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UNIVERSIDAD NACIONAL DE

UNIVERSIDAD NACIONAL DE
SAN MARTIN-TARAPOTO
SANDEMARTIN-TARAPOTO
FACULTAD
CIENCIAS ECONOMICAS
FACULTAD
DE CIENCIAS
Escuela Profesional
deECONOMICAS
Economa
Escuela Profesional de Economa

Econ. TEODORO CRDENAS ALAYO


2010

INDICE
PRESENTACIN4
CAPITULO I: ECONOMA COMO CIENCIA SOCIAL...4
1.1. Las Ciencias sociales o del comportamiento.4
1.2. Relaciones Biunvocas de la Economa.3
1.3. De que se ocupa la Economa7
1.4. Cuantificacin de la Realidad Econmica.8
1.5. Qu es la Economa?...............................................................................................................................13
1.6. Objeto y Campo de Estudio de la Economa.14
1.7. La Metodologa para el Desarrollo del Comportamiento Econmico..16
1.8. Divisin de la Economa22
1.9. La Evolucin de la Economa como Ciencia.25
1.10. Las Herramientas del Anlisis Econmico..31
1.11. Modelos Econmicos...35
1.12. Alagunas Trampas o Fallas del Anlisis Econmico...43
1.13. El Lenguaje de la Economa.....44
CAPITULO II: LOS FUNDAMENTOS DE LOS PROBLEMAS ECONOMICOS...46
2.1. Recursos de Produccin..46
2.2. Bienes.48
2.3. Las Necesidades Humanas.50
2.4. La Escasez de Recursos y las Necesidades Ilimitadas...51
2.5. Las Alternativas de Produccin y el Pleno Empleo de los Recursos.54
2.6. Las Curvas de las Posibilidades de Produccin.56
2.7. Los Rendimientos Decrecientes y los Costos Sociales Crecientes.62
2.8. Los Tres Problemas Principales: El Que, y Cunto, Cmo y Para Quien Producir...66
CAPITULO III: LA UNIDAD CONSUMIDORA Y PRODUCTORA...70
3.1. Qu es el Mercado?..................................................................................................................................70
3.2. La Demanda..73
3.3. La Oferta.82
3.4. Equilibrio de la Demanda y Oferta.90
3.5. Costos de Produccin a Corto Plazo...94
3.6. Los Ingresos Totales...100
3.7. Determinacin de los Beneficios o Prdidas a Corto Plazo de una Empresa.....102

BIBLIOGRAFA...107
PRESENTACIN
El presente Manual fue elaborado con la finalidad de complementar la tarea de enseanza de la
Asignatura: Economa General, en la Escuela Profesional de Economa, de la Facultad de Ciencias Econmicas,
de la Universidad Nacional de San Martn- Tarapoto.
La presente obra tiene como propsito iniciar al estudiante en el mundo de la Economa, hacerlos
reflexionar y, que conozcan las races de la realidad econmica.
El Manual de Economa est basado en el Plan de Estudios Integral 2010 de la Escuela Profesional de
Economa, que muy bien puede ser utilizado por los estudiantes de las otras Escuelas Acadmicas Profesionales
donde se dicta la ctedra de Economa General.
El presente Manual consta de tres captulos, en el primero trata sobre la Economa como Ciencia Social;
en el segundo, trata sobre los Fundamentos de los Problemas Econmicos; y en el tercero, se inicia el estudio de
la Unidad Consumidora y Productora.
Finalmente, el presente trabajo est abierto totalmente a la crtica de profesores y alumnos, y todo lo que
se diga para mejorarlo ser bienvenido.

El Autor

CAPITULO I
ECONOMIA COMO CIENCIA SOCIAL
1.1. LAS CIENCIAS SOCIALES O DEL COMPORTAMIENTO
Las ciencias sociales se ocupan de aspectos diferentes del comportamiento
humanos. Tambin se les puede caracterizar como

ciencias del

comportamiento o, alternativamente como ciencias humanas. Abarcan


disciplinas distintas, de manera que se pueden diferenciar, por su naturaleza,
los diversos aspectos de la accin humana con los que cada una de ellas se
involucra.
La ciencia poltica trata de las relaciones entre la nacin y el Estado, de las formas de gobierno y de la
conduccin de los negocios pblicos. La sociologa se ocupa de las relaciones sociales y de la organizacin
estructural de la sociedad. La antropologa cultural estudia los orgenes, la evolucin la organizacin y las
diferentes formas de expresin cultural del hombre. La psicologa se ocupa lo mismo del comportamiento
del hombre que de sus motivaciones, valores y estmulos. Al derecho le toca fijar con la precisin dictada
por los usos, las costumbres y los valores de la sociedad, las normas que regularn los derechos y
obligaciones individuales y sociales. Y la economa que como las dems disciplinas abarca solo una
fraccin de las ciencias sociales, le compete el estudio de la accin econmica del hombre, que incluye
esencialmente el proceso de produccin, la generacin y la apropiacin del ingreso, el gasto y la
acumulacin de la riqueza.
Debido a su semejanza con las dems ramas de las ciencias sociales, no se puede considerar que la
economa est cerrada a su entorno. Por las implicancias de su accin sobre otros aspectos de la vida
humana, el estudio de la economa entraa la apertura de sus fronteras a las dems reas de las ciencias
humanas. Esta apertura se da en direccin doble, por lo que asume un carcter biunvoco: por una parte la
economa busca cimentar sus principios, conceptos y modelos tericos no solo en su propia congruencia,
consistencia y apego a la realidad, sino tambin en el desarrollo de los dems campos del conocimiento
social; por otra parte, puede influir en el cuestionamiento de los principios y adquisiciones conceptuales de
esos mismos campos. Por tanto, va abriendo sus fronteras a la filosofa y a la tica, a la historia y a las
diferentes manifestaciones de la religin; a la tecnologa y a las variadas ramas que estudian el medio
ambiente.
1.2.RELACIONES BIUNIVOCAS DE LA ECONOMIA
4

Debido a la multiplicidad de los problemas econmicos y a la diversidad de sus causas y efectos, muchos
economistas contemporneos como Boulding, Myrdal, Robbins y Perroux han observado que no es posible
separar los fenmenos esencialmente econmicos de los extraeconmicos, pues, todos ellos resultan
significativos para el examen de cualquier sistema social y para la profundizacin de mltiples cuestiones
actuales.
No hay duda que la economa constituye un ramo autnomo del conocimiento humano y esta definido su
campo de estudio. Sin embargo, el aislamiento que caracteriz la mayor parte de las primeras investigaciones
econmicas y que parece haberse acentuado durante la segunda mitad del Siglo XIX, est cediendo
gradualmente lugar a un enfoque multidisciplinario, que aproxima la economa a otras ciencias sociales,
debido al reconocimiento de una compleja red de interdependencia que la une a la historia, la poltica, le
geografa, la sociologa y al derecho, adems de unirla a otras ramas importantes del conocimiento humano,
entre las cuales se incluyen los mtodos cuantitativos.
La economa, sin perder de vista su caracterstica de ser una rama autnoma del conocimiento humano, parte
hacia una aproximacin cada vez mayor con las otras ciencias sociales, pues, el conocimiento econmico
exige una interpretacin de una serie de sucesos histricos, polticos, geogrficos, antropolgicos, sociales,
jurdicos y hasta religiosos, en el sentido de que el economista

puede contar con un instrumental

diversificado de trabajo.
As la economa le brinda a las otras disciplinas

sus instrumentos de anlisis y los resultados de sus

investigaciones, pero, se nutre tambin de los aportes de las otras disciplinas.


A continuacin, veremos en forma general las interrelaciones de la economa y de las principales ramas del
conocimiento.
a. La Economa y la Historia
Los problemas econmicos en su mayora, estn condicionados a la evolucin histrica permanente de las
civilizaciones. Este condicionamiento expresa un alto grado de interdependencia a la historia y a la
economa.
La investigacin histrica es de utilidad indiscutible para el economista, proporcionndole la localizacin
precisa en el tiempo y en el espacio de las actividades humanas, la naturaleza general y las interrelaciones
entre los acontecimientos, tanto como la organizacin y evolucin de los hechos.
b. La Economa y la Sociologa
La investigacin sociolgica abarca sectores como la interaccin social, el comportamiento de los grupos,
la movilizacin, la estratificacin, los cambios sociales, la investigacin de las condiciones de vida de las
5

comunidades y el examen de diversos niveles de organizacin y de cultura de la sociedad. Estos sectores,


como tanto otros, constituyen la razn de ser de la sociologa, interesan de cerca al anlisis econmico y
reaproximan a la economa y la sociologa.
c. La Economa y la Poltica
La interdependencia de la economa y la ciencia poltica proviene de que pertenece a la poltica: el estudio
de la organizacin del estado

y de las relaciones entre las clases dirigentes y las dirigidas, el

establecimiento de importantes instituciones sobre las que se desarrollan las actividades econmicas.
La accin econmica se subordina a la estructura poltica de la sociedad, determinada generalmente por
cierto grupo de dominacin, mientras la accin del grupo de dominacin poltica, se encuentra muchas
veces subordinada a la estructura de los centros de manejo del poder econmico.
La interdependencia de la economa y la ciencia poltica se reafirma en el estudio integrado de los
sistemas econmicos y polticos, porque esa unin es estructural. En trminos coyunturales la integracin
es bastante clara: en cualquier sociedad, la inestabilidad de las instituciones polticas conduce fatalmente
a la inestabilidad econmica.
d. La Economa y la Geografa
La geografa moderna se ha transformado en una rama del conocimiento que ms ha auxiliado la tarea del
anlisis econmico. La geografa econmica se muestra como de inestimable utilidad para la poltica
econmica.
Lo que importa en el anlisis econmico son exactamente las diferencias del comportamiento econmico
que existe

en una y otra regin. Esas diferencias estn condicionadas por un gran nmero de

caractersticas que la moderna geografa econmica investiga y registra.


e. La Economa y el Derecho
La actividad econmica se mantiene tambin unida a la estructura jurdica del sistema. Esta unin implica
un alto grado de interdependencia del derecho y la economa, toda ves que competen a la ley jurdica
situar al hombre, la empresa y la sociedad ante el poder poltico y de la naturaleza, definiendo sus
derechos y sus responsabilidades, y, tambin fijando los lmites dentro de los cuales podrn ejercerse la
libertad de accin de cada uno de los agentes de la actividad econmica.
f. La Economa y los Mtodos Cuantitativos
Los mtodos cuantitativos han sido de particular inters para la economa, no solo en razn de la
necesidad de que se cuantifiquen ciertos fenmenos econmicos, sino tambin debido al extraordinario
desarrollo de la econometra.

Los modernos modelos macroeconmicos, el desarrollo de la teora del crecimiento, los anlisis de las
relaciones intersectoriales, los clculos exigidos por la planificacin de la actividad econmica y
finalmente la previsin de fluctuaciones coyunturales, son algunos factores que han intensificado las
interrelaciones del anlisis econmico y los mtodos cuantitativos de investigacin.
Los instrumentos de anlisis estadstico han desempeado un papel cuantificador y correlaciones de las
observaciones del mundo real. Paralelamente, los economistas recurren a las matemticas como uno de sus
instrumentos auxiliadores de trabajo, puesto que las observaciones econmicas pueden ser presentadas y
analizadas mediante modelos matemticos.

1.3. DE QUE SE OCUPA LA ECONOMIA


A pesar de la aparente maraa de relaciones sociales y de la multiplicidad de los factores condicionantes que
envuelven la accin econmica, hay en todo ello un conjunto notable de aspectos particulares de la realidad
social que gravitan ms especficamente en el campo de inters de la economa. Uno de ellos es el polinomio
produccin-distribucin-gastos-acumulacin, destacado por J. B. Say uno de los principales economistas
clsicos; otro es el trinomio riqueza-pobreza-bienestar sealado por Alfred Marshall; uno ms es el binomio
crecimiento-desarrollo, acotado por Kuznets, y finalmente el trinomio recursos-necesidades-prioridades,
expresado por L. Robbins.
Algunos de los grandes temas de que se ocupa la economa, tenemos:

Escasez. La limitacin de los recursos para el proceso productivo.

Empleo. El empleo de los recursos.

Agentes. Como se comportan, sus funciones, sus motivaciones, etc.

Cambios. Fundamentos del sistema de cambios econmicos.

Valor. Fundamentos del valor de los recursos y de sus productos.

Moneda. Como y por que apareci.

Precios. Diferentes enfoques.

Mercados. Tipos y caractersticas de los mercados.

Competencia. Diferentes estructuras competitivas.

Remuneraciones. Topologa y caractersticas de las diferentes formas de remuneracin a los

recursos de produccin.

Agregados. Denominacin aplicada a las grandes categoras de la contabilidad nacional.

Transacciones. Categoras bsicas: reales y financieras.

Crecimiento. La expansin de la economa en su conjunto.

Equilibrio. Como se establece el equilibrio general, esttico y dinmico del proceso

productivo.

Organizacin. Formas alternativas desde el punto de vista institucional, para la organizacin

econmica de la sociedad.

1.4. CUANTIFICACION DE LA REALIDAD ECONOMICA


Aunque extensa es la relacin de problemas de los que se ocupa la economa, esta, no es exhaustiva. Cada uno
de los temas tiene mltiples cauces. Podran destacarse conjuntos y subconjuntos de temas relacionados con cada
uno de ellos, cubriendo diferentes aspectos y particularidades de la vida econmica.
Todos, tienen una caracterstica comn: son susceptibles de medirse por medios cuantitativos.
Por lo general, esta caracterstica se apunta como una diferencia relevante entre la economa y otras ramas del
conocimiento social. En economa esto es posible:

Cuantificar resultados

Elaborar identidades cuantificables

Establecer relaciones cuantitativas entre diferentes categoras de transacciones.

Desarrollar modelos explicativos de la realidad, basados en sistemas de ecuaciones simultneas.

Proceder al anlisis fundamental de los parmetros cuantificados.

Desarrollar sistemas cuantitativos para diagnsticos y pronsticos.

Esta particularidad de la economa posibilito el surgimiento de corrientes econmicas

fundamentadas

en el mtodo matemtico, as como el desarrollo de una importante rama auxiliar de la investigacin econmica:
la econometra.
1.4.1. Unidades adoptadas.
La unidad monetaria es la base del proceso de cuantificacin en economa. Adems de ejercer otras funciones,
que posteriormente habremos de analizar, la moneda es fundamentalmente unidad de cuenta y denominador
comn de valores. Para cuantificar las actividades econmicas internas, los procesos y resultados, la unidad de
referencia es la moneda corriente del pas. Para transacciones o comparaciones externas se emplea divisas
aceptadas internacionalmente, las llamadas monedas fuertes de los pases industrializados, como el dlar de
EE.UU. En la conversin de una unidad monetaria a otra adopta la relacin de cambio que hay entre ellas: el tipo
de cambio.

As se expresa monetariamente no slo las transacciones usuales de cada da y sus resultados acumulados, sino
tambin de las magnitudes globales, por ejemplo, el Producto Bruto Interno. Tomando en cuenta la diversidad de
bienes y servicios producidos, no habra otra forma de expresar una medida de esa magnitud y complejidad.
Las cuantificaciones en unidades monetarias se apoyan tambin o se complementan mediante cuantificaciones en
unidades no monetarias, como las de los sistemas de medicin usuales y sus conversiones.
1.4.2. Distincin entre variables cuantificables.
La denominacin genrica de variable se aplica a cada una de las expresiones que componen subconjuntos de
diferentes categoras de actividades econmicas. Por ejemplo, se dice que el producto de la actividad econmica
es una variable; tambin son variables las distintas categoras de ingreso generadas en el curso del proceso de la
produccin; el consumo, la forma del gasto del ingreso; la parte del ingreso no consumida, denominada ahorro; el
precio y las cantidades de oferta y demanda de un bien de un pas; el saldo de la balanza comercial del pas
tambin es una variable.
1.4.2.1. Variables econmicas
Las variables econmicas, son por tanto, expresiones indicativas de diferentes categoras de la
actividad econmica; transacciones, procesos, resultados. Esa denominacin genrica se debe a que
dichas expresiones varan en determinado periodo, algunas en el coto plazo o brevsimo plazo, otras en
el mediano y el largo plazo.
En cuanto a su naturaleza, las variables econmicas se clasifican generalmente en dos categoras:
variables de flujo y variables estticas.
Las variables de flujo, son indicadores que se refieren necesariamente a
transacciones ocurridas a lo largo de un determinado periodo. EL Producto bruto Interno, es
ejemplo de una variable de flujo. Su magnitud se asocia con cierto periodo.
Las variables estticas, son medidas que expresan magnitudes en determinado
momento. La riqueza de la nacin acumulada y la poblacin econmicamente activa son variables
tpicamente estticas.
1.4.2.2. Relaciones entre variables.
Las variables econmicas, estticas o de flujo no son expresiones aisladas, desprovistas de conexiones
reciprocas: representan magnitudes, generalmente resultan de compleja red de relaciones y estructuras
interconectadas. Se establecieron as entre las variables econmicas diferentes formas de relaciones, por
ejemplo, las funcionales, las incrementales y las matriciales.

Relaciones funcionales. Las relaciones funcionales expresan la correspondencia o el

rgimen de dependencia entre variables. Las relaciones de esta naturaleza se expresa usualmente de la
siguiente forma: la variable X es la funcin de Y. Esto significa que la magnitud de X depende de la de
Y. Ejemplo: (jhgk, mbvh)
Las magnitudes demandas de determinado producto estn en funcin de su precio. Se trata de una
relacin inversa: cuanto menores son los precios, mayores sern las cantidades demandadas. Esta
relacin funcional de

correspondencia entre cantidades obtenidas (Q d) y precio ( P) se expresa

generalmente de la siguiente forma:


Qd = f (P)
Se debe leer: las cantidades obtenidas estn en funcin del precio.
Relaciones incrementales. Las relaciones incrementales expresan variaciones acumulativas

entre variables que, a lo largo del tiempo, seguirn sus propias trayectorias, dependientes o no de
factores comunes o interconectados. Expresan tambin la respuesta de un determinado conjunto de
variables econmicas a un determinado registro verificado en otra variable. Los incrementos se
indican generalmente con la letra griega delta ().
Ejemplo:
En determinado periodo, las inversiones en nuevos bienes de capital (maquinaria, equipo,
edificaciones) alcanzaran determinada magnitud. En respuesta a esas inversiones, se crean nuevos
empleos para la poblacin econmicamente activa. Al representar las nuevas inversiones con I y los
nuevos empleos con E, la relacin incremental sera dada por:
I
E
Se debe leer: la relacin incremental inversiones- empleo
Relaciones matriciales. Las relaciones matriciales indican la interdependencia de conjuntos

interconsistentes de variables. Se indican mediante la construccin de matrices de doble entrada,


donde se relacionan lneas y columnas de variables interconistentes.
Ejemplo:
Supongamos el conjunto dado por los sectores industriales de una economa determinada (qumico,
metalrgico, textil, alimentario, papel y carbn, equipos de transporte, materiales elctricos y de
comunicaciones, hule, madera, etc.).Entre sectores industriales se establecen relaciones matriciales a
medida que, por una parte, cada uno de ellos produce para los dems, y por la otra, cada uno se
abastece por medio de otros.

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Se denomina insumos a los flujos de materiales y componentes que cada sector recibe de los otros para
procesar su produccin, y productos a los flujos de produccin que cada rama enva a los dems. Los
insumos son entradas, los productos son salidas, Colocando las entradas en las columnas de una
matriz y las salidas en las filas, e indicaremos por A, B, C,K,N los sectores industriales
considerados.

Produ

Transacciones Interindustriales
B
C
D

ctos

Destino de la
Produccin

Insumos
Origen
De la
Produce.

A
B
C
D
K
N

1.4.3. Formas comunes de indicadores cuantitativos.


Los indicadores econmicos, o indicaciones cuantitativas de variables econmicas, se expresan generalmente
por medio de nmeros ndices, medidas de tendencias central, cocientes, coeficientes y valores absolutos.
a. Los nmeros ndices

indican

variaciones

de

conjuntos de datos econmicos. Hay diferentes

criterios para su clculo; sin embargo todos conducen a valores que expresan una especie de sntesis de
conjunto de las variaciones de los datos econmicos considerados.
Los nmeros ndices son mediciones (medidas) agregadas, por tanto reflejan variaciones de datos
econmicos agrupados. Ejemplo: ndice de Precios al Consumidor (IPC).
b. Las Medidas de tendencia central son formas usuales de indicacin determinadas variables
econmicas. Los ejemplos mas citados son los de las tasa de inters y del tipo de cambio., cuyas
magnitudes reflejan valores de transacciones practicados en promedio.
c. Los cocientes resultan de la divisin de variables econmicas y expresan variaciones a lo largo del
tiempo o proporciones en un momento determinado. Ejemplo: La tasa de desempleo es el cociente que
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resulta de la divisin del nmero de desempleados entre la poblacin econmicamente activa, en


determinado momento.
d. Los coeficientes expresan, por lo general, parmetros de correlacin entre variables econmicas. Existen
determinadas funciones econmicas en que los coeficientes de las variables consideradas resultan
indicadores ms importantes que las propias variables. En otros casos se calculan coeficientes para indicar
el grado de concentracin o de dispersin que se observa en determinados aspectos de la realidad
econmica.
Ejemplos:
El coeficiente de Pareto es un conocido indicador del grado de desigualdad que hay en la distribucin del
ingreso nacional entre las diferentes clases socioeconmicas. Es uno de los coeficientes de una funcin no
lineal que expresa la correspondencia entre los varios niveles de ingreso y los respectivos numero de
individuos que lo reciben.
El coeficiente de Gini es otro indicador econmico bastante conocido y utilizado. ste resulta de la relacin
entre dos reas de un diagrama que evidencia condiciones estructurales de concentracin o de dispersin de
alguna variable econmica.
e. Indicadores en valores absolutos componen el grueso de la cuantificacin de la realidad econmica.
Resultan de una multiplicidad de levantamientos, consolidaciones y clculos realizados sistemticamente.
Levantamiento de censos, estadsticas econmicas resultantes de consolidaciones hechas por rganos de
gobierno y entidades de clase y resultados de clculos sistematizados, son presentados generalmente en
datos primarios en forma de valores absolutos.
1.4.4. El hecho econmico: fundamentos y naturaleza.
Los hechos econmicos se relacionan con actividades que los hombres desarrollan, no aisladamente, sino
como miembros de grupos humanos, lo cual nos autoriza a calificarlos de socialesque los mismos
hombres despliegan en sus esfuerzos para procurarse medios de satisfaccin que no pueden allegarse de
manera gratuitase trata de hechos cuantificables, medibles y reducibles a nmeros; y estos hechos
pueden agruparse en tres categoras:
a)

Los relativos a la transformacin por conducto del trabajo humano, de la materia prima en
productos listos para usarse.

b)

Los referentes al traslado de esos mismos productos hacia el lugar donde se les necesita; y

c)

Los que se refieren a la aplicacin de tales productos al fin que se les destina1

Zamora, Francisco, Tratado de teora econmica. Mxico FCE1969.pag 9


12

Los hechos econmicos son actividades sociales que los hombres realizan para obtener los medios
necesarios que satisfagan sus necesidades. Son hechos que se pueden medir. Son hechos que se refieren a la
produccin, cambio y consumo.

