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La petroqumica en Bolivia

La petroqumica es una de las opciones ms adecuadas para la industrializacin del gas


puesto que sta le confiere un valor agregado significativo adems de constituirse en la
base para la industria qumica, indic el ex ministro de Hidrocarburos y Energa, lvaro
Ros Roca.
Asimismo, sostuvo que cuando se tiene excedentes muy grandes de gas y se tiene
consolidada la venta del energtico, como sera el caso de Bolivia, lo ms adecuado es
entrar a procesos de industrializacin puesto que es posible compensar el alto precio de
la energa con el bajo precio que se necesita para transformar el gas a un producto
petroqumico, por ejemplo. El caso de Bolivia es precisamente ese, estamos vendiendo
gas a muy buen precio y estamos dando impulso a la petroqumica, dijo Ros como parte
del anlisis que se viene haciendo sobre la industria del gas en Bolivia.
ETROQUMICA ESTRUCTURADA
Si bien Ros considera que la decisin de implementar la Planta de Urea y Amoniaco en el
Chapare es una decisin geopoltica ya cerrada, por parte del Gobierno, no dej de
expresar que lo ideal habra sido ubicarla en Puerto Surez, prxima a la frontera con el
Brasil.
Al mismo tiempo, agreg que habra sido mejor concebir la industrializacin del gas, a
partir de un complejo petroqumico refiriendo que en Puerto Surez se tena el gas
disponible, sobre todo la proximidad del acceso a Brasil para sacar los productos
terminados.
Ros seal que esto habra permitido, adems, concebir la transformacin del gas, a
partir de una idea de petroqumica estructurada que supone pensar en una gestin
integrada de la produccin de los derivados del gas como son la urea, el amoniaco y el
metanol para despus armar productos mayores en la cadena de valor de la
petroqumica.
Ahora, con esta dispersin, son dos plantas aisladas sin ninguna visin de complejo
petroqumico a futuro, dijo en alusin a la postura del Gobierno que argument que la
ubicacin de la Planta de Amoniaco-Urea, en Bulo Bulo, provincia Carrasco del
departamento de Cochabamba, tena el propsito de cerrar asimetras tradicionalmente
existentes entre los departamentos productores de hidrocarburos en el pas.
La afirmacin fue vertida en Santa Cruz por el presidente de YPFB Corporacin, Carlos
Villegas en el marco de la presentacin del Programa de Inversiones 2013 YPFB
Corporacin, cuando justific la ubicacin de este proyecto dirigido a inaugurar la
industrializacin de los derivados del gas en Bolivia, a partir de la petroqumica, a un costo

de $us 843.9 millones.


Villegas seal que como parte de la estrategia del actual Gobierno, se est buscando dar
oportunidad de desarrollo a todos los departamentos del pas, en particular a aquellos que
son productores de hidrocarburos, como Cochabamba, Santa Cruz y Tarija.
FACTIBILIDAD
Sobre la factibilidad del proyecto, Ros indic que este es un tema que no se podr ver si
no de aqu a 10 aos tiempo cuando se estara en condiciones de establecer si es posible
evacuar los productos. Asegur que, por el momento, es prematuro adelantarse a los
acontecimientos.
Sin embargo, remarc que no debera preocupar el tema de mercado, especialmente por
que el vecino Brasil es deficitario en trminos de productos petroqumicos.
Asimismo, indic que Brazil sigue con una importante expansin agrcola lo que estara
garantizando la demanda hacia los productos petroqumicos de Bolivia.
Ros no dej de sealar que, por el momento, el proyecto petroqumico de urea,
anunciado por el Gobierno, no cuenta con un estudio de factibilidad para su localizacin y
que al parecer se habra priorizado la variable poltica antes que la econmica en la
concepcin del mismo.
UN PROYECTO DE LARGA DATA
Segn Roberto Tapia Quiroga, con ms de treinta aos de experiencia en la industria del
petrleo, la industrializacin del gas en Bolivia, no es una empresa sencilla. En este
marco, trajo a colacin los esfuerzos que se hicieron desde los aos 70 a cargo de YPFB,
para tratar de implementar la petroqumica, mediante el proyecto de polmeros que no
pudo cristalizarse a lo largo de 20 aos.
Este proyecto, asignado a Bolivia mediante el Pacto Andino, finalmente fue desechado,
recuerda Tapia a tiempo de mencionar otra iniciativa instalada en la localidad de Warnes,
por la firma Petroqumica Boliviana S.A., con el propsito de producir fertilizantes
nitrogenados, a partir del gas natural.
Esta firma fue la pionera de la industria petroqumica en Bolivia, sin embargo, su puesta
en marcha fue imposibilitada por contradicciones surgidas en lo referente al precio del gas
y ha trascendido que, finalmente, la planta fue desmantelada y trasladada al Per, indic
Tapia.
Considera que en la implementacin de una planta petroqumica, es importante tomar en
cuenta las diferentes dificultades que ella conlleva: el mercado, el transporte-

