponindose a la defensiva. Te quedas embarazada y desde
luego el tipo se siente obligado a quedarse hasta que nazca el nio. Demonio!
Incluso cumple con su obligacin y se casa contigo, pero esa no es ninguna razn
para que tenga que soportarlo. Ha estado metiendo la nariz en mis asuntos. Lo s
porque he visto sus informes de contabilidad.
Cmo los has visto? Acaso has entrado en la cabaa?
Por supuesto. Van Damme no debi meterse conmigo, pero hace maniobras
extraas. El tipo no es humano, excepto cuando se trata de ti. Es una verdadera
mquina. Mantenlo lejos de m.
No debiste meterte en la cabaa sin el permiso de Max.
Ella sinti un viento fro en el cuello, lo cual la hizo estremecerse. La acusacin
de Jeff reflejaba sus pensamientos mientras caminaba. Max se haba casado con ella
por obligacin. La boda haba resuelto los problemas de todo el mundo, menos los
suyos.
Apret el tallo de un cardo que tena en la mano, sin prestar atencin a las
diminutas espinas que pinchaban su piel. Sometido a su cdigo personal, Max se vio
obligado a ponerse delante de un pastor y prometer que la amara.
Pero qu senta realmente?
Max no haba dicho que la amaba. Ella no esperaba que lo hiciera.
Irish se estremeci al darse cuenta de con cunta profundidad se haba metido
Max en su corazn.
El cable chirri ruidosamente, haciendo que volviera a pensar en Jeff. Mir al
hombre a la cara y no le gust su expresin.
Toc el cable, y cuando levant la mano, el color de la herrumbre result
evidente. Jeff frunci el entrecejo y dej el trapo.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

S y qu? pregunt, agresivo. Llevo muchos aos trabajando para ti y


nunca te habas quejado.
Ests despedido dijo ella con calma, mirndolo. Deja tu direccin a
Granny ella se encargar de enviarte lo que se te debe.
Demonios! murmur l, intentando alcanzarla. Entonces una sombra
cruz la cara de Jeff y Max apareci.
Ya est bien dijo Max con tranquilidad, colocando el brazo en torno al
hombro de Irish y apartndola.
Irish se escabull.
No te metas en esto, Max dijo ella entre dientes, mirando airadamente a
Jeff.
Muy bien. Cuando te calmes, podrs seguir tu discusin con Jeff, ahora no
respondi Max, echando un vistazo a Jeff. Tom la mano de ella y mir al otro
hombre. El aire dej de soplar. Max adquiri un aspecto amenazador. Pareca un
pistolero. Ya la has odo. Vete.
Irish trag en seco, recordando los momentos agradables. Los mismos ojos que
la miraban a ella con ternura, miraban ahora a Jeff con un brillo amenazador.
Jeff murmur algo incomprensible y se march a toda prisa. Irish se estremeci,
pues de repente comprendi la peligrosa posicin en que haba puesto al beb y a
ella misma.
Has venido a buscarme dijo ella, abrazndolo por la cintura.
Siempre te busco respondi l, tomndola en sus brazos. Amor mo,
promteme que no hars frente a nada ni a nadie en una situacin como sta sin m.
No podra soportar perderte
Despus de un largo rato, la tom del mentn y la hizo alzar el rostro.
Oye, somos una pareja lo recuerdas? Como el gordo y el flaco, como los
hermanos Marx Ella no pudo evitar sonrer y lo abraz.
Esos eran tres.
Tambin nosotros somos tres dijo l en voz baja antes de besarla.

Oye, Max ests ocupado? pregunt La Maga por el sistema de


intercomunicacin.
Max abri un ojo y atrajo hacia s el cuerpo tibio de Irish. Se prometi que la
prxima vez que tuviera a Irish en sus brazos, no habra un sistema de
intercomunicacin ni ningn telfono en la habitacin.
Irish murmur algo acerca de obligaciones y busc una almohada para cubrirse
la cabeza.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Oye insisti La Maga, hay un fallo en el sistema de comunicaciones. No


puedo saber si mis acciones estn subiendo o bajando. Tienes un minuto para venir
aqu?
Max cerr los ojos.
Es que tengo alternativa?
No, porque voy a prometerte un trato que no podrs rechazar. Cuando el
beb haya nacido e Irish se vuelva a sentir animada, Link y yo nos ocuparemos de la
posada durante un mes, para que podis iros de vacaciones. Cuando el beb tenga la
edad suficiente, nosotros lo cuidaremos mientras
En la posada, Max respondi rpidamente a las preguntas de la Maga; luego
empez a preparar el desayuno para Irish. El primer da despus de la boda, le haba
llevado el desayuno a la cama, pero no haba vuelto a hacerlo pues ella prefera
desayunar en la posada con los huspedes y con su familia.
Su familia. Irish tena una familia muy cariosa. El amor de Ida y Ruben llenaba
la habitacin cuando entraban. Irish y Katherine bromeaban, rean y se abrazaban.
Mientras mova la cuchara de madera en la olla de cobre, Max record lo que
Irish habra gritado en sueos esa noche Oh, Max, te amo te amo te amo.
La exclamacin apasionada lo llen de miedo. No quera lastimarla. Pero poda
hacerlo si no tena cuidado. Irish necesitaba todo el cario que un hombre pudiera
darle.
La voz de Granny son por el sistema de intercomunicacin, interrumpiendo
sus pensamientos.
Llamada personal desde Ginebra, Max. Parece importante.
Cogi el telfono de la cocina.
Habla Van Damme.
Max, soy Elena. Cmo ests? la voz de su madre lo sorprendi,
recordndole que antes de Irish su mundo era fro y doloroso.
Estoy bien. Cmo estis pap y t? pregunt Max, pasndose la palma de
la mano por encima del estmago. No guardaba rencor a sus padres, pero s Irish
supiera cmo era la familia Van Damme
Muy bien. Nuestro informe gentico sobre asociaciones familiares fue bien
recibido. En qu proyectos ests trabajando? De acuerdo con tu centro de mensajes
en Nueva York, has estado ocupado en algn proyecto rural en Colorado Max
frunci el entrecejo.
Una suave fragancia le indic que Irish haba entrado en la habitacin. No
podra soportar que sus padres arruinaran la nica relacin que necesitaba en el
mundo.
Los Van Damme no eran gente malintencionada, pero su falta de cordialidad
poda cortar en tiras un corazn sensible. Nadie mejor que l lo saba. Acercando la

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

mejilla a la cabellera rubia, atrajo a Irish hacia s, protegindola. O se protega a s


mismo?
Los brazos de Irish lo envolvieron mientras l terminaba de hablar. No dijo
nada acerca de ella y el beb. Luego, cuando colg, se dio cuenta de que estaba
temblando.
No vas a contrselo dijo Irish con calma y lo mir a la cara.
No. Ahora no.
Max dijo Irish, apoyndose en l, todo va a salir bien.
No quiero tenerlos cerca de ti, o del beb dijo l al fin.
Cario. No te he protegido contra los Dalton?
l quiso sonrer, pero el pasado rondaba demasiado cerca del tesoro que
acababa de encontrar. Irish ech la cabeza hacia atrs y sus brillantes rizos cayeron
sobre el brazo de Max. Desliz la mano por la mejilla de l, acaricindolo.
No puedo permitirme el lujo de que se metan en mi vida ahora logr decir
l con voz ronca. Ni siquiera por ti.

