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LA ESPECIE HUMANA: EVOLUCIN Y CULTURA

1. JUSTIFICACIN DE LA UNIDAD

La bsqueda de los orgenes de los seres humanos y su lugar en el


universo ha sido una constante desde la Antigedad, pero solamente
desde hace un siglo y medio nos hemos podido acercar a una
comprensin del fenmeno humano, a lo que no es ajeno el avance de
la ciencia, (anatoma, biologa, gentica,),y que ha llevado a
replantearnos no slo los vnculos con el resto de los seres vivos sino
tambin entre los seres humanos mismos.
No obstante, la interpretacin de nuestra historia evolutiva ha estado
polarizada por un notable androcentrismo, esto es, ha identificado lo
masculino con lo humano en general, ignorando el papel clave que ha
jugado la hembra humana en la evolucin.
El objetivo de esta unidad didctica no es slo mostrar cmo ha tenido
lugar la evolucin humana, sino hacerlo desde una perspectiva de
gnero, es decir, subrayando la importancia de la intervencin de las
fminas en sta.
El punto de partida ser una sucinta exposicin del hecho evolutivo
para dejar atrs concepciones mticas e ideolgicas. Haremos un rpido
recorrido desde la teora de la seleccin natural de Darwin hasta las
modernas teoras surgidas en el siglo XX como resultado del nacimiento
de la Gentica: La teora Sinttica de la evolucin y la teora del
Equilibrio Puntuado.
En el segundo apartado nos ocuparemos del parentesco evolutivo del
ser humano. La clasificacin del ser humano entre los primates y su
parentesco ms cercano con el chimpanc servir para rechazar
cualquier tipo de antropocentrismo. Tambin sealaremos la
contribucin de cientficas como Goodall, Fosey o Galdikas al estudio
de la conducta de los antropoides, estudios que han contribuido
decisivamente a la comprensin de los orgenes de la nuestra.
El siguiente punto ser un intento de reconstruir el rbol filogentico
humano, subrayando los principales hitos, desde los primeros
homnidos hasta el Homo Sapiens. Haremos hincapi en la gran
homogeneidad de nuestra especie hasta el punto de considerar que lo
que se denominan razas humanas no son ms que categoras
definidas por razones histricas, sociales y culturales.
El punto cuarto se ocupar de estudiar los cambios anatmicos,
fisiolgicos y etolgicos que hicieron posible el proceso de
hominizacin. Aqu se subrayar el papel activo que han jugado las
hembras en la evolucin biolgica. Tradicionalmente se ha considerado
que los aspectos ms significativos de los seres humanos, por ejemplo,

la fabricacin de herramientas o el desarrollo del lenguaje, fueron


apareciendo gracias a actividades exclusivamente masculinas, como la
caza. Las investigaciones ms recientes, sin embargo, resaltan la
importancia de los cambios acaecidos en la fisiologa femenina y del
nexo de unin existente entre la hembra y su prole.
El ltimo punto trata sobre el proceso de humanizacin , es decir, sobre
el surgimiento de la cultura. En este aspecto, la contribucin de las
mujeres ha sido fundamental

2. OBJETIVOS:

Definir conceptos fundamentales como los siguientes: fijismo,


creacionismo, evolucin, hecho, teora, adaptacin, progreso,
seleccin natural, ciencia, taxonoma, genealoga, heredabilidad
de caracteres adquiridos, uso y desuso de rganos,
lamarckismo, gran cadena del ser, escala natural, teora
sinttica, equilibrio puntuado, especiacin, evolucin filtica,
mutacin, primate, antropoide, hominoideos, homnidos,
pngidos, bipedismo, encefalizacin, fsil, cultura, hominizacin,
humanizacin.

Contraponer fijismo y creacionismo frente a evolucin.

Plantear que la evolucin es un hecho mostrando una serie de


pruebas de las que se sigue este proceso natural.

Justificar por qu la evolucin es de inters general para el ser


humano.

Comparar los dos mecanismos clsicos del cambio evolutivo (La


heredabilidad de los caracteres adquiridos de Lamarck y la
teora de la seleccin natural de Darwin).

Mostrar la insuficiencia de la teora lamarckista de la


heredabilidad de los caracteres adquiridos y criticar su finalismo.

Contraponer la teora de la Gran Cadena del Ser (o Escala de la


Naturaleza) a la concepcin del rbol de la vida de Darwin.

Explicar el mecanismo evolutivo segn la Teora Sinttica de la


evolucin.

Comparar el Neodarwinismo con el Equilibrio Puntuado.

Mostrar cul es la posicin del ser humano en la naturaleza,


delimitando con qu otros seres estamos emparentados y por

qu. Concretamente, interpretar correctamente la relacin


genealgica entre el ser humano y los monos antropoides.

Dar a conocer la labor de cuatro destacadas primatlogas


subrayando la importancia de estos estudios para el
conocimiento evolutivo del ser humano.

Plantear las dificultades que implica la clasificacin del ser


humano despus de las ltimas investigaciones genticas.

Negar el antropocentrismo, la idea de que el ser humano ocupa


una posicin central y preponderante en el universo.

Diferenciar los rasgos que nos definen como seres humanos


frente a nuestros parientes antropoides. Resaltar la importancia
de las caractersticas femeninas en la evolucin de la especie
humana.

Representar esquemticamente el proceso de hominizacin


describiendo que homnidos condujeron a la aparicin del ser
humano (Ardipithecus Ramidus, Australopithecus Anamensis,
Australopithecus
Afarensis,
Australopithecus
Africanus,
Parntropos, Homo Habilis, Homo Ergaster, Homo Erectus,
Homo Antecessor, Homo Neanderthalensis, Homo Sapiens
Sapiens).

Exponer las hiptesis ms importantes sobre la aparicin del


bipedismo. Resaltar la importancia que pudieron tener las
hembras de homnidos en la adquisicin de este rasgo.

Explicar cmo el cambio climtico pudo influir en la evolucin


humana.

Mostrar que estmulos pudieron haber producido un cambio de


alimentacin que posibilitara posteriormente a una mayor
encefalizacin.

Exponer la importancia del fuego como elemento de proteccin


y defensa, adems de las ventajas de los alimentos cocinados.

Subrayar el surgimiento de la cultura con el uso y fabricacin de


tiles. Distinguir la cultura de la llamada cultura animal

3. COMPETENCIAS:

Competencia en comunicacin lingstica: Los estudiantes han de


aprender a verbalizar los conceptos, a explicitar una idea, a leer

comprensivamente los textos, a redactar un escrito o a exponer un


argumento.

Competencia en el conocimiento y la interaccin en el mundo fsico:


Comprensin de los procesos bsicos mediante los cuales se
producen las transformaciones en la naturaleza. Valoracin de las
cuestiones ticas asociadas al conocimiento cientfico, al desarrollo
tecnolgico, a la relacin de las personas con la naturaleza como
pueden ser el uso responsable de los recursos naturales, la
conservacin del medio ambiente y de la diversidad de la Tierra.

Tratamiento de la informacin y competencia digital: Utilizacin de


las TIC como instrumento de trabajo intelectual.

Competencia social y ciudadana:


-

Valoracin de todas las especies frente al antropocentrismo.

No discriminacin por razn de gnero frente al androcentrismo

Crtica al concepto de raza.

Competencia cultural y artstica: Seleccin de imgenes en las que


aparezcan con mayor profusin las representaciones femeninas.

Competencias para aprender a aprender: Elaboracin de esquemas,


cuadros comparativos, lneas del tiempo y resmenes.

Autonoma e iniciativa personal: La adquisicin de esta competencia


permite reconocer valores que permiten crear un cdigo moral
propio.

4. CONTENIDOS:

1. Facetas de la evolucin
1.1.

Antes de la evolucin: fijismo y creacionismo

1.2.

La evolucin: el motor de la vida

1.3.

El mecanismo del cambio evolutivo


1.3.1. Lamarck
1.3.2. Darwin

1.4.

La evolucin en la actualidad: Teora Sinttica y


Equilibrio Puntuado.

2.

3.
4.
hominizacin

5.

Nosotros y nuestros parientes


2.1.

El contraste taxonmico

2.2.

Ascenso y cada del Ramapithecus

2.3.

La revolucin gentica

Gnesis y evolucin del ser humano


Cambios anatmicos, fisiolgicos y etolgicos en el proceso de
4.1.

Bipedismo

4.2.

Liberacin de las manos y herramientas

4.3.

Desarrollo del cerebro

4.4.

La sexualidad

El proceso de humanizacin
5.1.

El ser humano animal cultural

5.2.

Comunicacin y lenguaje

5. TEMPORALIZACIN:

La unidad est programada para que se pueda realizar en unas 15 sesiones (5


semanas).
Las sesiones se podran agrupar de la siguiente manera:
1 semana: Actividad motivadora e introductoria. Introduccin al concepto de
evolucin y distintas teoras evolutivas.
2 semana: La posicin del ser humano en la naturaleza.
3 semana: La filogenia del ser humano.
4 semana: El proceso de hominizacin: cambios que llevaron a la aparicin de
lo humano.
5 semana: Tarea final y autoevaluacin.

6. METODOLOGA
a. Principios metodolgicos:

La programacin y puesta en prctica de las actividades


de enseanza aprendizaje se podrn desplegar en tres
fases. En una primera fase se pueden exponer las
ACTIVIDADES DE INICIO, que tendran el doble objetivo
de indagar las ideas previas del alumnado y promover su
motivacin. A continuacin se pasara a las
ACTIVIDADES DE DESARROLLO, en las que por medio
de stas los alumnos/as procedern a relacionar sus
contenidos con los que se le presentan, profundizando y
ampliando los propios. Por ltimo, la fase dedicada a las
ACTIVIDADES DE ACABADO o recapitulacin, que
tienen como objetivo la elaboracin de sntesis y
esquemas que posibiliten una reconstruccin conceptual.
Dentro de estas actividades juega un papel esencial, la
TAREA FINAL que no es ms que la aplicacin prctica
de lo aprendido en la unidad.

Tiempos: Se dividir el tiempo de enseanza


aprendizaje de tal modo, que la exposicin del profesor
no tenga una duracin mayor de 20 minutos. El resto del
tiempo se dedicar a la realizacin de tareas y
actividades, ya sea de modo individual o en grupo.
Espacios: Normalmente el lugar de trabajo es el aula,
pero hay una serie de actividades que hay que llevar a
cabo fuera de ella, por ejemplo, el visionado de material
audiovisual, que debe proyectarse en un lugar adecuado.
Tambin podr hacerse uso de la biblioteca del centro
para consultar el material pertinente (Diccionarios, libros
de lectura)
Agrupamientos: Segn el tipo de actividad, los alumnos
la realizarn bien de modo individual bien en grupo. Los
grupos no deben ser muy numerosos (mximo cuatro
personas) para que pueda realizarse una tarea eficaz.
Solamente en el caso de debates, comisiones,,se
realizaran en grupos ms numerosos.
Uso de las TIC
Podemos describir la competencia digital (una de las
ocho competencias bsicas) como el uso de las
Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin, por
parte de nuestro alumnado, para informarse (acceder a la
informacin), aprender (transformar la informacin en
conocimiento y transmitirla) y comunicarse.

Se han seleccionado distintas actividades

7. EVALUACIN
a. Evaluacin inicial.
Evaluacin final.

Evaluacin

formativa

continua.

La evaluacin inicial diagnostica y motivadora se realizar con la


actividad introductoria que nos permitir evaluar el estado de los
conocimientos previos de los alumnos/as.
La evaluacin formativa o continua es la que se realiza a lo largo de
todo el proceso de enseanza aprendizaje y en ella tomamos
como referencias de evaluacin todas las actividades y tareas que
se realizan, el grado de participacin de los alumnos/as
El objetivo de la evaluacin final establecer el grado de consecucin
por cada alumno/a de los objetivos propuestos.
b. Criterios de evaluacin
Podemos establecer unos criterios muy generales de acuerdo con la
Orden de 26 de Agosto de 2008 (BOJA):

1. Conocimiento y uso adecuado de los conceptos


filosficos y cientficos empleados en el tema.
2. Anlisis de textos breves y sencillos, atendiendo a
la identificacin de su contenido temtico, a la
explicacin de los trminos especficos que
aparecen y a la relacin del contenido con los
conocimientos adquiridos.
3. Realizacin de forma individual o en grupo, de
algn trabajo de indagacin acerca de algn
problema filosfico de inters para el alumno, en
el que ponga en juego su capacidad crtica y
creativa a la hora de transferir los conocimientos
aprendidos a situaciones nuevas.
De un modo ms especfico, los objetivos enunciados en el. epgrafe 2
constituyen, en buena medida, criterios o pautas para la evaluacin.
c. Instrumentos y tcnicas de evaluacin

La elaboracin de un instrumento de evaluacin conlleva una reflexin previa


para que nos pueda ser til en nuestra prctica educativa. Los instrumentos de
evaluacin que recomendamos son aquellos que pueden ser elaborados,
preferentemente, a partir de la propia experiencia docente.
-

Observacin del trabajo diario (Anecdotario).