1.4.5. Actos econmicos.


Los hechos econmicos de producir, distribuir y consumir ocurren espontneamente, sin que los hombres
estn realmente conscientes de lo que hacen ni de los diversos procesos que implican.
Cuando el hombre toma conciencia de sus necesidades y de cmo satisfacerlas, entonces se dice que esta
realizando actos econmicos, como el cultivo de hortalizas y la pesca. Los actos econmicos son actos
conscientes del hombre para satisfacer sus necesidades.
Cuando el hombre es consciente de sus mltiples necesidades entonces surge el problema econmico. Es
decir, qu producir?, cmo producir?para quien producir?
Cuando los actos econmicos se realizan en forma organizada y sistemtica, hablamos de actividad
econmica, que es la suma de diferentes actos econmicos.

ACTIVIDAD
ECONOMICA

==

Acto
Econmico

Acto
Econmico

Acto
Econmico

1.5. QU ES LA ECONOMA?
Existen diferentes definiciones que se han dado a la economa, segn el enfoque que se le d a dicha disciplina.
As tenemos:

ARISTTELES
La economa es la ciencia del abastecimiento, que trata del arte de la adquisicin

JEAN BAPTISTE SAY

13

La economa poltica permite conocer la naturaleza de la riqueza; de ese conocimiento de su naturaleza se


deduce los medios de su formacin, el orden de su distribucin y los fenmenos involucrados en su
distribucin, ejercida por medio del consumo.

FEDERICO ENGELS
La economa, es la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin, la distribucin, la circulacin y el
consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas.

ALFRED MARSHALL
La economa poltica o economa, es el estudio de las actividades del hombre en los actos corrientes de la
vida; examina aquella parte de la accin individual y social que est mas ntimamente relacionada con la
consecucin y uso de los requisitos materiales del bienestar.

LIONEL ROBBINS
La economa, es la ciencia que estudia las formas del comportamiento humano, resultado de la relacin
existente entre las necesidades ilimitadas que se deben satisfacer y los recursos que, aunque escasos, ofrecen
usos alternativos.

WONNACOTT / WONNACOTT
La economa, es el estudio de cmo se distribuyen los recursos escasos para satisfacer las diversas
necesidades humanas.

SAMUELSON / NORDHAUS
La economa, es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir
mecanismos valiosos y distribuirlas entre los diferentes individuos

RAYMOND BARRE
La economa, es la ciencia dirigida a la administracin de los escasos recursos de las sociedades humanas;
estudia las formas que adopta el comportamiento humano en el uso, con un costo, de los recursos del mundo
exterior, en la tensin existente entre los deseos ilimitados y los medios limitados de los agentes de la
actividad econmica

IRWIN B. TUCKER
La economa, es el estudio de la forma, en que una sociedad distribuye sus recursos para producir bienes y
servicios con la finalidad de satisfacer necesidades ilimitadas.

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FRANCISCO MOCHON
La economa estudia cmo las sociedades administran unos recursos escasos para producir bienes y servicios
y distribuirlos entre los distintos individuos.

COMO CIENCIA SOCIAL


La economa es una ciencia social que se encarga del estudio de cmo el ser humano utiliza los recursos
escaso (dinero, maquinas, tiempo), para producir bienes y servicios con la finalidad de satisfacer sus
necesidades ilimitadas (educacin, vestido, alimentacin, etc.)

1.6. OBJETO Y CAMPO DE ESTUDIO DE LA ECONOMA


El objeto y campo de la economa, es la vida econmica de los pueblos, es decir, estudiar el conjunto de
actividades o esfuerzos, que realiza el hombre con el objeto de satisfacer sus necesidades creando bienes y
servicios que le pueden mejorar sus condiciones de vida.
Para muchos especialistas, la economa, es la vida econmica comn del hombre que se expresa en trminos de
bienestar de la sociedad en su conjunto mediante el cambio, el valor y la distribucin de la riqueza.
La delimitacin del objeto de estudio, ubica a la economa en una porcin del conocimiento del ser o la realidad,
como se sugiere en el siguiente grfico:

Domingo Maza Zavala Antonio Gonzles, en su obra tratado moderno de la Economa General, afirman:
... La ciencia econmica tiene como objeto de estudio el problema econmico. Este puede definirse en
trminos de los esfuerzos que realiza el hombre para satisfacer unas necesidades ilimitadas y en constante
crecimiento, con unos recursos escasos y de distintos usos.

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El problema econmico proviene de la naturaleza creciente de las necesidades humanas y de la escasez y


variedad de uso de los recursos econmicos.
1.6.1. Los Campos de Estudio de la Economa
Entre los principales campos de estudio de la economa, tenemos:
-

Economa Urbana y Regional. Estudia la disposicin espacial de la actividad econmica.

Organizacin Industrial. Examina detenidamente la estructura y desempeo de la


industria y empresas dentro de una economa.

Econometra. Aplica tcnicas y datos estadsticos a los problemas econmicos dentro de


un esfuerzo por probar hiptesis y teoras.

Economa Laboral. Se ocupa de los factores que determinan las tasas salariales,
desempleo, empleo.

Finanzas, Examina las formas en las que familias y empresas pagan, o financian sus
compras.

Economa Internacional. Estudia los flujos comerciales entre pases e instituciones


financieras internacionales.

Historia Econmica. Describe el desarrollo de la economa moderna

Derecho y Economa. Analiza la funcin econmica de la regulacin de las instituciones


legales.

Historia del Pensamiento Econmico. Con base a la filosofa y teoras econmicas a


travs del tiempo.

1.7. LA METODOLOGIA PARA EL DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO ECONOMICO


1.7.1. La Construccin del Conocimiento, Sentido comn, Ciencia e Ideologa
El vigor de sus propuestas y la verificacin de que hay rasgos comunes entre los diferentes enfoques de la
economa, muy notables en cuanto a su significado y propsito, no esconden por completo dos de sus
caractersticas mas desafiantes: por una parte, la delimitacin entre el sentido comn y el conocimiento
econmico cientficamente sistematizado, y por otra, la vinculacin de la sistematizacin cientfica a
paradigmas ideolgicos.
Estas dos caractersticas resultan de dos diferentes situaciones:
1.7.1.1. El sentido comn en la economa.
En la ms pura acepcin marshaliana, la economa trata de las actividades normales de la vida.
Normalmente en la economa existe un gran nmero de axiomas que se derivan de la cotidianidad de la
vida y expresan el entendimiento de cada factor o el sentido comn que se forma sobre causas y efectos de
los lineamientos de un proceso econmico.

16

1.7.1.2. La vinculacin a paradigmas ideolgicos.


En economa no es fcil sealar los lmites entre el conocimiento cientfico y la acepcin ideolgica. En
cierta forma, esta dificultad refuerza las relaciones biunvocas de la economa con las otras ramas del
conocimiento social. A pesar de la delimitacin sistematizada de su campo de investigacin, la economa
siempre hace resurgir sus nexos estrechos con la filosofa, la poltica y la tica.
La dificultad de delimitacin entre sentido comn, ciencia e ideologa no se restringe obviamente a la
economa, se extiende a todos los dems campos del conocimiento humano. En economa las dificultades
de delimitacin superan a las de otras ramas por la fuerza y capacidad de presin que ejercen los agentes
econmicos y por la magnitud de los intereses involucrados.
Por ello es necesario profundizar en estos conceptos, primordialmente respecto a su significado y
atributos.
Estos atributos principales de los conceptos de sentido comn, ciencia e ideologa se sintetizan:
a.

El sentido comn. El entendimiento del hombre sobre el mundo que lo rodea, tanto en el
mbito de sus relaciones con las fuerzas de la naturaleza como en lo que dice respecto a las diferentes
manifestaciones de su interaccin social, parte de un conjunto de conocimientos acrticos,
denominados sentido comn. A medida que el hombre amplia su contacto con la naturaleza y con sus
semejantes, tambin acumula nuevos conjuntos de habilidades y de practicas, y, al mismo tiempo,
ejercita su conciencia, su discernimiento, su tino y su pericia. Por herencia cultural, las generaciones
posteriores amplan, prueban y someten a la experimentacin los conocimientos acumulados que les
son transmitidos. Gran parte de stos son un entendimiento superficial acerca de algo que
imaginariamente se conoce y se domina; otra parte se resume en la credulidad en general surgida de
tentativas primitivas y sin explicacin de lo desconocido; otra parte no va ms all de la prctica,
desde luego sin explicar por que las cosas suceden o por que se manifiestan determinados fenmenos.
A este sistema de conocimiento, al que podemos llamar sentido comn, se debe la parte expresiva del
dominio inicial del hombre sobre los ms variados campos de su actuacin.

b.

Construccin de la ciencia. A partir de sistemas de conocimientos acrticos, el hombre va a la


bsqueda progresiva del conocimiento cientfico.
De la informacin a la conciencia, del entendimiento a la inteligencia de la prctica a los ensayos
experimentales, el sentido comn va abriendo camino a la ciencia de generacin a generacin. Por
ejemplo, las prcticas agrcolas rudimentarias dieron lugar a la agronoma experimental, a la
investigacin agrnoma y a ala seleccin gentica de especies vegetales.
17

En el campo de las ciencias humanas, el anlisis de la interaccin espontnea proporciono la


clasificacin y codificacin de las ms variadas manifestaciones sociales, procurando conocer las
razones o motivos de las diversas formas de comportamiento o reacciones del hombre. Este nuevo
conjunto de conocimiento, elaborado y experimentado sistemticamente, tradujo en etapas sucesivas el
paso del sentido comn a la ciencia, haciendo notar que en la construccin del conocimiento cientfico
el hombre busca por lo menos tres criterios cientficos relevantes. En primer lugar, la coherencia, que
significa ausencia de contradiccin, argumentacin estructurada, conjunto, conjunto de enunciados no
contradictorios, desarrollo del conocimiento en forma organizada, conclusiones a partir de deducciones
lgicas. En segundo lugar, consistencia, en el sentido de resistencia a cualquier argumentacin
contraria. Yen tercer lugar, la objetividad, en el sentido de reproducir la realidad como es, no como al
observador le gustara que fuera.
c.

Ideologa y normas. Integrndose al estado de conocimiento humano y

reproduciendo su

posicionamiento en relacin con el mundo que le rodea, consecuentemente surge y se cristaliza un


tercer grupo de entendimiento llamado ideologa. La distincin entre ciencia y sentido comn se
fundamenta, como vimos, en un conjunto de criterios aceptados generalmente; an as, esas dos
secciones no se pueden considerar estticas, entrelazndose con eslabones de una misma corriente.
De la distincin entre ciencia e ideologa tambin surge eslabones interrelacionados; no obstante, los
criterios con los que se define la ciencia son muy distintos de aquellos con los que se identifica a las
ideologas. Estas se caracterizan por la justificacin, el partidarismo y la normatividad.
La ideologa surge de la exigencia de legitimizacin comn a las formas ms diversas de un sistema
institucional. El campo en que gravitan los postulados ideolgicos es diferente de aquellos en que
incursionan el sentido comn y la ciencia.
La ideologa expresa un conjunto de valores, creencias, convicciones, prescripciones y normas que se
desenvuelven a partir de la necesidad que toda organizacin social tiene de legitimarse. Al contrario
del sentido comn y de la ciencia, las ideologas no buscan la neutralidad, la explicacin simple y
objetiva con que el hombre trata de entender al mundo que lo rodea. El carcter distintivo de la
ideologa es su falta de neutralidad. El discurso ideolgico es predominantemente partidario y significa
la adopcin de posiciones polticas derivadas de corrientes filosficas y de inters de clase. Por tanto,
la justificacin ideolgica se cubre con el velo del argumento cientfico. De all resultan los eslabones
de enlace entre la ciencia y la ideologa.
Generalmente, las ideologas se movilizan por medio de grupos dominantes o de grupos que aspiran el
poder. En general, se tiene una ideologa dominante, a la cual se contraponen las ideologas
alternativas o emergentes. Cada una de ellas gravita en torno a diferentes sistemas de valores, creencias

18

y convicciones, por lo que proponen normas diferentes para el ordenamiento o reordenamiento de la


sociedad en sus ms diversas manifestaciones, entre las cuales sobresale la economa.
1.7.2. La elaboracin de la ciencia: Mtodos inductivo y deductivo.
En su estructura fundamental, la metodologa de la elaboracin cientfica busca en primer lugar observar
sistemticamente la realidad. Despus, elaborar modelos simplificados que lo reproduzcan, que identifiquen
relaciones de causa y efecto y que interpreten los ms variados eventos, as como su desarrollo. En el proceso
de elaboracin, se recurre bsicamente a dos enfoques distintos, aun cuando sean complementarios: la
deduccin y la induccin. As se constituyen en su acepcin ms simple las bases sobre las cuales se controla
el conocimiento cientfico, de manera preliminar, en procesos descriptivos que conducen al reconocimiento de
la realidad, y subsecuentemente en dos enfoques metodolgicos distintos, arenque complementarios: el
inductivo y el deductivo, En sntesis ,estas tres bases son :
a. El Reconocimiento. Consiste en la observacin sistematizada de la realidad. Una vez definido el campo
especfico de investigacin de un aspecto de la realidad econmica, se observan, se clasifican y se describen
las categoras de dicha realidad que sean necesarias a esa investigacin. El reconocimiento involucra as una
amplia observacin del mundo real a partir de la cual se selecciona hechos, datos, y relaciones de
comportamiento que sirven para su comprensin o interpretacin.
b. La induccin. La

reunin

de

informaciones

resultantes de procesos sistematizados de

reconocimiento puede conducir a la formulacin de principios, teoras, leyes o modelos explicativos de la


realidad observada. La transposicin del proceso de reconocimiento de la realidad en un enfoque terico
sistematizado es lo que caracteriza el mtodo inductivo de investigacin. Este mtodo es, por excelencia, el
que emplea la econometra: acoplados a los desarrollos de las matemticas y de la estadstica, los modelos
economtricos se derivan tanto de configuraciones sistemticas y cuantificaciones de variables econmicas
como de las relaciones establecidas entre ellas.
c. La deduccin. El en foque deductivo resulta de procesos a priori, de los que se originan hiptesis sobre
realidades no investigadas a partir de configuraciones sistematizadas, ya sea por la naturaleza de las
cuestiones involucradas o por su propia complejidad. Las hiptesis formuladas son objeto de desarrollos
tericos, cuya factibilidad no se sujeta por tanto la medicin convencional, sino a la tipificacin de hechos o
comportamientos derivados de abstracciones sobre la realidad concreta.
El empleo de uno u otro mtodo de investigacin para la construccin de sistemas o modelos de la economa
dependen de la naturaleza de los hechos econmicos con los que se trabaja. El mtodo inductivo es ms
apropiado para investigar aspectos de la realidad econmica susceptibles de mediciones ms precisa. El
mtodo deductivo, a su vez, se utiliza para clasificar situaciones sujetas a numerosas influencias entrelazadas,

19

las cuales es difcil separar sus elementos relevantes para practicar observaciones, sistemas e interpretaciones
derivadas de configuraciones estadsticas.
Los principios que tratan de explicar el comportamiento racional de los individuos en la eleccin de patrones
de consumo que maximicen su satisfaccin son generalmente derivaciones del mtodo deductivo. Por
ejemplo, las relaciones funcionales de dependientes entre el ingreso y el consumo de la sociedad en su
conjunto resultante de la aplicacin convencional del mtodo inductivo sobre multitud de datos obtenido
sistemticamente.
1.7.3.

La Metodologa de la Economa

La metodologa normalmente seguida en el desarrollo de la investigacin en economa tiene tres fases:


- La observacin
- Formulacin de hiptesis
- Verificacin
a. La Observacin.
Esta constituida por el conjunto de operaciones mediante los cuales se ordenan y clasifican los hechos, los
fenmenos y los acontecimientos normales de la actividad econmica. En esta fase se observa un fenmeno y
se pregunta la razn por la que puede existir una determinada relacin.
La observacin y la descripcin, la definicin y la clasificacin, son actividades preparatorias. Lo que se
desea alcanzar por su intervencin es el conocimiento de la interdependencia de los hechos econmicos.
La observacin es el trabajo preparatorio, preliminar, ya sea para el tratamiento inductivo de configuraciones
cuantitativas o para la formulacin deductiva de hiptesis.
Cuando se han observado sistemticamente, los hechos en general muestran que la realidad econmica se
comporta en forma casi siempre ordenada, previsible y tericamente susceptible de modificacin, a pesar de
las casi indescriptibles redes de relaciones que se estableen entre los agentes econmicos y los principales
sectores en que la actividad econmica en su conjunto puede ser disgregada. Aunque formen parte de un gran
conjunto de relaciones sociales y sean influidos por asuntos extraeconmicos, los hechos econmicos se
manifiestan con cierta regularidad y de acuerdo con algunas condiciones predeterminadas.
b. Formulacin de hiptesis
A partir del volumen de informacin disponible sobre hechos observados, el proceso se puede orientar hacia
la induccin o hacia la deduccin para la formulacin de hiptesis sobre el comportamiento de la realidad,
que permitan la elaboracin de algunos principios generales, de teoras, de leyes o de modelos que sirvan para
representar simplificadamente la realidad y para investigarla en un nivel cientfico.
20

Las relaciones causales establecidas por las vas deductivas o inductivas evidencian que las observaciones
sistemticas de la realidad de la economa, es susceptible de llamarse interpretacin cientfica, de lo que
resultan las formas usuales de descripcin cientfica de la realidad econmica: principios generales, teoras,
leyes y modelos.
El conjunto sistematizado de esas descripciones es la expresin de la economa en cuanto se considera ciencia
social. Vistas en conjunto, son generalizaciones validas por la observacin de la realidad concreta. Son
suposiciones tericas probadas, o modelos simplificadores conformados a partir de relaciones funcionales o
de identidades que tratan de revelar los mecanismos que gobiernan la realidad.
c. Verificacin
Todas las simplificaciones posibilitadas por los principios, teoras, leyes y modelos econmicos deben ser, sin
embargo confrontados permanentemente con la realidad, para que sean validadas o elaboradas nuevamente de
acuerdo con las nuevas observaciones. Este permanente interrelaciones de hechos y sus generalidades tericas
se consideran vitales en el contexto metodolgico de la economa.
Las simplificaciones e interpretaciones de la realidad, resultantes de los trabajos de teorizacin y modelacin,
se confrontan permanentemente con esa misma realidad. En el sistema metodolgico de la construccin de la
economa, es fundamental la constante confrontacin de los hechos con las generalidades tericas, como lo
registra Herskovits:
Ninguna ciencia social puede cumplir sus objetivos si no se gua por el principio de que los
problemas slo puede comprenderse con claridad y los datos solamente pueden conducir a
interpretaciones vlidas mediante la continua referencia cruzada entre las hiptesis y los hechos.
El proceso de validacin puede darse no slo mediante la comprobacin deductiva de la hiptesis formulada,
sino tambin por los resultados de la aplicacin de elaboraciones tericas a la realidad concreta. La
formulacin de polticas econmicas se fundamenta generalmente en conocimientos derivados de
sistematizaciones tericas. En la confrontacin con la realidad se validan o se rechazan, total o parcialmente,
los conocimientos acumulados.
La secuencia metodolgica se encuentra esquematizada en el siguiente grafico. Puede apreciarse que el
proceso se origina en la observacin sistemtica de la realidad. El empleo del mtodo inductivo, deductivo o
de una combinacin de ambos depende de la naturaleza de la investigacin que se pretende desarrollar.
Ambos son tiles para la formulacin de hiptesis sobre las cuales se edificara la economa. Y en el caso que
se renueva permanentemente, todo e proceso se revitaliza por la observacin continua de la realidad. Esto es
fundamental para validar los supuestos ya establecidos o para informara sobre la necesidad de elaborarlos de
nuevo.
21

Abstracciones
resultantes de
configuraciones e
informacin
cuantitativa.
Construccin
Abstraccionesde
tericas

Mtodo
Inductivo

Observacin
sistematizada
de la realidad

Mtodo
Deductivo

Validacin por
la permanente
confrontacin
con la realidad
Reelaboracin
resultante de
nuevas
observaciones o
de cambios en las

22

que implican
situaciones y
comportamiento no
medibles a partir de
configuraciones de la
realidad concreta.
Esfuerzo de teorizacin
sustituible de la

Formulacin de
principios, teoras,
leyes o modelos
explicativos o
interpretativos de la
realidad

1.8. DIVISIN DE LA ECONOMA


La economa se subdivide en dos segmentos distintos: la economa positiva y la economa normativa
1.8.1. Economa Positiva
La economa positiva se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los
fenmenos econmicos, se ocupa de lo que es2.
La economa positiva trata o estudia lo que es, es decir, la manera como una sociedad resuelve en la prctica los
problemas econmicos que enfrente.3
La economa positiva trata de entender el comportamiento y el funcionamiento de los sistemas econmicos sin
emitir juicios en cuento a sus buenos o malos resultados. Se esfuerza por describir lo existente y su
funcionamiento.4
La economa positiva se ocupa de describir o teorizar sobre determinados aspectos de la realidad, preocupndose
por los hechos, por la forma como son o segn se presentan.
En el mbito de la economa positiva, el observador no se preocupa por juzgar los hechos ni en evaluar cada una
de sus consecuencias sociales, polticas o econmicas.
La economa positiva suele dividirse en: economa descriptiva y teora econmica.
a.