Una vez que los padres de ella partieron para Florida, Irish se encontr de
nuevo a merced de Max. Su padre haba sido una gran ayuda al mantener a Max
ocupado con los trabajos del viedo. Adems, sus padres haban convencido a Max
de que deba ir a pescar ms a menudo, con lo que le haban proporcionado a Irish
algunas tardes de soledad.
Pero de nuevo l estaba a cargo de la situacin, acompandola a las consultas
con el doctor Williams y asegurndose de que todo estuviera en orden.
Un da, en la clase de preparacin al parto, Max discuti con la enfermera
MacMannis:
No, no voy a ahogar al beb. A m me parece que lo hago bastante bien y no
necesito sus consejos sobre cmo baar y cuidar a los bebs.
Ya te acordars de m se jact MacMannis, dirigiendo a Irish una sonrisa de
complicidad mientras Max frunca el ceo; dio un codazo a ste. Es noviembre
ella se encuentra en su sptimo mes, Max. Dentro de dos meses tendrs que empezar
a practicar todo lo que yo te estoy enseando Entonces me lo agradecers.
Max murmur algo y la enfermera le sonri.
Me encanta tener a tipos machistas como t en mis clases de parto!
Max dirigi a Irish una mirada furiosa. Ella le respondi envindole un beso.
MacMannis mantuvo la presin sobre Max durante la sesin de orientacin. Irish no
dej de enviarle besos. Atrapado entre las lacnicas demandas de la pequea y
estirada enfermera y la promesa de los besos de Irish, Max estaba agradablemente
confundido.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Ms tarde, esa noche, Max arroj el programa de ejercicios sobre la cama.


MacMannis es un animal. Maana voy a pedir informes sobre ella. Me parece
que deberamos alquilar un apartamento en Denver antes de que nazca el beb.
Debemos estar bien preparados por si se cortan las carreteras.
Irish estaba sentada en la cama, apoyada en la almohada y disfrutaba viendo a
Max, quien, molesto, iba y vena por la habitacin.
Deslizando la mano por la barba incipiente que cubra su mandbula, Max se
detuvo. Mir a Irish a la cara y sonri.
Ella te cae bien verdad?
No es tan mala como t crees.
Mientras caminaba lentamente hacia la cama, sin dejar de mirarlo, Max dijo:
Irish, no quiero que nada te ocurra. Digo en serio lo de alquilar un
apartamento en Denver. Tambin podramos quedarnos en casa de tu hermana. Hay
un hospital a tres kilmetros de all.
Le cogi de la mano y lo hizo sentarse junto a ella. Max se haba vuelto muy
necesario en su vida, pens, colocando su mejilla sobre el corazn de l y escuchando
los latidos regulares. Max meti los dedos entre los cabellos de Irish.
Los coyotes aullaron en la noche. Irish cerr los ojos y se dej llevar por la
sensual caricia.
Todo saldr bien, Max. Ya lo vers. Y no har falta que alquilemos un
apartamento en Denver si construyes esa pista de aterrizaje para un helicptero ya
no me opongo a que lo hagas, por el contrario, me parece una idea muy prctica.
Gracias.
El beb le dio un puntapi a Max, cuando coloc la mano sobre el abdomen de
Irish. Ella le acarici el pelo.
El doctor dice que el beb es bastante pequeo pero sano, Irish. Piensa que
ser un parto muy fcil dijo Max con calma. No quiero que nada os suceda a
ninguno de los dos.
Nada va a suceder, Max. Estars all lo recuerdas?
Max la mir.
Eso puede ser peor Y si me desmayo?
Entonces MacMannis te sacar de all.
Max le mordisque el dedo.
Te dije alguna vez lo mucho que esos ejercicios me excitan?
No, imposible.
Quieres apostar? murmur Max, tomndola en sus brazos.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

***
Max la sigui a la cocina y le mostr una lista de alimentos.
No, Max dijo Irish mientras revisaba su lista de comestibles. No vamos a
comer pollo con trufas el da de accin de gracias. Vamos a comer pavo. Pavo con
pastel de calabaza y nata batida. Con pur de patatas.
Vivir con Max no era fcil. l alz la ceja izquierda. Luego la mir con
tranquilidad.
Pavo con ostras?
Irish se apoy en la barra y se puso la mano en la cintura.
Con menudillos dijo, apretando los labios.
Qu te parece pavo con trufas? O podra Max examin una enorme
coleccin de recetas. Aqu est. Podramos asar un cochinillo.
Revis de nuevo las recetas y encontr otra que le pareci bien.
Gallinas rellenas. A los huspedes les encantarn se detuvo a media
frase, pues se frot la espalda y se estir con dificultad. Maldicin! Me duele la
espalda. Es una herida que me hice jugando al ftbol.
Irish lo mir con el entrecejo fruncido.
Max, sabes lo que pasa verdad?
l tambin la mir con el ceo fruncido mientras se frotaba la herida.
S, maldicin. No te interesa nada de lo que digo. Quiero pollo relleno para el
da de accin de gracias.
Ella lo mir fijamente y suspir hondo.
Me niego a discutirlo. Habr pavo y pastel de calabaza. Si sirves otra cosa en
mi mesa no ser responsable de la reaccin de los huspedes.
Irish jur que se vengara de Max si l osaba cambiar el men.

Esa noche, Max se arrodill junto a Irish en la habitacin del hospital. Segn l,
la tranquila msica de fondo careca de tcnica, pero era el estilo de MacMannis.
Max sujet la mano de Irish, y comenzaron a hacer los ejercicios de respiracin,
como todas las noches.
Respira profundo. Aspira por la nariz y luego deja escapar el aire
despacio djalo escapar todo concentrndose en su reloj de pulsera, Max frunci
el ceo y luego la mir. Respira, Irish. No es momento de ponerse a jugar.
Irish lo mir.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Max ests seguro de que quieres cambiar el men de la cena? pregunt