El cuaderno de clase

Pruebas de composicin y ensayo

Pruebas objetivas

Informes, memorias y proyectos

Exmenes y otras pruebas orales/escritas: El examen con otros


instrumentos de evaluacin, siempre que se desmitifique el valor
aadido que surge de considerarlo como el nico instrumento
evaluador, puede ser una fuente de informacin til para analizar
y valorar capacidades del tipo siguiente:
o

Reproducir contenidos conceptuales relevantes.

Relacionar contenidos prximos.

Expresar opiniones o juicios de valor,

Aplicar contenidos, especialmente los procedimentales

Resolver y formular problemas

La prueba ha de contender:

Definiciones

Desarrollo de contenidos

Cuestiones de comprensin

Textos breves

Razonamientos

Alguna cuestin de crtica u opinin personal

d. Criterios de calificacin
La calificacin de las evaluaciones se obtendr a partir de los
resultados del proceso de aprendizaje de acuerdo con la medicin
llevada a cabo a partir de los instrumentos de evaluacin.

En los porcentajes de valoracin se considerarn tres aspectos:


Conceptos, procedimientos y actitudes. Se aplicar la siguiente
proporcin orientativa general: Conceptos (pruebas objetivas) 60%,
procedimientos (presentacin y contenido del diario de clase) - Actitud y
comportamiento de aula.
30% y actitudes 10%( Actitud y
comportamiento de aula)
En todo momento se valorar la capacidad de sntesis, la precisin
conceptual y de lenguaje, la expresin escrita (sintaxis, caligrafa,
ortografa), la presentacin ordenada, el razonamiento lgico, los
conocimientos cientficos de los temas, y la bsqueda de informacin
por parte del alumnado.

8. ACTIVIDADES DE REFUERZO Y AMPLIACIN

Los alumnos que no superen la evaluacin de la unidad tendrn a su


disposicin ejercicios de refuerzo para preparar la recuperacin de los mismos.

9. TEMAS TRANSVERSALES: INTERDISCIPLINARIEDAD

Por enseanzas transversales entendemos el conjunto de bloques de


contenido que se consideran aspectos bsicos de la cultura a impartir en el
bachillerato, pero que no estn constituidos en materias curriculares
independientes, pero cuyo lugar se hace imprescindible en el currculo como
indicador ms de la educacin que se imparte.
Nos referimos a:

La educacin sexual:
o

La educacin ambiental
o

Valoracin del medio ambiente y fomentar el respeto hacia otras


formas de vida

La educacin para la paz:


o

Subrayar la importancia de la sexualidad humana no solo como


un medio de reproduccin sino tambin, y como rasgo
esencialmente humano, de comunicacin afectiva.

Rechazo de comportamientos excluyentes y discriminatorios


basados en el pseudoconcepto de raza

La educacin para la igualdad entre los sexos

Rechazo de cualquier tipo de discriminacin sexista basndose


en un presunto origen natural, poniendo de manifiesto las
circunstancias histricas, culturales y sociales como base del
androcentrismo,

Crtica del modelo patriarcal y explicacin del contexto histrico


en el que tuvo lugar su aparicin.

Desenmascarar el intento de aplicar los estereotipos modernos


respecto a los roles masculino/femenino a la interpretacin del
pasado.

Valoracin del trabajo realizado por las cientficas en este


campo de estudio.

La educacin moral y cvica


o

Subrayar como la colaboracin y el altruismo que tienen su


origen en la lucha humana por la supervivencia de la especie
estn en base de la sociedad y la moral,

El tema de la filognesis del ser humano se presta a un tratamiento


interdisciplinar. No es posible entender el fenmeno humano sin acudir a las
distintas ciencias que lo estudian desde distintos mbitos. Desde este punto de
vista se poda llevar a cabo una colaboracin con otros departamentos como el
de Ciencias Sociales (tratamiento de la Prehistoria y de las primeras
civilizaciones), Ciencias Naturales (el origen del hombre tratado a la luz de la
ciencias biolgicas), Religin (el conflicto fe y razn derivado del concepto de
evolucin), Cultura Clsica (el origen del ser humano en la mitologa
grecorromana), Lengua y Literatura (la importancia del lenguaje como factor
determinante de la realidad humana)., Tecnologa (el nacimiento de la cultura a
partir de la transformacin de la naturaleza).

10. MATERIALES Y RECURSOS


a. Audiovisuales:
Numerosos documentales se prestan para ser utilizados como
material de apoyo, transferencia o motivacin.

El jardn de Darwin (2009). BBC.

Serie de tres documentales (Ideas peligrosas/ La tormenta


amaina/ De monos y hombres) en la que J. Doherty recrea
muchas de las investigaciones que llev a cabo Darwin en su
casa de Down House, aplicando un enfoque prctico.
Rememorando los experimentos que dieron lugar a la
publicacin de la teora de la evolucin de las especies, Doherty

nos descubre como trabajaba Darwin y a travs de ellos nos


desvela los secretos de la evolucin.

Charles Darwin y el rbol de la vida (2009). BBC.

Documental de televisin sobre Charles Darwin y su teora


revolucionaria de la evolucin por seleccin natural, producido
por la BBC para conmemorar el bicentenario del nacimiento de
Darwin. El presentador, David Attenborough, describe el
desarrollo de la teora de Darwin a travs de sus observaciones
de animales y plantas en la naturaleza y en estado domstico,
visita lugares importantes en la vida de Darwin, incluyendo
Down House, Universidad de Cambridge y el Museo de Historia
Natural.

El paraso perdido de Darwin (2008). Canal Historia

Muchas de las observaciones que llevaron a Darwin a su teora


sobre la evolucin tuvieron lugar durante su largo viaje alrededor
del mundo a bordo del Beagle, en un periplo que dur desde
1831 hasta 1836. Este documental reconstruye el viaje del
naturalista alrededor del mundo y pregunta a los cientficos
contemporneos por qu sus ideas siguen siendo importantes
hoy en da.

Darwin a examen (2008). Channel 4

Serie que consta de tres documentales (Las claves del


evolucionismo/El quinto primate/ Dios nos devuelve el golpe).
Aunque actualmente la teora biolgica de la evolucin, basada
en la propuesta original de Darwin, es admitida universalmente
por la comunidad cientfica, todava existen teoras cientficas
alternativas y se le oponen conceptos religiosos o metafsicos.
Muchos cientficos intentan completar las teoras que una vez
enunci Charles Darwin
Se puede iniciar y recapitular la unidad con algn documental o pelcula
Por ejemplo para introducir y motivar se puede proyectar la pelcula En
busca del fuego (1981) de Jean-Jacques Annaud. Pelcula ambientada
ntegramente en la Prehistoria en las que tres tribus de homnidos
buscan nuevas formas de conseguir hacer fuego.
Para recapitular se puede proyectar el documental La odisea de la
especie (2003) de Jacques Malaterre, en la que se nos narra la
aventura de nuestros orgenes, a travs de los momentos cruciales de
la evolucin, desde los primeros homnidos hasta el Homo Sapiens,
utilizando para ello las ms modernas tcnicas de animacin.
Dentro del desarrollo de la unidad y dentro del apartado: Liberacin de
las manos y herramientas se puede visionar los 20 primeros minutos

de la pelcula 2001 Odisea en el espacio sobre la invencin del


instrumento.
b. Recursos escritos:
Novelas:
1. El Clan del Oso Cavernario, de Jean Marie Auel:
Esta novela narra como Ayla, una nia Cro- magnon
de 5 aos, queda aislada de su tribu por culpa de un
terremoto. Pese a ser de una estirpe ms
desarrollada, es acogida por un grupo de
Neardentales, que basa sus razonamientos y
comportamientos en las experiencias de sus
antepasados. Ayla es el eslabn evolutivo, que
introduce el adelanto y la renovacin. Sus cualidades
innatas provocan la conmocin en la sociedad con la
que convive y es expulsada por el jefe del clan haca
un futuro incierto.
2. En busca del Fuego, de J.H. Rosny:
Novela en la que se basa la pelcula del mismo
nombre, trata sobre una tribu prehistrica, que utiliza
el fuego en su vida diaria para calentarse y
defenderse de los depredadores, pero no saben
generarlo de la nada, sino que una vez que lo
encontraron por medio naturales, generacin tras
generacin, lo mantienen con vida cuidando con
verdadero mimo que no se extinga. Una desgracia
hace que se apague el fuego, y la tribu, ante los
peligros a los que queda expuesta, manda a unos
guerreros a buscar ms fuego y traerlo de vuelta al
poblado.
3. Al otro lado de la niebla, de Juan Luis Arsuaga:
Hace muchos miles de aos, en un mundo que poco
tiene que ver con el actual pero que tambin era el
nuestro, un muchacho sin nombre al que llaman Piojo
y que slo ha conocido la crueldad del hombre que le
cuida desde que quedara hurfano, decide
emprender por s mismo la lucha por la existencia. De
manera fortuita, el joven se cruzar en su camino con
los hombres-guila, entre los que encontrar a su
primer amigo, el orgulloso Viento del Norte, y a su
amor verdadero, la inolvidable Gata. Sern
precisamente la amistad traicionada y el amor
perdido los que impulsen a Piojo a una terrible

aventura entre los canbales del Desierto de los


Demonios Danzantes y a una vida solitaria y errante.

Libros de divulgacin:
Hay innumerables, pero vamos a recomendar algunos.
1. Atapuerca: un milln de aos de historia, de J.
Cervera, J.L. Arsuaga, J.M. Bermudez de Castro y E.
Carbonell .Universidad Complutense.
2. La especie elegida: La larga marcha de evolucin
humana, de J.A. Arsuaga e I. Martinez .Temas de
Hoy.
3. El collar del Neandertal, de J.L. Arsuaga. Temas de
Hoy.
4. El chico de la Gran Dolina, de J.M. Bermdez.
Crtica.
5. Las siete hijas de Eva, de B. Sykes. Crtica.
6. La mujer desnuda, de D. Morris. Planeta.
7. Y Dios naci mujer, de P. Rodrguez. Ediciones B
8. La gran migracin, de J. Agust. Crtica

Revistas de divulgacin: Muy interesante, Quo, Redes,


que han dedicado monogrficos a muchos de los temas
tratados en la unidad

Noticias periodsticas: Muchos peridicos tienen una


seccin dedicada a la ciencia y la sociedad en la que se
trata de los temas de ms actualidad.

Internet: Es mayor banco de datos y noticias existente. A


partir de cualquiera buscador es posible acceder a
cualquier informacin o noticia o artculo que se busque.

11. ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS Y EXTRAESCOLARES


a. Visita al Parque de la Ciencia de Granada
El parque de la Ciencia de Granada lleva a cabo exposiciones
temporales y actividades, muchas de las cuales estn
relacionadas con los temas que tratamos en la unidad.
b. Visita a la localidad de Orce (Granada)

La geologa de la regin de Orce, y en general de toda la cuenca


de Guadix-Baza, favorece la conservacin de fsiles, y alberga
una concentracin de restos de fauna slo comparable a la
existente en los yacimientos del Este de frica, y desde luego,
nica en Europa. Se han encontrado abundantes vestigios y
utensilios lticos y restos del llamado hombre de Orce.
Se puede visitar el Museo de Arqueologa de Orce ubicado en
las dependencias del Palacio de Los Segura.

Actividad inicial:
Antes de empezar el tema sera importante realizar una actividad de introduccin que
nos permitiera acceder a los conocimientos y opiniones que tienen nuestros alumnos y
alumnas sobre la evolucin y el origen del ser humano. Generalmente stos siguen
dando mucha importancia a las explicaciones mticas derivadas de las religiones que,
a veces, interpretan literalmente. Consideran la evolucin una teora (en el sentido de
una mera especulacin) y desconocen sus mecanismos de funcionamiento (cuando no
los confunden). Defienden puntos de vista antropocentristas (al mantener la posicin
dominante en la Antigedad y el Medievo que defenda que el hombre es un ser
especial y separado del resto de las especies), etnocentristas (al no entender la
especial homogeneidad que existe entre todos los seres humanos) y androcentristas
(al no valorar el papel de la mujer en la evolucin).
Se ha considerado como actividad inicial el uso de la lluvia de ideas para acercarnos a
los prejuicios y preconceptos que los estudiantes tienen sobre el tema.
Cuestiones que se pueden plantear:

El tema que vamos a estudiar se titula la especie


humana: evolucin y cultura y tiene que ver con el origen
de los seres humanos. Qu cuestiones te parece que
deberamos estudiar para conocer bien el tema?

Cmo se explica en el libro bblico del Gnesis el origen


del hombre y la mujer?

Tena Adn ombligo?

Es verdad que procedemos del mono?

Qu rasgos piensas que nos diferencian de otros


animales?

Qu es la cultura?; Tienen los animales cultura?

Crees que el ser humano sigue evolucionando?