La Economa Descriptiva. Es generalmente considerada como la divisin responsable del


reconocimiento a nivel de descripcin de cmo se comportan los diversos agentes de determinado
sistema econmico.
La economa descriptiva no es sino la recopilacin de datos que describen fenmenos y hechos.
A la tarea compleja de levantamiento de datos, descripcin y clasificacin de los hechos, es a lo que se
dedica la economa descriptiva. Y a travs de ella, la realidad comenzar a ser sometida a un juicioso
tratamiento cientfico, en el sentido de que puedan ser analizadas las relaciones bsicas que se establecen
entre los diversos agentes que componen el cuadro de la actividad econmica.

ZAVALA, Andrs: Elementos Bsicos de Economa


SALVATORE, Dominick: Microeconoma
4
CASE FAIR: Fundamentos de Economa
3

23

b.

La Teora Econmica. Es la divisin central de la economa. Le compete dar un


ordenamiento lgico a los levantamientos sistemticos hechos por la economa descriptiva, produciendo
generalizaciones que sean capaces de ligar los hechos entre s, descubrir las cadenas de acciones y
reacciones manifestadas y establecer relaciones que identifiquen los grados de dependencia de
determinado fenmeno en relacin con el otro.5
Esa trasformacin de los hechos observados en generalizaciones lgicas, inteligentes y tiles, constituye
el paso de la economa descriptiva hacia la teora econmica. El momento de ese paso implica la
teorizacin de la realidad. Surgir entonces un conjunto de principios, de teoras, de leyes y de modelos,
todos ellos fundamentados en las descripciones presentadas.
La teora econmica intenta generalizar los datos o interpretarlos. Una teora econmica es un postulado o
una serie de postulados relacionados en cuanto a las causas y los efectos, las acciones y las relaciones de
la vida econmica.
La teora econmica puede dividirse en dos ramas principales: la del anlisis microeconmico y la del
anlisis macroeconmico.
El Anlisis Microeconmico. Que trata del comportamiento individual de consumidores y
productores, con el fin de entender el funcionamiento general del sistema econmico.
El anlisis microeconmico se llama en
ocasiones Teora de los Precios, ya que
en las economas liberales mediante el
funcionamiento del mecanismo del
libre sistema de precios, las acciones
de

los

productores

de

los

consumidores pueden ser definidas y


coordinadas.
El anlisis microeconmico se divide en cuatro teoras: teora del consumidor, teora de la empresa,
teora de la produccin y teora del reparto.
El anlisis microeconmico puede por tanto considerar como un proceso terico elaborado a fin de
determinar las condiciones generales del equilibrio de la economa a partir del comportamiento de
los agentes econmicos individuales.

ROSSETTI, Jos: Introduccin a la Economa


24

En Anlisis Macroeconmico. Estudia la actividad econmica en cuento a su magnitud global


dirigida a determinar las condiciones generales en crecimiento y de equilibrio de la economa en su
conjunto.
El anlisis macroeconmico se divide en dos teoras: Teora de los
Agregados y Teora General del Equilibrio y del Crecimiento. En el
campo de la teora de los agregados se conceptan y calculan los
principales indicadores del desempleo de la economa: el producto
nacional y el ingreso nacional, como cada uno de los principales
componentes que se definen y avalan mediante procesos especiales
de medicin y de confrontacin de la actividad econmica global.
En el campo de la teora general del equilibrio y del crecimiento se
renen estudios sobre la moneda, las finanzas, las relaciones internacionales y el desarrollo.
Con base a estas cuatro partes el anlisis macroeconmico se enfoca, bsicamente a garantizar el
mantenimiento del empleo total de los recursos disponibles de los sistemas econmicos,
eliminando todos los posibles focos de subempleo o desempleo, en general, se ocupa adems, de
las condiciones necesarias del desarrollo econmico, as como de su significado, costo y
beneficios.
1.8.2. Economa Normativa
La economa normativa trata o estudia lo que debe ser, es decir, la manera como una sociedad debe resolver los
problemas econmicos que se le presentan.
La economa normativa, por otra parte, analiza los resultados del comportamiento econmico y se preguntan si
son buenos o malos y si estos se pueden mejorar. As pues, entraa juicios y recetas para los cursos de accin que
se prefieren.
La economa normativa, ofrece prescripciones para la accin basadas en juicios de valor personal y subjetivo y se
ocupa de lo que debera ser.
La economa normativa, con frecuencia se conoce por el nombre de economa poltica.
La economa normativa comprende la poltica econmica.

La Poltica Econmica, es una norma dedicada al condicionamiento de la actividad econmica.

Los levantamientos hechos por la economa descriptiva, tienen la finalidad de apoyar los desarrollos

25

elaborados por la teora econmica. Y estos, en un desdoblamiento de carcter utilitarista, sern el apoyo de la
poltica econmica.
La poltica econmica utiliza los principios, las teoras, las leyes y los modelos explicativos de la realidad con
la finalidad de dirigir la gestin econmica, con vista a objetivos determinados.
La teora econmica ayuda a entender como funciona el mundo, pero, para la formulacin de la poltica
econmica es imperativo tener objetivos.

1.9. LA EVOLUCIN DE LA ECONOMA COMO CIENCIA


El fenmeno econmico es complejo, porque compleja es la vida humana en la que ocurre. Los fenmenos
econmicos se observan desde los tiempos ms remotos de la humanidad, es decir, desde cuando el hombre
empez a tomar decisiones para satisfacer sus necesidades fundamentales. Pero mientras no hubo ciencia
econmica propiamente dicha, esto es, anlisis e investigacin cientfica especficamente de la economa,
entonces estos fenmenos se estudiaron en el contexto de otras ciencias como la filosofa o la teologa.
a.

Edad Antigua (4000 ac 476 dc)


Las primeras manifestaciones histricas del pensamiento econmico se encuentran ntimamente ligadas a los
esfuerzos de los pueblos primitivos por mejorar su cultura tcnica y solucionar sus necesidades econmicas
inmediatas, adems de que las primeras comunidades haban sentido el impacto de problemas derivados del
desarrollo numrico de la especie y de la complejidad de la organizacin social.
La vida econmica descansaba por lo general sobre la esclavitud. Unos cuantos grandes propietarios eran
dueos de la tierra.
Los temas econmicos que fueron manejados con mayor frecuencia por los poetas y filsofos de aquellos
tiempos han sido:
-

La propiedad y el cultivo de la tierra

Las ventajas y desventajas de las diversas ocupaciones

La aparicin del monopolio como oposicin a la libre competencia

La regulacin de los precios, el trabajo y salarios

La falsificacin de la moneda

Los pesos y medidas

El dinero y la banca

Los impuestos y programas de forma social y econmica

Entre los representantes del pensamiento econmico antiguo, tenemos:


26

Pensadores Griegos: Herodoto, Hipcrates, Protagoras, Zenn, Epicuro, Jenofonte, Platn,


Aristteles, etc.

Pensadores Romanos: Cicern, Sneca, Marco Aurelio, Epicteto, Catn, Varrn, Paladio,
Aristteles

Omnipotente, Plinio, etc.

El cristianismo contribuy al pensamiento econmico antiguo con ideas de significacin, al mismo tiempo
que conform y fortaleci otras enseanzas. Condenaron el sistema de castas y la esclavitud, se esforzaron
por rescatar la dignidad de la mujer dentro de la sociedad.
El trabajo manual fue defendido como un ideal. Defendieron la propiedad privada. En relacin al comercio, el
dinero y la usura fueron censurados como actividades deshonestas.
b.

La Edad Media (476 dc 1453 dc)


Con la cada de Roma se inici la edad media, una nueva fase en la historia de la cultura y de la economa.
Entre los siglos V X, la edad media tuvo una vida econmica pobre, mas no paralizada, rural con
conocimiento de otras actividades. En la fase inicial de esta edad, el comercio desempeaba un papel
secundario; el artesano urbano decay pero en los grandes dominios haba muchos talleres artesanales
produciendo para el consumo local; la moneda era poco utilizada, era vista como instrumento de reserva ms
que de intercambio.
A partir del siglo XI, el crecimiento demogrfico crea la oferta necesaria de mano de obra, provocando un
aumento de produccin que desarroll el comercio y las ciudades. Surgi el comercio internacional de largo
alcance, que moviliz grandes capitales, surgi el sistema bancario en formas casi modernas, se generaliz el
uso de instrumentos de crdito.
La iglesia formul una lnea propia del pensamiento econmico:
-

Condenaba los abusos del comercio

Se aceptaba el pago de intereses, si el negocio incurra en cierto riesgo;


caso contrario la usura era inmoral.

Son representantes del pensamiento econmico en la edad media: Toms de Aquino,

Cambista en el siglo XI

Nicols de Oresme y Antonino de Florencia.


c.

La Edad Moderna (1453 dc 1789 dc)


En esta nueva fase los comerciantes obtuvieron el reconocimiento de la comunidad y del estado. La artesana
urbana, los regmenes corporativistas y las organizaciones feudales dieron lugar a la supremaca del estado. Se
desarrollaron sentimientos nacionalistas, se registraron grandes transformaciones polticas y sociales. Algunos

27

estados extendieron sus dominios coloniales, y en las nuevas tierras conquistadas buscaron los metales
preciosos indispensables para la subsistencia y el fortalecimiento de la soberana.
Durante la edad moderna apareci una prctica econmica denominada mercantilismo.
Escuela Mercantilista

Se desarrollo entre 1500 a 1750


poca del renacimiento Europeo
Vigencia de las principales monarquas
Grandes inventos y descubrimientos geogrficos
Los postulados ms importantes de esta escuela son:

Objeto de oro

La direccin de la vida econmica por el estado

Los metales preciosos son el smbolo y base de la riqueza de una nacin.

La esencia del excedente econmico es la obtencin de una balanza comercial favorable.

Fomento de la industria con el objetivo de obtener ms mercancas para exportar y


produzcan riquezas para el pas.

Incentivar el crecimiento de la poblacin para aumentar las fuerzas productivas

Incentivo del comercio exterior orientado a obtener supervit.

Competir con el extranjero y aislarlo por medio de fronteras aduaneras

Por encima de todo esto, se tena la creencia que la prosperidad de un pas no es posible
sino a costa de los dems.

Los principales representantes son:

d.

Espaa: Alonso de Montellanos

Italia: Antonio Serna

Francia: Juan Colbert y Antoine de Montehretien

Inglaterra: William Petty y Toms Mun


La Edad Contempornea (1789 dc Actualidad)

El pensamiento mercantilista comenz a surgir restricciones en las primeras dcadas del siglo XVIII. Las
reacciones a la poltica mercantilista condujeron al liberalismo econmico, defendido por dos importantes
escuelas que se desarrollaron particularmente en Francia y en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII. En
ese perodo adems se inicio la fase cientfica de la economa al mismo tiempo en que las grandes naciones
pasaban por profundas transformaciones.
A continuacin las principales escuelas econmicas de esta edad contempornea:

Escuela Fisiocrtica
28

Aparece en Francia entre 1750 a 1778


Surge en medio de una etapa revolucionaria de la burguesa.
Es un rechazo o reaccin contra el mercantilismo.
Franois Quesnay

Sus postulados ms importantes son:


-

El orden natural es sistemtico e inmutable, de tal forma que el mundo econmico es


equivalente al mundo fsico

El estado no debe intervenir en la actividad econmica

Fisiocracia significa el gobierno de la naturaleza, es decir, la creencia de que el orden


natural gobierna la economa, sin necesidad de leyes artificiales dados por el poder poltico.

La agricultura es la nica fuente de riqueza, siendo consideradas las dems actividades


como parasitarias.

Consideran la existencia de tres clases sociales: los campesinos, los terratenientes y la clase
estril

Introducen el concepto de producto neto, hoy conocido como la renta nacional.

El funcionamiento del sistema econmico es anlogo al funcionamiento del cuerpo


humano.

Los principales reprsentantes son: Franois Quesnay, Jacques Turgot, Vicente Gournay

Escuela Clsica
Se desarrolla entre 1776 a 1848
Inicio de la revolucin industrial
Inicio de la corriente liberal de la economa.
La economa se convierte en una ciencia independiente
T. Malthus

Sus postulados son:


-

Consideran a la industria como una actividad superior a la agricultura

La fuente principal de riqueza es la divisin del trabajo, la cual intensifica la productividad


y permite la especializacin.

El estado no debe intervenir en la vida econmica, ya que este se sujeta a una mano
invisible del libre mercado y de la competencia.

Introducen el concepto de ganancia como elemento distintivo del


sistema capitalista

El mercado es el mejor asignador de recursos basndose en el


sistema de precio como eje de las decisiones de produccin.

29

Defienden la libertad del comercio exterior a travs de las teoras de la ventaja absoluta y
Adam Smith

ventaja comparativa
-

Diferencian el concepto de valor de uso y valor de cambio

Consideran a la economa como el estudio de una trada conformada por la produccin,


distribucin y consumo de riquezas

Los principales representantes son: Adam Smith, David Ricardo, Juan B. Say, Thomas Malthus

Escuela Socialista
Se desarrollo entre 1848 a 1895
Aparicin de la segunda revolucin industrial
Vigencia del capitalismo industrial de la economa clsica
Sus postulados ms importantes son:
-

La economa es una constante lucha de clases

La economa enfoca la revolucin de los modos de produccin a travs de la historia

Atribuyen a la propiedad privada el origen de todos los males del sistema capitalista

El capitalismo es una divisin entre capitalistas y obreros, los primeros son los dueos de
los medios de produccin y los segundos slo tienen la fuerza de trabajo.

Existen dos formas de trabajo: el trabajo necesario y el trabajo excedente, el primero se


convierte en salario y el segundo en la plusvala.

La plusvala es el origen del capital, representa el trabajo excedente no remunerado, el cual


se convierte en ganancia incorporada dentro del valor de la mercanca.

El valor de la mercanca se puede expresarse: M = C + V + P


Donde:
M = Mercadera
C = Capital constante (insumo, D, etc.)
V = Capital variable (salarios)
P = Plusvala (ganancia)

Carlos Marx

El estado debe implementar una planificacin imperativa sobre la actividad econmica con
la finalidad de asegurar la satisfaccin de las necesidades sociales.
Los representantes de esta escuela son: Karl Marx, Friedrich Engels.

30

Escuela Neoclsica
Se desarrolla entre 1870 a 1930
Se expande en Europa a travs de la Escuela de Lausana, la Escuela de Viena y la Escuela de
Cambridge.
Es una reaccin frente al socialismo cientfico.
Sus postulados ms importantes son:
-

Rechazan la planificacin estatal.

Inician el estudio sistemtico

de la teora de los precios

Karl Menger

(microeconoma) a travs de la introduccin de conceptos como: equilibrio parcial y general, curvas


de indiferencia, utilidad marginal, excedente del consumidor y la elasticidad de la demanda.
-

Reafirman la vigencia del mercado como el mejor asignador de recursos a travs del ajuste
automtico entre la oferta y la demanda.

Introducen

la formalizacin de la actividad econmica a travs de los modelos

economtricos que representan una combinacin de teora econmica, clculo superior y estadstico.
Sus representantes son: Alfred Marshall, Karl Menger, Wilfredo Pareto

Escuela Keynesiana
La crisis econmica ms grande de la historia se da en el perodo 1929 1930
Decadencia de la economa capitalista y la incapacidad de la doctrina clsica para corregir los
desequilibrios.
Sus postulados ms importantes son:
-

El mercado es incapaz por si solo de solucionar la crisis de rescisin (rechaza a la ley de


Say)

La causa de la recesin es la insuficiencia de la demanda efectiva (acumulacin de stocks)


que ocasiona la contratacin de las ventas y el aumento del desempleo

Considera que el estado debe impulsar la demanda efectiva a travs


del aumento del gasto pblico y la reduccin de los impuestos. De esta manera
se lograr reactivar el consumo, la inversin y el empleo.

J.M. Keynes

Desarrollan la teora del ciclo econmico y de la renta nacional.

Sus representantes son: John Maynard Keynes, Joan Robinson, Paul Samuelson, Jan Timbergen.

Escuela Monetarista.

31

Aparece luego de la muestra de Keynes y en un ambiente de guerra fra y crisis norteamericana.


Explican el origen de la inflacin a partir de los aos de 1950.
Sus postulados ms importantes.
La reformulacin de la teora cuantitativa del dinero.
Explican la inflacin como fenmeno puramente monetario.

Milton Friedman

La poltica Keynesiano solo consigue generar el dficit fiscal y la posterior


inflacin.
Definen el liberalismo econmico y la privatizacin absoluta de las actividades econmicas.
Consideran que la tasa de desempleo se puede modificar en el largo plazo.
Los representantes de esta escuela son: Miltn Friedman, Ana Shwartz, Henry C.

Simona, Friedrick

Hayck.

Escuela Estructuralista
Se desarrolla despus de la segunda guerra mundial, cuando los problemas de Amrica Latina se
agudizan por el propio funcionamiento del sistema capitalista.
Los economistas de esta escuela piensan que los problemas de los pases de Amrica Latina son
estructurales.
Sus postulados ms importantes son:
-

La distribucin de las tierras

La produccin y comercializacin de productos agrcolas de tal manera que no haya


monocultivos o monoexportaciones, sino que haya una autntica dosificacin tanto de la produccin
como del comercio con varios pases.

La distribucin del ingreso que beneficie a la mayor parte de la poblacin.

Se debe modificar tambin la estructura de la economa internacional,


especialmente el comercio y las finanzas, para que su funcionamiento no solo
beneficie a los pases industrializados sino tambin a los pases de Amrica
Celso Furtado

Latina.

Los representantes de esta escuela son: Ral Prebisch, Celso Furtado, Oswaldo Sunkel, Anibal Pinto.

1.10. LAS HERRAMIENTAS DEL ANALISIS ECONOMICO


32

A continuacin veremos el uso de las herramientas de la profesin del economista. Para analizar cuestiones
econmicas se utilizan tanto modelos como datos.
Un modelo o teora utiliza una serie de suposiciones simplificadoras de las cuales deduce el comportamiento de
las personas. Es una simplificacin deliberada de la realidad. Los datos son piezas que constituyen la evidencia
del comportamiento econmico.
Los datos o los hechos se entremezclan con los modelos de dos formas distintas. En primer lugar los datos
permiten cuantificar las relaciones que los modelos econmicos sealan como las ms relevantes. En segundo,
lugar los datos ayudan a probar la validez de los modelos .Como cientficos cuidadosos, los economistas deben
comprobar que sus teoras se corresponden con los hechos relevantes. La palabra crucial es relevante .Por
ejemplo, el nmero de muertes por disentera en Escocia ha estado estrechamente relacionado con la tasa real de
la inflacin del Reino Unido durante muchas dcadas, Es esta una relacin una mera coincidencia o la clave
para la teora de la inflacin? Los hechos alertan de la necesidad de considerar esta cuestin, pero slo se podr
tomar una decisin por medio del uso de razonamiento lgico.
Para introducir las herramientas de la profesin, se empezara con la representacin de los datos econmicos.
Posteriormente se mostrara como un economista podra desarrollar un modelo terico de una relacin econmica.
Finalmente se discutir cmo los datos reales pueden utilizarse para probar la validez de la teora que se ha
desarrollado.
1.10.1. Los Datos Econmicos.
Inicialmente se pone atencin en los datos o hechos. Como podra presentarse para ayudarnos a reflexionar sobre un
problema econmico?

Datos en serie de tiempo.


Una serie de tiempo, es una secuencia de los valores de una variable en diferentes momentos en el
tiempo.
Dicha secuencia muestra cmo cambia una variable en el tiempo. Esta informacin puede presentarse en
tablas o grficos.
Tabla 01
Precio de la plata en 1999
(Centavos de dlar/onza)

33

Enero

Febrero

Marzo

Abril

555

520

509

508

Fuente: IMF, Estadsticas financieras internacionales.