ella con cuidado.
Hay algunas cosas que un hombre tiene que hacer. Respira As.
Pavo dijo ella.
Pollo. Shist. Todo va a salir bien. Ser pan comido. Los monitores seguirn los
latidos del beb y tus contracciones. Un equipo quirrgico estar cerca pero no lo
necesitars no hay nada de qu preocuparse Max acomod la almohada debajo
de la espalda de ella y le frot el abdomen distradamente. Respira. Te recuerdo
que maana tenemos hora con el doctor y me arruinar si no haces bien los deberes.
Al da siguiente, cuando volvan a casa despus de la consulta, Irish segua
dndole vueltas al asunto de la cena. Si Max quera cenar pollo, tendra que
detenerse en Big Jakes, la taberna local.
Por supuesto, a Max no le import detenerse en Big Jakes. Se mostraba
siempre muy comprensivo y paciente en cuanto a las frecuentes visitas de ella al
lavabo.
Delante del letrero de nen, Max abroch el abrigo de ella antes de ayudarla a
salir de la camioneta. Irish lo bes y luego, dndole palmaditas en la mejilla, sonri.
Solo tardar un momento dijo.
Big Jakes era una taberna clsica. Max protegi a Irish con su cuerpo cuando
un hombre fornido que llevaba un sombrero de vaquero se tambale junto a ellos. En
el lugar haba un apetitoso aroma a comida.
Despus de su visita a los servicios, Irish divis a Max apoyado en una pared.
l llevaba un abrigo de piel de cordero y vaqueros, de manera que su ropa
armonizaba con la de los parroquianos.
Irish se acerc a l y lo toc en el brazo. Max la condujo hacia la puerta con
ademn protector.
Oh, Max dijo ella, detenindose. No te encantara una salchicha de Big
Jakes? se agarr del respaldo de una silla. Quiero una, cario.
Una salchicha. Te preparar un perrito caliente en la posada. Vamos.
Pero, Max, quiero una de stas.
La paciencia de Max dur hasta que ella pidi un helado de pltano, pepinos y
patatas fritas. l se frot el estmago y mir la comida que estaba delante de Irish.
Y mientras la observaba, Max bebi a sorbos una jarra de cerveza de barril con
dos centmetros de espuma.
Me parece que tengo acidez admiti l.
Max, he estado tratando de hablar contigo dijo Irish, reclinndose en la silla
y mordisqueando su ltima patata frita. Eres demasiado serio algrate. Recuerda
que el parto va a ser pan comido. Quieres bailar?
Max alz las cejas de inmediato y la mir con los ojos entrecerrados.

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Qu pasa, te has quedado mudo? dijo ella, sonriendo.


Bailar? Dnde? pregunt l, mirando con el ceo fruncido a una pareja
que, muy abrazados, se balanceaban al ritmo de la msica.
Despus, mientras bailaba y pona la mejilla sobre el pecho amplio de Max,
Irish se senta muy contenta. Como l se port como un caballero, ella le frot la
espalda mientras bailaban. Y como Max reaccion maravillosamente, Irish lo bes en
el cuello tal como a l le gustaba.
Max gimi y la bes con pasin. La sorprendi; entonces ella le ech los brazos
al cuello y lo bes con igual pasin. Cuando todo termin, se miraron a los ojos
mientras respiraban con dificultad.
Debe de ser amor dijo un vaquero, borracho, junto a ellos. Me haban
dicho que este tipo era demasiado estirado y duro para bailar. Pero a m no me
parece un bloque de hielo.
El sonrojo de Max precedi a una sonrisa tmida y amable mientras el vaquero
le daba palmadas en la espalda.
Felicidades, pap dijo. Irish es una persona muy querida por aqu. Si
puede besarte as, entonces eres bien recibido.

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Captulo 9
En su ltimo mes de embarazo, Irish le entreg su cocina a aquel manitico.
Haba perdido por completo el control de la posada bajo el acoso de Max.
Max diriga el rancho con ayuda de La Maga, y cuidaba a Irish. La vigilaba
como un halcn y se ocupaba de las delicadezas de la Navidad, como hacer
pastelillos o llenar los calcetines de los huspedes con galletitas y caramelos.
Irish haca los ejercicios respiratorios, paseaba y era feliz.
Los esquiadores de divertan echando carreras a Max en las pistas. Les
encantaba el ponche con clavo que l preparaba, la sopa de pollo y la sidra caliente
con pedacitos de limn. La Maga, Link y Nadia jugaban al pquer con Max hasta que
l les ganaba todos los bizcochos con sabor a nuez.
Esa noche se celebraba la fiesta de Nochevieja; Max se puso un suter de
algodn y pantalones vaqueros. Atraa a las mujeres de todas las edades.
Max le gui el ojo a Irish, que se encontraba al otro lado del saln. Ella alz la
nariz y mir hacia otro lado, pues saba que l trataba de conseguir su aprobacin
para la cena que haba preparado. La sopa de almejas estaba deliciosa, admiti ella
de mala gana. Tambin el pan francs.
Sentada en una cmoda silla con los pies en alto, segn las instrucciones de
Max, Irish pens en los besos de Max en cmo le gustaba que l la besara.
Eran besos, eran dulces, interminables, vidos, salpicados con gemidos
masculinos de frustracin.
Ella se frot el abdomen. Max llamaba Jones al beb, pues as se llamaba una
bailarina de cabaret que l encontr en las memorias de la seora Abagail. Nadia
haba terminado su primer manuscrito, que entreg a los editores y despus se
dedic a escribir una biografa de Madame Abagail LaRue Whitehouse.
Irish se fij en que una gil morena de cintura estrecha se diriga hacia su
esposo. Max, ocupado en servir la comida, ni siquiera se fij en la joven que,
atrevida, le pas la mano por encima del hombro.
Irish sinti deseos de acercarse y rescatar a Max de la morena. Pero en vez de
ello realiz sus ejercicios respiratorios.
Max ech un vistazo a Irish. Ella estaba acurrucada en un enorme silln. De
pronto sinti miedo. Irish necesitaba ser amada, ser amada por un hombre que
supiera amar. Pero Irish no tena un hombre que supiera amar; lo tena a l, pens
mientras caminaba hacia ella.
Hola, preciosa dijo l, arrodillndose junto a Irish.
Ella alz la vista y lo mir. La lgrima que se desliz por su mejilla sorprendi a
Max, cuyo corazn lati con dolor en su pecho.
Qu pasa, Irish?

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Ella aspir por la nariz y otra lgrima resbal por su mejilla.


Deberas estar esquiando en Suiza. No atrapado conmigo en medio del
montono Colorado. Max, quiero que comiences a pensar en el divorcio. El que te
haya atrapado no significa que tengas que pasarte la vida pagando por ello
termin sollozando. Somos adultos. Podramos arreglrnoslas
Cmo? sin pensarlo, Max cogi a Irish en brazos y la llev a la planta alta.
Despus de depositarla sobre la cama, cerr la puerta con llave.
No quiero que nos interrumpan mientras conversamos. Para poner en claro
las cosas, no estara aqu si no quisiera. Entiendes?
Que Dios nos ayude, pens l mientras vea que las lgrimas se deslizaban
por las mejillas de Irish. Tena que convencerla de que la quera; de que la amaba.
En vez de ello, Max se sent en la cama y le tom la mano.
No estoy aqu por obligacin, Irish. Cre que sabas lo que siento por ti.
No me necesitars nunca, Max dijo ella, aspirando por la nariz y
apartndose de l. Vete. Ve a jugar con la morena de las uas rosas.
Cmo? sin saber qu hacer, Max movi la cabeza y se pas la mano por el
pelo. De qu ests hablando?
De sexo. Aqu ests, atado a una calabaza respondi Irish con voz ahogada,
sollozante.
Max parpade. Sinti como si hubiera penetrado en un mundo de duendes y
hadas.
Repas las palabras correctas que deba decir, pero desech la mayora de ellas.
Lo que necesitaba decirle a Irish era algo nuevo y fresco, una mezcla sincera de
palabras que nunca hubiera pronunciado ningn otro amante.
Estoy casado con una sensual calabaza a quien
Lo ves? Una calabaza! Te sientes obligado a mimarme, pero en realidad
piensas que soy una calabaza. Ve a acariciar a Mimi. Ve a frotarle las orejas a Morticia.
a quien amo, iba a decir l.
En la planta baja alguien empez a tocar una vieja cancin de Sonny y Cher. A
Max le pareci que el errtico ritmo armonizaba con los latidos de su corazn. Se
frot la nuca, tratando de encontrar las palabras correctas.
Despus de quitarle a Irish las zapatillas, l se despoj de sus mocasines y se
tendi junto a ella. Fij la vista en la lmpara. Convencer a una esposa embarazada y
emotiva no era fcil, pens mientras Irish continuaba dndole la espalda.
Irish volvi a aspirar por la nariz y Max comenz a acariciarle el cabello.
En la montaa, los coyotes aullaron. Los copos de nieve quitaban el polvo a las
ventanas cuando Max hizo que Irish se volviera hacia l.
Max le sec las lgrimas con besos.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Haba una vez comenz a decir l, acaricindole el pelo, un vaquero que