Como actividad de motivacin se puede proyectar la pelcula de Jean Jacques


Annaud, En busca del fuego(1981). Ambientada en el Paleoltico Medio, hace
unos 80.000 aos, los protagonistas son una tribu de neandertales que, tras
haber perdido el fuego que protegan, deciden que tres jvenes marchen en
busca del secreto de la produccin del fuego.
Responde a las siguientes preguntas:
-

Lleva a cabo una sntesis del argumento de la pelcula.

Qu papel juega el fuego en las primeras escenas del


filme?; Ests de acuerdo en la importancia decisiva del
fuego en las sociedades Humanas?, por qu?

Cmo eran desde un punto de vista fsico los distintos


grupos que aparecen?; y sus condiciones de vida?

Cmo se refleja en la pelcula el tema de la sexualidad y


el erotismo?

Qu roles se atribuyen a las mujeres?

La chica ensea a los Neandertales a hablar y a rer.


Imagina cmo pudo haber surgido el lenguaje

Valora la pelcula

1. FACETAS DE LA EVOLUCIN
Desde la noche de los tiempos los seres humanos se han preguntado por sus
orgenes y los del universo. Pero no ha sido hasta hace relativamente poco tiempo

(mediados del siglo XIX) que hemos podido ofrecer una respuesta cientfica, es decir,
una respuesta basada en evidencias empricas. Hasta entonces, las interpretaciones
sobre nuestros orgenes y el lugar que ocupamos en el universo, descansaban en
explicaciones mticas asociadas a creencias religiosas y en especulaciones sin base
emprica alguna.
1.1.

ANTES DE LA EVOLUCIN: FIJISMO Y CREACIONISMO

El fijismo sostiene dos ideas bsicas:

Los seres vivos que conforman las distintas especies tienen las mismas
caractersticas esenciales, de modo que cada individuo es biolgicamente
idntico a sus progenitores.

Siempre han existido las mismas especies, todas tienen la misma antigedad y
no varan con el tiempo.

El creacionismo es una teora que se sostiene sobre el presupuesto religioso de que la


voluntad de Dios fue la causa de la existencia del mundo y de todos los seres que lo
pueblan.
La doctrina judeo cristiana, tal y como se narra en el Gnesis, sostiene la creacin
separada y definitiva de todas las especies vivas y la creacin del ser humano a
imagen y semejanza divina. Esta concepcin armoniza perfectamente con la idea de
un mundo estable en el que las criaturas permanecen esencialmente tal y como las
cre Dios en el principio.
Esta concepcin ha dominado gran parte de la historia de la cultura europea y ha
servido para justificar la estructura sociopoltica como reflejo de un mundo natural que
no cambia, dado que todo fue creado por Dios con un propsito, sea cual sea ste.

TEXTO: Segundo relato de la creacin


Cuando Yahv Elohim hizo la tierra y los cielos, no exista ningn arbusto campestre
en la tierra y no haba germinado todava ninguna hierba del campo; porque Yahv
Elohim no haba hecho llover sobre la tierra y no exista hombre alguno para cultivar el
suelo.
Sin embargo, iban surgiendo de la tierra una humedad que impregnaba toda la
superficie del suelo. Entonces Yahv Elohim model al hombre (adam) de la arcilla del
suelo (adam) e, insuflando en sus narices aliento de vida, el hombre se convirti en
ser vivo.
Luego Yahv Elohim plant un vergel en Edn, al oriente, y all coloc al hombre que
haba formado. Yahv Elohim hizo germinar del suelo toda clase de rboles hermosos
de ver y buenos para comer, y asimismo, en medio del vergel, puso el rbol de la vida
y el rbol de la ciencia del bien y del mal. Un ro brotaba de Edn para regar el vergel,
y desde all se divida, formando cuatro brazos. El nombre del primero es Pishn, el
cual es el que rodea todo el pas de Javil, donde se halla el oro. El oro de ese pas es
bueno, dndose all el bedelio y la piedra nix. El nombre del segundo ro es Gijn, el
cual es el que bordea todo el pas de Kush. El nombre del tercer ro es Tigris, el cual
recorre el este de Azur, y el cuarto ro es el ufrates.
Tom, pues, Yahv Elohim al hombre y le instal en el vergel del Edn para que lo
cultivara y guardara. Luego Yahv Elohim orden al hombre: Podrs comer
libremente de cualquier rbol del vergel, pero del rbol de la ciencia del bien y del mal
no comers, pues si comes de l, morirs sin remedio.
Yahv Elohim se dijo despus: No es bueno que el hombre est solo; voy a
proporcionarle una ayuda que se le parezca. Entonces Yahv Elohim, habiendo
formado del suelo todo animal del campo y toda ave de los cielos, los condujo ante el
hombre para ver cmo los iba a llamar y, as, todos los seres vivos llevasen el nombre
que les diera. El hombre, pues, impuso nombres a todos los ganados, a todas las aves
del cielo y a todos los animales salvajes; pero no hall una ayuda adecuada para s
mismo. Entonces Yahv Elohim infundi un sopor en el hombre y cuando se durmi,
tom una de sus costillas, cerrando con carne el hueco. Luego Yahv Elohim
transform en mujer la costilla que del hombre haba tomado y la present al hombre.
El hombre dijo entonces: sa s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne!
Se llamar hembra porque del hombre ha sido tomada.
Por eso abandonar el hombre a su padre y su madre y se unir con su mujer,
resultando ambos una sola carne.
Ahora bien, los dos estaban desnudos, el hombre y su mujer, pero no sentan
vergenza.
Cuestiones:
1. Cmo se explica en este relato del Gnesis el origen del hombre?, y el de la
mujer?:

2. Nos indica tambin algo acerca de la estructura poltica y social de la cultura a


la que pertenece el relato o acerca de cul debe ser la conducta apropiada?
Justifica tu respuesta
3. Podras indicar en que parte del texto se establece una relacin entre el
creacionismo y el fijismo?
4. El libro del Gnesis pertenece a los llamados mitos de la creacin. Estas
narraciones tratan de explicar cmo el mundo y todos los seres que lo pueblan
han llegado a existir. Todas las culturas a lo largo de historia han intentado
buscar explicaciones y, en ausencia de conocimiento cientfico, han recurrido a
fuerzas sobrenaturales para explicar cmo estamos aqu y de dnde venimos.
Infrmate de otros mitos de la creacin (por ejemplo los pertenecientes a
culturas como la del Antiguo Egipto, Grecia, Roma, Babilonia, Escandinavia,
Budismo etc) y resume sus ideas principales acerca del origen del mundo y de
los
seres
humanos.
Puedes
consultar
en
internet
Wikipedia
(http://es.wikipedia.org/wiki/Mito_de_la_creaci%C3%B3n)

1.2. LA EVOLUCIN: EL MOTOR DE LA VIDA


La palabra evolucin significa simplemente cambio a travs del tiempo. Al hablar de
evolucin los bilogos se refieren a la idea de que las especies cambian con el paso
del tiempo dando lugar a otras nuevas, en un proceso que suele tener lugar a lo largo
de cientos, miles y millones de aos.
La idea de evolucin biolgica naci de la necesidad de explicar la enorme diversidad
de seres vivos. La evolucin proporciona un vnculo entre todos los organismos vivos,
tanto actuales como pasados, situndolos en un continuo, desde los ms simples
organismos unicelulares hasta los ms complejos mamferos sociales.
La evolucin ha quedado establecida como un hecho porque unifica una gran nmero
de observaciones (anatmicas, fisiolgicas, sistemticas, genticas, bioqumicas, etc).
Sin embargo, la cosa vara cuando se intenta descifrar el mecanismo evolutivo, es
decir, los factores que desencadenan el proceso evolutivo.
TEXTO: Stephen Jay Gould: Tres facetas de la evolucin
1, Lo que la evolucin no es:
La evolucin no es el estudio del origen primordial de la vida en el Universo, ni del
significado de la vida (); estas cuestiones son filosficas (o teolgicas) y quedan
fuera del alcance de la ciencia.
La evolucin, segn la formulacin de Darwin, es la adaptacin a los cambios en el
entorno local, no un progreso universal.(): la idea de que la evolucin obedece a
una fuerza impulsora o que manifiesta una irresistible tendencia hacia una mayor
complejidad().
2. Lo que la evolucin es:

El concepto bsico de evolucin incluye dos ideas relacionadas que se han convertido
en la base de dos de las disciplinas fundamentales de la historia natural: la taxonoma
(la ordenacin de las relaciones de parentesco entre los organismos) y la
paleontologa (la historia de la vida). La evolucin significa: 1) que todos los
organismos estn emparentados, ligados por lazos genealgicos que se remontan
hasta antepasados comunes, siguiendo las ramas del rbol de la vida; y 2) que a lo
largo del tiempo, las estirpes alteran su forma y su diversidad, por un proceso natural
de cambio: la descendencia con modificacin, segn la expresin de Darwin
Pero el hecho bsico de la genealoga y el cambio la descendencia con modificacin
no basta para conferir a la evolucin la categora de ciencia. La ciencia tiene dos
misiones: 1) descubrir y registrar el estado fctico del mundo emprico; y 2) disear y
poner a prueba explicaciones de por qu el mundo funciona como funciona. La
genealoga y el cambio slo representan la solucin al primer objetivo: una descripcin
del hecho de la evolucin. Pero tambin queremos conocer el segundo objetivo, los
mecanismos del cambio evolutivo, la explicacin de las causas de la descendencia
con modificacin. Darwin propuso el mecanismo de cambio ms famoso y mejor
documentado, un principio al que llam seleccin natural
3. Y a nosotros qu nos importa?
()La evolucin responde a las perturbadoras y fascinantes preguntas del tipo de
quines somos?, con qu otros seres estamos emparentados, y cmo?, cul es la
historia de nuestra interdependencia con el mundo natural?, por qu estamos aqu?
Aparte de esto, creo que quien mejor expres la importancia de la evolucin en el
pensamiento humano fue Sigmund Freud cuando declar, con aguda y reveladora
irona, que todas las grandes revoluciones cientficas tienen una cosa en comn: todas
atacan la arrogancia humana, derribndola de un pedestal tras otro de convicciones
anteriores acerca de nuestra posicin central y preponderante en el universo. Freud
mencionaba tres de estas revoluciones: la copernicana, que nos desplaz desde el
centro del escenario en un universo pequeo a un diminuto peasco perifrico en un
universo de vastedad inconcebible; la darwiniana, que nos releg a descendientes del
mundo animal; y (en una de las declaraciones menos modestas de la historia
intelectual) la suya propia, que descubri el inconsciente y demostr el carcter
irracional de la mente humana.()
Gould, Stephen Jay, en AA.VV.: As son las cosas. De los orgenes al cosmos; de la
evolucin a la mente; del pasado al futuro. Debate, Madrid, 1996.
Cuestiones:
A continuacin responde a las siguientes preguntas sobre el artculo de Stephen
Gould.:
1) Segn el artculo de qu cuestiones no se ocupa la evolucin?; Por qu?
2) Es la evolucin un proceso progresivo?; Por qu?
3) Qu dos ideas bsicas incluye la idea de evolucin?

4) Por qu la genealoga y el cambio no bastan para conferir a la evolucin la


categora de ciencia?
5) Cul es el mecanismo de cambio ms famoso y mejor documentado?; Explica en
qu consiste.
6) Es la evolucin una teora o un hecho? Justifica la respuesta.
7) A qu tipo de preguntas crees que responde la evolucin?
8) Define los siguientes trminos: hecho, teora, seleccin natural, evolucin,
creacionismo, ciencia, progreso, taxonoma, paleontologa, genealoga
Actividad: Navegando por internet
En youtube puedes encontrar un vdeo titulado La evolucin en cinco minutos
que es una reconstruccin de cmo pudo ser la historia evolutiva hasta llegar al ser
humano.
En youtube tenemos otro vdeo de lo mismo pero en clave humorstica: The
Simpsons - Homer Evolution
Carl Edward Sagan, fallecido en 1996, fue un popular astrnomo y divulgador
cientfico de Estados Unidos. Fue pionero en campos como la exobiologa y promotor
del proyecto SETI (literalmente Bsqueda de inteligencia extraterrestre). En 1979 tuvo
la gran idea de utilizar el medio de comunicacin ms atrayente y masivo para divulgar
la cosmologa, la historia y la astronoma: la televisin. A travs de ella llev a miles de
personas a un fascinante viaje por el universo en la serie Cosmos: un viaje personal
de la cual tambin se public uno de sus ms populares libros. La serie gan 3
premios Emmy y un Peabody, y se convirti en la serie cientfica de mayor xito en
toda la historia de la televisin. El video que te propongo es un fragmento (el
calendario csmico segn C.Sagan) de un captulo de la serie Cosmos, llamado Una
voz en la fuga csmica, en el que nos ilustra sobre la historia evolutiva del cosmos.
Despus de ver el vdeo contesta a las siguientes preguntas:
1.
Qu quiere decir el autor con la frase: Los secretos de la evolucin son la
muerte y el tiempo?
2.