Datos de corte transversal


Los datos de corte transversal registra para un momento en el tiempo la forma en la que una variable
econmica difiere entre individuos o grupos de individuos.
La siguiente tabla muestra un corte transversal de las tasas de desempleo en diferentes pases en 1999.
Tabla 02
Desempleo en pases 1998.
(% de la poblacin activa)

EEUU
4.5

Japn
4.1

Alemania
11.2

Francia
11.8

Inglaterra
6.2

Fuente: OCDE, Economic Outlook


1.10.2. Nmeros ndice.
Un nmero ndice expresa los datos con relacin a un cierto valor de referencia. A continuacin, la tabla
muestra los precios anuales promedio de plata y el cobre en algunos aos seleccionados. Suponga que se elige
1990 como ao base y se le asigna el valor de 100 al precio de cobre en este ao. Le asignamos el mismo valor
al precio de la plata en este mismo ao base.
Tabla 03
Precios de la plata (centavos de dlar/onza)
y del cobre (centavos de dlar/onza)
Precio de la plata
Precio del cobre
ndice plata ( 1990-100)
ndice cobre ( 1990=100)

1970
177
64
37
53

1990
482
121
100
100

Fuente: IMF, Estadsticas Financieras internacionales


Nmero ndice como promedio

34

1998
553
75
115
62

Suponga que se quiere analizar las variaciones del precio de los metales en conjunto. Los precios de los metales
considerados individualmente no variarn de la misma forma. Para encontrar una medida nica del precio de los
metales se necesita promediar los diferentes precios.
Suponga que la plata y el cobre son los nicos dos metales. Para construir un ndice de precios de todos los
metales, se deber construir una serie de tiempo a partir de las dos de las que ya se dispone en la parte inferior
de la tabla 03. Se le signa al ndice de precios de cada metal un peso o un porcentaje en el nuevo ndice conjunto.
Esta ponderacin debe reflejar por el cual se pretende construir el ndice. Dado que el cobre es bastante ms
utilizado que la plata, se puede decidir asignar un peso de 0.8 al cobre y de 0.2 a la plata. Los pesos se escogen
de tal suerte que siempre sumen la unidad.
Tabla 04
ndice de precios de la plata, cobre y metales
(1990=100)
Ao
Plata
Cobre
Metales

1970
37
53
50

1990
100
100
100

1998
115
62
73

Fuente: Clculos realizados a partir de la tabla


1.10.3. Variables Nominales y Reales
Los valores nominales se calculan a los precios establecidos en el momento de su medicin. Los valores reales
ajustan los valores nominales a los cambios en el nivel de precio.
A continuacin se puede apreciar la tabla 05 donde en la primera fila muestra el precio medio de una vivienda
nueva en Eurolandia, que ha aumentado de 2,500 en 1960 a 96,700 en 1998. En la segunda fila se muestra el
IPC, utilizando 1998 como ao base. La inflacin ha conducido a un aumento sustancial del nivel de precios, y,
por tanto del IPC, en el periodo 1960-1998. La tercera fila de la tabla 05 calcula un ndice de precios reales de la
vivienda expresados en precios reales de la vivienda, expresados en precios de 1998. El valor del precio de las
viviendas en 1998 es el mismo en la primera y tercera fila de la tabla.
Tabla 05
Precio medio de la vivienda nueva en Eurolandia
(Miles de euros)

1960
2.5

Precio de la vivienda
35

1980
27.2

1998
96.7

ndice del precio al consumo (1998=100)

7.7

41.1

100.00

Precio real de la vivienda( 1998)

32.5

66.2

96.7

Fuente: IPC de Eurolandia

1.10.4. Midiendo Cambios en las Variables Econmicas


El cambio porcentual es el cambio absoluto dividido por el nmero inicial y luego multiplicado por 100.
Durante la crisis de las vacas locas en el Reino Unido en 1996, la produccin de carne de vacuno disminuyo de
90,000 toneladas en enero a 50,000 toneladas en abril. El cambio absoluto fue de 40,000 toneladas. El signo
menos estable que la produccin disminuyo.
De esta forma el cambio porcentual en la produccin de carne vacuno en el Reino Unido fue

(-

40,000/90,000) X (100) = -44 por ciento. Mientras que los cambios absolutos especifican unidades, en este caso
toneladas, los cambios porcentuales estn libres de unidad de medida.
La tasa de crecimiento es el cambio porcentual por periodo (normalmente un ao)

1.11. MODELOS ECONOMICOS


La definicin ms generalizada del modelo econmico terico, expresa que l es una representacin simplificada de la
realidad econmica.
Modelo Econmico = Representacin simplificada de la realidad.
La anterior definicin, bastante general por cierto, no tiene en cuenta que en el trasfondo de toda representacin
de la realidad, hay un contenido terico que le da sustento. Por eso es que se han propuesto otras definiciones
alternativas, como:

Barbancho, segn la que un, Modelo econmico es la expresin matemtica de una determinada
teora econmica6.

Case-Fair, manifiestan: un modelo es un enunciado formal de una teora. Normalmente es un


postulado matemtico de la relacin hipottica entre dos variables o ms7

6
7

A.G. Barbancho: Fundamentos y Posibilidades de la Econometria. Edit. Ariel, Barcelona 1962. pg.37
Kart E. Case/Ray C. Fair: Fundamentos de Economa. Edit Prentice Hall.Mexico 1993.pg. 16
36

Michael Parkin, dice: el modelo econmico es una descripcin de algn aspecto del mundo
econmico que incluye slo aquellas caractersticas necesarias para cumplir el propsito que se persigue. Un
modelo es ms simple que la realidad que describe .Los elementos que incluir el modelo son resultado de
conjeturas acerca de cuales son los detalles esenciales y cuales no8.

Francisco Mochn, expresa: Un modelo es una simplificacin y una abstraccin de la realidad que
a travs de supuestos, argumentos y conclusiones explica una determinada proposicin o un aspecto de un
fenmeno ms amplio9.

Las anteriores definiciones son complementarias. De ellas puede fcilmente desprenderse que todo modelo
econmico terico debe tener, por lo menos, las 4 siguientes caractersticas 10:
a.

Que represente una realidad econmica

b.

Que tal representacin sea simplificada.

c.

Que tenga un contenido terico que la sustenta.

d.

Que se le exprese en trminos matemticos.

La cuarta caracterstica explica que a los modelos econmicos, muchos autores los conozcan ms bien como
modelos matemticos. Pero esta caracterstica nos indica tambin, que los modelos comportan el
establecimiento de relaciones entre variables; relaciones entre variables que generalmente toman la forma de
ecuaciones, y en una menor medida, de graficas o de diagramas.
Las variables con las que se opera en los modelos son las magnitudes, que expresan las funciones y el
comportamiento de la economa, de donde se sigue que en ellas se ponen de manifiesto las relaciones que se
establecen entre las magnitudes, o entre los fenmenos econmicos que representa, o que se supone que se
presentan en realidad.
1.11.1. La Formulacin de los Modelos.
Una realidad econmica cualquiera, comprende un conjunto muy complejo de magnitudes y fenmenos
interrelacionados entre s. Por eso es que el primer problema que se plantea a quien pretenda construir un modelo
es la delimitacin ms o menos precisa del campo que va a abarcar. Dicho de otra manera: se trata de fijar
claramente el o los fenmenos que se quieren analizar y expresar.

Michael Parkin Economa.Edit. Person, Mexico.Pg. 12.


Francisco Mochn Economa, teora y poltica Edit. Mc Graw Hill. Espaa 2005.Pg.9
10
Virgilio Roel: Modelos Econmicos. Edit. Minerva. Lima 1974. Pg.7y8
9

37

Una vez efectuada dicha delimitacin, es necesario identificar las variables que se utilizaran, luego de lo que se
procede a establecer las relaciones ms significativas entre ellas.
Un ejemplo muy corriente de lo que se acaba de decir, lo tenemos en la ecuacin de la demanda de un producto.
En este caso, nos encontramos ante un fenmeno econmico completamente delimitado, en el que de inmediato
puede definirse una relacin elemental entre dos variables: la demanda de la mercanca (Q d), y su precio, (p1):
Qd = f (p1)
Esta ecuacin expresa que la demanda del producto 1 es una funcin de su precio, en el sentido de que, cuando
ste baja, la demanda del producto 1 se contrae; a condicin de que los productos que son sustitutos ms o menos
prximos, conserven sus anteriores niveles de precios. Porque puede ocurrir tambin que la demanda del
producto 1 se incremente, por razn de que los otros productos (2, 3, y), que son posibles equivalentes ms o
menos prximos, han sufrido la elevacin de sus precios y viceversa. De esto ltimo se sigue que la demanda del
producto 1 no solo ser una funcin de su precio, sino tambin del precio de los productos que son sus sustitutos
ms o menos cercanos:
Qd = f ( p1, p2 , p3,)
Ms, la demanda est igualmente influida por el ingreso de los consumidores, puesto que, cuando ste se
acrecienta, la demanda tambin se expande; con lo que se puede completar la funcin anterior, adicionndole la
variable referida al ingreso de los consumidores, (I)
Qd = f (p1, p2 , p3,..., I)
De la secuencia considerada, podemos sealar que los pasos que normalmente se siguen para la formulacin de
un modelo, son los siguientes:
En primer lugar, debe precisarse y circunscribirse el fenmeno que se va a analizar y expresar;
En segundo lugar, hay que definir con la mayor exactitud que sea posible , la finalidad que se desea
lograr con el modelo;
En tercer lugar, deben explicitarse claramente las variables que se van a utilizar en el mismo; para
esta explicitacin, hay que tener en cuenta aquello que se pretende alcanzar con el modelo;
En cuarto lugar, se deben establecer las relaciones que hay entre las variables ya seleccionadas.

38

Al momento de precisar la finalidad que se quiere alcanzar con el modelo , es importante tener en cuenta que es
siempre difcil describir un fenmeno econmico cualquiera, de una manera completa; dificultad tanto ms
grande , cuanto mayor sea la amplitud de la finalidad que se le asignado. El hecho es que si la finalidad propuesta
es muy ambiciosa, las posibilidades de que la descripcin del fenmeno sea incompleta son mayores; de la misma
manera que, si las variables con las que se opera son muchas, el modelo ser ms completo.
1.11.2. Las Variables
Desde el punto de vista matemtico, las variables se definen como magnitudes susceptibles de modificarse
cuantitativamente, dentro de un cierto margen o campo de variabilidad. Atendiendo dicho campo de variabilidad,
se presentan dos posibilidades alternativas: la primera es que ella tome un valor cualquiera (por ejemplo, en un
termmetro, la altura del mercurio puede alcanzar todos los niveles posibles), caso en que se le conoce como
variable continua; la segunda posibilidad consiste en que la variable tome solamente ciertos valores definidos,
( por ejemplo, los nios solo pueden ser representados por nmeros enteros, etc.),

caso en el que se

denomina variable discreta.


Variable Continua = Cualquier valor dentro del campo de variabilidad
Variable Discreta

= Solo ciertos valores dentro del campo de variabilidad.

En economa, muchas variables pueden ser mensuradas con ms o menos exactitud. Pero hay otras tantas
variables cuyos valores no son sino estimaciones estadsticas, frecuentemente fundadas en definiciones bastante
arbitrarias; situaciones de esta naturaleza existan, verbigracia, cuando los inicios de la contabilidad social, en
que se trabajaba con estimaciones considerablemente gruesas; hoy se han afinado los clculos y las mediciones se
han mejorado pero distan mucho de de lo que se denomina exactitud. La gran utilidad que prestan las
estimaciones como reemplazo de las cantidades exactas, es del todo indiscutible, por lo que su uso es muy
corriente en economa.
De otra parte, debe sealarse que en el campo de las matemticas, se suelen distinguir las variables dependientes
y las variables independientes. Las variables dependientes se definen como aquellas cuyo valor depende o es una
funcin del valor que tenga las variables independientes. Las variables dependientes se inscriben en el primer
miembro de la ecuacin, en tanto que las variables independientes van en el segundo miembro de la ecuacin.
Pero como en la vida econmica corriente las variables son interdependientes entre s, ocurre que ninguna de
ellas es siempre dependiente o independiente de la o de las variables. De aqu se desprende que los trminos
dependiente e independiente aplicados a las variables econmicas tienen un sentido relativo que debe ser bien
tenido cuenta; puesto que se entiende que una variable es dependiente o independiente, segn se encuentre en el
39

primero o segundo miembro de la ecuacin, pero adems , la dependencia de una variable respecto de una u otras
debe ser entendida como orden causal, o lo que viene a ser mismo, que las variables dependientes son las que
pueden denominarse las variables efectos, mientras que las variables independientes son las variable causa( o
tambin las variables explicativas).
Variables dependientes

= Variables Efecto

Variables Independientes = Variables- efectos; variables explicativas.


Adems de la anterior clasificacin de las variables, hay otra clasificacin particularmente importante, por lo que
se distinguen, de un lado, las variables endgenas, y de otro lado, las variables exgenas.
a. Las variables endgenas. Son aquellas que, dicho de un modo muy general, se encuentran dentro del
mismo modelo, en cuento que el modelo se propone precisamente explicarlas.
Son todas aquellas que dentro del modelo se influyen directa y mutuamente.
b. Las variables exgenas. Son todas aquellas que dichas de un modo general, influyen sobre el modelo
desde afuera y en forma unilateral, puesto que ellas no son influidas por las variables endgenas del
modelo
Otros tipos de variables, dignos de ser tomados en cuenta, son los que se denominan variables retardadas, en
funcin del tiempo. La existencia de este tipo de variables, se explica de la manera siguiente: en un modelo, todas
las variables consideradas pueden corresponder aun solo tiempo o momento, pero tambin puede ocurrir que se
incluyan algunas otras variables correspondientes a periodos anteriores, esto, porque unas variables son
antecedentes temporal de otras.
As se tiene que, mientras unas variables se refieren, por ejemplo, al periodo (t), otras variables pueden referirse,
pongamos el caso, a los periodos (t-1), (t-2), etc. Las variables correspondientes a los periodos, (t-1), (t-2),, son
precisamente las que toman la denominacin de variables retardadas en el tiempo.
Otro concepto importante, derivado del anterior, es el de las llamadas variables predeterminadas, que no vienen a
ser sino una adicin de las variables endgenas retardadas y las variables exgenas.
Variables Predeterminadas = Variables endgenas retardadas, ms variables exgenas.

40

La denominacin de predeterminadas se explica porque, tanto las variables endgenas retardadas como las
variables exgenas, tienen valores ya dados, al momento en que se pretende establecer el valor de las otras
variables endgenas.
Un tipo de variables que son tambin importantes son las conocidas como aleatorias.
Las Variables aleatorias son las que se introducen en el modelo en sustitucin de otras variables que
individualmente no son relevantes, pero que sumadas influyen considerablemente en el modelo. Estas variables
cubren tambin las insuficiencias contenidas en el modelo, y que por ello mismo, provocan perturbaciones en su
interior.
1.11.3. Los Parmetros
En toda ecuacin hay magnitudes que permanecen constantes durante el desarrollo de un fenmeno dado; a estas
magnitudes que tienen el carcter de constantes, se les denomina parmetros. En trminos generales, un
paramento es un coeficiente que no cambia en el curso de un proceso determinado.
Qd = a + bP
La anterior es una ecuacin de la demanda de un producto cualquiera, en que:
Qd

Demanda del producto

Demanda del producto cuando el precio es igual a cero.

= Precio del producto

Las variables de esta ecuacin son dos:


Qd

= Demanda del producto

= Precio del producto

Los parmetros son tambin dos:


a

>

> 0

1.11.4. Las Relaciones o Ecuaciones


Cuando una relacin entre las variables es expresada en trminos matemticos, toma la forma de una ecuacin.
Un ejemplo tpico de una ecuacin que relaciona dos variables y que incluye dos parmetros, es la siguiente:
y = a

+ bx

(1)

41

En que las variables son: (y), y (x); y los parmetros son: (a> 0), y (b> 0). De acuerdo a como esta planteada la
relacin, cuando x = 0; y = 0 .Al parmetro (b) se le conoce tambin como pendiente, porque cuando (x)
aumenta en una unidad, (y) aumenta en el equivalente de (b), sea que ante cualquier incremento de (x) se
observa un decremento de (y), en (b) veces. La grafica de esta ecuacin es ilustrativa en cuanto al papel que
juegan los parmetros considerados.
Grafica 1: La ecuacin

y = a + bx

Y
b
X
La grfica N 1 expresa que la ecuacin considerada, corresponde a una lnea recta cuya pendiente es negativa.
La forma ms general de una ecuacin lineal se escribe as:
y =

l (x)

(2)

En que la letra l quiere significar que se trata precisamente de una funcin del tipo lineal. Por supuesto que si las
variables independientes son ms de una, la ecuacin se escribir de esta otra forma:
y = l (x, w, z)

(3)

La ecuacin (3) es equivalente a la (4), siguiente:


y = a + bx + cw + ez

(4)

As como hay ecuaciones lineales, hay ecuaciones no lineales como la siguiente:


y = a + bx2

(5)

Igualmente, se dan las ecuaciones logartmicas, las trigonometricas, etc.


En resumen, la forma ms general en que se expresa una relacin funcional cualquiera, es como sigue:
y = f (x1 , x2 , xn )

(6)

42

La ecuacin (6) expresa una relacin de dependencia de (y) respecto de todas las variables (x). Pero es el caso de
que en Economa las relaciones de dependencia son mutuas, es decir que hay ms bien interdependencia entre las
variables, lo que exige una nueva forma de expresin, como la que se escribe en la ecuacin:
f

(x1 , x2 , xn, y1 , y 2, ,y n) = 0

(7)

1.11.5. Clasificacin de las Ecuaciones


Corrientemente, las ecuaciones empleadas e los modelos se clasifican en cuatro grupos:
a)

Ecuaciones de Definicin y Contables

b)

Ecuaciones Institucionales o Legales

c)

Ecuaciones tcnicas

d)

Ecuaciones de Comportamiento

a. Ecuaciones de Definicin y Contables.


Este tipo de ecuaciones establecen las identidades y equivalencias que hay entre las magnitudes con las
que se operan. Estas identidades y equivalencias, pueden tener un carcter de definicin, como un
carcter contable. Son ejemplo de este tipo de ecuaciones, las siguientes:
Ingreso Nacional

= Consumo + Inversin

Producto Nacional Bruto

= Gasto Nacional Bruto

Ahorro

= Inversin

Consumo

= Consumo Privado + Consumo Pblico

b. Ecuaciones Institucionales o Legales.


Este tipo de ecuaciones establecen los efectos legales o institucionales (convenciones sociales). Son
ejemplo de esta clase de ecuaciones, las siguientes:
Tributacin Directa

= Tasa Tributaria por Ingreso

Oferta de Dinero

= Cantidad de moneda circular y giral

43

Importaciones

= Funcin de las tarifas arancelarias, etc.

c. Ecuaciones Tcnicas.
Este tipo de ecuaciones expresan las relaciones entre la produccin y los factores productivos. Son
ejemplo de ellas las siguientes:
Produccin

= Funcin del empelo y del equipamiento de capital

Produccin

= Productividad del capital, por el capital

Produccin

= Productividad del trabajo, por el trabajo

d. Ecuaciones de Comportamiento.
Este tipo de ecuaciones, establecen las reacciones de los agentes econmicos ante las modificaciones
de las variables independientes. Son ejemplos de ellas las siguientes:
Consumo

= Funcin del ingreso

Inversin

= Funcin del ingreso y del tipo de cambio

Ocupacin

= Funcin de la demanda efectiva.

1.12. ALGUNAS TRAMPAS O FALLAS DEL ANALISIS ECONOMICO


El anlisis economico, como otras formas cientficas investiga y esta expuesta a los errores ms comunes del
raciocinio, por lo cual hace que el incauto llegue a conclusiones falsas. A continuacin se comenta tres posibles
causas de confusin:
1.12.1.. Falacia de que la Asociacin es Causacin.
En las ltimas dcadas, el nmero de mdicos especializados en tratamientos contra el cncer aumento de manera
considerable. Al mismo tiempo, se elevo el nmero de pacientes con cncer. Podemos concluir que los mdicos
causan el cncer? No. Asumir que el evento A ocasiona el evento B simplemente porque los dos estn asociados
en tiempo es caer en la falacia que la asociacin es acusacin, un error muy comn.
El hecho de que un evento precede al otro o que los dos ocurren al mismo tiempo no implican, por necesidad,
que uno cause el otro.: No confunda la subconsecuencia con la consecuencia. Recuerde: asociacin no
necesariamente es causacin.
44

Falacia de que la asociacin es causacin. La idea incorrecta es que si dos variables estn
asociadas en el tiempo, una necesariamente debe causar la otra.

1.12.2. Falacia de la Composicin.


Permanecer de pie e un partido de ftbol para ver mejor es una buena idea si otros estn tambin parados. Llegar
temprano a la taquilla y formarse para comprar boletos para un concierto no funciona si muchas otras personas
llegan tambin temprano. Estos son ejemplos de una falacia de composicin.

Falacia de composicin. La creencia incorrecta de que lo verdadero para un individuo, o parte,


debe ser necesariamente verdadero para un grupo, o para el todo.

1.12.3. Error de Ignorar los Efectos Secundarios.


En muchas ciudades, los funcionarios pblicos han impuesto un control de rentas para los departamentos. El
efecto primario de sta poltica, es decir el efecto en el cual los legisladores se enfocan, es procurar que las rentas
no suban. Sin embargo, a travs del tiempo se han construido departamentos porque las rentas son menos
lucrativas. An ms, hoy en da existen departamentos en rentas que se deterioran, porque los dueos no tienen
incentivos para pagar el mantenimiento puesto que, de todas maneras, hay muchas personas que desean rentar
uno.
Quienes formulan la poltica cometieron el error de ignorar los efectos secundarios consecuencias involuntarias
de sus polticas. Las acciones econmicas tienen efectos secundarios que con frecuencia resultan ser ms
importantes que los efectos primarios. Los efectos secundarios puede que ocurran mas lentamente y tal vez sean
menos obvios, pero un buen anlisis econmico debe tomarse en cuenta.

Efectos secundarios. Consecuencias no buscadas de la actividad econmica que se


presentan lentamente con paso del tiempo cuando la gente reacciona a los hechos .