lleg del Oeste. Era un pistolero a sueldo, decidido a hacer lo que quera
Montaba un semental rabe negro lo interrumpi Irish.
Un semental rabe negro?
Claro, eso hace que el jinete parezca ms romntico.
Ah el pistolero a sueldo montaba un semental negro muy romntico. As
est mejor?
Ella se encogi de hombros mientras lo abrazaba.
Aja. Eso debera ser interesante, Max. Algo distinto a lo que siempre haces.
De acuerdo dijo l, sonriendo. Pero el cuento tiene una moraleja.
Adelante dijo Irish, frotndole el estmago a Max. l cerr los ojos.
El vaquero at su caballo debajo de un rbol para que los pjaros pudieran
bombardear su costosa y pulida silla de montar y a su romntico caballo negro.
Animado por la risita de ella, Max continu:
Entonces, moviendo sus redondas caderas y sus pechos, una arpa de ojos
azules y rizos vio al vaquero, a quien par en seco. Los ojos vidos y lascivos del
vaquero recorrieron el cuerpo apetitoso de la hermosa doncella e hizo planes
perversos como contarle las pecas.
Riendo abiertamente, Irish desliz la mano ms abajo del abdomen de Max. l
hizo un esfuerzo por continuar su relato.
El vaquero haba conocido muchas mujeres, haba visitado muchos burdeles
en el Oeste. Pero esta dama ofreca placeres que l no haba experimentado. El
vaquero necesitaba darse gusto en la cama de ella.
Despus de deshacerse del malo, al que le rompi la nariz.
Ah, s. Desde entonces, el vaquero se lo agradeci al sinvergenza. Es que el
vaquero
El romntico jinete con la peligrosa pistola
l rio y se inclin para besarla en los labios. Luego continu:
Desde entonces, el jinete no quiso volver a vagar. La dama lo haba atrapado.
l cay bajo el maleficio de los besos de ella.
Irish le ech los brazos al cuello y Max la atrajo hacia s.
El vaquero fue feliz para siempre, Max? pregunt ella con calma.
l la bes en la mejilla.
Ms feliz de lo que nunca haba imaginado. Porque todos los das hizo que su
vida fuera mejor. Y para que fuera ms feliz, la dama le dio un hijo.
Ella alz la cabeza, apoyndose en un codo mientras lo acariciaba con la mano
que tena libre.

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Es as como te sientes, Max?


Max la bes y ella lo abrazo con fuerza y correspondi a sus besos.
Oh, Max dijo ella en voz baja con tono angustioso mientras l preparaba el
terreno para decirle que la amaba.
Mmm?
Max, mi pecho.
Max recost la cabeza en ella.
Oh, Max, me he mojado dijo ella con voz temblorosa, mirndola con
desasosiego.
Me parece dijo l lentamente, deslizando la punta del dedo por los senos,
que esto es lo ms emocionante que he visto en mi vida: tu cuerpo preparndose para
recibir a mi hijo. El nio que hicimos juntos porque no queremos
Oh, Max. Dices las cosas ms dulces. Aunque solo ests tratando de que me
sienta mejor.
Mientras la abrazaba, Max decidi que tena que convencer a Irish de que la
amaba.

A la maana siguiente, mientras Irish dorma, Max ensill un semental negro.


El caballo encajaba en la descripcin que l haba hecho en su relato del vaquero.
Una vez en la nieve y en medio de los pinos, Max se prepar para lo que tena
que hacer. Su nica oportunidad radicaba en lo que menos deseaba hacer: invitar a
sus padres a la posada, exponerse de nuevo a sus corazones fros; exponer a su
esposa y su hijo. Sin embargo, eso complacera a Irish. Y entonces quizs
Se estremeci a pesar de que lo cubra el abrigo de piel de cordero. Baj el ala
del sombrero para protegerse del cortante viento. Hara cualquier cosa para
demostrar a Irish que la amaba.

Irish se mir en el espejo. Le disgustaban sus pecas. La rebeca azul marino y la


blusa que llevaba no ocultaban su poco atractivo. Dentro de media hora, los Van
Damme llegaran para conocer a su nuera y madre de su futuro nieto.
Desde que invit a sus padres a la posada, Max perdi su sonrisa sensual y
arrolladora. Ya no pareca el muchacho travieso de antes.
Irish sonri mientras se miraba en el espejo.
Todo esto va a resultar perfecto dijo a su imagen reflejada. Max no quera
hacer esto pero lo ha hecho. Lo ha hecho por m y todo va a estar bien. Jones tiene
derecho a conocer a sus abuelos.

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Cait London El padre perfecto 3 MacLean

Dio palmaditas al beb, que respondi pataleando.


Est todo bien ah dentro? pregunt ella. Como Jones dio otra patada,
Irish sonri. Vamos a buscar a tu padre. Est jugando con sus aparatos porque est
asustado. Lo protegeremos verdad?
Escondido junto a La Maga, Max apoy las botas en un escritorio y se ech
hacia atrs en la silla. Vestido con camisa de franela y pantalones vaqueros, nunca le
haba parecido tan atractivo.
Cuando la mir, sus ojos se iluminaron. Alarg la mano, que Irish tom y luego
se sent sobre las rodillas de l.
Jones y yo hemos estado hablando, Max. Est preocupado por ti dijo ella.
Granny murmur que sus acciones haban cado en la bolsa, agarr las hojas
impresas y corri a pedirle a Nadia su opinin acerca de la futura situacin del
mercado.
Max por qu no hacemos algo pecaminoso mientras esperamos a tus
padres?
l alz las cejas y dej de acariciarle el abdomen.
Te sientes bien?
Irish parpade, hacindolo sonrer a pesar de que estaba tenso.
S, Max?
Cuando l rio, ponindose de pie, Irish comprendi que los Van Damme seran
fciles de convencer.