Cundo surgi la vida?;Qu caracteriza este fenmeno?

3.

Cmo surgi la primera clula?

4.

Para qu se invent el sexo?

5.

A qu se llama la explosin del cmbrico?

6.

Cundo surgi el antepasado de los seres humanos?

7.
Vocabulario: ADN, cdigo gentico, mutacin, nucletidos, cloroplastos, clula,
molcula, fsil, reproduccin sexual, vida
1.2.

EL MECANISMO DEL CAMBIO EVOLUTIVO

1.2.1. LAMARCK
Lamarck estaba convencido de que haba una amplia evidencia de que la evolucin
haba tenido lugar basndose en la anatoma comparada y en los restos fsiles - y
sugera que el mecanismo era la necesidad de los organismos de adaptarse a los
cambios ambientales.
En su esfuerzo por adaptarse, desarrollaban aquellos rganos que ms usaban y se
atrofiaban los no usados (ley de la funcin crea el rgano)
Las caractersticas adquiridas por el uso o desuso se transmitan hereditariamente a la
descendencia (heredabilidad de los caracteres adquiridos). .
Dos son los errores de su teora:
a) La adaptacin. El proceso de adaptacin por el que el organismo se adecua
morfolgicamente al medio consiste, segn Lamarck, en un esfuerzo activo por parte
del individuo cuyo resultado es el desarrollo de un rgano o su desaparicin. Esta
manera de entender la adaptacin, si bien se puede producir en el mbito de las
actividades de supervivencia de un organismo vivo, no es significativa desde un punto
de vista evolutivo: el esfuerzo de un individuo concreto por sobrevivir en un medio es
irrelevante desde una perspectiva biolgica.
b) Y ello porque estos cambios morfolgicos que se producen en un ser vivo como
consecuencia de la accin adaptativa NO SE HEREDAN y, por tanto, mueren con el
individuo. No pasan a la generacin siguiente
.

TEXTO:
Una vez reconocida esta verdad innegable, ser fcil observar cmo pudieron
satisfacerse nuevas necesidades y adquiriese nuevas costumbres, si se presta
atencin a las siguientes leyes de la Naturaleza que la observacin siempre ha
comprobado:
Primera ley. En todo animal que no haya superado el trmino de su desarrollo, el
empleo frecuente y continuo de un rgano cualquiera fortifica poco a poco dicho
rgano, lo desarrolla y lo agranda, confirindole una potencia proporcional a la
duracin de su uso; de igual modo, la ausencia constante de uso de dicho rgano lo
debilita, lo deteriora, hace disminuir progresivamente sus facultades y acaba por
hacerlo desaparecer.
Segunda ley. Todo cuanto la Naturaleza ha hecho perder o ganar a los individuos por
influencia de las circunstancias a las que desde hace tanto tiempo se encuentra
expuesta la raza y, consecuentemente, por efecto del uso predominante de un rgano
o de su constante no utilizacin, se conserva a travs de las generaciones
transmitindose a los nuevos individuos derivados de l, con tal de que los cambios
adquiridos sean comunes a los dos sexos o, cuando menos, a quienes produjeron
estos nuevos individuos.
A nivel de organizacin general, a los reptiles, como al resto de los vertebrados, les
corresponde tener cuatro patas dependientes de su esqueleto. As pues, las
serpientes deberan tener cuatro patas. Sin embargo, y puesto que adquirieron la
costumbre de arrastrarse por el suelo y esconderse entre las hierbas, su cuerpo, por

esfuerzos repetidos una y otra vez para alargarse y poder pasar por sitios estrechos,
adquiri una longitud notable y totalmente desproporcionada a su anchura. Ahora las
patas ya no les servan para nada, as que no las emplearan. Porque unas patas
largas impediran su necesidad de arrastrarse, y unas patas cortas, al no ser ms que
cuatro, resultaran incapaces de mover al cuerpo. Por lo tanto, la no utilizacin de
estas partes, constante en la raza de estos animales, las hizo desaparecer a pesar de
figurar en el plan de la organizacin de los animales de su clase.
Vemos as que la falta de uso de un rgano hace que ste se modifique, se reduzca y,
por fin, acabe por desaparecer.
Paso ahora a demostrar que la utilizacin continua de un rgano, juntamente con los
esfuerzos realizados para sacarle el mayor posible y las circunstancias que exigen
esto, fortifica, extienden y agrandan dicho rgano, y crean otros nuevos que pueden
ejercer funciones que han llegado a ser necesarias.
El ave, a quien la necesidad lleva sobre el agua buscando la presa necesaria a su
supervivencia, separa los dedos de los pies cuando golpea el agua para desplazarse
sobre la superficie. La piel que une estos dedos en su base va extendindose
progresivamente; de este modo, con el tiempo, se formaron esas amplias membranas
que unen los dedos de los patos y de las ocas, tal como los vemos hoy da. Los
mismos esfuerzos realizados para nadar, es decir, para empujar el agua afn de
avanzar y moverse en el lquido elemento han distendido las membranas que tiene
entre los dedos las ranas, las tortugas marinas, los castores, etc.
Lamarck, Jean Baptiste de Monet: Filosofa zoolgica. Ed. Alta Fulla. (cap. VII)

CUESTIONES:
a) Segn Lamarck, cmo se adapta el organismo a los cambios del medio
ambiente?
b) Cul es el doble error de Lamarck?; Qu nos dice la moderna Gentica
sobre la herencia?; Qu tipo de caracteres son los que se heredan?
c) Puedes poner un ejemplo que muestre la falsedad de la ley lamarckiana de que
la funcin crea el rgano (o lo hace desaparecer).

1.2.2. DARWIN
El primer estudio maduro y riguroso sobre la evolucin biolgica fue la obra del
naturalista ingls Charles Darwin: El origen de las Especies por seleccin natural
(1859), en la que la Biloga adquiri carta de naturaleza como ciencia y no, como era
hasta entonces, un abigarrado elenco de descripciones.
Darwin derrib el modelo clsico y lineal empleado para interpretar la historia de la
vida en la Tierra conocido como la Gran Cadena del Ser o Escala de la Naturaleza.
Este modelo dibujaba a los seres en un orden lineal de perfeccin, comenzando por

los minerales y ascendiendo a travs de los fsiles (stos eran considerados alguna
cosa entre los minerales y los seres vivos) hacia las plantas, los animales, los seres
humanos, los seres celestiales y en la cspide, Dios (Una concepcin de la Escala
vigente durante el siglo XVIII se muestra en la imagen de abajo a la izquierda).

Actividad: La Escala Natural


Aristteles en su obra Investigacin sobre los animales llev a cabo una exposicin
sistemtica de los seres vivos en la que se subrayaba su continuidad y gradacin:
As la naturaleza pasa gradualmente de los seres inanimados a los dotados de vida,
de suerte que esta continuidad impide percibir la frontera que los separa y que se
sepa a cul de los dos grupos pertenece la forma intermedia. En efecto, despus del
gnero de los seres inanimados se encuentra primero el de los vegetales. Y entre
stos, una planta se distingue de otra porque parece que participa ms de los
caracteres de la vida. Pero el reino vegetal, tomado en su conjunto, si se lo compara
con otros cuerpos inertes aparece casi como animado, pero comparado con el reino
animal, parece inanimado.
Por otro lado, el paso de los vegetales a los animales es continuo, como hemos
indicado ms arriba. En efecto, respecto a algunos seres que viven en el mar, uno se
puede preguntar si pertenecen al reino animal o al reino vegetal ().

Aristteles: Investigacin sobre los animales. Ed. Gredos (Libro VIII pag.480 -481)
Aristteles orden a los seres vivos en una escala jerrquica que reflejaba grados de
perfeccin y rango, desde los seres inanimados hasta las plantas, desde las plantas a
los animales y de stos al hombre. Y cuando Aristteles habla del hombre se refiere al
varn, griego y libre.

Las hembras son siempre ms tmidas que los machos salvo en el caso de los osos y
los leopardos. En estos, la hembra parece ser ms valiente. En los dems gneros,
las hembras son ms dulces, ms astutas, menos abiertas, ms impulsivas y ms
preocupadas por la crianza de sus pequeos, mientras que los machos son ms
bravos, ms feroces, ms abiertos y menos sagaces.
Estas caractersticas se notan prcticamente en todos los animales, pero son ms
claras en aquellos que tienen ms carcter, y particularmente en el hombre. ste
tiene, en efecto, una naturaleza ms perfecta, de suerte que estas disposiciones son
ms patentes en el hombre. Por ello la mujer es ms compasiva que el hombre, ms
llorona, y tambin ms celosa y ms quejumbrosa, ms criticona y ms hiriente.
Tambin es ms apocada y desesperanzada que el hombre, ms descarada y ms
mentirosa, ms tramposa y ms memoriosa, y tambin ms vigilante y ms tmida, y
en general, ms indecisa que el macho y de menos comida.
Aristteles: Investigacin sobre los animales. Ed. Gredos (Libro IX pag.412-413)

Actividad: Aristteles defiende una psicologa biologicista, segn la cual los rasgos de
carcter de las personas y de los animales vienen determinados por su sexo. Haz un
cuadro de doble entrada relativo a las cualidades de uno y otro sexo.
Ests de acuerdo con Aristteles? Justifica tu respuesta

El trabajo de Darwin cambio radicalmente el modelo de la Escala Natural, mostrando


que las especies evolucionaban en respuesta a presiones ambientales.
Darwin provey el primer modelo que poda explicar lgicamente la biodiversidad. La
evolucin era representada como un rbol de la vida. Desde un tronco comn, las
ramas divergen en varias direcciones, y de cada una de ellas brotan numerosas
ramificaciones.
La teora de Darwin de la seleccin natural (descendencia con modificacin) muestra
como al reproducirse los organismos, cambios leves crean variacin, y potencialmente
producen nuevas especies con el tiempo.

Teora de la seleccin natural

Darwin consideraba el descubrimiento de la seleccin natural como su hallazgo ms


importante dado que apareca como el principal mecanismo para explicar la
adaptacin de los seres vivos. El cambio evolutivo a travs del tiempo y la
diversificacin evolutiva (la multiplicacin de las especies) ocurren como consecuencia
de la seleccin natural que favorece la adaptacin de los organismos a su medio. Sus
pasos se pueden resumir del siguiente modo:
1 Una poblacin crece hasta aproximarse al lmite de sus recursos;
2 En la lucha por la existencia tienen ms posibilidades de vivir y de reproducirse los
individuos cuyos rasgos les permiten superar las fuerzas adversas del entorno
(hambre, enfermedad, un clima duro y los ataques de los depredadores);
3 La progenie tiende a heredar los rasgos favorables de sus padres y a transmitirlos a
las futuras generaciones;
4 Los individuos con desventajas en la lucha con las fuerzas adversas no tienen
tantas probabilidades de alcanzar la madurez y, por tanto, de reproducirse y sus
rasgos tendern a desaparecer de la poblacin;
5 En el curso de muchas generaciones este proceso, que conserva y fortalece
algunos rasgos mientras elimina otros, va gradualmente transformando la especie;
6 A la mirada del espectador que slo ve restos fsiles y el fin de un segmento
particular de la historia de la vida, las leves modificaciones habidas de generacin en
generacin se aparece como si una nueva especie hubiera sido creada de pronto;

Darwin utiliz el trmino seleccin natural por oposicin a lo que l llamaba seleccin
artificial, en la que es el ser humano el que selecciona deliberadamente las variedades

de animales o plantas que poseen determinadas caractersticas que interesa


conservar.
CUESTIONES:
1. Dos autores ingleses propusieron independientemente el mismo mecanismo
para explicar la evolucin. Nmbralos e indica en que obras desarrollan su
teora.
2. En la siguiente pgina de internet de la revista Muy interesante encontrars
un apartado titulado: La evolucin y los pinzones en donde se habla de las
observaciones que realiz Darwin durante su estancia en las islas Galpagos y
que le sirvieron de inspiracin para la elaboracin de su teora de la seleccin
natural. Trata de explicar cmo a partir de la observacin de los distintos tipos
de pinzones lleg a su teora.
3. Cul es la diferencia con la seleccin artificial? La seleccin natural y artificial
(explicada por Carl Sagan) http://www.youtube.com/watch?v=0WRrDO4vDOQ
4. Douglas Futuyma, un cientfico de renombre mundial, en una entrevista de
ActionBioscience.org. a la pregunta de si poda dar ejemplos la seleccin
natural en accin en el pasado reciente, contest lo siguiente:
Existen tantos ejemplos de esto! Un ejemplo es el gusano de la mosca de la
manzana. Esta especie comenz a convertirse en una plaga importante hace
unos 100 aos en las huertas de manzana de los estados de Nueva Inglaterra
y Nueva York, en el noreste de los Estados Unidos. Hoy en da es una
amenaza en todo el este de los Estados Unidos. Originalmente se alimentaba
solo de las frutas del espino (Crataegus spp., Rosaceae) pero luego se adapt
a la manzana y se ha convertido en una seria amenaza para la industria.
Quizs mucho ms crtico es un problema con el que la agricultura tiene que
lidiar constantemente: la evolucin de la resistencia a varios insecticidas
qumicos en cientos de especies de insectos. Los insectos se hacen entonces
ms y ms difciles de controlar.
An ms cercana a nosotros, y ms seria, en la crisis ms grande en la
medicina: la resistencia a los antibiticos. El hecho es que un nmero enorme
de las bacterias y los virus ms peligrosos han evolucionado hasta convertirse
en resistentes a los antibiticos y a otras drogas que antes eran efectivas en
contra de ellos. Un ejemplo obvio es el virus HIV, el cual, tal y como lo
conocemos, es capaz de evolucionar rpidamente la resistencia a las drogas
que una vez eran efectivas en su contra.