1.13. EL LENGUAJE DE LA ECONOMIA

45

Antes de continuar con el estudio de la economa conviene detenerse brevemente en la forma que tiene para
expresar los conceptos que presenta. Cada campo de la actividad humana tiene un vocabulario o un lenguaje con
un significado particular para aquellos que se dedican a dicha actividad.
La economa no es una excepcin. Existe un lenguaje que debemos conocer si deseamos comprender las
aportaciones de los economistas y tener xito en el aprendizaje de esta ciencia. El lenguaje econmico tiene que
ser preciso para permitir la adecuada presentacin de las ideas que tratan de reflejar o describir el mundo
complejo de esta ciencia. Esta precisin exige el conocimiento adecuado de la terminologa econmica, que no
siempre es opuesta a la terminologa corriente pero que, a veces puede confundir a los que se inician en la
disciplina.
Los economistas emplean varios tipos de lenguajes: el corriente, el econmico, el numrico, el grafico y el
matemtico. En determinados casos el lenguaje corriente no expresa de forma adecuada los conceptos que se
presenta en economa. Por ejemplo, cuando se habla de inversin, es expresa en compras de maquinaria o equipos
que intervengan en el proceso de produccin. Sin embargo, para la gran parte de los individuos invasin suele
significar la compra de acciones en Bolsa de Valores (que en economa se denomina inversin financiera) o la
adquisicin de una vivienda.
Si decimos la cantidad demandada de un bien depende de su precio, del precio de otros bienes, del ingreso de los
compradores y de los gustos de dichos compradores, estamos utilizando el lenguaje corriente. Pero la primera
relacin, entre el precio y la cantidad demandada de un bien, podemos expresarla como se indica en el Tabla A.
TABLA A
Tabla de demanda (relacin de cantidades y precios)
Cantidades

Precio

(Unidades fsicas)
10
8
6
4
2

(S/.)
2
4
6
8
10

Gran parte de la informacin que utilizan los economistas son estadsticas y datos numricos sobre determinadas
variables como los precios, la renta, el gasto de los hogares o las cotizaciones en Bolsa. Los datos numricos
pueden presentarse en trminos absolutos, como en el cuadro citado, o en trminos relativos, es decir, comparado
una cantidad con otra. Para este fin, las normas ms habituales en la presentacin de datos relativos son los
porcentajes o los nmeros ndices.

46

En la terminologa econmica tambin se suele utilizar funciones como la denominada funcin de demanda,
que se expresa matemticamente como:
Qd = f ( Px, Py, Y , G )
Los grficos permiten, de una forma rpida y sencilla, comprender la relacin existente entre las variables
que manejamos. Tambin resultan tiles para apreciar la evolucin temporal de determinadas variables
cuando las representamos relacionndolas con su variacin a lo largo del tiempo.
P
Precio

P0

CAPITULO
II
Q0

Q
Cantidad

LOS FUNDAMENTOS DE LOS PROBLEMAS ECONOMICOS


Todas las categoras bsicas de flujos econmicos-la generacin de ingresos, las diferentes formas de gasto y la
acumulacin de riqueza-son resultado de la produccin, que por ello es considerada como la actividad econmica
fundamental.
A partir de una versin simplificada de la actividad productiva se destacan:
2.1.

RECURSOS DE PRODUCCION

Los recursos son los elementos bsicos utilizados para producir bienes y servicios. Tambin se les conoce como
factores de la produccin. Los constituyen los dones de la naturaleza, la poblacin econmicamente disponible,
las diferentes categoras de capital y la capacidad tecnolgica y empresarial. Las denominaciones usuales de estos
factores son los siguientes, respectivamente:

Tierra

Trabajo

Capital

Tecnologa

Capacidad empresarial

47

Del empleo de estos factores de produccin, de su disponibilidad, de sus cualidades o capacitaciones, de las
formas de su movilidad y de su interaccin, resultan los patrones de atencin a las ilimitables necesidades
individuales y sociales.
2.1.1.

El Factor Tierra

De la gama de recursos que los sistemas econmicos movilizan en el desarrollo del proceso de produccin, las
reservas naturales, o el factor tierra, constituyen la base sobre la cual se ejercen las presiones y las actividades de
los dems recursos.
Tierra es una expresin abreviada que se refiere a cualquier recurso natural. Incluye aquellos recursos que son
regalo de la naturaleza y que estn disponibles para su uso en el proceso de produccin.
La tierra incluye cualquier cosa natural por encima o por debajo del suelo, como los bosques, oro, los diamantes,
la vida silvestre y los peces. Otros ejemplos son los ros, los lagos, el mar, el aire, la luz y la energa solar.
Los recursos naturales se dividen en dos categoras amplias: recursos renovables y recursos no renovables. Los
recursos renovables son insumos bsicos que la naturaleza reemplaza automticamente, por ejemplo, el agua de
los lagos, el ciclo de las lluvias y el aire limpio. Los recursos no renovables son insumos bsicos que la naturaleza
no reemplaza automticamente. Solo hay una cantidad limitada de carbn, petrleo y gas natural en el mundo.
2.1.2.

Trabajo

El trabajo es la capacidad fsica y mental de los trabajadores para producir bienes y servicios.
Los servicios de los agricultores, trabajadores de lnea de ensamblaje, jugadores profesionales de ftbol y los
economistas son trabajos. El recurso de trabajo se mide tanto por el nmero de gente disponible para trabajar
como por las habilidades o calidad de los trabajadores. Cada pas tiene una capacidad de produccin diferente en
funcin de caractersticas humanas como la educacin, la experiencia, la salud y la motivacin de sus
trabajadores.
La habilidad empresarial es un tipo especial de trabajo. Es la cualidad de los individuos para buscar beneficios o
ganancias al combinar recursos para fabricar productos innovadores. El empresario es una persona motivada que
busca beneficios al llevar a cabo actividades riesgosas, crear productos o inventar formas para realizar diversas
tareas.

48

La habilidad empresarial es un recurso humano escaso, porque hay relativamente pocas personas dispuestas o
capaces de innovar y tomar decisiones que involucren un riesgo de fracaso mayor al normal.
2.1.3.

Capital

El factor capital comprende el conjunto de la riqueza acumuladas por la sociedad, y con su empleo, la poblacin
activa se abastece para el ejercicio de las actividades de produccin. Ese conjunto de riqueza que da apoyo a las
operaciones productivas existe en todas las sociedades econmicamente organizadas, independientemente de sus
etapas de desarrollo econmico.
La riqueza acumulada por la sociedad que se incluyen en este concepto comprende adems de maquinas, equipos,
instrumentos y herramientas, otros implementos que tambin se caracterizan por el mismo destino. Los
resultantes del proceso de acumulacin de la sociedad se destinan tambin a la produccin de nuevas riquezas,
materiales y no materiales.
Las principales categoras del valor del capital son:

Infraestructura econmica: energa, telecomunicaciones, transporte.

Infraestructura social: educacin, salud, deporte, espectculos,

seguridad social.
Construcciones y edificaciones: oficinas publicas, fabricas, uso

comercial, uso habitacional y uso militar.

Equipos de transporte: locomotoras y vagones, embarcaciones,

aeronaves, camiones, autobuses y unidades de servicios.


Maquinas, equipos, instrumentos y herramientas: de extraccin, de

transformacin, de construccin y de servicio.


Agrocapitales: cultivos permanentes, plantaciones, instalaciones,

edificaciones, equipos, implementos y herramientas.


En el estudio de la economa, el trmino capital no se refiere a los activos monetarios, sino a un factor de
produccin como una fbrica o maquinaria, dicho de forma simple; El dinero no es capital y por lo tanto, no es
un recurso.
2.1.4. La capacidad tecnolgica
La capacidad tecnolgica que dan sustento al proceso de produccin esta constituida por el conjunto de
conocimientos y habilidades que dan sustento al proceso de produccin : abarcan desde los conocimientos
acumulados de las fuentes de energa empleadas, las formas de extraccin de reservas naturales, su
procesamiento, transformacin y reciclaje, hasta la configuracin y el desempeo de los productos finales
49

resultantes. Por tanto, se trata de un factor de produccin que envuelve todo el proceso productivo, en todas sus
etapas.
Convencionalmente, las habilidades y los conocimientos que abarcan este factor de produccin se agrupan en tres
grandes categoras. La primera es la capacitacin para investigacin y desarrollo (I y D).Esta categora es la
fuente de la capacidad tecnolgica. La segunda es la capacitacin para desarrollar e implantar proyectos de
nuevos procesos o de nuevos productos pasando del descubrimiento a la innovacin. La tercera es la capacitacin
para realizar las actividades de produccin propiamente dichas.

2.2.

BIENES

Son todos aquellos que satisfacen directa o indirectamente los deseos o necesidades de los seres humanos.
Clasificacin:
a.

Bienes libres. Son los que existen en condiciones naturales y que no haya sido necesaria la
intervencin del hombre para que existan. A estos bines se les llama gratuitos, como son: el agua, luz
natural, aire, etc.

b.

Bienes Humanos. Son los seres humanos y sus facultades que poseen para transformar los recursos
naturales.

c.

Bienes Naturales. Son todos aquellos que emplea el hombre para lograr la satisfaccin de las
necesidades. Estos bienes estn conformados por los recursos tierra, animal, vegetal, agua, fauna, etc.

d.

Bienes mixtos. Son los que resultan de la combinacin de las actividades que realiza el hombre
sobre los recursos de la naturaleza. Ejemplo: el cultivo de plantas, la canalizacin de ros, etc.

e.

Bienes Econmicos. Que son todos aquellos producidos por el hombre mediante el empleo de su
fuerza de trabajo.

Las caractersticas fundamentales de los bienes econmicos son su escasez y porque son transferibles ya sea
un bien por otro, o son bien por dinero ya que poseen un valor de mercado donde se comercializan.
En trminos generales, la subdivisin de los bienes econmicos es como sigue:
i)

Por Su Naturaleza.
- Bienes Materiales. Todos aquellos que pueden ser identificados por nuestros sentidos y por que tienen
una existencia fsica. Ejemplo: Una casa, una pizarra, un cuaderno, etc.

50

Bienes Inmateriales. Son todos aquellos que no tienen una apariencia fsica y que no
pueden ser tocados, vistos, pesados, medidas, etc. Pero que existen. Ejemplo: Las ideas, las teoras, las
concepciones filosficas o cientficas y las concepciones artsticas.

ii)

Por su Funcin
-

Bienes Finales. Son los que pueden ser clasificados a plenitud, se les conoce tambin
como bienes directos. Ejemplo: un escritorio, una camisa, un cigarro, etc.

Bienes intermedios. Son las que deben sufrir nuevas transformaciones

antes de

convertirse en bienes de consumo o de capital. Ejemplo: el azcar, el acero, la madera, etc.


iii) Por su Duracin
-

Bienes Fungibles. Son aquellos que tienen un solo uso. Ejemplo: un cigarro, pastel,
gaseosa, etc.

Bienes No Fungibles. Aquellos que duran para varios usos. Ejemplo: la ropa, la vivienda,
el automvil, las herramientas, etc.

iv)

Por su Utilizacin
-

De Disfrute. Son aquellas que se consumen sin previa transformacin. Ejemplo: la leche,
el agua, la carne, etc.

De Produccin. Son aquellas que pueden ser consumidas previa transformacin. Ejemplo:
los productos lcteos, licores, etc.

v)

Por la Relacin entre ellos


- Bienes Sustitutos. Son bienes que satisfacen la misma necesidad de tal manera que presentan una
demanda rival o mutuamente excluyente. Ejemplo: el gas y el kerosene, la mantequilla y la margarina,
etc.
- Bienes Complementarios. Son bienes que se compran simultneamente, de tal manera que presentan
una demanda conjunta o derivada. Ejemplo: la computadora y el CD ROM, las raquetas y las pelotas de
tenis, etc.
-

Bienes Independientes. Aquellas que no guardan relacin algunas en el consumo, de tal


manera que no son sustitutos o complementarios. Ejemplo: La computadora y el pescado, la carne y
libros, etc.
51

vi)

Por su Significado Jurdico


-

Bienes Muebles. Segn el Cdigo Civil son muebles:


Los vehculos terrestres
Las rentas y pensiones
Los ttulos valores
Los derechos de autor y de inventor
Las marcas y patentes
Mesas, sillas, escritorios

Bienes Inmuebles. Segn el Cdigo Civil son inmuebles

El suelo, subsuelo y sobre suelo

El mar, los ros, lagos y manantiales

Las minas y depsitos de hidrocarburos

Los diques y los muelles

Las naves y aeronaves

Las estaciones de ferrocarriles y el material rodante afecto al servicio

Bienes Semovientes

2.3.

Ganado vacuno, lanar, equino, porcino, etc.

LAS NECESIDADES HUMANAS

Se entiende por necesidad a la sensacin desagradable de angustia, carencia o falta de algo y que est unida al
deseo por hacerle desaparecer mediante el esfuerzo y la satisfaccin.
Clasificacin
a.

Segn de Quien Surgen


i.

Necesidad del Individuo


-

Naturales: comer, dormir

Sociales: vivir en sociedad, ejemplo: celebrar las bodas, aniversarios, etc.

ii. Necesidad de la Sociedad

b.

Colectivas: parten del individuo y pasan a ser de la sociedad. Ejemplo: el transporte, et

Pblicas: Surgen de la misma sociedad. Ejemplo: El orden pblico, etc.


Segn su Naturaleza
52

Primarias. Aquellas que satisfacen la vida de las personas y en caso de no aplicarlas, las,
etc. personas se enferman y mueren. Ejemplo: La alimentacin, la vivienda, el vestido

Secundarias. Aquellas que solo sirven para aumentar el bienestar del individuo y vara de
una poca a otra, segn el medio cultural, econmico y social en que se desenvuelven los
individuos. Ejemplo: La educacin, el turismo, etc.

Suntuarias. Son las que satisfacen la vanidad de las personas teniendo un carcter
superficial. Ejemplo: uso de joyas, etc.

2.4.

LA ESCASEZ DE RECURSOS Y LAS NECESIDADES ILIMITADAS

La divisin del trabajo, las investigaciones tecnolgicas, los esfuerzos para mejorar la productividad
agropecuaria, el desarrollo asombroso de la produccin en serie y la demanda de mxima eficiencia en todos los
campos, constituyen algunos de los aspectos de lucha que todas las sociedades emprenden para superar la escasez
y mejora el nivel de vida, atendiendo los nuevos deseos individuales y colectivos que crecen a diario en todas
partes del mundo.
En todas las sociedades, los recursos humanos y patrimoniales son siempre escasos para atender las crecientes
exigencias de consumo y bienestar.
En contrapartida, mientras que la escasez de los recursos productivos constituyen una limitacin a la produccin
de bienes y servicios, parece no haber lmites para las necesidades y deseos humanos. Jugando, entonces, de un
lado, con la escasez de recursos, y, de otro con los ilimitados deseos de los humanos, las sociedades tienen que
optar por la mejor canalizacin de los recursos hacia los diversos sectores productivos y adems decidir sobre
como deber ser organizada la sociedad econmica.
Para comprender mejor vamos a estudiar la escasez de recursos y el anlisis de las ilimitadas necesidades
humanas.
2.4.1.

La Escasez de Recursos

Como la economa es la ciencia que cuida de la mejor administracin de los escasos recursos disponibles para la
satisfaccin de las necesidades humanas, si cada uno poseyera una lmpara de Aladino nos bastara con
friccionarla, para que nuestros deseos fueren inmediatamente atendidos, no existiran problemas econmicos. El
poder mgico dejara sin costo ni precio a todos los bienes.

53

Sin embargo, la realidad es muy distinta. Solo el aire es un bien libre. Hasta el agua en las sociedades modernas,
se transform en un bien econmico pues su obtencin y distribucin requieren trabajo. Las sociedades humanas,
siempre se enfrentaron con la necesidad de trabajar para atender sus necesidades fundamentales.
Exceptuando el aire, los dems bienes no son y tal vez jams sern gratis. Ningn sistema econmico consigui
hasta hoy satisfacer todas las necesidades de la colectividad. La escasez es la ms severa de las leyes milenarias.
Para explorar la naturaleza y extraer de ella los bienes que se necesitan, todas las sociedades siempre se
enfrentaron con la limitacin de sus recursos productivos humanos y patrimoniales. El abastecimiento de esos
recursos siempre fue limitado. La tecnologa, la capacidad cientfica movilizable para fines productivos, as como
las masas poblacionales activas siempre revelaron cierta limitacin.
La experiencia histrica ha demostrado que, en la medida que los recursos productivos se extienden y se
perfeccionen los deseos y las necesidades humanas crecen ms que proporcionalmente.
2.4.2.

Las Necesidades Ilimitadas

Un observador no suficientemente conocedor podra inclinarse a considerar que en las modernas economas, con
la definitiva incorporacin de la ciencia y la tecnologa al aparato productivo, la escasez ya estara superada.
Es probable que el abastecimiento de los bienes destinados a atender las necesidades biofisiolgicas de los
habitantes de las economas ms ricas sea un problema solucionables. No obstante, no se debe perder de vista dos
hechos:
Primero, las necesidades primarias de naturaleza biofisiolgica, se renuevan da a da y exigen un continuo
abastecimiento de los bienes destinados a atenderlas. Aunque el abastecimiento de esos bienes puede ser
satisfactoriamente provisto de una pequea parte de la poblacin activa, el problema de su produccin es
perpetuado por su continua necesidad.
Segundo, en las modernas economas de tecnologa avanzada, caracterizadas por una notable produccin masiva,
aunque las necesidades primarias se encuentran perfectamente atendidas, el problema de la escasez se vuelve tal
vez mas grave que en las economas primitivas. La razn se encuentra en la constante creacin de nuevos deseos
y necesidades, motivados por la perspectiva que se abre a todos los pueblos de aumentar, siempre su nivel de vida
y su bienestar material.

54

Si las economas modernas se contentaran en vivir con el nivel de vida de las tribus primitivas, todas sus
necesidades materiales podran satisfacerse con pocas horas de trabajo diario, no sufriran escasez, o esta sera
pequea.
Pero, en la realidad si bien las tribus primitivas se contentaban con unos bienes, las sociedades modernas desean
mejores condiciones de vida.
Por otra parte, en la medida que todos los bienes vayan alcanzando un nivel alto de produccin masiva, de tal
forma que el volumen de su oferta pueda atender satisfactoriamente su demanda, la saturacin del mercado ser
compensado por la creacin de otros bienes, perpetundose as el problema de las necesidades insatisfechas.
Las presiones publicitarias ejercidas por las campaas de las grandes empresas presionan todava ms ese tipo de
insatisfaccin material. Los bienes y servicios sofisticados diariamente alimentan nuevos deseos sociales, sin
duda mucho mas all de las necesidades biofisiolgicas mnimas pero crecientemente demandadas por las
poblaciones artificialmente motivadas para adquirirlo.
Las necesidades del hombre constituyen el motivo principal de cualquier actividad econmica. La lgica de la
economa se encierra en ese punto, porque civilizar un pueblo, slo es del que lo hace despertar por necesidades
nuevas.
En ninguna poca de la historia una economa consigui satisfacer plenamente las necesidades sociales. En las
economas altamente desarrolladas de nuestra poca, la saturacin de los deseos humanos est muy lejos de
alcanzarse.
Conducidas por el despertar de nuevos deseos, las necesidades materiales parecen ilimitadas. Las cosas antes
superfluas hoy son imprescindibles.
2.4.3.

Recursos versus Necesidades

Mientras los deseos materiales del hombre parecen insaciables, los recursos para atenderlos permanecen escasos.
Es exactamente all, en donde est la esencia de los problemas econmicos. Como los recursos son escasos su
empleo debe ser racional, y las sociedades enfrentan inicialmente, el problema de administrar los bienes. Primero,
con vista a su plena utilizacin; segundo considerando su mejor combinacin.
Siendo limitados los recursos las economas deben de tratar de utilizarlos plenamente, no se justifican el
desempleo o el subempleo de cualquier parte de la poblacin movilizable para fines productivos o an la
existencia de la ociosidad en la utilizacin de los equipos de produccin y otros recursos patrimoniales. Por otra
55

parte, como los recursos productivos deben combinarse durante el proceso de la produccin, las sociedades
enfrentan los resultantes de la adecuada combinacin de los factores humanos y patrimoniales, y los referentes a
la canalizacin de los factores disponibles para los sectores que puedan producir exactamente aquellos bienes y
servicios que mejor cumplan los deseos materiales de la colectividad. Se suman as, al problema de la utilizacin
total de los recursos, los de su correcta combinacin y los resultados de las diversas opciones que se deriven de su
empleo

2.5.

LAS ALTERNATIVAS DE PRODUCCIN Y EL PLENO EMPLEO DE LOS RECURSOS

Pero,

Qu significa alcanzar la eficiencia mxima?


Cul es el significado del empleo total de los recursos disponibles?
Cundo una economa alcanza los lmites mximos de la eficiencia productiva?, y cules sern las
mejores alternativas para la canalizacin de sus limitados recursos?