Los padres de Max llegaron pronto y tomaron un taxi desde el aeropuerto ms


cercano.
Max, vestido con suter y vaqueros, les dio la bienvenida en el porche. Irish
estaba a su lado.
Elena Van Damme era alta y huesuda. Sus ojos eran del mismo color que los de
Max. Recorri a Irish con una penetrante mirada. Cuando pasaron al saln, Elena se
sent con las manos cruzadas sobre las rodillas.
Cargado de espaldas, Franz permaneci sentado junto al cuerpo
majestuosamente erecto de su esposa. Aunque canoso, su pelo tena el mismo color
castao que el de Max. Guando hablaba sobre su investigacin ms reciente, se le
iluminaban los ojos detrs de las gafas y sus manos eran hermosamente expresivas.
Sentado junto a Irish, Max le sujetaba la mano. Hablaba con calma y responda
a su padre con la misma reserva que mostr cuando la conoci a ella. Solo sus dedos
indicaban que estaba tenso.
Irish observ a los Van Damme. Su relacin era tensa, pues Franz se mova con
inquietud mientras miraba a Elena. El nico movimiento que hizo la seora Van

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Damme en media hora fue darle palmaditas en la mano a su esposo solo una vez.
Irish y Max compartieron una mirada de comprensin. Luego l aspir profundo y
contuvo el aliento. Le apret la mano a Irish, quien, sin vacilar, lo bes en la mejilla.
De inmediato la expresin de l cambi y sus ojos brillaron cuando la mir a la
cara. Cuando ella le sonri, Max la bes en la boca.
Franz pareci incmodo.
Ah, Max, Elena y yo hemos pensado que podramos realizar una
investigacin gentica completa de las familias.
Al instante, Max se volvi hacia su padre.
No gracias dijo con la fuerza de un portazo.
Elena ech un poco haca atrs la cabeza y Franz trag en seco con esfuerzo
evidente. Un msculo se contrajo en la mejilla de Max y la tensin crepit en la
habitacin.
En ese segundo, Irish sinti lstima por Max y por sus padres. La reserva que
exista entre ellos era profunda y lo sera ms en el futuro si no se detena. Max
necesitaba la ayuda de ella y, a juzgar por las expresiones ansiosas de sus padres,
ellos tambin.
Me parece que tener una grfica gentica para el beb sera magnfico dijo
Irish, dando palmaditas en la mano de Franz mientras se pona de pie. A mi
familia le encantara ayudar. Elena quiere echarme una mano en la cocina? Max ha
hecho unos bizcochos podemos tomarlos con t.
Inclinndose, dijo al odo a Max:
Mustrale a tu padre las computadoras y regresad aqu exactamente dentro
de media hora. Entiendes, Maxi?
Como pareci que l iba a rebelarse, Irish lo bes en los labios. Luego sonri
ampliamente a los Van Damme. Elena tambin sonri.
En la cocina, Elena permaneci a un lado mientras Irish preparaba la bandeja
del t.
Max era un nio maravilloso dijo la mujer mayor.
Irish tom la mano de Elena.
Max es un hombre maravilloso.
Elena se emocion.
Es realmente feliz al fin? No hemos estado muy unidos.
Elena contuvo las lgrimas.
Franz y yo estbamos demasiado ocupados en nuestras carreras cuando Max
naci.
Elena apart la vista de Irish.

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Lamentamos nuestro error. Era solo un beb y de pronto se convirti en un


joven. Lo queramos, pero me temo que Franz y yo no somos muy cariosos
Sin pensarlo, Irish bes en la mejilla a la mujer mayor.
Lo maravilloso del pasado es que es el pasado: el futuro y su nieto nos espera.
El beb y yo los necesitaremos a ustedes para que nos protejan de Max. A veces es
muy tirano.
Poco a poco Elena se volvi hacia Irish, sonriente.
Entonces podemos visitaros de nuevo?
Irish la abraz. Elena se puso rgida al principio, pero luego correspondi al
abrazo.
Franz estar encantado dijo ceremoniosamente pero sus ojos oscuros
brillaban.
Cuando los padres de l regresaron a su casa en Missouri, Max pregunt a Irish.
Son maravillosos verdad?
Ella lo bes en la mejilla y lo abraz.
T eres maravilloso. Y ahora eres mo, no de ellos.
Quieres decir que no vas a pedirme el divorcio?
Por supuesto que no. Sin m, quizs nunca habran conocido a su nieto. Sin
sus nietos, quizs nunca conoceran el amor. Gracias, Max. Conocer a los abuelos de
nuestro hijo significa mucho para m. Y s lo difcil que ha sido para ti verlos en estas
circunstancias.
Max se estremeci y la atrajo hacia s.
No tienes la menor idea.
Pobre Max. Pobre pap. Va a estar bien. Tendremos reuniones familiares
fantsticas. Mi padre, Franz y Jones jugarn al ftbol. Mam y Elena podrn pescar
en el riachuelo mientras t y yo
Los besos de Max le impidieron terminar.

A finales de enero todo estaba preparado para el parto.


Max pareca estar siempre cansado, tenso e inquieto, mientras que Irish se
senta estupendamente. Ella empez a cocinar de nuevo y ayudaba a Nadia, que se
encontraba ya en las ltimas etapas de su manuscrito.
La primera semana de febrero entr en el valle en la forma de una ventisca
inesperada. La furiosa tormenta impidi que Granny y Link, que estaban en Denver,
volvieran a la posada. Nadia tampoco estaba, pues haba ido a Nueva York a vender
su libro.

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A solas con Mark, Irish contempl la nieve caer en los campos. Los pasos entre
las montaas ya se encontraban cerrados. La tormenta azot el valle todo el da. A la
segunda maana, Irish fue a la cocina a preparar el desayuno.
Ahora que estaban solos, Irish decidi utilizar la vieja cocina de lea. La
electricidad haba estado fallando desde el amanecer, pero el agradable calor puso
ms contenta a Irish. Mientras Max realizaba las tareas al aire libre, ella se puso a
cocinar.
Jones no se haba movido en toda la noche, de manera que Irish se senta muy
bien. Se dio una ducha y se puso la bata preferida de Max, antes de bajar a la cocina.
Max poda dejarla sin aliento. Se pareca al amante de Abagail, al apuesto
vaquero. Sola con l, descubri que nada le gustaba ms que ver viejas pelculas
mientras coma palomitas de maz.
Puso una cucharada de pasta sobre la plancha y sonri. Ahora sola acurrucarse
en el sof, y Max, aunque tena cuidado con el beb, se deleitaba practicando juegos
sensuales con ella.
Max no pareca sentirse atrapado por la paternidad prxima.
Cuando hubo cortado la lea necesaria para ese da, l se quit la nieve en el
porche posterior y entr en la cocina.
Puso la lea en la caja, se limpi los guantes de piel y los guardo en su bolsillo.
Despus de quitarse el abrigo, se inclin para besarla.
Mi amor dijo l en voz baja con esa voz spera que la excitaba.
Irish lo bes con toda su alma.
Oh, Max! exclam ella un momento despus.
l la mir y enseguida se dio cuenta de lo que pasaba. La cogi en brazos y la
llev hasta una silla.
Primera etapa del parto. El beb llega anunci l, cogiendo el telfono.
Max frunci el ceo y apret los labios.
Las lneas no funcionan.
La mir con el ceo fruncido.
Tienes contracciones?
Irish abri desmesuradamente los ojos al darse cuenta de que toda la maana
haba estado recibiendo seales de advertencia.
Me duele la espalda dijo en voz baja y vio que el temor apareca en los ojos
de l.
Estamos solos aqu, Irish dijo l con expresin ceuda, acercndose a ella
. No existe ninguna posibilidad de que alguien venga o de que nosotros lleguemos al
hospital.
l se estremeci. Entonces Irish puso la mano sobre la mejilla de l.