Contesta a las siguientes preguntas:


- A qu mecanismo se refiere el autor cuando habla de que existen muchos
ejemplos de esto?; en qu consiste?
-

Explica cmo funcionara dicho mecanismo alguno de los ejemplos del texto

1.2.3. LA EVOLUCIN EN LA ACTUALIDAD:


SINTTICA Y EQUILIBRIO PUNTUADO

TEORA

La teora sinttica de la evolucin integr la teora de la seleccin natural con los


resultados de la gentica (la variabilidad tendra su origen en las micromutaciones
y la recombinacin de los genes), las matemticas, la paleontologa y, en
particular, las ideas poblacionales.
Sus exponentes ms destacados son los estadounidenses T. Dobzhansky G.
Simpson, los britnicos Ronald E. Fisher y Julian Huxley, y el alemn Ernst Mayer.
La teora sinttica es la base de la Biologa del siglo XX y dio lugar a nuevas
investigaciones experimentales sobre la naturaleza del cambio en las poblaciones.
En la dcada de 1970, Steven J. Gould y Niles Eldredge criticaron la teora
sinttica por apoyar una infundada visin gradualista del cambio evolutivo: El
gradualismo establece que las especies evolucionan de forma gradual mediante
cambios progresivos apenas apreciables.
Gould y Eldredge propusieron como alternativa el modelo llamado de los
equilibrios puntuados (o equilibrios interrumpidos, que sera una traduccin ms
exacta del trmino en ingls puntuacte equilibria). Este modelo establece que las
especies evolucionan rpidamente en muy poco tiempo, pero, una vez
evolucionadas, se estancan durante periodos largusimos hasta que repentinos
cambios rompen otra vez el equilibrio, producindose un nuevo salto evolutivo.
Hoy se acepta que la evolucin acta simultneamente mediante estos dos
procesos.

Texto: Francisco Ayala


Los conocimientos evolutivos han seguido avanzando en aos recientes. En
particular, los avances de la biologa molecular, por un lado, y de las ciencias
geolgicas, por el otro, ha hecho posibles descubrimientos importantes. La teora
sinttica de la evolucin ha seguido desarrollndose y matizndose, pero sin
alterar su estructura bsica. Los conocimientos evolutivos han seguido avanzando
en aos recientes. En particular, los avances de la biologa molecular, por un lado,
y de las ciencias geolgicas, por el otro, ha hecho posibles descubrimientos
importantes. La teora sinttica de la evolucin ha seguido desarrollndose y
matizndose, pero sin alterar su estructura bsica. El proceso de la evolucin
biolgica consiste, fundamente, en dos episodios o estadios. La variacin gentica
aparece por medio de la mutacin (y de la recombinacin gentica que acompaa
a la herencia y que crea combinaciones nuevas de las variaciones heredadas de
los dos padres); la seleccin natural es el proceso responsable de la multiplicacin
de unas variantes y de la eliminacin de otras, dependiendo de sus efectos

adaptativos en los organismos y, por ello, es el proceso responsable de la


organizacin y estructura de stos.
La mutacin es un proceso aleatorio. Las mutaciones aparecen
independientemente de que sean tiles o no a los organismos en que surgen. La
seleccin natural es un proceso determinstico, direccional, que favorece
precisamente las variantes que son ventajosas a sus poseedores. Sin la mutacin,
la evolucin no podra ocurrir, puesto que no habra variantes alternativas sobre
las que la seleccin natural pudiera actuar. Sin la seleccin natural, la mutacin
llevara a la desorganizacin y a la extincin de los seres vivos, puesto que, como
resultado del azar, la mayora de las mutaciones son desventajosas. La mutacin y
la seleccin natural son, pues, conjuntamente responsables del maravilloso
proceso que ha llevado desde las bacterias y las amebas hasta los rboles, los
pjaros y los hombres. La teora de la evolucin nos muestra el azar y la
necesidad intrincados en el meollo de la vida; la casualidad y el determinismo
entrelazados en un proceso natural que ha producido los seres vivientes las
realidades ms complejas del universo y entre ellas el hombre, capaz de libre
albedro y de analizar el proceso mismo de la evolucin que le ha dado origen.; la
seleccin natural es el proceso responsable de la multiplicacin de unas variantes
y de la eliminacin de otras, dependiendo de sus efectos adaptativos en los
organismos y, por ello, es el proceso responsable de la organizacin y estructura
de stos.
Ayala, Francisco J. (1997). La teora de la evolucin: de Darwin a los ltimos
avances de gentica. Ediciones Temas de Hoy

CUESTIONES:

Navegando por Internet:


Ingresa en la pgina Evolucin de los seres vivos en Librosvivos.net. Encontrars
diferentes secciones:
o

Entra en el apartado Argumentos a favor de la evolucin y


despus de leer la presentacin, haz un esquema de las
pruebas que existen a favor de la evolucin

Entra en el apartado teora sinttica y contesta a las siguientes


preguntas:

En qu puntos se fundamenta la teora sinttica?

Cules son los pasos para la formacin de una nueva


especie?

Entra en apartado Actividad final y juega a tres en raya

2.

NOSOTROS Y NUESTROS PARIENTES

Ante la pregunta fundamental de cul es la posicin de la humanidad en la


Naturaleza, Darwin fue el primero que estableci nuestro parentesco con
antepasados simiescos.
Anteriormente se haban establecido teoras sobre la evolucin gradual de las
especies como la gran cadena del ser que permitan establecer una lnea desde
las lechuzas a los grandes simios y desde el negro o el salvaje americano al
hombre europeo, pero en ningn caso entre el mono y el ser humano.
Segn la clasificacin de Linneo, nosotros pertenecemos al rbol genealgico de
los primates, mamferos que sobrevivieron a la extincin generalizada del
Cretcico, en la que desaparecieron numerosas especies.
Sus rasgos distintivos incluyen: la libre movilidad del pulgar y del dedo grueso del
pi; uas planas; mayor desarrollo de la visin frente a otros sentidos (visin
binocular y en color en la mayora de las especies); rostro acortado; un patrn
dental comn y poco especializado; mayor complejidad cerebral; adaptacin al
modo de vida arbreo; Su hbitat se encuentra en los bosques tropicales, aunque
hay muchas especies que se han adaptado secundariamente a las grandes
sabanas, y se alimentan de plantas e insectos.

El orden de los primates se divide en dos grandes grupos: Los estrepsirrinos y los
haplorrinos.
Los haplorrinos tienen alrededor de los orificios nasales el mismo tipo de piel que
en el resto de la cara y el labio superior est fusionado y es mvil.

Los estrepsirrinos (los lmures) tienen la piel desnuda y hmeda alrededor de las
fosas nasales y el labio superior est partido y fijado a las encas por la lnea
media.

Los haplorrinos a su vez se dividen en dos grupos: Los tarsiiformes y los


antropoideos.
Los tarseros son unos pequeos primates arborcolas nocturnos del Sudeste
Asitico (Borneo, Filipinas).
Los antropoides o simios son primates diurnos, con posicin frontal de los ojos y
visin estereoscpica.

El grupo de los antropoideos est formado por todos los simios, es decir a los
monos del Viejo Mundo (Catarrinos) y los monos del Nuevo Mundo (Platirrinos). La
forma de la nariz sirve como distintivo de los grupos, los primeros tienen la nariz
estrecha y los segundos ancha.

Los catarrinos o monos del Viejo Mundo se dividen en dos grupos: Hominoideos y
Cercopitecoideos. El grupo de los cercopitecoideos est integrado por los
macacos, langures, papiones y mandriles. El grupo de los hominoideos est
formado por los grandes simios: chimpancs, orangutanes, gorilas, gibones, los
seres humanos (y los antecesores inmediatos del hombre).

La superfamilia de los Hominoideos se divide en tres familias: La familia de los


gibones (Hylobatidae), de los grandes simios (Pongidae) y la familia a la que
pertenecemos los seres humanos (Hominidae).

El trmino Homnidos designa los representantes de la familia biolgica a la cual


pertenecemos que incluye, adems de a nuestra propia especie, a aquellas formas
fsiles emparentadas ms prximamente con el Homo sapiens.
Todos los Hominoideos compartimos un antepasado comn exclusivo que vivi
hace alrededor de 24 millones de aos.

ACTIVIDAD:
1. Segn la clasificacin de Linneo cul sera el lugar que ocupa en la
clasificacin de los seres vivos? (Reino, filo, clase, orden, suborden, familia,
gnero, especie).
2. Seala cules son las caractersticas ms relevantes comunes a los
primates
3. Las reinas de los monos
Los grandes simios chimpancs, bonobos, gorilas y orangutanes son
nuestros parientes ms cercanos en el reino animal. Poseen habilidades
cognitivas que se crean exclusivas de humanos y pueden transmitir emociones
similares a las nuestras. Lamentablemente estn amenazados por la prdida
de su hbitat, el contrabando de carne y mascotas, el bola y otros graves
problemas. Pero su destino sera an ms negro sin el trabajo de cuatro
destacadas primatlogas: Jane Goodall (chimpancs), Birut Galdikas
(orangutanes), Claudine Andr (bonobos) y Emma Stokes(gorilas), entregadas
a preservar especies y sus entornos de la destruccin.
El estudio de estos grandes simios est revelando datos importantes sobre
nuestros antepasados homnidos.

Contesta a las siguientes preguntas despus de informarte:

a) Quin es Jane Goodall?


b) Dnde est el Parque Nacional de Gombe?
c) Por qu fue a Gombe?
d) Cul ha sido su descubrimiento cientfico ms destacado?
e) Cul es el impacto de la investigacin en Gombe a mayor escala?

a)

Quin es Birut Galdikas?

b) Dnde est Taujaus Putting?


c) Cundo lleg por primera vez?
d) Por qu fue a Borneo?
e) En que trabaja actualmente?

a) Quin es Claudine Andr?


b) Dnde sta Lola Ya?
c) Cul es la peculiaridad ms llamativa de los primates que estudia Andr?

a) Quin fue Dian Fossey?


b) Con qu primates y donde trabaj?
c) En qu circunstancias falleci?
d) Conoces en qu pelcula fue recordada?

2.1.

EL CONTRASTE TAXONMICO

Cul fue el criterio que se estableci para diferenciar en dos grupos diferentes a
los grandes monos de los humanos?
Darwin estableci que el ser humano proceda al igual que los antropoides de
antepasados comunes, pero las diferencias sugeran que la separacin haba
tenido lugar haca mucho tiempo, aproximadamente unos 20 millones de aos, de
tal modo que el ser humano haba progresado hasta el ser que somos actualmente
mientras que sus parientes ms cercanos se haban quedado estancados.
Entre los rasgos que Darwin estableca como plenamente humanos se
encontraran:
a) La adquisicin de una postura erguida y una marcha bpeda.
b) La liberacin de las extremidades superiores para la manipulacin y el
transporte.
c) Aumento progresivo del tamao y de la complejidad cerebral
d) Cuerpo relativamente dbil y sin vello

Aspectos comunes en los simios, que no se dan en los humanos:


-

hbitat (muchos viven en la selva tropical)

tamao y forma (ej. brazos muy largos en relacin con las piernas)

mezcla de movimientos arborcolas (braquiacin) con adaptaciones a la vida


terrestre(apoyo en los nudillos).

Hay otras caractersticas de nuestra fisiologa que no se suelen citar pero que
impulsaron de un modo decisivo la evolucin de toda la especie humana:
-

La receptividad sexual constante y la ocultacin de la fertilidad

La posicin ventral para la cpula

El orgasmo femenino

La menstruacin

Un parto difcil

Unas cras prematuras

La menopausia

Actividad:
De acuerdo con la lectura anterior es patente la importancia que las hembras de
homo sapiens tuvieron en los cambios evolutivos que permitieron una mejor
adaptacin al medio. Relaciona dichas caractersticas con las consecuencias
adaptativas que se relacionan a continuacin:
a) La necesidad de asistencia en el parto.
b) La creacin de los vnculos entre hembra y macho.
c) La desvinculacin del placer sexual y la fecundacin.
d) La necesidad de especial atencin y cuidados de los infantes.
e) El hecho de que seamos los nicos seres que nos est permitido besarnos
durante el coito.
f)

Podra ser una seal de del inicio de la edad frtil en la hembra

g) La transformacin de las madres en abuelas.

