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R O B E R T O K A N T DE L I M A

Kant de Lima, Roberto, Amorim, Maria Stella y Burgos, Marcelo B.


2001. "L'administration de la violence quotidienne au Brsil: l'exprience des tribunaux criminis spcialiss", en Droit et Cultures,
n Hors de serie, 2001-3, pp. 199-228.
-------- . 2003. Juizados Especiis Criminis. Sistema Judicial e Sociedade

Tropicalismo y europesimo
Modos de representar a Brasil y Argentina*
Gustavo Lins Ribeiro

no Brasil. Ensaios Interdisciplinares. Niteri, Intertexto.

Malatesta, Nicola Framarino dei. 1911. A Lgica das Pravas em Materia Criminal. Ro de Janeiro, Livrana Cruz Coutinho, 2 vols.
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Weber, Max. 1999. "Sociologa da Dominacao", en Economa e Sociedade. Brasilia, Editora da UnB.

An cuando el descubrimiento del otro debe ser


asumido por cada individuo y en un proceso que recomienza eternamente, este tambin posee una historia, formas social y cukuralmentc determinadas.
Tzvetan Todorov

Los modos de representar colectividades se basan, por lo general, en estereotipos, en reducciones de las caractersticas y diferenciaciones internas de un determinado grupo social complejo y, por definicin, heterogneo. Son, de esta forma, modos de
construir homogeneidad, histrica y circunstancialmente establecidos. Los brasileos y los argentinos no seran una excepcin
a la regla. Despus de todo, quines son estos "brasileos" y "argentinos"? Unos, dicen, son alegres, sensuales, hedonistas, tropicales; otros, son nostlgicos, arrogantes, agresivos, europeizados.
Pero, cmo fueron construidas estas imgenes?
Los modos de representar las colectividades pueden ser subdivididos en dos facetas ntimamente relacionadas, ambas vinculadas a fenmenos y procesos de construccin y reconstruccin
de identidades.1 La primera, son los "modos de representar nues-

* Este artculo fue originalmente publicado como "Tropicalismo e Europcsmo. Modos de representar o Brasil c a Argentina", en Frigerio, Alejandro
y Ribeiro, Gustavo Lins: Argentinos e brasileos. Encontros, imagens e estereotipos, Petrpolis, Vozes, 2002: 237-264.
Traduccin de Gabriela Bincllo.
1
En realidad, "identidad" es la forma ms comn que adopta la literatura
para referirse al tema, lo cual, por s solo, demuestra el esfuerzo homogeneizador involucrado en estos procesos. Para no rendirme totalmente a la orientacin ms homogencizadora tpica de este rtulo y para apuntar inmediatamen-

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LiNS

RlBEIRO

tra pertenencia a una unidad sociopoltica cultural". Se refiere


tanto a cmo los individuos se identifican con un determinado
grupo de tamao y atribuciones variables y definen que de l participan, como, inversamente, a de qu manera determinados grupos definen la participacin legtima de ciertos individuos en una
colectividad designada por un mismo epnimo. La segunda faceta da cuenta de los "modos de representar la pertenencia de los
otros a otras unidades sociopolticas y culturales" e informa acerca
de cmo individuos y grupos representan a todos los otros individuos y grupos diferentes a ellos. En tanto mecanismos que se
traducen en tormas de cooperacin y de lealtades, delimitando el
mbito de las acciones para cooperacin y conflicto donde las lneas entre nosotros y ellos son frecuentemente establecidas de manera rgida, los modos de representar colectividades son generalmente transformables en mecanismos polticos imbricados en la
historia de la formacin de determinadas colectividades y en sus
relaciones con otras.
Los diferentes modos de representar colectividades humanas
varan en alcance y en eficacia simblica. Pueden referirse a unidades relativamente pequeas, como una familia, un linaje, un
clan, una "tribu"; o a unidades medianas o casi grandes, como
miembros de una determinada corporacin, habitantes de un
barrio, hinchas de un equipo deportivo (a pesar de que algunos
tienen hinchadas de millones), personas de una determinada regin, de un segmento tnico que participa de un sistema intertnico complejo; o incluso, pueden referirse a unidades muy grandes como la poblacin de un determinado Estado-nacin, de una
regin del mundo (Amrica Latina) por ejemplo, y a subdivisiones geopolticas como los pases emergentes, el Tercer Mundo,
Oriente, el Sur.