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No te preocupes, Max.
Max se llev la mano de ella a los labios y, frunciendo el ceo, dijo:
Irish, voy a la planta baja a encender el generador de electricidad y luego
vuelvo.
Las tostadas empezaron a quemarse.
Max, las tostadas
Al demonio las tostadas! murmur l. Luego baj corriendo la escalera del
stano.
En cuestin de segundos el generador comenz a sonar a sus pies.
Oh, Max! logr decir Irish mientras l suba corriendo la escalera y la
levantaba en brazos.
Max la llev hasta el sof y coloc los cojines detrs de la espalda de ella.
l se pas la mano por la frente y luego tom la mano de Irish.
Mujer, t y yo estamos enamorados dijo con voz spera. He querido
decrtelo delicadamente, pero ahora el beb no esperar, as que quiero que sepas
que eres mi vida. No va a haber ningn divorcio y vamos a criar juntos a nuestro
hijo. Comprendes?
Ella inhal y contuvo el deseo de llorar.
Qu momento cuando Max palideci, ella le agarr la mano. l
necesitaba todo lo que ella pudiera darle, y le entregaba su amor. Comprendo.
La abraz y la bes.
Tienes que confiar en m ahora, Irish.
Max no discutas te amo dijo ella mientras las manos de Max se movan
sobre el cuerpo femenino.
l acomod la toalla debajo de Irish. Respir hondo y trat de esbozar una
sonrisa despreocupada. Una sonrisa que la hubiera hecho derretirse en otro
momento.
He llamado por radio al doctor Williams. MacMannis y l llegarn en
helicptero en cuanto puedan. Me ha dado unas cuantas instrucciones que debo
seguir hasta que lleguen.
Ella le acarici la mejilla.
Gracias, Max.
Cuando l sonri tmidamente y le bes la mano, Irish tambin sonri.
Bueno dijo l, ponindose de pie. Menos mal que pude comunicarme por
radio con MacMannis. Ahora, har lo que me ha dicho hasta que lleguen.
Apresrate, Max dijo Irish apretando los dientes mientras senta otra
contraccin.

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l le puso la mano sobre el vientre, y consult su reloj de pulsera,


cronometrando la contraccin.
Dos horas despus la nieve continuaba cayendo, y las contracciones eran cada
vez ms seguidas. Tendida sobre sbanas limpias en un cmodo catre, en la cocina,
Irish miraba a Max, que hablaba por radio con MacMannis.
s, s que esto es rpido maldicin!
Max, s amable le pidi Irish.
Est al llegar gru l, impaciente, echando un vistazo a Irish, que acababa
de empezar a sentir otra fuerte contraccin. S, lo har bien, estoy preparado
Max, maldicin, ven aqu dijo ella, irritada. l abri los ojos
desmesuradamente, como si Irish acabara de abofetearlo. Ella empez a respirar con
desesperacin.
Max, ven aqu. O no hay trato lo mir airadamente. Basta dijo,
esforzndose por levantarse de la cama. He cambiado de opinin. Ir arriba y me
olvidar de ti para siempre.
Irish dijo Max al fin, acercndose rpidamente a ella. Cario, acustate
S, ya me acost contigo. Ahora s lo que puede suceder cuando un jinete
aparece en mi puerta logr decir ella mientras senta otra contraccin.
Max le sujet la mano y la ayud a soportar el dolor. Cuando esto termin, Irish
sudaba. Se recost para dormitar un poco.
Las manos de Max se movieron sobre el cuerpo de ella. Habl en voz baja con
MacMannis.
Est de mal humor. S, s que ha dejado de nevar ya pueden coger el
helicptero de acuerdo, s tranquila. Irish MacMannis dice que mereces una
medalla por soportarme
Le frot la espalda a Irish.
Lo ests haciendo muy bien, cario. Eso es, descansa. Recuerda, viene nuestra
prxima contraccin
Irish lo mir airadamente.
A qu te refieres con nuestra prxima contraccin? logr decir en el
momento en que el dolor comenzaba. Max hablaba con calma ante el micrfono. Con
una mano hojeaba el manual y con la otra sujetaba la de ella.
S, Irish es preciosa s, maldicin, amo a mi esposa no, no se lo he dicho
lo suficiente Irish, te amo. Te amo. Ve, MacMannis? Se lo he dicho la tormenta
ha terminado ser mejor que vengan pronto
Irish comenz a concentrarse en la respiracin, a concentrarse en su amor por
Max y en descansar. Cuando las contracciones empezaron de nuevo, ella apret la
mano segura de Max, y obedeci sus rdenes.
Max la amaba.

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Todava quieres cambiar de opinin e ir arriba, cario? pregunt l,


sonriente.
Dime que me amas. Ahora exigi ella.
Las manos de Max dejaron de moverse sobre el cuerpo femenino.
Eres la alegra de mi corazn. Me rescataste del fro y me hiciste tuyo dijo
l, mientras las lgrimas brotaban de sus ojos.
Puedes hacerlo, Max Puedes amar al beb. Le dars todo el amor que
necesite
Irish cerr los ojos. A lo lejos, una puerta se abri y se cerr y una rfaga de aire
rtico entr en la habitacin.
Cuando ella abri los ojos, vio al doctor Williams junto a Max ponindose los
guantes.
Es hora de que nazca el beb dijo el mdico alegremente. Me debes una
buena comida por ese paseo en helicptero. Pero ahora ayudemos a ese beb a llegar
a la hora de la cena.
Mi amor empez a decir Max, inclinndose sobre ella.
Eso es, hblale. Irish, vamos. Podemos hacer esto en unos cuantos minutos.
Ah, Max dijo el doctor Williams unos momentos despus. Hiciste un
buen trabajo y seguiste mis rdenes. Ahora qu tal si coges a tu hija en brazos?
Irish vislumbr la expresin sorprendida de Max, la alegra que apareci en su
rostro.
Max se sec una lgrima de la mejilla.
Es preciosa. Perfecta, preciosa repiti, asombrado.
La orden firme del doctor Williams los interrumpi.
Max, ests mareado. Sintate antes de que te desmayes. Ahora.
Max obedeci y se sent en una silla de la cocina.
El amor que Irish senta por l se elev, tembl en el aire de la tarde y llen la
habitacin. Impotente e incapaz, continu mirando con expresin vaca a Irish y a la
nia.
Pap, te amamos dijo ella con delicadeza.
l sonri tmidamente.
Dile hola a pap pidi Irish a su hija.
Cuando ella movi la diminuta mano, Max sonri ampliamente.
Hola, Jones.
Esta noche me apetece cenar un buen filete dijo el doctor Williams,
tomando a la nia en brazos.