2.2.

ASCENSO Y CAIDA DEL RAMAPITHECUS

En 1932, G, Edward Lewis descubri en Nepal, a orillas del ro Tenau, restos fsiles,
en concreto fragmentos de mandbula y dientes, de un primate de una antigedad de
unos 14 millones de aos, al que se denomin Ramapithecus.

En los aos 60 del siglo pasado se postul como antepasado de la especie humana
debido a que tena caninos pequeos y se sugiri que era debido al hecho de haber
sustituido su funcin cortante por el uso de instrumentos. Darwin haba considerado
como caractersticas esencialmente humanas la locomocin bpeda, la reduccin de
los caninos, el uso de instrumentos y el aumento del tamao del cerebro.
El Ramapithecus demostraba que el linaje humano era antiguo y que la separacin de
otros primates haba tenido lugar haca ms de 20 millones de aos. De modo que el
esquema dominante en los aos 70 era el siguiente:

2.3.

LA REVOLUCIN GENTICA

Sin embargo, las investigaciones biogenticas demostraron que los humanos y los
simios no forman un grupo de especies hermanas, es decir, no proceden de un
antepasado comn inmediato.
Este descubrimiento tuvo dos consecuencias:
1) Paleontolgica: Ramapithecus hubo de ser reubicado como antepasado del
oraguntn. Las similitudes que presenta reflejan la anatoma del antepasado
comn de todos los antropoides. La lnea de los orangutanes fue la primera en
desgajarse del tronco comn, hace cerca de 14 millones de aos y son la
especie hermana de gorilas, chimpancs y humanos. El ltimo antepasado
comn exclusivo de los hominoideos africanos (gorilas, chimpancs y
humanos) vivi hace unos 7 millones de aos, momento en que se origin el
linaje del gorila. Finalmente las lneas evolutivas de chimpancs y humanos se
separaron hace poco ms de 5 millones de aos.
2) Gentica: La comparacin de secuencias de ADN determina el grado de
divergencia (la diferencia con el chimpanc es 1% de los poco ms de 30.000
genes),que demuestra que la especie hermana de la humanidad no es el grupo
de simios antropoides, ni siquiera el grupo de simios africanos, sino con
seguridad el chimpanc y slo l, El ltimo antepasado comn exclusivo de los
hominoideos africanos (gorilas, chimpancs y humanos) vivi hace unos 7
millones de aos, momento en que se origin el linaje del gorila. Finalmente las
lneas evolutivas de chimpancs y humanos se separaron hace poco ms de 5
millones de aos.

Se plantea, pues, un problema en la clasificacin del ser humano. Una clasificacin


que refleje estrictamente las relaciones evolutivas entre los hominoideos (y no
necesariamente las similitudes) debera situar al chimpanc y a los seres humanos
en la misma familia y al gorila y al orangutn con los pngidos.

Clasificacin actual

Actividad:
Texto: BBC News
Una nueva investigacin concluye que los chimpancs tambin son
humanos
El nuevo rbol de la evolucin coloca a los grandes monos en la familia de
los homnidos y a los chimpancs dentro del gnero homo
Una nueva investigacin que compar 97 genes humanos con los de otras
cinco especies ha determinado que el hombre y el chimpanc son
prcticamente idnticos desde el punto de vista gentico, con una afinidad
del 99,4%. Esta constatacin lleva a sus artfices a proponer que los
chimpancs sean incluidos dentro del gnero humano, una idea que ha
despertado polmica en el seno de la comunidad cientfica. Por Eduardo
Martnez.

Los chimpancs no son monos como los dems, sino que estn genticamente
ms prximos a nuestra especie que los gorilas y otras familias afines, por lo que
deberan ser incluidos en el seno del gnero humano, segn un equipo de
investigadores dirigido por el profesor Morris Goodman de la Universidad Wayne
en Detroit.

Tal como explican en un artculo que publica en la revista Proceedings of the


National Academy of Sciences el humano y el chimpanc comparten un cdigo
gentico idntico al 99,4%.
Lo han descubierto comparando 97 genes humanos con los de cinco otras
especies, los chimpancs, los gorilas, los orangutanes, los monos y los ratones.
Apoyndose en las mutaciones genticas que afectan a la produccin de
protenas, construyeron un rbol evolutivo que mide el grado de proximidad entre
las especies estudiadas, constatando as que el hombre y el chimpanc son
prcticamente idnticos desde el punto de vista gentico, con una mnima
diferencia del 0,6%.

Gorilas, orangutanes y monos


Los gorilas se sitan inmediatamente despus en tercera posicin, seguidos de los
orangutanes y los monos. Todos ellos estn muy lejos genticamente de los
ratones, que fueron incluidos nicamente como grupo de control.
A la vista de este nuevo rbol de la evolucin de las especies, los investigadores
concluyen que todos los grandes monos deberan formar parte de la familia de los
homnidos y que los chimpancs deberan incluirse dentro del gnero homo.
Desde que Darwin formulara su teora sobre la evolucin de las especies en 1859,
los especialistas mantienen posiciones encontradas respecto a los lazos genticos
entre los seres humanos y los monos.
La especie humana u homo sapiens es la nica representante en la actualidad de
la familia homo, que en el pasado cont con otras familias como el hombre de
Neandertal.

Nueva clasificacin de las especies


Segn la clasificacin actual, los chimpancs pertenecen al gnero pan, al que
tambin pertenecen los chimpancs pigmeos o bonobos.
Segn los investigadores de Michigan, estas tres especies deberan figurar por
derecho en el gnero homo, lo que tambin es objeto de controversia en el seno
de la comunidad cientfica.
Para los crticos, el chimpanc y el humano comparten ciertamente un pasado
comn que tiene siete millones de aos de antigedad, pero eso no significa que
en la actualidad pertenezcan al mismo gnero.
La propuesta de Goodman podra establecer tres especies bajo el gnero Homo.
Una sera Homo (homo) sapiens, o humanos; la segunda Homo (Pan) trogloditas,
o chimpancs comunes; y la tercera Homo (Pan) paniscus, o chimpancs bonobo.

Nueva frontera
La investigacin de Goodman ha establecido una nueva frontera en la
identificacin del parentesco gentico de las especies, ya que desde hace dcadas
se sabe que el hombre, el chimpanc y el gorila compartan una base gentica
comn del 98%, porcentaje que ahora Goodman eleva al 99,4% en el caso de
hombres y chimpancs.
Estas investigaciones se basan en el conocimiento cada vez ms perfeccionado
que tenemos de los genes, que se clasifican en tres grandes grupos: los que no
codifican nada (casi el 90% del total), los que codifican protenas tiles para la vida
(genes de estructuras) y los genes de regulacin del desarrollo (genes
arquitectos).
El anlisis comparado de estas familias de genes en diferentes especies es el que
permite establecer las afinidades y diferencias entre ellas y el que ha llevado a los
investigadores de Detroit a descubrir la elevada afinidad gentica entre los
humanos y los chimpancs.
Goodman no es el primero en proponer la inclusin de los chimpancs en el
gnero humano. Simon Eastela, de la Universidad Nacional de Australia, realiz en
2001 una investigacin comparada entre 17 genes (frente a los 97 empleados por
Goodman) y lleg a la misma conclusin.
Por su parte, el paleontlogo George Gaylord Simpson propuso en 1963 reunir en
una misma especie a chimpancs y gorilas.

Actividad: Despus de leer el artculo escribe una disertacin en la que justifiques


la inclusin o no del chimpanc en el mismo gnero que los humanos.

3.

GNESIS Y EVOLUCIN DEL SER HUMANO

El rbol filogentico del ser humano

La filogenia estudia el origen y desarrollo de las especies a partir de un tronco


comn.

Hace 50 millones de aos la evolucin de los monos se ramific en dos


direcciones como consecuencia de la separacin de los continentes: Nuevo y Viejo
Mundo.
En este ltimo, concretamente en frica, se produjo despus la divergencia entre
gorila, chimpanc y ser humano.
Los contemporneos de Darwin se preguntaron, si los seres humanos han
evolucionado a partir de antepasados no humanos: dnde est el eslabn
perdido, el simio medio humano o el humano medio simio?
Hoy se sabe que hay muchos eslabones perdidos. Desde la poca de Darwin se
han encontrado cientos de ellos. Entre cinco y siete millones de aos se considera
que pasaron para la diferenciacin entre monos antropomorfos y nuestra especie.
Los fsiles que pertenecen a la lnea evolutiva humana tras su separacin del
linaje del chimpanc se llaman homnidos. Y el proceso que condujo a la aparicin
del ser humano se denomina hominizacin.

Los fsiles de homnidos ms antiguos que se conocen tienen entre 6 y 7 millones


de antigedad, proceden de frica y son conocidos como Sahelanthropus Toumai - (descubierto en el Chad) y Orrorin (procedente de Kenia). Estos
antepasados eran predominante bpedos cuando estaban en tierra, pero tenan
cerebros muy pequeos.
El Ardipithecus tiene una antigedad cercana a los 4,4 millones de aos. Estos
antepasados vivan an en la selva y llevaban una alimentacin muy parecida a la
de los chimpancs (frutos, brotes tallos tiernos y hojas frescas).

El siguiente salto evolutivo del que tenemos noticias vino con la aparicin de los
Australopithecus, homnidos que aparecieron entre hace 3 y 4 millones de aos en
frica. El Australopithecus tena una postura erguida humana pero con una
capacidad craneal de menos de 500 cc (como el gorila o el chimpanc. La cabeza
del Australopithecus exhiba una mezcla de caractersticas simias y humanas: una
frente baja y un rostro simiesco pero con dientes proporcionados como los de los
humanos. Sus hbitos alimenticios haban cambiado notablemente con respecto a
los anteriores homnidos (carroero/ forrajeador) y su medio de vida se encontraba
en la sabana y no en la selva.
Especies conocidas:

Australopithecus Anamensis: Tiene unos 4 millones de aos.

Australopithecus Afarensis: . Perodo hace entre 3,9 y 3 m. de aos.


Rasgos: brazos simiescos, con espina dorsal, pelvis y miembros inferiores
aptos para una postura erguida y un paso bpedo. No experimentaron una
expansin cerebral importante, unos 420 cc.
El espcimen ms famoso es el descubierto por Donald Johanson y T. Gray
en Afar (Etiopa) perteneciente a un pequeo australopiteco muy primitivo
del que se conserv un esqueleto bastante completo (40%), al que
consideraron una hembra y dieron el nombre de Lucy (porque se oa en el
campamento la famosa cancin de los Beatles Lucy in the Sky with
Diamonds).
El pequeo cerebro de Lucy revelaba que el andar erguido se haba
producido mucho antes que la expansin del cerebro. De hecho, en 1978 y
1979, la paleontloga Mary Leakey realiz en Laetoli (Tanzania) un
descubrimiento extraordinario sobre la superficie endurecida de ceniza
volcnica fosilizada, unas huellas de homnidos que caminaron hace unos
3,5 millones de aos y que se han atribuido al Australopitecus afarensis.

Australopithecus Africanus: Perodo: hace entre 3 y 2,3 m. de aos.


Distribucin: Africa meridional. Rasgos: cavidad craneal ms alta y
redondeada que el afarensis, pero con miembros menos adaptados al
bipedismo.

El planeta tierra ha venido experimentado en los ltimos 4 millones de aos una


clara tendencia hacia un clima ms fro y seco. Un momento de notable
acentuacin del proceso se sita sobre 2,8 m. de aos.

Este cambio climtico tuvo como efectos en el este de frica la expansin de


ecosistemas ms o menos abiertos y como consecuencia la extincin de los
Australopithecus y la aparicin de dos nuevos tipos de homnidos adaptados a
estos hbitats que coexistieron al mismo tiempo: los Parntropos
(etimolgicamente al lado del hombre) y el gnero Homo.

Los Parntropos eran homnidos que hacen su aparicin coincidiendo con el


cambio climtico y la reduccin a gran escala del bosque en frica. Grupo
monofiltico. Sufrieron un hiperdesarrollo del aparato masticador adaptado a una
dieta de granos y semillas. Homnidos de pequeo tamao y posiblemente de un
gran diformismo sexual y una biologa social diferente. Carecan de lenguaje y de
tecnologa ltica.

Homo habilis: El primer registro del gnero Homo aparece en el este de


frica. Antigedad de 2 a 2,5 millones de aos). Se sita morfolgicamente
entre los australopitecos y otras especies ms parecidas a nosotros Se
supone que es la especie fundadora del gnero Homo. Industria ltica.
Ligero aumento del cerebro (600-700cm3).
Para que se produjera la expansin cerebral era necesaria la reduccin
compensatoria del aparato digestivo afn de equilibrar el metabolismo. La
incorporacin de carne y grasas a la dieta, que los instrumentos lticos
hicieron posible, permiti la reduccin del tubo digestivo. Ms tarde vendra
el aumento del cerebro.
Esta fue la solucin del gnero Homo ante el cambio de hbitat, frente las
especies de Parntropos, esencialmente vegetarianas.