TROPICAUSMO Y EUROPESMO

Preocupado con el hecho de que tales unidades formen parte


de una familia de categoras clasificatorias a travs de las cuales
las personas se localizan geogrfica y polticamente, y buscando,
al mismo tiempo, evitar posibles reverberaciones evolucionistas,
escrib lo siguiente:
Los modos de representar pertenencia a unidades socioculturales aumentaron en complejidad en el tiempo, a travs de procesos de integracin de personas y territorios en entidades cada vez
mayores. Histricamente, las relaciones entre poblaciones y territorios han resultado en formas de representaciones colectivas asociadas con identidades sociales, culturales y polticas, por medio de
las cuales las personas pueden reconocer su pertenencia a una unidad y pueden aceptar, por medios pacficos o violentos,.ia autoridad de smbolos, individuos o entidades polticas con pretensin
de representar un territorio, sus habitantes, su naturaleza, su herencia cultural, etctera. Los sujetos colectivos -sean familias, linajes, clanes, segmentos, mitades, tribus, cacicazgos, reinos, imperios, estados nacionales- son siempre un "nosotros" imaginado,
colectividades imaginadas con grados variables de cohesin y eficacia simblica. A pesar de que muchas de las formas de identificacin con esas, colectividades se construyan a travs de medios
culturales/ideolgicos consensuados y pacficos (totems, banderas,
himnos, educacin pblica), la transgresin o la ambivalencia de
lealtades son, la mayora de las veces, fuertemente castigadas (Ribeiro, 2000: 95).

te a la insercin de la cuestin dentro del mbito del universo de las representaciones sociales, prefiero utilizar la expresin "modos de representar la pertenencia" que apunta a una pluralidad ms abierta. Sin embargo, no descartare el
uso de la nocin de identidad puesto que, efectivamente, en diferentes situaciones, las formas de concebir el se/fo el grupo son radicalmente homogneas.

Realizando una simplificacin analtica, podemos hacer la siguiente consideracin: los modos de representar colectividades
varan desde el nivel local, regional, nacional, internacional y
transnacional (vase Ribeiro, 2000, especialmente el Prefacio, captulos 5, 9 y 10). Ejemplificando sintticamente: una persona
puede ser de Casa Amarilla, de Recife, pernambucano, del Nordeste de Brasil, latinoamericano o un brasileo transmigrante en
la ciudad de Nueva York. Como los procesos identificatorios son
altamente sensibles a las circunstancias y contextos, evidentemente no tendra sentido responder, en Recife, a la pregunta "de

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TROPICAUSMO Y EUROPESMO

dnde eres?" con la respuesta "soy de Brasil". Sin embargo, en


Nueva York, la misma pregunta no podra ser respondida con
"soy de Casa Amarela", en alusin al barrio recifense del mismo
nombre. Ms all del hecho circunstancial, este ejemplo muestra
que los diferentes niveles inciden simultneamente en los procesos de construccin identitaria, de ah el carcter fragmentario,
en ltima instancia, de las identidades. Muestra, por ltimo, que
la relacin entre los poderes estructurantes de cada uno de aquellos niveles es cambiante, pudiendo implicar hasta incluso reconstruccin identitaria. Y es lo que ocurre con los migrantes
goianos que viven en San Francisco, California, que, transformados en minora tnica, ven transformada su identidad goiana
que tena sentido en el interior del sistema clasifcatorio brasileo- en el contacto con los norteamericanos, en una puesta en
escena exotizada de la identidad de "brasileo", a su vez, altamente basada en estereotipos sobre Ro de Janeiro o Baha. Es
tambin lo que ocurre cuando los "trabajadores culturales" brasileos en Buenos Aires buscan redefinir sus identidades (vase
Domnguez y Frigerio, 2002).
En realidad, para los fines de este trabajo, el Estado-nacin
es la entidad fundamental que precisa ser considerada con mayor
detenimiento, pues ella es la que prevalece hoy, en el mundo, como forma de normativizar la relacin territorio/cultura/poblacin y los modos cotidianos de representar la pertenencia. Como
se sabe, el Estado-nacin es una construccin histrica que, si
quisiramos establecer una cronologa, comienza a desarrollarse
a partir del Tratado de Westfalia (1648), se consolida fuertemente en el siglo XIX y termina por establecer la plenitud total de su
sistema prcticamente hace apenas tres dcadas, en la de 1970,
con la ltima ola de descolonizacin. Es importante mencionar
que el Estado-nacin ha sido histricamente una mquina de
crear homogeneidad que posee eficientes tecnologas de: a) identificacin de sus ciudadanos (los contribuyentes inmersos en los
mitos de nacionalidad); b) reproduccin de sus propsitos
e ideologas (recordemos aquello que Althusser llamaba "aparatos ideolgicos del Estado"; c) represin al disenso a travs del
uso legtimo del monopolio de la fuerza; y d) exigencia de leal-

tad y consentimiento que pueden, como en el reclutamiento para la guerra, involucrar la vida de los propios individuos.