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Captulo 10
El pastel con dulce en pasta de Boonie no tiene calidad dijo Max
categricamente. Con aire de desdn, puso mitades de nuez sobre la capa de azcar
glaseado. Se oa a travs del sistema de sonido de la cocina la Quinta sinfona de
Beethoven.
Mira cmo grue pap, Abagail dijo Irish, bromeando, mientras tena en
brazos a la nia de cuatro meses.
Max se volvi hacia ella y sonri, encantado.
Abagail, a pap le encanta hacer el pastel de chocolate favorito de Boonie.
Boonie se lo merece. Vamos, sonre!
Abagail Serene Van Damme complaci a sus padres con un fuerte eructo.
Movi la cabeza hacia Max e hizo gorgoritos.
Irish tena planes para explorar el cuerpo delgado y complaciente de Max esa
noche. La Maga tena una deuda con Max, y el pago consista en cuidar a la nia
durante toda una noche y el da siguiente. Irish tena planeado ir a bailar a Big
Jakes y Casi poda sentir sus dedos deslizarse por el pecho de Max.
Abagail Van Damme hizo gorgoritos mientras miraba a su padre.
Quiere la niita pastel de chocolate? Di: Abagail quiere pastel, a Abagail le
encanta el pastel dijo l, haciendo gorgoritos con esa voz spera y profunda que
excitaba a Irish.
Llamaron a la puerta, lo cual anunciaba la llegada de Boonie. Max lo dej pasar.
Mientras estrechaba la mano del ranchero con cordialidad sincera, Max dijo:
Tu pastel semanal est listo. Cmo te va?
Bien. Te lo agradezco, Max. Tendremos listo el campamento para cuando
Irish y t salgis de Big Jakes. No lo olvides: esto te costar dos pasteles durante
tres semanas.
Boonie se acerc a Abagail, quien alarg la diminuta mano.
Cmo est el amorcito de Boonie? pregunt, tomndole la mano y
besndola, galante, mientras Abagail parpadeaba y haca gorgoritos para l.
Luego prest atencin a Irish y sonri tmidamente.
Y t ests bien? cuando ella sonri tambin y asinti con la cabeza, Boonie
dijo: Tengo planes para mi familia si todo sale bien. Pero despus vendr por mi
pastel de acuerdo?
Eres siempre bienvenido, Boonie respondi ella. Incluso para la cena de
Max, el mircoles.
Boonie solt la mano de Abagail. Retrocedi hacia la puerta con el pastel en la
mano y se fue.

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Max fue al cuarto de la ropa y regreso con una cesta rebosante de paales
limpios. Se sent a la mesa y se puso a doblarlos metdicamente.
Cuando continu con los baberos, Irish le entreg a Abagail. Saba que a Max se
le pasaban los enfados cuando coga a su hija en brazos.
Max abraz a la nia mientras sonrea y jugaba con sus pequeas manos. La
nena hizo gorgoritos y agit los puos. Max rio y la levant para besarla. Abagail
parpade y l la abraz. Luego la meci un poco mientras tarareaba alguna obra de
Bach.
Abagail no puede venir con nosotros, Max. No le metas ideas en la cabeza.
Esta vez no, Abagail convino l, dirigiendo una sonrisa traviesa a Irish.
Acost a la nia, y le cambi el paal.
Al ver el amor que Max mostraba por Abagail, Irish le acarici el hombro.
Contento?
Max se volvi hacia ella mientras abrazaba al beb.
Amor mo, no saba que exista el amor hasta que llegaste a mi vida
respondi.
En ese instante se miraron a los ojos, fijamente. Como una suave rapsodia, el
amor los envolvi.
La expresin de Max cuando meca a Abagail era de paz absoluta, de
satisfaccin y amor. l ya no dudaba de su propia capacidad para amar. Irradiaba
amor.
Cada noche, cuando al fin tomaba a Irish en sus brazos, lo haca con reverencia
y amor.
Abagail interrumpi la significativa mirada cuando se puso a examinar la oreja
de Max.
Nuestra primera noche fuera murmur l, levantando la mano de ella y
besndola. Tengo grandes planes para nuestra cita. Despus de Big Jakes
cuando acampemos.
Ten cuidado, pues yo tambin tengo algunas ideas.

Despus, en Big Jakes, Max inspeccion el interior lleno de humo.


Nuestra primera noche fuera dijo entre dientes, y escoges un lugar que
huele a salchichas y cebolla frita. Hay un lugar en Denver donde tienen caviar
Maxi dijo Irish, suplicante.
Max respir hondo y mir con expresin aprobatoria la blusa que ella haba
escogido para la ocasin.
Puedo arreglrmelas dijo l con voz ronca.

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Lo s.
Como todo el mundo en Big Jakes saba que era la primera noche que los Van
Damme salan despus del nacimiento de su hija, Irish y Max recibieron trato
especial.
La banda toc dos piezas. Luego un vaquero tom el micrfono y en su cancin
habl de su amor y su perro moribundos. Apretada contra el pecho de Max, Irish
logr encontrar ese punto tentador en el cuello de l.
Tendremos que traer a tus padres aqu dijo ella en voz baja.
Irish, has estado tentando a la suerte con mis padres. Fue idea tuya enviarles
la foto de Abagail, y ahora quieren hacer grficas de crecimiento. No te engaes, ellos
no van a cambiar.
Bueno nos van a visitar en el otoo. Mam y pap aceptaron venir para
ayudarte si se meten contigo. Pero, segn Nadia, disfrutarn tanto de su nieta que no
tendrs ningn problema.
Ella levant la vista y mir a Max a los ojos.
Max te has dado cuenta de que tus padres son las nicas personas que
aprecian tus recetas de caracoles?
Me parece que ellos aprecian la buena cocina.
Y el buen vino. Cuando les habl de los viedos Van Damme-Dalton,
decidieron investigar la composicin gentica de la cepa de las uvas se detuvo,
pues los labios de Max cubrieron los suyos.
La mano de Big Jake sacudi del hombro a Max, interrumpiendo el beso.
Irish, la orquesta va a tocar rock y necesitan a algunos bailarines en la pista.
Qu os parece?
Max sonri.
Despejen la pista. Gan un concurso de rock hace algunos aos.
T? pregunt Irish, sorprendida.
Max la condujo a la pista de baile. Mientras la orquesta entraba en calor, Irish
desafo a Max.
Soy muy buena bailando, Max dijo, segura de que l respondera a la
provocacin.
Crees que eres un as verdad?
Fantstica.
La orquesta comenz a tocar y Max la tom de las manos. Empezaron a bailar
con cuidado, siguiendo el ritmo.
Amor mo, no has visto nada todava dijo Max.
Tmalo con calma replic ella antes de que Max la hiciera dar una vuelta
por los aires.