Homo ergaster (Significa hombre trabajador) : Antigedad entre 1,8 y 1,4


millones de aos. Mientras las proporciones y altura de australopitecos,
parntopos y Homo habilis pueden considerarse primitivas (chimpancs
bpedo), las del Homo ergaster eran comparables a las nuestras. Se
produce un claro incremento cerebral (900cc) y una reduccin del aparato
masticador.
Especie vinculada a la industria Achelense (bifaces).

Homo erectus (algunos especialistas consideran que no es una especie


nueva sino un homo ergaster evolucionado fuera de frica): Originada en
frica hace unos 1,4 millones de aos, algunas poblaciones emigraron a
Asia (han aparecido fsiles en China y Java) y luego a Europa.
Desapareci hace algo menos de medio milln de aos.
Con ellos tiene lugar la primera aparicin de homnidos fuera de frica, la
primera aparicin de la caza sistemtica, la primera fabricacin sistemtica
de herramientas, la primera utilizacin del fuego, la primera indicacin de la
prolongacin de la infancia.

Homo antecesor (significa explorador): Alrededor de 800.000 aos de


antigedad. Nueva especie propuesta por el equipo de cientficos
espaoles que realizan las excavaciones de la Sierra de Atapuerca en
Burgos. Segn estos investigadores, las peculiares caractersticas de estos
fsiles de la Gran Dolina, no permitira clasificarlos ni como erectus ni como
ergaster, de ah que hayan propuesto esta nueva especie como el ltimo
antepasado comn de neandertales y humanos modernos.

Homo sapiens Neanderthalensis: Los Neandertales constituyen una


especie de sapiens, resultado de una evolucin independiente en
condiciones de aislamiento geogrfico y gentico. Analisis de ADNmt
apunta a una separacin con el humano actual de 500.000 aos. Sus
antepasados se denominan Homo Heidelbergensis (600.000 -250.000). Su
distribucin geogrfica se ampli mucho en el Pleistoceno Superior
(128.000-10.000) llegando hasta Oriente Prximo y Asia central. Los
ltimos neandertales vivieron hace menos de 30.000 aos, en el sur de
Espaa e Italia. No se sabe a ciencia cierta por qu desaparecieron.
Caractersticas ms representativas:

No muy alto (1,70 promedio), complexin fsica robusta

Cuerpo ancho (no parece una especializacin, sino una condicin primitiva
retenida).

Acortamiento de tibias y antebrazos (especializacin en trminos de


termorregulacin).

Rasgos de la cabeza:
Prominentes arcos superciliares
Carencia de frentes altas y barbillas pronunciadas
Grandes fosas nasales (para calentar aire fro y seco)
Cara en forma de cua (para adaptacin al fro).
Cerebro ms voluminoso que el nuestro (1500cc)

Uso del fuego y enterramientos

Homo sapiens sapiens:


Los estudios de biologa molecular, sobre todo basados en el ADN mitocondrial
que se transmite por va materna, demuestran el origen reciente y tardo de las
poblaciones humanas actuales.
Todas las lneas convergen hacia atrs hacia una Eva que vivi en frica hace
entre 100.000 y 200.000 aos.
La especie humana es sorprendentemente homognea.

Los cromaones no descienden de los neandertales, salieron de frica y se


extendieron por todo el mundo.
La salida de frica se produjo, al menos, en dos etapas. La primera coloniz
Asia y Australia (+40.000 aos). A Europa lleg posteriormente (+35.000 aos).
En la regin mediterrnea hubo un perodo de coexistencia entre cromaones y
neardentales.
Cul fue la causa de su extincin de los neandertales? Probablemente la
superior mente simblica de los sapiens.
La conciencia simblica apareci con el Homo sapiens hace unos 60.000 aos
sin que se sepa exactamente cmo, dnde y por qu. La nica realidad ha
quedado plasmada en forma culturales primitivas desde hace menos de cien
mil aos que ponen de manifiesto la existencia de un ser humano como
nosotros. Es como si en un momento determinado se hubiera abierto una
ventana en el cerebro de aquellos Homo sapiens y tomaran conciencia de s
mismos y del mundo en el que estaban inmersos.

Actividad: Haz un cuadro evolutivo de los homnidos que hemos tratado. En l


deben aparecer los siguientes datos: nombre, cronologa, altura, capacidad
craneal, rasgos fsicos destacables, hbitat, lugar de aparicin de los fsiles.

rbol de los principales homnidos (Arsuaga y Martinez).

4. CAMBIOS ANATMICOS, FISIOLGICOS Y ETOLGICOS EN EL


PROCESO DE HOMINIZACIN
4.1.

Bipedismo

El bipedismo es una rareza entre los primates y ,en general, entre los
mamferos, por ello se han buscado distintas explicaciones para comprender
dicha singularidad:

a) Darwin pensaba que el andar erguido se haba desarrollado a


consecuencia de las ventajas que comportaba el tener las manos libres en
orden a transportar objetos o manipular herramientas. El bipedismo era
necesario para la elaboracin de la cultura.
Esta hiptesis plantea la dificultad de intentar explicar el origen de una
estructura o funcin actuales en trminos de su utilidad presente.
b) La hiptesis del hombre cazador: En los aos 60 se encontr una
explicacin para el bipedismo al descubrirse que aunque los humanos son
ms lentos y menos eficientes en trminos energticos- cuando corren a
toda velocidad. El paso moderado, en cambio, les permite un gran vigor,
suficientemente eficaz para la persecucin y muerte final de una presa
animal.
La objecin que se le puede poner a esta hiptesis es que el uso de
herramientas tiene una antigedad de 4 millones de aos como mucho.
c) La hiptesis del hombre carroero: Se ha sugerido que la resistencia
locomotora proporcionada por el bipedismo permiti a los primeros
homnidos el seguimiento de los rebaos migratorios y el aprovechamiento
oportunista de los cadveres de los jvenes desafortunados y de los viejos
enfermos.
El problema que se plantea es que la dieta de los homnidos fue
predominantemente vegetal hasta hace aproximadamente unos 1,5
millones de aos.
d) Escape de la depredacin: Esta propuesta considera una mejor defensa
frente a la depredacin al posibilitar ver ms lejos con dos piernas que con
cuatro en terreno abierto.
e) La hiptesis de la mujer recolectora: Esta hiptesis fue propuesta por vez
primera por Adrienne Zihlman: Segn esta autora, las plantas fueron los
principales recursos de nuestros antepasados homnidos y fueron las
hembras las que al vivir en un hbitat abierto debieron recorrer distancias
sustanciales durante la bsqueda de alimento. Estas hembras compartan
el alimento con sus cras y a menudo transportaban hijos y alimentos
durante el forrajeo.
f)

Hiptesis del macho aprovisionador: Hiptesis propuesta por Owen


Lovejoy, segn la cual el macho recolectaba alimento y retornaba con l a
alguna especie de campamento base donde era compartido por las
hembras y sus cras. El efecto de tal aprovisionamiento sera que la hembra
podra reproducirse a intervalos menores, lo que dara una ventaja selectiva
frente a otros simios que se reproduciran a un ritmo peligrosamente bajo.

g) Regulacin de la temperatura corporal. La postura erecta permita a los


homnidos mantenerse frescos. El calor es un problema grave en las
sabanas abiertas baadas por el sol respecto a la vida bajo la sombra de
los bosques. Los simios modernos slo se encuentran en las reas

forestales y los homnidos parece que se trasladaron a reas ms abiertas.


Si un animal est activo en un espacio abierto en mitad del da, es porque
posee un sistema para prevenir que su temperatura corporal suba
demasiado, y tambin dispone de adaptaciones que mantienen la
temperatura de la sangre del cerebro muy por debajo de la temperatura de
la sangre del resto del cuerpo.

Conclusin: cualquiera de las hiptesis puede ser correcta, y tambin el


conjunto, es decir, la seleccin podra haber favorecido el bipedismo porque
resultaba ms eficiente que caminar sobre nudillos, al permitir a los primeros
homnidos mantenerse frescos, transportar comida y herramientas de un sitio a
otro y alimentarse ms fcilmente. Una vez el bipedismo evolucion, facilit
otras formas de comportamiento como el uso de herramientas.

Actividad:
Texto: La hiptesis del simio acutico ante el bipedismo.
En el escenario propuesto por la hiptesis acutica, el factor desencadenante
del andar erguido podra haber sido un ambiente inundado. Utilizando como
ejemplo el estmulo generado por la bsqueda del alimento, Elaine Morgan y
otros han supuesto un paisaje de rboles parcialmente sumergidos donde
algunos de sus frutos, de los que se alimentaban los antepasados de los
homnidos, podrn haber quedado a la vista. Para intentar obtenerlos aquellos
primates se vieron obligados a alzarse sobre sus patas traseras. El postulado
de que el bipedismo surgi como consecuencia de caminar en el agua
presenta entonces una ventaja indiscutible: el animal puede continuar
respirando, mientras que si optara por la cuadrupedia su nariz quedara
sumergida.
Martnez Pulido, C.: El papel de la mujer en la evolucin humana. 2003.
Biblioteca Nueva.
1. Infrmate de qu es la Hiptesis del simio acutico (AAH) y quin es Elaine
Morgan.
2. Cmo explica esta hiptesis el surgimiento de la bipedestacin?
3. Desde tu punto de vista, cul de todas las hiptesis te parece ms
plausible?

4.2.

Liberacin de las manos y herramientas

Es difcil saber cul es la hiptesis correcta. La seleccin podra haber


favorecido el bipedismo simplemente porque resultaba ms eficiente que
caminar sobre los nudillos. Una vez la marcha erguida evolucion esto
facilitara otras formas de comportamiento, como el uso de herramientas.
Los homnidos no son los nicos que fabrican y usan instrumentos. Los
chimpancs en estado natural usan herramientas. Utilizan ramitas que
introducen en los hormigueros o en los termiteros para atrapar a los insectos
residentes, rompen nueces y otros frutos golpendolos con piedras, utilizan
ramas para asustar a sus depredadores e intimidar a sus competidores. Pero
los chimpancs no tallan la piedra.
Las ms antiguas herramientas de piedra conocida en el registro fsil estn
datadas en unos 2,5 millones de aos de antigedad y proceden de Gona
(Etiopa). Existen otros muchos yacimientos a lo largo del Valle del Rift con una
antigedad entre 2,5 y 2 millones de aos.
Los instrumentos lticos ms simples reciben el nombre de choppers (guijarros
cortadores toscamente tallados por una sola cara) y chopping tools (cantos
bifaciales). Fueron tallados mediante percutores con la intencionalidad de crear
una serie de tiles rudimentarios apuntados o con filos por una sola cara,
empleados para cortar, perforar o raer. Se denominan instrumentos
olduvainenses, por los hallazgos de la garganta de Olduvai (Tanzania).
La adopcin de estas sencillas tcnicas de confeccin de herramientas de
piedra constituy una revolucin porque permiti a los homnidos el acceso a la
carne. sta introdujo una importante fuente de energa que posibilitara la
posterior expansin del cerebro.
Pero quines fueron los fabricantes de estas herramientas?; Homo o
Australopithecus?; o ambos? Parece que las evidencias ms antiguas de
fabricacin de herramientas de piedra coinciden con la primera aparicin de
Homo, concretamente Homo habilis, hace unos 2,5 millones de aos.

Texto: El mito del hombre cazador


Vemos que en la actualidad existen claras objeciones respecto a la hiptesis
tradicional y romntica del macho cazador. El sexo llamado fuerte desde luego
lo era desde el punto de vista de la masa muscular y del tamao corporal, pero

no necesariamente en lo referente a su aportacin de caloras y de nutrientes


al resto del grupo. Los miembros, en teora, ms dbiles del grupo, las
hembras, son los que suelen alimentar a todos en las sociedades de cazadores
recolectores que viven hoy en condiciones muy similares a las de nuestros
ancestros. En estas sociedades, que habitan actualmente determinadas zonas
de nuestro planeta, el hombre caza o busca carroa, pero la mujer es quien
proporciona la mayor parte de los alimentos al grupo mediante la recogida de
plantas, de insectos y de pequeos animales. ()
Numerosos datos paleontolgicos y antropolgicos muestran que, en los
ltimos millones de aos, han sido las hembras de las diferentes especies de
homnidos las que han tenido la responsabilidad de la alimentacin de la
familia; ya sea rebuscando entre la escasez de la orilla de un ro, hace un
milln de aos, o entre la abundancia de los anaqueles de un hipermercado,
hoy.
Campillo lvarez, J.E.: La cadera de Eva. Drakontos
Actividad:
-

Analiza el texto anterior estableciendo cul es el tema, la tesis que defiende el


autor y el problema que plantea.

Reflexiona sobre la siguiente frase y expn tu opinin: Parece ms sencillo


imaginarse que las manos que construyeron el primer instrumento
pertenecieron a algn rudo varn primitivo que pensar en la posibilidad de que
el primer artefacto lo construyera una mujer para recolectar, cocinar o
transportar un beb.