Todas esas preguntas tienen respuestas aparentemente simples: La eficiencia mxima y el pleno empleo total se
alcanzan cuando se movilizan todas las posibilidades de produccin de la economa; y el patrn de las mejores
alternativas de las opciones sociales o polticas hechas por la propia sociedad o por sus gobernantes. Sean cuales
fueran esas opciones, habr siempre un lmite mximo para su atencin, pues, debido a la limitacin de los
recursos, jams ser posible producir cantidades infinitas de todos los bienes y servicios deseados. Adems, como
regla general, el aumento de la produccin de cierta clase de bienes implica, necesariamente reduccin de la
produccin de una u otra clase, a no ser que haya ocurrido un aumento de los recursos acumulados.
Para aclarar mejor esas cuestiones, supongamos una economa que disponga de tierra, trabajo, capital, capacidad
tecnolgica y capacidad empresarial; con la reunin y combinacin de esos recursos esenciales, esa economa
podr dedicarse a la obtencin de los bienes y servicios que, segn las opciones que sean decididas cumplan
adecuadamente los deseos y las necesidades de la colectividad.
Con el empleo de todos esos recursos esenciales, la economa hipottica podr producir un diversificado conjunto
de bienes y servicios, aunque el volumen fsico de los diversos productos jams puede alcanzar cantidades
infinitas. Por ms abundantes, por mejores y ms especializados que estn sus recursos, habr siempre una
limitacin al volumen de produccin, aunque las necesidades sociales sean ilimitadas. Siempre que se decidan
emplear todos los recursos existentes en la obtencin de un nico producto o, digamos de dos productos
diferentes, las cantidades finales obtenidas estarn sujetas a determinados lmites fsicos.
Supongamos que una economa decida producir slo dos productos diferentes, utilizando en su obtencin todos
los recursos disponibles. En la produccin de esos dos productos, operar un rgimen de mxima eficiencia, que
56

procurar combinar sus factores productivos de la forma ms eficaz posible y utilizar plenamente todas sus
posibilidades de produccin. An as, a pesar de operar a todo vapor, en la mxima limitacin de su empleo
total, las cantidades de los dos productos mencionados no sern infinitos.
Para facilitar la comprensin de ese aspecto, consideremos los datos de la Tabla 01 que revelan las mximas
posibilidades de produccin de esa economa en millones de unidades / ao suprimiendo la opcin de solo dos
productos X y Y. En la movilizacin de sus recursos para la obtencin de esos dos productos, la economa del
ejemplo se enfrentar a varias alternativas en cuanto a las cantidades limitadas que producir en cada uno.
TABLA 01
Alternativas para la Canalizacin de los Recursos

Alternativas
A
B
C
D
E
F

Produccin en millones de unidades / ao


Producto X
Producto Y
250
0
200
250
150
450
100
600
50
700
0
750

En la alternativa C, los lmites mximos posibles suman 150 millones de unidades / ao de X y 450 de Y, si la
economa decidiera aumentar la produccin de X, mantenindose sin cambio los recursos disponibles, entonces,
necesariamente la produccin de Y tendra que ser sacrificada.
En los extremos (A y F) la economa solamente se dedicar a uno de los productos. La alternativa A, posibilita la
mxima produccin de X, pero conduce a la falta total de la produccin de Y. Inversamente la alternativa F se
traduce en otra opcin extrema, implicando a la renuncia total a la produccin de X. Entre esos dos extremos son
posibles otras alternativas, no obstante que cuando la produccin de uno de los dos bienes se eleva, la del otro se
reduce.
Realmente si los recursos no fueran escasos, podra producir cantidades infinitas de X y Y. La sociedad no
tendra que reducir el nivel de la produccin de uno de ellos para obtener un aumento en la produccin del otro.
Generalizando:
En una economa en que todos los recursos disponibles estn aplicadas a un rgimen de mxima eficiencia en la
produccin de:
X1, .................. Xk, ............... Xn
57

debern reducirse obligatoriamente los niveles de produccin de:


Y1, .................. Yk, ............... Yn
Representando por P la produccin global de la economa y q y p determinadas cantidades fsicas, en unidades /
ao, de cada uno de los bienes X y Y, tenemos:
P = qX1, + qXk, + qXn
o entonces, producindose Y1, Yk, Yn
P = (q - p)X1 + pY1 + (q p)Xk + pYk + (q p)Xn + pYn
Esto quiere decir que al no haber expansin de los recursos, cuando una economa est operando en rgimen de
mxima eficiencia, slo podr aumentar la produccin de determinados bienes o dedicarse a la produccin de
menos productos, si desiste total o parcialmente de la produccin de otros.

2.6.

LAS CURVAS DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIN

El problema econmico de la escasez significa que la capacidad de la sociedad para producir combinaciones de
bienes est restringida por sus recursos limitados. Esta condicin puede representarse en un modelo denominado
curva de posibilidades de produccin, el cual muestra las combinaciones mximas de dos productos que puede
fabricar una economa, dada su disponibilidad de recursos y su tecnologa.
La frontera de posibilidad de produccin (FPP) o curva de posibilidades de produccin, ilustra el principio de
eleccin restringida y escasez. Se trata de una grfica en las que se muestra todas las combinaciones de bienes y
servicios que podran producir si todos los recursos de la sociedad se usaran eficientemente.
La curva de posibilidades de produccin, es una curva que representa todas las posibles combinaciones de una
produccin total, que podra generarse suponiendo una cantidad fija de recursos productivos de una cierta calidad
y el uso eficiente de esos recursos.
La frontera de posibilidades de produccin, muestra la cantidad mxima posibles de un bien o servicio especfico
que puede producir una determinada economa, con los recursos de los conocimientos de que dispone y las
cantidades de otros bienes u servicios que tambin produce.

58

La frontera de posibilidades de produccin muestra las cantidades mximas de produccin que puede obtener una
economa, dado los conocimientos tecnolgicos y la cantidad de factores existentes. La FPP representa el men
de opciones de que dispone una sociedad.
El modelo de la curva de posibilidades de produccin se basa en tres supuestos:
a.

Recursos fijos. Las cantidades y calidades de todos los insumos permanecen constantes durante el
periodo. Sin embargo, las reglas de juego si permiten que una economa use cualquier recurso de
fabricacin de un producto para producir otro.

b.

Uso total de Recursos. La economa opera con todos sus factores de produccin totalmente
empleados y obtiene la mayor produccin posible sin desperdicio o mala administracin de los recursos.

c.

Tecnologa Constante. Mantener fija la tecnologa existente impone lmites o restricciones en las
cantidades y tipos de bines que una economa puede producir. La tecnologa es el cuerpo de conocimientos
aplicados a la produccin de bienes.

Para trazar la curva de posibilidades de produccin utilizamos los datos de la tabla 01 trazando los valores
atribuidos a X y Y respectivamente en los ejes de las abscisas y de las ordenadas.

Estando la economa en operacin, por ejemplo en el punto C (y al obtener 150 millones / ao de X y 450
millones / ao de Y) y si por decisiones de naturaleza poltica tiene que aumentar la produccin de X, pasando a
operar entonces en el punto B, en incremento en X (50 millones / ao) implicar necesariamente cierta reduccin
en la produccin de Y (150 millones / ao)

59

Para que la produccin de uno de los productos aumente sin que se sacrifique uno de ellos, se hace necesario
mejorar la calidad o aumentar las cantidades de los recursos de produccin que estn siendo aplicados.
2.6.1.

Cuatro Puntos Sobresalientes

Dada cierta curva de posibilidades de produccin como la siguiente, podemos localizar en ella por lo menos
cuatro puntos importantes, que indican generalizaciones tiles para una comprensin ms completa de su
significado terico.

En el punto O, se presentara una situacin de desempleo total. Tal situacin se identifica solo en el mbito
terico, pues en la prctica sera insostenible. El desempleo total significara la no utilizacin para cualquier fin
de los recursos disponibles. Consecuentemente la produccin sera reducida a cero, lo que es impracticable, pues
por lo menos un mnimo de produccin se vuelve necesario, aunque sea para la simple subsistencia.
En el punto W, representa la situacin, en la prctica muy comn y hasta cierto punto considerado como normal,
de operacin del sistema con capacidad ociosa.
Si la economa est en el punto W, eso quiere decir que no estn siendo utilizadas completamente sus recursos. La
economa no se encuentra en la frontera de sus posibilidades de produccin, sino en algn punto situado debajo
de ella; existen recursos de desempleados o ineficiencia de produccin.
Una economa que produjera en el punto W de la figura, podra producir mas bienes de X y Y, por ejemplo
movindose al punto S.
Existe fuente de ineficiencia en la depreciacin cclica, huelgas, cambios polticos o revoluciones.

60

En el punto P, se trata de una situacin ideal pero difcilmente alcanzable. Este punto representa el pleno empleo
de los recursos disponibles as como la eficiencia de la produccin.
Existe eficiencia productiva cuando la sociedad no puede aumentar la produccin de un bien sin reducir la del
otro.
Siempre que la economa opere sobre la curva de posibilidades de produccin, en puntos como A, B, P, S, se dice
que est operando eficientemente.
En el punto Z, evidencia un nivel imposible de produccin, relacionados a las posibilidades marcadas por la
curva. Se trata de una situacin inalcanzable en el periodo inmediato por estas situaciones ms all de la frontera
de produccin de la economa.
El punto Z, (o cualquiera situada a la derecha de la curva trazada) solo se alcanzar en periodos futuros siempre
que ocurran desplazamientos positivos de la curva.
Cualquier punto fuera de la curva de posibilidades de produccin es inalcanzable, porque est mas all de las
capacidades de produccin actuales de la economa, los recursos son escasos.
Los puntos por arriba y a la derecha de la curva de posibilidades de produccin como el punto Z, representan
combinaciones imposibles de alcanzar.
2.6.2.

Desplazamiento de la Curva de Posibilidades de Produccin

Aunque la curva de posibilidades de produccin defina el lmite entre los que es alcanzable y lo que es
inalcanzable, ese lmite no es esttico; cambia constantemente. Algunas veces dicha frontera se desplaza hacia
fuera (positiva); en ocasiones la frontera se desplaza hacia adentro (negativo)
a.

Desplazamiento Positivo

En situaciones normales, los desplazamientos tienden hacia la derecha, en sentido positivo, indicando a lo largo
del tiempo nuevos periodos productivos, en que hubo expansiones de las posibilidades de produccin de la
economa. Ese desplazamiento positivo de la frontera de produccin se debe a un conjunto de factores muchas
veces interdependientes. Es necesario que la poblacin aumente y que los nuevos contingentes demogrficos
sean adecuadamente capacitados para el ejercicio de funciones productivas en el seno de la sociedad de la que
son parte.

61

Adems de eso, es tambin indispensable que los recursos de capital y tambin la infraestructura bsica de la
economa registren persistentes aumentos, como resultados de nuevas inversiones. Complementariamente las
reservas naturales deben tambin soportar

el aumento de las presiones que sobre ella sern ejercidas.

Adicionalmente a todos esos eventos positivos, si tambin sucede una mejora de la capacidad tecnolgica de la
economa, entonces las capacidades de produccin aumentarn sucesivamente, tal como se aprecia en la siguiente
figura:

Si la base de recursos aumenta o la tecnologa avanza, se observa un crecimiento econmico y la curva de


posibilidades de produccin se desplaza hacia fuera.
El crecimiento econmico es la capacidad de una economa para alcanzar mayores niveles de produccin y est
representada por un desplazamiento de su FPP hacia fuera.
El crecimiento econmico se caracteriza por un incremento en la produccin total de una economa. Esto ocurre
cuando una sociedad adquiere nuevos recursos o cuando aprende a producir ms con los recursos existentes.
Nuevos recursos pueden significar mayor fuerza de trabajo o ms capital. La produccin o nuevos y uso de nueva
maquinaria y equipo (capital) incrementando la productividad de los trabajadores. Una mayor productividad
tambin es el resultado del cambio tecnolgico y la innovacin, el descubrimiento y la aplicacin de nuevas
tcnicas eficientes de produccin.

62

Cuando una economa tiene que elegir entre bienes de consumo y bienes de capital, la combinacin del periodo
presente puede determinar la capacidad de produccin futura.

Para los pases ricos es ms fcil destinar recursos a la produccin de capital que para los pases pobres. Pero
entre ms recursos fluyan a la produccin la capital, ms rpido aumenta la tasa de crecimiento.
b.

Desplazamiento Negativo

Casi siempre bajo condiciones anormales, las curvas pueden tambin sufrir desplazamientos hacia la izquierda,
en sentido negativo, tal como se indica en la grfica siguiente.
Las guerras, las pestes, las heladas pueden provocar tales reducciones. Al fenmeno de semejantes eventos
negativos se acortaran las fronteras de produccin de las economas afectadas

63

2.7.

LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES YLOS COSTOS SOCIALES CRECIENTES

2.7.1.

La Ley de los Rendimientos Decrecientes

La ley de los rendimientos decrecientes est ntimamente relacionada con la constancia y la intensidad de los
desplazamientos de las curvas de posibilidades de produccin.
Los desplazamientos positivos

son provocados por la expansin o mejora

de los recursos humanos y

patrimoniales disponibles para fines productivos.


Esta correlacin directa entre los abastecimientos de recursos y los desplazamientos de las curvas no significa, sin
embargo, que cualquier incremento en la disponibilidad de uno de los recursos provocarn necesariamente
movimientos positivos inmediatos en la frontera de la produccin. Para que la expresin de las posibilidades de
produccin realmente ocurra, en escala constante se deben registrar abastecimientos adicionales de todos los
recursos de produccin involucrados.
Cuando el abastecimiento de uno de los recursos no se altera, permaneciendo fijo a lo largo de varios y sucesivos
periodos productivos, no ocurrirn desplazamientos constantes, pero s posiblemente decrecientes.
Consideramos por ejemplo los datos de la tabla siguiente; representarn, en el mbito terico una demostracin
numrica de la ley de los rendimientos decrecientes supongamos que la economa ha movilizado, un rgimen
de pleno empleo y de mxima eficiencia, 30 millones de trabajadores, 200 mil kilmetros cuadrados de tierra y
adems recursos de capital evaluados en 10 billones de unidades monetarias para las diferentes combinaciones de
los productos X y Y, segn las alternativas considerables.
Dosis variables de
Dosis
recursos trabajo y fijas de
Periodos
capital
recursos
productivos
Trabajo Capital naturale
s3
1
2
t0
30
10
200
t1
32
14
200
t2
34
18
200
t3
36
22
200
t4
38
26
200
t5
40
30
200
t6
42
34
200
t7
44
38
200
t8
46
42
200
t9
48
46
200
T1
50
50
200
64

Posibilidades
de produccin
en pleno
empleo 4
X
Y
150
450
170
510
189
567
206
618
221
663
234
699
244
729
251
750
255
762
256
765
256
765

Posibilidades
marginales 4

X
20
19
17
15
13
10
7
4
1
0

Y
60
57
51
45
36
30
21
12
3
0

1.
2.
3.
4.
Con el empleo de esa

En millones de trabajadores activos


En miles de millones de unidades monetarias
en miles de km2 aprovechables
en millones de unidades / ao
dosis de recursos, la economa del ejemplo alcanzara la produccin mxima de 150

millones de unidades / ao de X y 450 de Y.


Fijndonos en esa alternativa, indaguemos ahora lo que ocurrira en los niveles totales y marginales de
produccin si ocurrieran en los periodos siguientes, un mayor abastecimiento de recursos humanos y de capital,
permaneciendo no obstante, fijo a lo largo de todos los periodos subsecuentes, la disponibilidad de recursos
naturales.
Ciertamente los resultados iniciales seran alentadores, pues los niveles posibles de produccin podran registrar
aumentos compensatorios. Para los periodos subsiguientes, los aumentos resultantes en la capacidad de
produccin de X y Y se fueron volviendo cada vez menos expresivos hasta que en el periodo t 10 , ya no se
obtuvieron aumentos en las posibilidades de produccin de la economa.
Examinando las ltimas dos columnas de la demostracin se observa que las posibilidades marginales de
produccin sufrieron a lo largo de los perodos sucesivos considerados, una persistente reduccin hasta llegar a
cero en el ltimo perodo.
En respuesta a los aumentos en los abastecimientos de trabajo y capital se obtuvieron rendimientos continuos,
pero estos, debido a la firmeza de los recursos naturales constantes, se volvieron decrecientes.
Como regla general, la ley de los rendimientos decrecientes es, de validez universal, y su enunciado es:
... considerando inalterada la capacidad tecnolgica de una economa, las modificaciones positivas
en el abastecimiento de uno o ms recursos fsicos de produccin podrn provocar la expansin de
su capacidad final de produccin.

65

Sin embargo, en la hiptesis de que se registre la firmeza de uno o ms recursos, los aumentos de la
capacidad sern menos que proporcionales, volvindose decrecientes o tambin nulos a partir de
cierto punto.

En las figuras estn representadas grficamente los efectos de la ley de rendimientos decrecientes sobre la FPP
de determinada economa. Se observa los incrementos de posibilidades de produccin y consecuentes
desplazamientos de la curva, se vuelven cada vez menos expresivas cuando existe la firmeza en uno de los
recursos.
2.7.2.
a.

La Ley de los Costos Crecientes


Costo de Oportunidad

El costo de oportunidad es la mejor alternativa sacrificada por una alternativa seleccionada. Este principio afirma
que todas las decisiones econmicas implican perder una oportunidad muy valiosa.
El costo de oportunidad se mide por el bien real o el tiempo sacrificado para obtener el bien seleccionado.
El costo de oportunidad de un bien o un servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a la que debe
renunciar para obtenerlo.
Las decisiones tienen costos de oportunidad porque elegir una cosa en un mundo de escasez significa renunciar
a otro. El costo de oportunidad es el valor del bien o servicio al que se renuncia.
El costo de oportunidad de estudiar en la universidad est formado tanto por los costos directos de los libros y la
matrcula como por las remuneraciones que se percibira si se trabajara a tiempo completo.

66

En una economa hipottica si trasladamos recursos a la industria de entretenimiento debemos renuncia a la


oportunidad de tener los alimentos que podra producirse esos recursos.
Produccin (unidades) de
Entretenimiento

alimentos

0
100
200
300
400

300
275
210
120
0

Costo de oportunidad de
100 unidades de
entretenimiento (und.
Alimentos)
25
65
90
120
-

Una frase bien conocida en economa dice: no hay almuerzo gratis. Esta expresin sintetiza los vnculos entre
la escasez la eleccin y el costo. Debido a la escasez la gente debe hacer elecciones y como cada eleccin
incurre en un costo (sacrificio) una vez que se ha elegido una opcin otra se ha descartado. Si gasta dinero en un
boleto para el cine no puede alquilar un video. Una fbrica de textiles puede comprar maquinaria para fabricar
toallas, pero no puede utilizar el mismo dinero para instalar un rea de entretenimiento para los empleados.
b.

La Ley de los Costos Crecientes

Sea la economa hipottica siguiente:

Produccin
(Miles / ao)
Tanques (y)
Veleros (x)

A
80
0

Posibilidades de produccin
B
C
70
50
20
40

67

D
0
60

Demostracin Numrica de la Ley


de Costos Sociales Crecientes
Alternativas
A
B
C
D

Incrementos (constantes)

Disminucin en

en produccin de X
20
20
20

produccin de Y
10
20
50

En la alternativa A, la sociedad slo produce tanques no se dedica a la produccin de veleros. Si la sociedad


decide producir tambin veleros tendr que desistir cierta parte de la produccin de tanques. La alternativa B, nos
muestra la reduccin de 10 mil unidades / ao de la produccin de tanques posibilitar la produccin de 20 mil
unidades de veleros.
Sucesivamente si la economa insiste en pasar de B a C y despus de C a D, los aumentos de produccin de
veleros ser constante, a pesar de que la disminucin de la produccin de tanques fue creciente.
En este fenmeno, todos los recursos permanecen inalterados. Lo que se altera es el destino que se les da. Como
se observa en la grfica los crecimientos de veleros son constantes, pero las correspondientes disminuciones de
tanques son sucesivamente crecientes. Ese fenmeno es atribuido a la inflexibilidad de los recursos de
produccin, que generalmente no se muestran perfectamente adaptables a esas alternativas.
En esencia, la concepcin terica de la ley de los costos sociales crecientes, se enuncia as:
... Consideradas inalterables las capacidades tecnolgicas y de produccin de una economa y el sistema
operando a niveles de empleo total, la obtencin de cantidades adicionales de determinada clase de productos
implica necesariamente la reduccin de cantidades de otra clase;

adems en respuesta a reducciones

impuestas a la clase que estar siendo sacrificada, se obtendrn cantidades adicionales, cada vez menos
expresivas de la clase cuya produccin estar siendo aumentada debido a la relativa y progresiva
inflexibilidad de los recursos de produccin disponibles y en uso.
Esta ley afirma que el costo de oportunidad aumenta a medida que la fabricacin de un producto se

expande.

68

2.8.

LOS TRES PROBLEMAS PRINCIPALES: EL QUE, Y CUNTO, CMO Y PARA QUIN


PRODUCIR.

El anlisis de la escasez de los recursos productivos y de las ilimitadas necesidades, lleva a la conclusin de que
la economa es una ciencia avocada a tres tipos de problemas.
El Primero, se relaciona con la determinacin del limitado conjunto de bines y servicios que deben producirse,
as como de sus respectivas cantidades.
El Segundo, se relaciona con la utilizacin ptima de los recursos disponibles, siendo estos escasos, se hace
necesario adoptar procedimientos tecnolgicos que conduzcan a la mejor forma de atraer de cada uno el mximo
posible de su capacidad productiva.
El Tercero, se relaciona con los procesos y la estructura de distribucin de los bienes y servicios producidos
Este tro de problemas centrales est directamente ligado a la escasez de recursos y al carcter ilimitado de las
necesidades.
Esos problemas se refieren a tres conocidas cuestiones, resumidos en tres preguntas aparentemente simples:
1. El qu y cunto producir?
2. Cmo producir?
3. Para quin producir?
Estas tres interrogantes que existen sean cual sea la opcin bsica adoptada, se sitan en tres niveles diferentes.
En el nivel econmico se dice sobre el que y cuando producir. En el tecnolgico, sobre como producir. En lo
social, para quin producir o, mas claramente como distribuir el producto.
El Significado Econmico del problema es qu y cunto producir, se desarrolla a partir del conocimiento de las
mximas posibilidades econmicas, pues la eficiencia exige que las diferentes combinaciones se localicen sobre
la curva de la posibilidad de produccin.
En el Nivel Tecnolgico, ser solucionada la pregunta de cmo producir. Se trata aqu de la mxima eficiencia
productiva, que deber ser alcanzada no solo por la movilizacin de todas las posibilidades, sino tambin por la
mejor combinacin posible de los recursos disponibles. Los mejores mtodos de produccin debern adoptarse.