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Oh, Dios mo! exclam ella cuando la levant por la cintura. Oh, Dios
mo! repiti cuando Max la hizo pasar por entre sus largas piernas.
Divirtindose, seora Van Damme? pregunt l.
Desde luego que s, seor Van Damme respondi ella, riendo. No
podras incluir algunas cintas de rock en el sistema de sonido? Entre Bach y
Tchaikovski?
Abagail necesita msica tranquila ahora. Pero podremos escuchar rock en
nuestro dormitorio.

El campamento donde iban a pasar la noche se encontraba en la ladera de una


montaa, en un claro de las Rocosas. En la noche iluminada por las estrellas, la luna
de Colorado flotaba como un elegante disco plateado.
Boonie haba instalado una pequea tienda, con un equipo de msica y dos
neveras llenas de comida.
En el centro de la tienda haba una cama con cuatro columnas de latn, cubierta
por un edredn. Debajo de la cama, una gran alfombra cubra las agujas de pino.
Max dobl el edredn, poniendo al descubierto la colcha de raso.
No hay nada mejor que hacer bien las cosas dijo ella mientras l pona una
cinta. Enseguida escuch la msica de Bach.
Irish pudo sentir que el calor y la tensin crecan en la noche.
Quiero que sta sea la mejor noche de tu vida dijo Max con voz profunda y
emocionada. Estaba rgido.
Compartieron el momento en silencio, pensando en su amor.
Luego Max empez a desabrocharse la camisa. Siguiendo sus movimientos,
Irish comenz a quitarse la blusa, sin dejar de mirarlo a los ojos.
Se desvistieron poco a poco.
Irish dej caer la blusa a sus pies. Solo cubra su piel el encaje negro. Con
avidez, l sigui con la vista las curvas del cuerpo femenino, el cuerpo de la mujer
que le llev amor y que le rob el corazn.
Ella se levant la cabellera, lo cual lo sedujo al instante. Max sigui las lneas
nuevas y voluptuosas de su cuerpo: sus senos plidos, su delicada cintura y
redondas caderas.
l se acerc, saboreando los ojos oscuros y enigmticos de su esposa. Desliz el
dedo por la mejilla de ella e inclin la cabeza para probar los delicados labios.
El olor de ella lo llen de alegra, seducindolo. La piel de Irish estaba caliente,
aunque ya lo saba. Le mordisque el labio inferior. Su pecho toc los senos, que lo
acariciaron.

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Sin apresurarse, Max la despoj del encaje.


Oh, Max! exclam ella mientras l acercaba los labios a su pecho. Max se
estremeci. Meti los dedos debajo del encaje que cubra los muslos femeninos y
encontr el calor que lo aguardaba. Con manos temblorosas, ella lo toc con un
asombro que siempre lo sorprenda.
Sus labios se tocaron mientras Max le quitaba la ltima prenda de encaje que le
quedaba. El delicado jugueteo de sus lenguas lo tent a profundizar los besos que
nunca lo satisfacan. Sin embargo, se contuvo, saboreando la fragancia de su esposa,
su compaera, dejando que ella diera la pauta.
Irish desliz las manos sobre l mientras sus senos se movan contra el pecho de
Max.
Mi amor dijo l en voz baja al mismo tiempo que la tomaba en sus brazos.
Irish le ech los brazos al cuello.
Mi amor repiti ella, acaricindole el pecho.
Entonces Max la dese con desesperacin, as que la coloc suavemente sobre la
colcha de raso rojo.
Ella descubri que la esperaba y que le temblaban las manos, excitado.
Las manos de Max resbalaron por su cuerpo y todos sus sentidos se
encendieron. Esa noche, mientras su hija dorma tranquilamente, ellos renovaran su
amor.
Max encontr sus senos y las puntas de los dedos de l tocaron los pezones con
delicadeza. Luego los acarici con los labios, saborendola con besos que la hacan
temblar.
Apretada contra el cuerpo de Max, Irish se movi con rapidez, enredando sus
muslos desnudos con los de l.
Max se estremeci y sus manos buscaron la delicadeza femenina. Sus cuerpos se
unieron y se convirtieron en uno solo, del mismo modo que sus vidas se haban
fusionado.
En la cima del placer y la pasin, Irish se qued quieta, disfrutando la maravilla
de sus vidas perfectas. Max esper, saboreando el xtasis que se aproximaba.
La pasin creci, consumindolos, y el calor los envolvi. Colocndose con
cuidado sobre l, Irish descans un instante.
Cerrando los ojos y gozando el intenso placer, desliz las manos por el pecho
hmedo de Max.
Mi amor dijo l con voz spera, mordisquendole la oreja.
Mientras Irish le besaba el cuello, Max busc el punto femenino ms vulnerable.
Apretando las caderas de ella contra s con una mano, Max abri los labios
sobre ese punto.

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Irish reaccion de inmediato. Luego, mientras ella se mova vidamente contra


l, Max se perdi en la experiencia de la pasin de Irish.
A la luz de la luna y en las sombras, Irish se movi sobre l, atndola a ella con
amor.
El cuerpo de Irish se movi rtmicamente contra l; sus delicadas exclamaciones
de deleite lo envolvieron, lo llenaron.
l lleg al clmax de inmediato.
La noche fue larga y estuvo empapada de amor. A la maana siguiente, Irish
permaneca acurrucada y envuelta en raso rojo mientras Max se mova alrededor del
fuego del campamento, vestido solo con vaqueros.
Una suave neblina flotaba en el claro. Atravesndola, Max le sirvi a Irish el
desayuno en la cama. Con cuidado coloc la bandeja sobre las rodillas de ella y la
cubri hasta el mentn con la colcha. l sonri.
He notado que esta parte de tu anatoma es sensible a la temperatura
caliente o fra explic l.
Se inclin para besarle un pezn.
Cuando estabas embarazada de Abagail, tus senos eran deliciosos.
Luego, quitndose los pantalones, se acost junto a ella en la cama de latn.
Cuando Irish lo bes, Max disfrut del delicioso beso.
As debi de ser el estilo de acampar de Madame Abagail Whitehouse dijo
ella, mordisquendole el labio.
Se aprende del pasado. De acuerdo con su diario, la seora recurra a veces a
esta tctica con su amante favorito dijo Max. Quieres una tortilla?
Irish comparti el desayuno con l.
Esto es maravilloso dijo. Max, eres tan romntico.
Trato de complacerte respondi l, contrito, mientras su mano encontraba
el muslo de ella, debajo de la colcha.
Max, te amo murmur Irish, haciendo a un lado la bandeja y
acurrucndose contra l.
Qu pasa? Tienes ese brillo en los ojos
Max te cont alguna vez la historia de los Van Damme fecundos? Aquellos
que vivan en el burdel de Abagail LaRue Whitehouse? Aquellos que esperaban su
segundo beb?
Max se sent.
Nosotros?
Aja. Eres un maravilloso padre, mi amor dijo Irish en voz baja antes de que
Max la besara, con suavidad y con amor.

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Fin

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