4.3.

Desarrollo del cerebro

El cerebro humano es de una complejidad asombrosa. Adems del tamao, se


diferencia del de otros primates, en su estructura. En los seres humanos
predominan los lbulos parietal y temporal y el lbulo frontal muestra
numerosos y prolongados pliegues.
El estmulo para la expansin evolutiva del cerebro obedeci a ciertas
necesidades de adaptacin: el incremento de la complejidad social de los
grupos de homnidos, el aumento de la variedad de sus relaciones
interpersonales y la necesidad de una comunicacin ms precisa.
La evolucin del cerebro requiri una elevada densidad energtica y
abundantes protenas, vitaminas y minerales.
Quin hizo posible este valioso instrumento?
El aumento del cerebro fue posible gracias a los cambios evolutivos de la
hembra de la especie.

El incremento del volumen cerebral se acompa de un aumento paralelo del


tamao del crneo que lo alberga. La mujer tuvo que dar solucin a dos
problemas que se le planteaban:
1. El parir una cabeza de un tamao mayor y a travs de
una pelvis deformada y angulada a causa de la
bipedestacin.
2. Las dimensiones del crneo de un feto a trmino seran
tan grandes que haran imposible el parto.
La solucin de la evolucin fue la de lanzar al mundo a una criatura con
elevado grado de inmadurez.
Esta solucin que alivi la carga de un parto difcil, gener dos problemas:
1. La necesidad de aportar, fundamentalmente mediante la
lactancia, la energa necesaria para completar el
desarrollo del cerebro fuera del tero, sobre todo en los
primeros aos de vida.
2. Un ser con un cerebro a medio desarrollar tarda tiempo
en ser autnomo y valerse por s mismo y por lo tanto
necesita una atencin y unos cuidados especiales.
Adems, esto provoc que la infancia y la juventud
fueran largas en nuestra especie que en el resto de los
primates.

TEXTO: La inteligencia es la de mam


Hoy sabemos que a partir de los estudios epidemiolgicos y experimentales
los genes de la madre representan un papel predominante en el desarrollo de
la parte ms noble de los cerebros de sus hijos, donde reside la inteligencia.
Los genes del padre, por otro lado, son responsables de las reas cerebrales
ms primitivas, las responsables de las emociones y los instintos.
Fue R. Lehrke en 1972 el primero en sugerir que los genes que codifican las
funciones intelectuales podran localizarse en el cromosoma X, el cromosoma
femenino. A estos estos siguieron numerosas investigaciones moleculares,
epidemiolgicas y familiares sobre la gentica de numerosas enfermedades
que ocasionan retraso mental.()
Todo sugiere que los genes maternos podran contribuir en mayor medida a
formar la parte del cerebro de mayor valor social, el crtex, que es la
responsable de las funciones intelectuales ms elevadas. Los genes del padre
contribuyen al desarrollo de la parte ms primitiva del cerebro, la que regula las
funciones ms bsicas (instintos, alimentacin, agresividad, etc). Adems, el
crecimiento global del cerebro se promueve por el genoma materno y se
retrasa en casos de genoma paterno duplicado.

Campillo lvarez, J.E.: La cadera de Eva. Drakontos (p.p. 151 -152)

Actividad:
-

Haz un cuadro conceptual del texto anterior

Reflexiona y contesta a la siguiente pregunta:Se sigue del texto


anterior que la mujer es ms inteligente que el hombre? Justifica tu
repuesta.

4.4.

La sexualidad

La peculiaridad de la sexualidad de nuestra especie est vinculada a la


importancia que tiene el cuidado de las cras, de ah que la evolucin
seleccionara en las hembras una sensibilidad para elegir a aquellos machos
que pudieran ser ms colaborativos en el cuidado de sus cras
proporcionndoles a ella y sus cras los alimentos y la proteccin necesarias.
Las hembras de nuestra especie son las nicas que no manifiestan seales
especficas cuando estn ovulando (ocultacin del estro). Las chimpancs son
sexualmente receptivas slo cuando son frtiles, algo que no ocurre en las
mujeres. Las hembras de los primeros homnidos tenan, como ahora, una
disposicin permanente al sexo. Si no fuera as y nuestra sexualidad imitara a
la del chimpanc, la hembra estara receptiva slo un mes cada cuatro aos y
el resto del tiempo lo dedicaran al embarazo y la lactancia hasta el destete.
Esto tendra como consecuencia que no habra vida sexual, lo que no
favorecera la estabilidad de la pareja.
Con esta disposicin permanente al sexo la hembra consegua que el macho
permaneciera a su lado colaborando en la proteccin y el cuidado de las cras
que tenan en comn. Algo imprescindible a medida que el perodo de
desarrollo de un nio se prolongaba.
Otro aspecto que contribua a reforzar los vnculos en los homnidos era que la
cpula se realizaba frontalmente y por tanto, podan mirarse a los ojos. Esta
posicin, que no se da en otros animales, tiene que ver con el bipedismo
debido a que la disposicin de la pelvis se abre hacia adelante y permite la
penetracin frontal.
Sin embargo esta posicin podra plantear un problema reproductivo que la
evolucin resolvi mediante el orgasmo.
Segn Campllo, el hecho de que la hembra se incorporase inmediatamente
tras la cpula y comenzase a caminar hara que su vagina adoptase una
posicin casi vertical. Como consecuencia del efecto de la fuerza gravitatoria,
el fluido seminal descendera y se perdera en gran parte, lo que reducira la
posibilidad de fecundacin. As, el orgasmo de la hembra y la laxitud posterior

forzaran un breve reposo postcoital para permitir la progresin de los


espermatozoides a lo largo del cuello uterino.
Otros indicios avalan esta hiptesis del orgasmo femenino. Los chimpancs
tienen testculos muy grandes en comparacin con los nuestros porque
compiten a nivel espermtico. Son muchos los machos que copulan con la
misma hembra y necesitan un esperma abundante para garantizar que es el
suyo el que fecunda el vulo. En nuestra especie (y es algo ms que confirma
nuestra estructura de pareja) no hay necesidad de competicin espermtica, y
de ah los testculos razonablemente pequeos. Sin embargo, el pene humano
es ms grande que el de los chimpancs. Por qu? Pues muy posiblemente
para dar placer a la hembra.
El sexo no solo est al servicio de la reproduccin: el sexo sirve para
establecer vnculos entre personas. Estos vnculos permiten que tengamos una
infancia prolongada (con madre y padre cooperando en el cuidado de las
cras), y que nuestro cerebro se tome su tiempo para desarrollarse. As ha sido
posible la evolucin de nuestra especie hacia la encefalizacin. As ha sido
como el sexo nos ha hecho inteligentes.

TEXTO: El vientre
El vientre femenino siempre ha sido una zona tab, no porque sea en s
mismo extraordinariamente ertico, sino por estar tan ntimamente relacionado
con la regin sexual primordial situada justo debajo de l. La ropa que lo deja
al descubierto atrae la mirada hacia abajo, a la regin genital. Por tanto, en el
mundo occidental, la ropa de diario ha cubierto tradicionalmente esta zona,
pero en los ltimos aos (desde 1998 para ser ms exacto) ha surgido una
nueva moda que lo deja al descubierto al llevar los vaqueros de tiro bajo
combinados con prendas superiores inusitadamente cortas. Esto ha sacado al
vientre femenino de su escondrijo y lo ha convertido en un nuevo foco de
atencin masculina. En Japn esta moda tiene incluso un nombre particular;
hesho dashi.
La razn para elegir exponer esta zona ergena es interesante, y tiene que
ver con un cambio fundamental en la ropa femenina de uso diario. Como se
mencionaba ms arriba, en el mundo occidental se ha producido
recientemente un cambio a gran escala de llevar falda a llevar pantalones por
parte de las jvenes hembras adultas. Actualmente, el 80 por ciento de las
mujeres se las ve pasear por la ciudad llevando vaqueros o cualquier otra
clase de pantalones. El resultado de esto es que las piernas femeninas han
perdido en gran medida su papel como rea de carne expuesta, y se
necesitaba alguna zona nueva para sustituirlas. Las prendas bajas que dejan
al descubierto hombros y escote han sido utilizadas ya en el pasado, pero
precisamente por eso, esa solucin se haba hecho demasiado familiar. Se
necesitaba algo novedoso, y en alguna parte, alguien tuvo la brillante idea de
llevar una prenda que fuera tan corta que no llegase a la parte de arriba del
pantaln, De repente naci una nueva zona ergena y la moda se extendi

rpidamente. Las piernas podan estar cubiertas de una forma frustrante pero,
en compensacin, los ombligos femeninos eran ahora accesibles a la
inspeccin masculina. (Por lo menos durante cierto tiempo, hasta que el ciclo
de la moda pase de nuevo).
La teora que hay detrs de este tipo de cambio de moda fue introducida por
primera vez por los analistas del vestido en la dcada de 1920. Explicaban
que, en la moda femenina moderna, existe una ley de Cambio de Zonas
Ergenas. Esta ley afirma que las jvenes siempre querrn exhibir una parte
particular de sus cuerpos, pero que esta exhibicin ir pasando de una zona
del cuerpo a otra. Cuando una parte se cubre, otra se hace visible. Hay dos
razones para ello. La primera es la novedad: cada nueva exhibicin es
excitante: porque no ha sido vista en un pasado reciente, la familiaridad
todava no ha creado desinters. La segunda es la moderacin: si se deja al
descubierto ms de una zona del cuerpo al mismo tiempo, el efecto es
demasiado vulgar. As pues, para mantener la exposicin de la carne, pero de
una forma no demasiado exagerada, la zona ergena va cambiando de una
parte del cuerpo a otra, segn cambian las modas.
Morris, D.: La mujer desnuda. Planeta. (p.p. 2007 2008).
Actividad: Somos biologa y somos cultura. Escribe una disertacin en la que
reflexiones sobre el origen natural o cultural del comportamiento humano y
sobre su origen en caso del comportamiento descrito en el texto.

5. EL PROCESO DE HUMANIZACIN

5.1. El ser humano animal cultural


La adquisicin del lenguaje y de la cultura es lo que se conoce como proceso
de humanizacin y ha dado lugar a la llamada evolucin cultural, una forma
ms rpida de transmisin de la informacin, donde el fenmeno de enseanza
aprendizaje horizontal (entre individuos de la misma generacin) y vertical
(de padres a hijos, de generacin en generacin), a travs del lenguaje (oral,
escrito), sustituye a los genes de una forma ms rpida, lo que ha permitido al
hombre la conquista de la naturaleza y enseorearse de la tierra.
La cultura abarca todas las actividades humanas que no son estrictamente
biolgicas y los resultados de tales actividades. La cultura abarca las
estructuras sociales y polticas de los seres humanos, sus modos de vivir y
actuar, las tradiciones ticas y religiosas, el lenguaje, la literatura, el arte, los
conocimientos cientficos, la tecnologa y en general, todas las creaciones de la
mente humana.
La cultura slo puede aparecer si existe previamente una base biolgica
adecuada y depende enteramente de la naturaleza y propiedades de tal base.

5.2. Comunicacin y lenguaje


Parece razonable pensar que el origen de un lenguaje complejo es un
desarrollo ms bien tardo en la historia de los homnidos, que se iniciara
nicamente con los Homo sapiens arcaicos y no se expresara plenamente
hasta los humanos anatmicamente modernos. El contexto en el que surgira
es el de la comunicacin. El paso de las actividades de subsistencia
especialmente individualistas propias de los primates superiores hasta la
compleja aventura cooperativa de la caza y la recoleccin exigira seguramente
una comunicacin eficiente. Un explicacin muy popular de cmo se desarroll
incluye la nocin de que un primer paso habra sido el lenguaje gestual.
Sin embargo, en los ltimos tiempos algunos autores han relacionado la
tecnologa y el arte con el lenguaje. La estandarizacin de los tipos de
herramientas y la existencia de actividad simblica implicara que los humanos
modernos manejaban mejor los smbolos abstractos que los homnidos
anteriores. El incremento de la capacidad de manipular smbolos facilitara el
lenguaje.

Bibliografa:
-

Milner, R. : Diccionario de la evolucin: La humanidad a la bsqueda


de sus orgenes. (1995). Vox

Morris, D. : La mujer desnuda: Un estudio del cuerpo femenino (2004).


Planeta.

Martnez Pulido, C.:El papel de la mujer en la evolucin humana.


(2003). Biblioteca Nueva

Campillo lvarez, J.E. :La cadera de Eva: El protagonismo de la mujer


en la evolucin de la especie humana.(2007). Crtica.

Boyd R & Silk JB : Cmo evolucionaron los humanos (2001). Ariel.

Lewin, R. : Evolucin humana. (1993). Salvat

Arsuaga, J.L.& Martnez, I : La especie elegida. La larga marcha de la


evolucin humana. (2006). Temas de hoy