69

En el Nivel Social, el sistema econmico deber abordar el ms complejo de los tres problemas fundamentales.
Se trata de decidir la manera en que ser distribuido el producto total obtenido. Se pensar en alcanzar la mxima
eficiencia productiva promoviendo una ideal distribucin de la produccin elaborada.
El problema econmico solo ser completamente solucionado si la eficiencia tecnolgica convenientemente
dosificada, se complementa a travs de un sistema de distribucin eficaz. Al contrario, una solucin del problema
tecnolgico solamente alcanzara su plenitud si las opciones econmicas y sociales fueran lgicas y pertinentes.
De igual manera, la cuestin social, ntimamente ligadas a los problemas del bienestar, slo ser solucionada
satisfactoriamente estando tambin integrado a la solucin de los problemas econmico y tecnolgico.
En la siguiente tabla se resume los esquemas bsicos de solucin aplicables a los tres problemas econmicos
fundamentales.

Niveles de referencia y esquemas de solucin de los problemas econmicos fundamentales.


Problemas econmicos

Niveles de

fundamentales

referencia

1. El qu y cunto producir

Econmico

2. Cmo producir

Tecnolgico

3. Para quin producir

Social

Esquema de solucin
Eleccin de opciones lgicas, que satisfagan
plenamente las necesidades y los deseos de la
sociedad
Lograr la eficiencia productiva presupone una
eficiente combinacin, una ptima eleccin
de los recursos y la maximizacin de los
niveles de produccin
por la plena
movilizacin de los factores productivos.
Obtencin de la eficiencia distributiva,
presupone que las lneas del bienestar
individual y social sean alcanzadas.

Como se observa, la solucin del problema de qu y cunto producir implica la eleccin de opciones
lgicas, situadas necesariamente sobre las lneas de produccin de la economa.
Por otro lado, la solucin del problema de cmo producir implica la obtencin de la mxima eficiencia
de la combinacin y en la eleccin de los recursos disponibles. Las tcnicas de produccin empleadas

70

deben conducir a la mxima relacin entre la produccin total obtenida y la cantidad utilizada de
recursos.
Por ltimo, la solucin del problema para quin producir implica la consecucin de la mxima eficiencia
en la relacin de los recursos disponibles. No se trata de alcanzar las lneas de produccin, sino las del
bienestar social e individual.
Esas consideraciones indican que la formacin de un sistema econmico ideal, capaz de armonizar con
perfeccin la solucin de los tres problemas econmicos fundamentales, tal vez representa el objetivo
sntesis de la organizacin econmica de las naciones.
Como apreciamos en la siguiente figura, los tres problemas fundamentales

estn fuertemente

interrelacionados, de tal forma que un sistema ideal debera obtener una elevada eficiencia productiva,
combinada con una apreciable eficiencia distributiva. La primera sera alcanzada a travs de concretas
medidas econmicas y tecnolgicas; la segunda a travs de una correcta distribucin de la produccin
elaborada

Interrelacin de los Tres Problemas Econmicos Fundamentales

En tal sentido, la solucin integral de los problemas aludidos deber llevarse a un nivel mximo de tal manera
que se eleve a la ms alta expresin el rea representada por el entrecruzamiento de los tres crculos de la figura
anterior.

71

En una situacin extrema, si hubiera perfecta armonizacin y compatibilizacin en la conduccin de los tres
problemas fundamentales, los tres crculos quedaran yuxtapuestos y el rea de entrecruzamiento alcanzara su
ms alta expresin. En otra situacin extrema si no se lograse cualquier armonizacin en el encauzamiento y en
la solucin de los tres problemas fundamentales que nos ocupan, los tres crculos estaran distantes entre s. En
ese caso evidenciara un sistema capaz de armonizar la solucin de los tres problemas fundamentales en sus
niveles econmico, tecnolgico y social.
Evidentemente la armonizacin de los tres problemas fundamentales no es fcil de alcanzarse. Ella constituye la
propia razn de ser del anlisis econmico.

CAPITULO III
LA UNIDAD CONSUMIDORA Y PRODUCTORA

3.1.

QU ES EL MERCADO?

Un mercado es un mecanismo por medio del cual los compradores y los vendedores de un bien o
servicio determinan conjuntamente su precio y su cantidad (Samuelson Nordhaus).

Un mercado es cualquier arreglo que permite a compradores y vendedores obtener informacin y


llevar a cabo negocios entre ellos. (Michael Parkin).

Un mercado es un grupo de compradores y vendedores de un determinado bien o servicio. Los


compradores determinan conjuntamente la demanda del producto y los vendedores la oferta (Gregory
Mankiw).

Un mercado es un conjunto de mecanismos mediante los cuales los compradores y los vendedores
de un bien o servicio estn en contacto para comercializarlo (Fisher Dornbusch Schmalonsee).
72

Mercado se refiere a cualquier convenio o convenios que concretan los individuos para realizar un
intercambio. Uno de los principales factores del mercado es el intercambio de informacin acerca de los
precios, cantidades, calidades, etc., (Rger Leroy Miller).

El mercado es el lugar en la que los agentes econmicos convergen para comprar y vender bienes y
servicios. No necesariamente es un espacio fsico o limitado geogrficamente, sino que pueden abarcar
el mundo entero y estar constituido por relaciones de todo tipo incluyendo las electrnicas, informticas
y otras. El mercado debe su importancia a que en l se establecen los precios y se conocen mutuamente
los ofertantes y demandantes, gracias a la cual los primeros pueden organizar su produccin, con base
en la demanda del mercado y los segundos su consumo, con base a las disponibilidades existentes
(Diccionario Econmico Empresarial).

3.1.1.

Tipos de Mercado

En la mayora de los mercados los compradores y vendedores se encuentran frente a frente, pero la proximidad
fsica no es un requisito imprescindible para conformar un mercado. Algunos mercados son muy simples y la
transaccin es directa. En otros casos, como por ejemplo, en los mercados del futuro, los intercambios son
complejos.

Al analizar los mercados es frecuente establecer la siguiente tipologa:


-

Mercados Transparentes. Cuando hay un solo punto de equilibrio

Mercados Opacos. Cuando hay ms de una situacin de equilibrio, por la existencia de informacin
imperfecta entre los agentes.

Mercados Libres. Sometidos al libre juego de la oferta y la demanda.

Mercados Intervenidos. Cuando agentes externos al mercado, fijan los precios.

Mercados de Competencia Perfecta. Cuando existen muchos vendedores y compradores.

Mercados de Competencia Imperfecta. Cuando hay pocos vendedores.

Mercado Ampliado. El que resulta de la unin de dos o ms economas nacionales en el marco de un


acuerdo de integracin.

Mercado a Futuro. En el que se efectan operaciones a fututo, es decir se acuerda la compra venta en
una fecha futura, a un precio pactado en el presente, de un activo.

Mercado Comn. Acuerdo de integracin econmica en el que existen libre circulacin de bienes
(arancel cero), un arancel externo comn y libre circulacin de los factores de produccin.

Mercado Informal. Aquel que funciona al margen de las regulaciones legales. Puede ser de bienes,
financiero, laboral, de divisas, valores, etc.
Tambin se le denomina mercado paralelo.

73

Mercado Negro. El que surge ante el exceso de demanda y la escasez provocada por la fijacin
arbitraria de un precio inferior al de mercado.

Mercado Financiero. Tambin denominado mercado de dinero, es aqul en la que se canaliza recursos
en forma indirecta, con la participacin de intermediarios financieros.

Mercado Extrabursatil. Aqul en el que se negocia ttulos no inscritos en la Bolsa de Valores, tales
como instrumentos de corto plazo, warrants, bonos, etc.

Mercado Spot. Aqul en el que se efectan transacciones de entrega inmediata (plazo mximo de una
semana).

Mercado de Divisa. Aqul en el que se negocia divisas, es decir; oro y moneda de los principales pases
que constituyen medios de pago internacionales.

Mercado de Valores. Es aqul en la cual se canaliza recursos financieros en forma directa, sin
intermediarios. El mercado de valores se divide en mercado primario y secundario. Tambin se le llama
mercado de capitales.

3.1.2.

Equilibrio del Mercado.

El mercado se encuentra en equilibrio cuando el precio y la cantidad equilibran las fuerzas de la oferta y la
demanda. En ese punto, la cantidad que desean adquirir los compradores es exactamente igual que las que desean
vender los vendedores. La razn por la que se llama equilibrio se halla en que cuando la oferta y la demanda
estn en equilibrio, no hay razn alguna para que el precio suba o baje siempre y cuando todo lo dems
permanezca constante.
Tipos de Equilibrio.
Se pueden distinguir tres tipos de equilibrio de mercado:
a.

Equilibrio Estable.

El equilibrio es estable, si cualquiera desviacin del mismo hace operar las fuerzas del mercado, las cuales
regresan hacia el equilibrio. Por ejemplo, si, supuestas una curva de demanda de inclinacin negativa y una
de oferta de inclinacin positiva, el precio sube por encima del de equilibrio, la cantidad ofrecida exceder a
la demandada, lo cual pondr en accin fuerzas que harn retornar el precio a la posicin de equilibrio
inicial.

74

b.

Equilibrio Metaestable o Neutral

El equilibrio es metaestable, si a un desplazamiento desde la posicin inicial no sigue movimiento alguno.


Esto ocurrira en el caso de coincidir las curvas de demanda con la de oferta.

c.

Equilibrio Inestable

El equilibrio es inestable cuando un cambio de este equilibrio pone en operacin fuerzas del mercado que
alejan a un ms all del equilibrio. Por ejemplo una subida de precio que diese lugar a un exceso de la
cantidad demandada sobre la ofrecida, lo que provocara un nuevo aumento de los precios.

3.2.

LA DEMANDA

75

La demanda es el trmino general que describe la conducta de los compradores reales y potenciales compradores
de un bien.
El trmino demanda se refiere a la relacin completa entre la cantidad demandada y el precio de un bien.
3.2.1.

Cantidad Demandada

La cantidad demandada, es la cantidad (nmero de unidades) de un producto que comprara una familia en un
perodo dado si pudiera comprar todo lo que quisiera al precio actual del mercado.
La cantidad demandada, es la cantidad de un bien que los compradores quieren y pueden comprar.
3.2.2.

Tabla de Demanda

Cuadro que muestra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad demandada.


Ejemplo:
Demanda de CD de Roberto

3.2.3.

Punto

Precio por

Cantidad

A
B
C
D

CD (S/.)
20
15
10
5

Demandada/ao
4
6
10
16

Curva de Demanda

La curva de demanda, es el grfico que ilustra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad demandada.
Ejemplo: Utilizando la tabla de demanda anterior se puede graficar la curva de demanda de CD de Roberto.

3.2.4.

Ley de la Demanda

76

La ley de la demanda afirma que existe una relacin inversa entre el precio de un bien y la cantidad que los
compradores estn dispuestos adquirir en un periodo definido, ceteris paribus.
La ley de la demanda establece que mantenindose todo lo dems constante, la cantidad demandada de un bien
disminuye cuando sube su precio.
3.2.5.

Demanda de Mercado

La demanda de mercado no es sino la suma de todas las cantidades de un bien o servicio demandadas por periodo
por todas las familias que compran en el mercado a un determinado precio para ese bien o servicio.
La demanda del mercado depende, as, de todos los factores que determinan la demanda individual del producto
y, adems del nmero de compradores del producto en el mercado.
Tabla de Demanda de Mercado de CD
Precio
por CD (S/.)
25
20
15
10
5

3.2.6.

Cantidades demandadas por ao


Pedro
Mara
Demanda Total
1
0
1
2
1
3
3
3
6
4
5
9
5
7
12

Determinantes de la Demanda

Los principales factores ajenos al precio que determinan la demanda son:


a.

El ingreso

b.

Gustos y preferencias
77

c.

Precios de bienes relacionados

d.

Expectativas de los compradores

e.

Poblacin

a.

Ingresos

Existen dos categoras para explicar la relacin entre los cambios en el ingreso y los cambios en la demanda:
-

Bienes normales, y

Bienes inferiores

Un bien normal, es cualquier bien con una relacin directa entre los cambios en el ingreso y su curva de
demanda.
Para la mayora de los bienes y servicios, un aumento en el ingreso hace que los consumidores compren ms a
cualquier precio posible. A medida que los compradores perciben ingresos ms altos, la curva de demanda de
bienes normales como los autos, carne, vino, discos compactos, etc, se desplaza a la derecha. Una
disminucin en el ingreso tiene el efecto opuesto y hace que la curva de demanda se desplace a la izquierda.

Si ingresos demanda de autos desplaza derecha (D)


Si ingresos demanda de autos desplaza izquierda (D)
Un bien inferior, es cualquier bien con una relacin inversa entre los cambios en el ingreso y su curva de
demanda. Un aumento en el ingreso puede resultar en menos compras de un bien o servicio a cualquier
precio posible. En sentido inverso, una reduccin del ingreso hace que la curva de demanda de bienes
inferiores se desplace a la derecha.

78

Si ingresos demanda de servicios autobs (D)


Si ingresos demanda de servicios autobs (D)
b.

Gustos y Preferencias

Las novedades, las modas, la publicidad y los productos nuevos pueden influir en las preferencias de los
consumidores para comprar un bien o servicio en particular.
Los cambios en los gustos y preferencias del consumidor a favor de un producto tienen una relacin directa
con los desplazamientos de sus curvas de demanda de dicho producto.

Cuando estuvo de moda las minifaldas, su curva de demanda se desplaz a la derecha (D)
Cuando paso de moda las minifaldas, la demanda se desplaz a la izquierda (D)
c.

Precio de Bienes Relacionados

Cuando nos referimos a los bienes relacionados se aluden a los bienes cuya demanda es interdependiente. Es
decir, si un cambio en el precio del producto desplaza la demanda de otro producto, se afirma que los dos
productos estn relacionados.
Existen dos tipos de bienes relacionados que se denominan: sustitutos y complementarios.
Bien Sustituto. Un bien sustituto compite con otro por la compras del consumidor. Como resultado, existe
una relacin directa entre un cambio en el precio de un bien y la demanda de su bien competidor.
La Coca Cola y la Pepsi Cola son bienes sustitutos.

79

Si precio de Pepsi Cola la demanda de Coca Cola se desplaza a la derecha. Si el precio


de Pepsi Cola se desplaza a la izquierda (D)
Bien Complementario. Un bien complementario se consume junto con otro. Como resultado, existe una
relacin inversa entre un cambio en el precio de un bien y la demanda de su bien adjunto

Si el precio de la pelota de tenis la demanda de raquetas se desplaza a la izquierda (D


)
Si el precio de la pelota de tenis la demanda de raquetas se desplaza a la derecha (D)
d. Expectativas de los Compradores
Si se espera que el precio de un producto suba, es razonable comprar ms de ese producto hoy y menos en
el futuro, cuando el precio sea ms alto. Si existe esta expectativa la curva de demanda del producto se
desplaza a la derecha.
Si por otra parte, se presenta una nueva expectativa de reduccin futura en el precio del producto, entonces
conviene reducir las compras hoy y comprar despus cuando esperamos que el precio sea menor, la
demanda se desplaza a la izquierda.

80

Si una granizada destruye una parte importante de la cosecha de duraznos, los


consumidores pensarn que los precios pronto se elevara y se aprovisionan y desplazan la
demanda a la derecha (D).
e. Poblacin
La demanda depende tambin del tamao y la estructura por edades de la poblacin. Cuando mayor sea el
tamao de la poblacin, mayor ser la demanda de todos los productos. Y cuando menor sea la poblacin,
menor ser la demanda de los productos.
Existe, una relacin directo entre los cambios en el nmero de la poblacin y la demanda del producto.

Si la tasa de natalidad baja la demanda de alimentos infantiles de desplaza a la izquierda


(D)
3.2.7.

Diferencias entre Cambios en la Cantidad Demandada y Cambios en la Demanda

Un punto en la curva de demanda muestra la cantidad demandada a un precio dado. As que un movimiento a lo
largo de la curva de demanda muestra un cambio de la cantidad demandada.
La curva de demanda completa muestra la demanda. Por tanto, un desplazamiento de la curva de demanda
muestra un cambio de la demanda.
Si el precio de un bien cambia, pero todo lo dems permanece igual, hay un movimiento a lo largo de la curva de
demanda.

81

Si el precio de un bien permanece constante, pero cambia alguno de los factores determinantes, hay un cambio de
la demanda de ese bien.

Cambios en la cantidad demandada.

3.2.8.

Cambios en la demanda.

Elasticidad Precio de la Demanda.

La elasticidad precio de la demanda (denominada a veces elasticidad precio) mide cuanto varia la cantidad
demandada de un bien cuando vara su precio.
La elasticidad precio de la demanda mide el grado en que la cantidad demandada responde a las variaciones del
precio de mercado.

82

El coeficiente de elasticidad precio de la demanda mide el cambio porcentual de la cantidad demandada de un


bien por unidad de tiempo, que resulta de un cambio porcentual dado en el precio del bien.
El coeficiente de elasticidad precio, se calcula numricamente de acuerdo con la frmula siguiente:
porcentual de la cantidad de demanda
E d Variacin

Variacin porcentual del precio

Q
Q
Q P
Ed

.
P
P Q
P
Los economistas tambin utilizan otra frmula denominada elasticidad del arco, cuya frmula es:

Ed

Q ( P1 P2 )
.
P (Q1 Q2 )

La elasticidad precio de demanda permite establecer tres categoras fundamentales y dos casos extremos:
a)

La demanda ser Elstica (Ed > 1) cuando una reduccin porcentual del precio
genere un aumento porcentual de la cantidad, mayor.

b)

Ser unitaria (Ed =1) cuando sean iguales la reduccin porcentual del precio y el
aumento porcentual de la cantidad.

c)

Ser Inelstica (Ed < 1) cuando la cantidad demandada tiene menos respuesta a
un cambio en el precio.
La demanda ser perfectamente elstica (Ed = ), cuando el cambio porcentual

d)

de la cantidad demandada es infinito en relacin con un cambio porcentual nulo del precio.
e)

La demanda ser perfectamente inelstica (Ed = 0), cuando la cantidad


demandada no cambia a medida que el precio vara.

Ejercicio
Dado la tabla y curva de demanda:
Px(S/.)
Qx
Punto

8
0
A

7
1000
B

6
2000
C

5
3000
D

4
4000
E

3
5000
F

2
6000
G

1
7000
H

Hallar la elasticidad precio de B a D y de D a B


83

0
8000
I

Hallar la elasticidad en el arco.

Solucin
a) Elasticidad precio de B a D
Ed

Q P
.
P Q

Ed

2000 7
.
2 1000

Ed 7 (elstica)

Elasticidad precio de D a B

Ed

2000 5
.
2 3000

Ed 1.67

(elstica)

b) Elasticidad en el arco

3.3.

Ed

2000
(7 5)
.
2 (1000 3000)

Ed

2000 12
.
2 4000

Ed 3

(Elstica)

LA OFERTA

La oferta es un trmino general que describe la conducta de los vendedores reales y potenciales de un producto.
El trmino oferta se refiere a la relacin completa entre la cantidad ofrecida y el precio de un bien.
3.3.1.

Cantidad Ofrecida

La cantidad ofrecida, es la cantidad de un producto en particular que una empresa estara dispuesta y sera capaz
de ofrecer en venta a un determinado precio durante un periodo dado.
La cantidad ofrecida, es la cantidad de un producto que los vendedores quieren y pueden vender.

84

3.3.2.

Tabla de Oferta

Una tabla de oferta muestra la cantidad de un producto que una empresa ofrecer a diversos precios alternativos.
La tabla de oferta es un cuadro que muestra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida.
Ejemplo:
Tabla de Oferta de CD

Punto
A
B
C
D

3.3.3.

Precio por CD
S/. 20
15
10
5

Cantidad Ofrecida
(miles /ao)
50
45
35
20

Curva de Oferta

La curva de oferta, es el grfico de la relacin entre el precio de un producto y la cantidad ofrecida.


Utilizando la tabla de oferta anterior, se grafica la curva de oferta de un vendedor de discos compactos.

3.3.4.

Ley de la Oferta

La ley de la oferta afirma que existe una relacin directa entre el precio de un bien y la cantidad que los
vendedores estn dispuestos a ofrecer a la venta en un periodo definido, ceteris paribus.
Relacin positiva entre precio y cantidad de un bien ofrecido: un aumento en el precio conducir a un aumento en
la cantidad ofrecida, y una disminucin en el precio conducir a una disminucin en la cantidad ofrecida, ceteris
paribus.
3.3.5.

Oferta de Mercado
85

La oferta de mercado es la suma de todo lo ofrecido en cada periodo por la totalidad de los productores de un solo
producto.
La oferta de mercado, es la suma de todos los montos ofrecidos por la totalidad de las empresas que venden en el
mundo; es la suma de todas las cantidades individuales ofrecidas a cada precio.
Ejemplo: Sea la tabla de Oferta de mercado de CD.
Tabla de Oferta de Mercado de CD
Precio
por CD
S/. 25
20
15
10
5

3.3.6.

Cantidad ofrecida (miles / ao)


Super Sound
High Vibes
Oferta total
25
35
60
20
30
50
15
25
40
10
20
30
5
15
20

Determinantes de la Oferta

Ahora se estudiar como afecta a la oferta cada uno de los factores bsicos distintos de los precios:
a)

Nmero de vendedores

b)

Tecnologa

c)

Precios de los recursos

d)

Impuestos y Subsidios

e)

Expectativas de los productores

f)

Precios de otros bienes que la empresa puede producir.

a) Nmero de Vendedores.
86

La variacin del nmero de vendedores tiene relacin directa con la curva de la oferta. Ejemplo: Una sequa
severa destruye la cosecha de naranjas y la oferta de naranjas disminuye.

b) Tecnologa
En todo el mundo, tecnologa cada vez mas eficiente hace posible la produccin de ms productos a
cualquier precio de venta.
Nuevas tecnologas crean nuevos productos y disminuyen los costos de produccin de productos existentes.
Como resultado, se produce un cambio en la oferta.
Los cambios tecnolgicos tienen una relacin directa con los cambios en la curva de oferta.
Ejemplo: La tecnologa es destruida en una guerra y los costos de produccin aumentan; el resultado es una
disminucin de la oferta del bien X.

c) Precios de los Recursos.