especialmente en atencin a la situacin de mediterraneidad del pas-, adems de fuertes


inversiones.
Asimismo, indic que la legislacin vigente, orientada a la represin de los compuestos
denominados precursores de la fabricacin de drogas o estupefacientes, que dificulta el
manejo de toda clase de solventes y otros productos similares, entre los cuales figura el
metanol, es otro impedimento al desarrollo de la petroqumica.

INCENTIVOS
Tapia Quiroga seal que, en el marco de los esfuerzos realizados por el actual Gobierno,
en direccin a la industrializacin del gas, se debera considerar la aplicacin de
incentivos como liberar al gas de todo pago adicional, adems de una rebaja de regalas
departamentales y promover la participacin de empresas petroqumicas privadas de
reconocida experiencia para asegurar la viabilidad econmica de los proyectos, a tiempo
de reducir los montos de inversin por parte del Estado.
Explic que actualmente la Ley 3058 otorga ciertas ventajas a los proyectos de
industrializacin como ser la rebaja de aranceles de importacin, pero, no efecta
concesiones en cuanto a las regalas e impuestos del gas de insumo, pese a establecer
un precio preferencial del 50% para la industrializacin dentro del territorio, aspecto que
deber ser reglamentado, ya que supone una disminucin de regalas departamentales e
IDH.

Info petroqumica.

En su conferencia magistral durante el Congreso Bolivia Gas y Energa 2010,


recientemente realizado en Santa Cruz, Bolivia, el experto brasilero Carlos Lopes
manifest a los asistentes que aunque sea en una escala reducida, Bolivia tiene mucho
que ganar si comienza ahora instalando proyectos de industrializacin del gas natural en
su territorio, y que estos proyectos deberan considerar como mercados potenciales al
interno y al de los pases vecinos.
En el caso de urea, la regin central de Brasil es un destino natural para la futura
produccin boliviana, hay tambin alta demanda y consumo de metanol. Brasil importa
70% de las necesidades internas. La industria petroqumica genera empleos, ingresos,
impuestos, mayor actividad econmica, es toda una cadena, y las experiencias ms
exitosas de la petroqumica se dan con un manejo integral de toda la cadena para
maximizar los beneficios socioeconmicos y reducir al mnimo eventuales dificultades por
la variacin de precios de los productos industrializados.
Segn Lopes, la industrializacin del gas tendr un alto impacto en la vida econmica del
pas y en sus posibilidades de desarrollo y progreso, adems que permitir diversificar la
industria gasfera boliviana, que hasta hoy est marcada por la exportacin como materia
prima, sin valor agregado, segn lo publicado en la Plataforma Energtica
(www.plataformaenergetica.org/content/1807).