Los precios de los recursos productivos, influyen sobre la oferta.
Los cambios en los precios de los recursos tienen una relacin inversa con los cambios en la curva de oferta
Ejemplo: Una disminucin en los precios de los chips de computadoras, aumenta la oferta de computadoras.

87

d) Impuestos y Subsidios
Ciertos impuestos, tienen el mismo efecto sobre la oferta que un aumento en el precio del recurso.
Los cambios en los impuestos tienen una relacin inversa con los cambios en la oferta.
Ejemplo: Un aumento en el impuesto a los cigarros reduce la oferta de cigarros

En sentido inverso, un subsidio tiene el mismo efecto que una disminucin en los precios de los recursos o
un avance tecnolgico.
Los cambios en los subsidios tienen relacin directa con los cambios en la oferta.

Ejemplo: Un pago de gobierno a los productores de leche con base en el nmero de galones producidos
aumenta la oferta de leche.

e) Expectativas de los Productores

88

Si se espera que el precio de un bien suba, el rendimiento por la venta del bien ser mayor en el futuro que
en el presente. Por lo tanto, la oferta disminuye.

Los cambios en las expectativas de los productores tienen relacin inversa con la curva de oferta.
Ejemplo: Los agricultores esperan que el precio del arroz baje en el futuro, por lo que aumentan su oferta
actual del arroz.

f) Precios de otros bienes que la empresa puede producir


Los negocios siempre consideran la posibilidad de desplazar sus recursos para producir productos
diferentes. Cuando el precio de un producto relacionado con otros bienes aumenta, los productores se dan
cuenta de que producir el producto de precio ms alto genera mayor utilidad. El resultado es que un cambio
en los precios de otros bienes que la empresa puede producir tiene relacin inversa con la oferta del
producto que se viene produciendo.
Ejemplo: Una disminucin del precio de los tomates hace que los agricultores aumentan la oferta de los
pepinos.

3.3.7.

Diferencias entre Cambios en la Cantidad Ofrecida y Cambios en la Oferta.

Un cambio en la cantidad ofrecida es un movimiento entre los puntos a lo largo de una curva de oferta, como
consecuencia de una variacin en el precio del producto.

89

Un cambio en la oferta es un aumento (desplazamiento a la derecha) o disminucin (desplazamiento a la


izquierda) en la cantidad ofrecida a cada precio posible.

Cambios en la cantidad ofrecida.

Cualquier incremento del precio, a lo largo del eje vertical causara un aumento en la cantidad ofrecida.
Los cambios en los determinantes distintos de los precios slo pueden producir un desplazamiento de la curva de
oferta y no un movimiento a lo largo de sta.

3.3.8.

Cambios en la Oferta

Elasticidad Precio de la Oferta

La elasticidad precio de la oferta, mide la variacin porcentual que experimenta la cantidad ofrecida en
respuesta a una variacin porcentual del precio.
La elasticidad precio de la oferta, mide el grado en que responde la cantidad ofrecida a la variacin del precio.
El coeficiente de la elasticidad precio de la oferta mide el cambio porcentual en la cantidad ofrecida de un
producto por unidad de tiempos, debido a un cambio porcentual en el precio del producto.

90

La elasticidad precio de la oferta se calcula con la frmula:

Es

Variacin porcentual de la cantidad ofrecida


Variacin porcentual del precio

Q
Q P
Q
ES

.
P
P Q
P
Como la curva de oferta tiene pendiente positiva, la elasticidad de la oferta siempre es positiva.
La elasticidad precio de la oferta puede ser:

Elstica, si Es > 1. el aumento porcentual en la cantidad ofrecida excede al aumento porcentual en el


precio.

Inelstica, si Es < 1. el aumento porcentual en la cantidad ofrecida es menor que el aumento porcentual
en el precio.

Unitaria, si Es = 1. la variacin porcentual en la cantidad ofrecida es igual a la variacin porcentual en el


precio.

Perfectamente elstica, si Es = . El aumento ms pequeo posible en el precio ocasiona un aumento


infinitamente grande en la cantidad ofrecida.

Perfectamente inelstica, si Es = 0. la cantidad ofrecida es la misma a todos los precios.

Ejercicio.
Supongamos que una subida del precio de la leche de S/. 3.00 a S/. 3.30 el litro, eleva la cantidad que producen
los lecheros de 10,000 a 11,500 litros al mes.
-

La variacin porcentual de la cantidad ofrecida se calcula as:

V .P.P. (3.30 3.00) / 3.00 x100 10%


-

La variacin porcentual de la cantidad ofrecida se calcula as:

V .P.C.O (11500 10000) / 10000 x100 15%


En este caso la elasticidad precio de la oferta es:

Es

15%
1.5 (Elstica)
10%

Otra manera de calcular la elasticidad precio de la oferta es la siguiente:


91

P (S/.)
Q (litros)
Punto

3.00
10000
A

3.30
11500
B

La elasticidad de A a B
Es

Q P
.
P Q

Es

(11500 10000)
3
.
(3.30 3.00) 10000

Es 1.5

3.4.

(Elstica)

EQUILIBRIO DE LA DEMANDA Y OFERTA

Una vez analizadas la oferta y la demanda por separado, a continuacin las combinamos para ver como
determinan la cantidad de un bien vendido en un mercado y su precio.

92

La figura muestra tanto la curva de la oferta como la curva de demanda. Obsrvese que hay un punto en el que se
cortan, este punto se llama equilibrio. El precio al que se cortan estas dos curvas se llama precio de equilibrio y
la cantidad se denomina cantidad de equilibrio.
Al precio de equilibrio se llama a veces precio que vaca el mercado porque a este precio todos los agentes del
mercado estn satisfechos: los compradores han comprado todo lo que queran comprar y los vendedores han
vendido todo lo que queran vender.
Al precio de equilibrio, la cantidad ofrecida es igual a la de la demanda.
En la figura el precio de equilibrio es S/. 2.00 el helado y la cantidad de equilibrio es de 7 helados.
Las acciones de los compradores y los vendedores llevan de forma natural a los mercados hacia el equilibrio de la
demanda y oferta. Para comprender porqu, veamos que ocurre cuando el precio de mercado no es igual al de
equilibrio.

Supongamos primero que el precio de mercado es superior al de equilibrio.

93

A un precio de S/. 2.50 cada helado, la cantidad ofrecida del bien (10 helados) es superior a la demanda (04
helados). Hay un excedente del bien: los oferentes no son capaces de vender todo lo que deseen al precio vigente.
Esta situacin se llama exceso de oferta.
Cuando hay un exceso de oferta en el mercado, los vendedores responden al exceso de la oferta bajando sus
precios. Estos continan bajando hasta que el mercado alcanza el equilibrio.

Supongamos ahora que el precio de mercado es inferior al precio de equilibrio.


En este caso, el precio es de S/. 1.50 el helado y la cantidad demandada del bien es superior a la
ofrecida. Hay una escasez del bien: los demandantes no pueden comprar todo lo que quieren al
precio vigente. Esta situacin se denomina exceso de demanda.
Cuando hay un exceso de demanda, los compradores tienen que hacer largas colas para poder
comprar el bien, los vendedores responden al exceso de demanda subiendo sus precios sin perder
ventas. Cuando sube los precios el mercado se traslada de nuevo al equilibrio.
Por lo tanto, las actividades de los numerosos compradores y vendedores llevan al precio de
mercado hacia el precio de equilibrio.

3.4.1.

Efecto de un desplazamiento de la Oferta o de la Demanda

El anlisis de los instrumentos de la oferta y la demanda puede hacer mucho ms que indicarnos el precio y la
cantidad de equilibrio. Tambin puede utilizarse para predecir la influencia de los cambios de las condiciones
econmicas en los precios y las cantidades.

Si la oferta se desplaza hacia la izquierda, hay escasez al precio inicial. Este, subir hasta
que las cantidades ofrecidas y las demandadas voluntariamente sean iguales en el nuevo punto de
equilibrio.

94

El desplazamiento de la curva de demanda provoca un exceso de demanda. El precio sube a


medida que el precio y la cantidad de equilibrio asciendan al nuevo punto de equilibrio.

Cuando varan los elementos que subyacen a la demanda o a la oferta, stas se desplazan y se altera el equilibrio
de mercado del precio y de la cantidad.

Desplazamiento de la demanda
Si aumenta la
demanda..
Si disminuye la
demanda..
Si aumenta la oferta..

y de la oferta
La curva de demanda se desplaza

Influencia en el precio
Precio

y cantidad

Hacia la derecha

Cantidad

La curva de demanda se desplaza hacia Precio

la izquierda

Cantidad

La curva de oferta se desplaza hacia la Precio

derecha

Cantidad

Si disminuye la oferta.. La curva de oferta se desplaza hacia la Precio

95

izquierda

3.4.2.

Cantidad

Interpretacin de las variaciones del precio y de la cantidad

Volvamos a nuestro ejemplo de los helados. Supongamos que acudimos a la heladera y vemos que se ha
duplicado su precio. Significa eso que se ha encarecido su produccin o que ha aumentado su demanda?. La
respuesta correcta es que sin ms informacin, no lo sabemos; podra significar cualquier de las dos cosas o
incluso ambas.
Veamos otro ejemplo: si se venden menos boletos de aviacin. Se debe a que han subido las tarifas o a que ha
descendido la demanda de viajes en avin?
Los economistas se encuentran continuamente ante este tipo de preguntas: cuando varan los precios o las
cantidades en un mercado, se debe a una variacin de la oferta o de la demanda?. A veces, en las situaciones
sencillas, el anlisis simultneo del precio y de la cantidad nos da una pista y nos permite saber si es la curva de
oferta la que se ha desplazado o la demandada.
Examinemos otro ejemplo en las figuras siguientes:
Supongamos que el equilibrio se encuentra inicialmente en E con una cantidad Qo.
En (a), un desplazamiento de la curva de demanda provoca un nuevo equilibrio de Q 1 unidades en E. Como
consecuencia la cantidad demandada de equilibrio aumenta de Qo a Q1 unidades.

96

En (b), el desplazamiento de la oferta traslada el equilibrio del mercado del punto E al E. Como consecuencia,
aumenta la cantidad demandada de Q o a Q1 unidades, pero en este caso no vara la demanda, sino la cantidad
demandada, al moverse los consumidores a lo largo de la curva de demanda de E a E en respuesta a la variacin
del precio.

3.5.

COSTOS DE PRODUCCIN A CORTO PLAZO.

Consideramos los costos de la empresa a corto plazo cuando por lo menos de uno de los factores de produccin
es fijo.
El costo es el egreso de recursos para la adquisicin de insumos y factores empleados en la produccin.
La relacin entre la produccin y el costo se describe mediante tres conceptos de costos:
-

Costo total

Costo marginal

Costo unitario

3.5.1. Costo Total (CT)


El costo total de una empresa, es el costo de todos los recursos productivos que usa.
El costo total representa el gasto monetario total mnimo necesario para obtener cada nivel de produccin (q). El
costo total aumenta cuando aumenta la produccin.
El costo total incluye el costo de la tierra, el capital y el trabajo. Incluye tambin el costo de la capacidad
empresarial.
El costo total se divide en costo fijo total y costo variable total. Por consiguiente:
CT = CF + CV
a)

El Costo Fijo Total (CF)


El costo fijo total o costo fijo, esta constituido por los costos que no varan a medida que la produccin
cambia y deben pagarse aunque la produccin sea nula. Son los pagos que la empresa debe hacer en el
corto plazo sin importar su nivel de produccin.
Se podra mencionar como ejemplos: los sueldos de gerencia, intereses sobre prstamos, impuestos
sobre propiedades, seguros, alquiler de local, etc.

97

Los costos fijos estn por encima del control de la administracin en el corto plazo.
b)

El Costo Variable Total (CV)


El costo variable total o costo variable, esta constituido por costos que son cero cuando la produccin
es nula y varan a medida que la produccin cambia. Estos costos se constituyen por el importe de los
insumos variables.
Los ejemplos incluyen los sueldos de los trabajadores contratados por horas, la electricidad, el
combustible y las materias primas.
La administracin puede controlar los costos variables en el corto plazo al cambiar el nivel de
produccin.
El costo variable, es aquella parte del costo total que aumenta con la cantidad producida.
El siguiente grfico presenta el costo fijo y el costo variable, as como el costo total.
Sea la tabla:
q
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

CF
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10

CV
0
5
8
10
11
13
16
20
25
31
38

98

CT
10
15
18
20
21
23
26
30
35
41
48

Debido a que el costo fijo no vara con la cantidad producida la curva del costo fijo es
horizontal. El costo variable en cambio, tiene una forma tpica.

3.5.2.

Costo Marginal (CM)

El costo marginal de una empresa es el aumento en el costo total que resulta del aumento de una unidad de
produccin.
El costo marginal es el cambio en el costo total cuando se produce una unidad adicional. Dicho de otra forma, el
costo marginal es la relacin entre el cambio del costo total en una unidad de produccin.
Expresado como frmula:
CM

CM

Cambio en CT
Cambio en q

CT
q

Sea la tabla:

CF

CV

CT

CM

10

10

--

10

15

10

18

10

10

20

10

11

21

10

13

23

10

16

26

10

20

30

10

25

35

5
6
7

10

31

41

10

10

38

48

99

Los costos marginales se grafican en el punto medio de los niveles sucesivos de la produccin.
El costo marginal tiende a tener forma de U i aunque hay una fase inicial en la que el CM es decreciente, acaba
siempre siendo creciente.
3.5.3.

Costo Unitario (CMe)

El costo unitario, llamado tambin costo total promedio o costo medio, es el costo total dividido entre la cantidad
de la produccin.
El costo medio, es el costo total por unidad de produccin. Es decir:

CMe

Costo total
CT

produccin
q

El costo medio o unitario se descompone en: costo fijo medio y costo variable medio.
Entonces:
CMe = CFMe + CUMe

a)

Costo Fijo Medio (CFMe)


El costo fijo medio o costo fijo promedio, es el costo fijo total dividido entre la cantidad de produccin.
Expresado como frmula:
100

CFMe

CF
q

A medida que la produccin aumenta, el costo fijo promedio disminuye continuamente.


Los costos fijos medios declinan en todo el intervalo de la produccin. De hecho, si se continuara, la curva
de CFMe se acercara al eje horizontal a medida que la produccin aumenta. Esto es debido a que los
costos fijos permanecen constantes. A medida que se divide este nmero fijo entre un nmero cada vez
mayor de unidades de produccin, el costo fijo medio es cada vez menor.
b)

Costo Variable Medio (CVMe)

El costo variable medio o costo variable promedio, es el costo variable total dividido entre la cantidad de
la produccin.
Expresado como frmula:
CVMe

CV
q

La curva de costo variable medio tiene forma de U, al principio es decreciente y despus creciente.
La distancia vertical entre las curvas del costo medio y del costo variable medio es igual al costo fijo
medio. Esa distancia disminuye segn aumenta la produccin, debido a que el costo fijo promedio
disminuye conforme aumenta el nivel de produccin.
Sea la tabla:
q
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

CF
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10

CV
0
5
8
10
11
13
16
20
25
31
38
46

CT
10
15
18
20
21
23
26
30
35
41
48
56

Cme
--15.00
9.00
6.67
5.25
4.60
4.33
4.28
4.38
4.56
4.80
5.09

101

CFMe
---10.00
5.00
3.33
2.50
2.00
1.67
1.43
1.25
1.11
1.00
0.91

CVMe
---5.00
4.00
3.33
2.75
2.60
2.67
2.86
3.13
3.44
3.80
4.18

CT
10
15
18
20
21
23
26
30
35
41
48
56

CM
--5
3
2
1
2
3
4
5
6
7
8

3.6.

LOS INGRESOS TOTALES.

Cada empresa debe considerar sus ingresos totales. Estos se definen como la cantidad vendida multiplicada por el
precio.
IT = Q x P
Es necesario distinguir dos casos: el precio fijo y el precio variable. Precio fijo en este contexto significa que la
empresa no ejerce influencia significativa sobre el precio que se establece en el mercado. El precio est
prcticamente fijado de antemano y la empresa no posee poder sobre l.
En cambio cuando el precio es variable, la empresa ejerce influencia sobre el precio, en el sentido de que el
precio no ser el mismo si la empresa decide producir poco o mucho.
Los dos casos descritos implican que la curva de ingreso total ser distinto cuando el precio del bien es fijo y
cuando el precio sea variable. Si el precio del bien es fijo, el ingreso total debe variar en forma proporcional a la
cantidad; el ingreso total en este caso, es por lo tanto, en forma de lnea recta.

102

El caso del precio variable es un poco ms complicado que el caso del precio fijo. El ingreso total ya no es una
recta, puesto que la empresa ejerce influencia sobre el precio. Al producir ms, el precio cae y el ingreso total, en
este caso, puede tener forma de parbola. Por supuesto, el ingreso total no tiene porque ser necesariamente una
parbola, pero se ver que es conveniente suponer que lo es.

3.6.1.

Ingreso Medio (IMe)

El ingreso medio se define como el ingreso total dividido entre la cantidad producida.
Expresado en frmula:
IMe

IT
Q

El ingreso medio es igual al precio del producto.

IMe

IT
PxQ

Q
Q

IMe = P
A un precio fijo el IMe se grafica como una lnea recta horizontal; en cambio si el precio es variable, la curva es
una recta decreciente. Estas curvas a la vez son la demanda.
3.6.2.

Ingreso Marginal (IM)

El ingreso marginal representa el incremento en los ingresos totales atribuibles a la produccin de una unidad
adicional del producto en cuestin.
El ingreso marginal, se define tambin como el cambio en el ingreso total resultante de un cambio de una unidad
en el producto.

103

IM

Cambio en el IT
Cambio en Q

IM

IT
Q

Es un mercado perfectamente competitivo, el grfico del ingreso marginal es exactamente equivalente a la lnea
de precios, o en otras palabras, a la demanda de la empresa ya que sta puede vender toda su produccin al precio
de mercado.
En un mercado imperfecto, la curva de ingreso marginal est situada por debajo de la curva de IMe o de la
demanda.
La curva de IM corta al eje de abscisas, esto es, resulta ser igual a cero.

3.7.

DETERMINACIN DE LOS BENEFICIOS O PRDIDAS A CORTO PLAZO DE UNA


EMPRESA.

3.7.1.

En Competencia Perfecta.

La empresa maximiza sus beneficios o minimiza sus prdidas al producir en el nivel donde el ingreso marginal es
igual al costo marginal.
En el equilibrio a corto plazo, aunque la empresa produce en el punto en el que maximiza sus beneficios no
necesariamente obtiene un beneficio econmico.
Pudiera hacerlo, pero tambin podra situarse en el punto de beneficios o ganancias normal o incluso podra
incurrir en una prdida econmica. Para determinar cul de estos resultados ocurre, comparemos el precio con el
costo medio.

104

El grfico (a) refleja una situacin en la que el costo medio en el nivel de produccin optima es inferior al precio
de mercado, de forma que la empresa obtiene unos beneficios por unidad iguales a P 1 CMe1 y que para el total
de la cantidad producida vienen representados por el rea sombreada.

En la figura (b), el precio es exactamente igual al costo medio en el nivel de produccin ptimo Q 2. Esta situacin
se denomina punto de nivelacin. Por ello, la empresa no obtiene beneficios econmicos o extraordinarios. En
este caso, los beneficios son normales o contables.

En la figura (c), el precio de mercado es inferior al costo medio en todos los niveles de produccin, por lo que la
empresa incurre en prdidas. En el nivel de produccin Q 3, las prdidas por unidad viene dado por la diferencia
CMe3 P3, por lo que si multiplicamos por Q3, obtenemos las prdidas totales.
Resulta sin embargo, que s en estas circunstancias la empresa cierra sus prdidas sern iguales a sus costos fijos.
El costo fijo de producir Q 3 se calcula multiplicando el CFMe (CMe CVMe) por Q 3. Como puede observarse,
105

esta rea es mayor a la que refleja las prdidas en las que incurre la empresa cuando produce, dado que la CVMe
es menor que el precio de mercado y en consecuencia a partir de ese punto producir.

En la figura (d), el precio es inferior al costo medio, existe prdidas, ellas son iguales a los costos fijos, por lo
que en este caso a la empresa le resulte indiferente cerrar o producir.

Esta situacin se conoce como punto de cierre o mnimo de explotacin. Tambin se le llama punto de suspensin
a corto plazo.

106

En la figura (e), el precio es inferior al costo medio, la empresa incurre en prdidas, sin embargo el rea
sombreada es la representacin de los costos fijos y dado que el CVMe es mayor que el precio, la empresa
minimiza las prdidas cerrando.

3.7.2.

En Monopolio.

En la grfica siguiente, el monopolista maximizar sus beneficios donde el ingreso marginal es igual al costo
marginal; producir hasta el punto donde CM = IM y luego determinar el precio al cual se puede vender tal
cantidad.

En la grfica (b), el precio es igual al costo medio en el nivel de produccin ptimo. Se presenta una situacin
de equilibrio.
107

La grfica (c) seala la situacin a la que se enfrentan algunos monopolistas. La grfica del CMe esta por encima
de la demanda o de ingreso medio.
En el corto plazo, el monopolista producir donde CM = IM en el punto E. La produccin Q se vender al precio
P3, pero el costo por unidad es CMe3. Las prdidas son el rectngulo sombreado.

108

BIBLIOGRAFA

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