Estas recomendaciones parece que han impresionado a los asistentes del Congreso de
Santa Cruz, muchos de ellos bolivianos expertos en el negocio de los hidrocarburos, pero
no ha impresionado nada a los tcnicos de la Ex - Gerencia Nacional de Industrializacin
(GNI) de YPFB. Porque es una irona que un experto brasilero venga hoy a dar a los
bolivianos la misma receta que los tcnicos de la GNI habamos planteado durante 4 aos
a las autoridades de YPFB y del MEH del pas y nunca fuimos escuchados, ms bien
fuimos separados de YPFB el ao pasado, abril 2009 y finalmente la GNI fue
definitivamente cerrada a partir de julio de este ao 2010.
Habra sido justo e importante que los organizadores del Congreso Bolivia Gas y Petrleo
2010 nos inviten al evento para hacer conocer a los expertos extranjeros que los tcnicos
bolivianos sabemos qu tenemos que hacer con nuestro gas para darle valor agregado y
exportarlo a los vecinos; pena que no fuimos invitados!.
Con el fin de que la opinin pblica y especializada est debidamente informada, hemos
elaborado el presente documento, donde informamos cmo hemos manejado la
industrializacin del gas natural en el Polo de Puerto Surez, cuya finalidad era producir
urea y termoelectricidad casi exclusivamente para el mercado brasilero, tal como ha
recomendado el experto Carlos Lopes en el reciente Congreso de Santa Cruz.
PLANTAS DE UREA Y TERMOELECTRICIDAD PROPUESTAS EN BOLIVIA PARA
EXPORTACIN AL MERCADO DE BRASIL.
Hace 4 aos los tcnicos de la GNI nos dimos cuenta que el mercado brasilero deba
estar en la mira de cualquier proyecto petroqumico de YPFB, especialmente en la
frontera Bolivia-Brasil.
Para poner prctica a la teora, los tcnicos de la GNI junto a tcnicos de Pan American
Energy (PAE), elaboramos el Estudio de Factibilidad de una Planta de Urea-Amoniaco de
960.000 TM/ao a partir de metano en Puerto Surez; Tecnologa Toyo para Urea, y
Kellog Brown & Root para amoniaco, productos fertilizantes nitrogenados para
exportacin al Brasil con una inversin de 714 MM USD US$.
Para este estudio se desarrollaron las pautas de evaluacin econmica, incluyendo la
tasa de evaluacin del VPN (15%); TIR (18%); impuesto a los rditos (25%); amortizacin
(15 aos lineal); impuesto al valor agregado (13%); otras retenciones, regalas y
transferencias (12,5%); periodo de evaluacin del proyecto (15 aos). Estos indicadores
demostraron que el proyecto resultaba ser muy atractivo para el inversionista, nacional o
extranjero.
En forma paralela se plante la construccin de una Termoelctrica en el mismo lugar
mediante el estudio: Estudio de Pre-Factibilidad de una Planta Termoelctrica de 2.000
MWH en Puerto Surez, Santa Cruz, para producir energa elctrica a partir de metano,
para exportacin al Brasil, con una inversin de 500 MM US$ y completado en Noviembre
2007.

Este estudio de planta termoelctrica fue inicialmente realizado por la GNI porque los
proyectos termoelctricos eran su responsabilidad, pero a partir de Mayo 2008, pas a ser
responsabilidad de ENDE que fue reconstituida por el Gobierno Nacional y toda la
documentacin respectiva fue transferida a ellos.
Cada estudio se basaba en tecnologas genricas para la obtencin de termoelectricidad
y de urea granulada, y el estimado de inversin estuvo basado en costos de plantas
similares construidas recientemente, referencias propias de la consultora TECNA
ENGINEERING LLC de la Argentina y de consulta externa.
ESTUDIOS DE LOCALIZACIN DE LAS PLANTAS
Para completar los estudios, los tcnicos de la GNI y de PAE realizaron estudios
minuciosos para escoger la mejor localizacin de las plantas en Puerto Suarez, tomando
en cuenta factores tcnicos y estratgicos, entre ellos: (a) cercana a un campo de gas
natural para utilizar como materia prima, (b) disponibilidad de vas de acceso por carretera
o va frrea, (c) disponibilidad de agua, y (d) disponibilidad de suficiente rea de terrenos
para ubicar las plantas mencionadas. Los tcnicos visitaron las posibles localidades que
cumplan con estos cuatro requisitos y elaboraron un informe final de seleccin de
ubicacin en Puerto Suarez.
MERCADO E INVERSIONES
El estudio de la planta de Urea en Puerto Suarez evidenci el enorme dficit de ms de
2,5 millones de TM que el vecino pas Brasil tena el ao 2007, y que importaba desde
Ucrania con un precio de 600 US$ por TM, CIF Sao Paulo. Lo mismo ocurra con el rubro
elctrico con un dficit de ms de 5.000 MW. Para confirmar estos datos, PAE contrat a
un experto brasilero que vino a Bolivia y corrobor esta afirmacin. Estos hechos hacan
que los productos de las plantas de urea y termoelectricidad de Puerto Suarez tengan un
mercado seguro en el Brasil.
La inversin demandada para ambos proyectos elaborados por la GNI para Puerto Suarez
superaba los 1.200 millones dlares norteamericanos, que deberan ser cubiertos por la
empresa SAM a ser creadas entre Pan American Energy (49%) y la participacin de YPFB
con el aporte de "la materia prima monetizada" (51%).

IMPORTANCIA DEL COMPLEJO PETROQUMICO EN PUERTO SUREZ


El polo de desarrollo en Puerto Surez era el proyecto estrella de la Gerencia de
Industrializacin de YPFB, porque iba a construir y poner en funcionamiento el Primer
Complejo Petroqumico en la historia de Bolivia, para producir urea, amoniaco y
termoelectricidad y que comenzara a operar desde el ao 2011.

Los beneficios (o prdidas) para el pas de un emprendimiento industrial tan complejo


como una Petroqumica, no pueden ser calculados en base a simple aritmtica, sino que
deben ser considerados varios factores socio-econmicos y tcnicos, como ser: (a)
fuentes de empleo directos e indirectos generados; (b) desarrollo regional sostenible en el
tiempo y a largo plazo; (c) disminucin de los costos de materiales de construccin en el
pas; (d) aumento de la tasa de crecimiento de la industria de la construccin; (e) avance
de la tecnologa nacional; (f) aumento del PIB nacional; y (g) desarrollo nacional logrado,
medido por el ndice de Desarrollo Humano, IDH.
Bajo esta ptica, a manera de ejemplo, se calcularon los efectos socio-econmicos que se
lograran en base a la produccin prevista en el complejo petroqumico de Puerto Suarez,
que producir urea, amoniaco y termoelectricidad slo para exportar al Brasil.
1. Fuentes de empleo directos: Planta Puerto Suarez 500 empleos; Planta de Villamontes:
800 empleos; Planta Carrasco 400 empleos. TOTAL: 1.700 empleos directos, que
sustentarn alrededor de 8.000 personas (4 personas por familia) en las tres regiones.
2. Fuentes de empleo indirecto: Es conocido que por cada empleo directo se generan
cerca de 3 empleos indirectos, TOTAL: 5.000 empleos indirectos para las regiones y el
pas.
3. Total de empleos directos e indirectos: 6.700. Estas fuentes de empleo otorgarn
mejores condiciones de vida: salud, educacin, vivienda, etc. para los bolivianos.
Es decir que este impacto, aumentara el PIB regional y contribuira grandemente al
desarrollo de la regin de Puerto Surez, Santa Cruz y de Bolivia. Adems, permitira
diversificar la industria gasfera boliviana, que hasta hoy est marcada por la exportacin
como materia prima, sin valor agregado. Casi exactamente las mismas palabras que el
experto brasilero Lopes expres en el Congreso de Santa Cruz esta semana.
PEREGRINACIN DEL PROYECTO
Como Gerente de la GNI envi a la ciudad de La Paz los portafolios completos de las dos
plantas a presidencia de YPFB el mes de Enero 2008, para su aprobacin y firma del
respectivo Memorando de Entendimiento (MDE) entre YPFB y PAE, pero los presidentes
ejecutivos de turno de YPFB (Aruquipa y Ramrez) nunca quisieron firmar dichos MDEs
requeridos. Entonces, personalmente le hice conocer este hecho al entonces Ministro de
Energa e Hidrocarburos Lic. Villegas y le solicit apoyo, pero tampoco tom ninguna
accin. Los proyectos fueron abandonados totalmente por el socio inversionista PAE a
fines del 2008 por falta de inters del gobierno boliviano.
NADIE ES PROFETA EN SU TIERRA?
Despus de nuestra experiencia por hacer del Complejo Puerto Surez una realidad en
beneficio del pas, qu irona que ahora venga el experto brasilero Carlos Lopes y les diga
a los bolivianos que el mejor negocio es industrializar el gas natural y producir derivados

de valor agregado para su exportacin al Brasil, cuando hace 3 aos YPFB poda haber
contratado la Ingeniera Bsica y la construccin de las plantas de urea y
termoelectricidad en Puerto Surez, este ao 2010 estaramos terminando de construir el
complejo y el prximo ao 2011comenzaramos a exportar fertilizantes y electricidad al
Brasil.
No entendemos por qu las autoridades de turno de YPFB y del Ministerio de Energa e
Hidrocarburos no consideraron importante lo que los tcnicos de la GNI y los mismos
brasileros veamos en el negocio petroqumico de Puerto Surez. Parece que se cumple
el dicho NADIE ES PROFETA EN SU TIERRA!. Particularmente yo no estoy de acuerdo
con esto, slo puedo clamar vehementemente: Seores ejecutivos del gobierno nacional:
HEMOS PERDIDO TRES AOS!.
*El Dr. Escalera es Ph.D. en Ingeniera Qumica del New Mexico Tech, de USA. Fue
investigador Senior de la Ashland Oil Co, y de la Sherex Chemical Co, de USA; Profesor
de la Escuela de Postgrado de la Universidade Federal de Minas Gerais en Brasil, y
Catedrtico de Ing. Qumica e Industrial de la UMSS en Cochabamba. Actualmente, es
consultor en Procesos Industriales de Gas Natural y en Metalurgia Qumica.
** Este es un servicio de la Plataforma de Poltica Energtica, un espacio permanente,
plural y abierto a todos, para compartir informacin, generar conocimiento y promover el
debate pblico sobre los temas fundamentales del sector energtico