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Aspectos de la formacin del Estado-nacin


en Brasil y en Argentina: visiones de una
problemtica2
Si existen dos pases altamente distintos entre s, estos son Brasil y Argentina. No se trata apenas del hecho de haber sido colonizados por dos potencias diferentes, Portugal y Espaa, ya que
hay otras colonias espaolas como Venezuela, Colombia, Cuba
que, en diversos aspectos, se aproximan ms a Brasil que a Argentina. Se trata de que sus inserciones en el sistema capitalista
mundial fueron diferentes, tanto cuando dicho sistema .estaba en
formacin en el siglo XVI, como cuando, en el siglo XIX, las independencias de los nuevos Estados fueron proclamadas e, incluso,
cuando el capitalismo se consolid plenamente en el siglo xx. La
formacin de los sistemas regionales, as como la segmentacin
tnica de cada pas, qued marcada fuertemente por estas experiencias.
En Brasil, el sistema de plantation de caas en el nordeste,
fuente primera y poderosa de insercin en el sistema mundial, as
como los ciclos del oro del siglo XVIII, en Minas Gerais, y la expansin del frente agrcola cafetero de San Pablo, en el siglo XIX,
crearon sistemas regionales diferenciados, con sus respectivas lites polticas y econmicas. No se puede olvidar toda la expansin, en el siglo XIX y XX, de otra configuracin en el sur con la
gran migracin y colonizacin de origen europeo. Por su parte, el
territorio que terminara siendo Argentina fue perifrico a los in2

Titul esta seccin de esta forma, pero soy concicnte de las deficiencias
que ella contiene. Estoy lejos de ser especialista en este asunto. Sin embargo,
esto no impide que presente algunas ideas para la discusin. Adems, espero
que lo que sigue sirva para estimular la realizacin de estudios historiogrficos
y sociolgicos, comparativos y rigurosos, sobre esta cuestin, tarca que, en el
fondo, involucra varias disciplinas como la geografa, la economa, la ciencia
poltica, la antropologa, la sociologa, la historia y el anlisis literario.

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GUSTAVO L I N S

tereses de la corona espaola. En las luchas por la independencia


poltica, durante las primeras dcadas del siglo XIX, el centralismo ya estaba instalado en Buenos Aires, una ciudad portuaria
que histricamente dominaba un vasto sistema y mediaba la relacin con los mercados internacionales. El centralismo porteo,
del cual Argentina se resiente hasta el da de hoy, se reflej en luchas armadas y tensiones permanentes a lo largo de los siglos XIX
y XX, demostrando la inexistencia o la fragilidad de otros sistemas regionales internos al pas. Fue clebre la configuracin del
sistema ferroviario, instalado a partir del siglo XIX, que era efectivamente una red que cubra la regin de las pampas, cuyo punto de fuga se encontraba en Buenos Aires (Rofman y Romero,
1974: 123). Al mismo tiempo, sobre todo en las ltimas dcadas
del siglo XIX y en las primeras del siglo XX, el pas recibi una masiva poblacin blanca europea y vivi un gran esplendor econmico.

Este proceso de formacin de la poblacin y de la ocupacin


del territorio tuvo, evidentemente, impactos duraderos. En Brasil, como en otras reas de plantation de las Amricas, la migracin forzada de una gran poblacin esclava, negra, de origen africano, dio lugar a impactos profundos en la cultura y en la futura
segmentacin tnica del Estado-nacin. En esta composicin,
fue igualmente importante la participacin de la poblacin indgena, blanco, asimismo, de violencias por parte de los colonizadores. En Argentina, donde el sistema de plantation especializada en la produccin de productos tropicales no se instal, la
segmentacin tnica fue dominada inicialmente por un clivaje
entre blancos e indios que, podemos decir, iba a ser redefinida
con la llamada Conquista del Desierto (1879-1880), cuando la
poblacin indgena fue diezmada o expulsada del rea de la gran
planicie frtil, las pampas. Se profundiz, entonces, la intensa expansin del frente agropastoril que desembocara en la poderosa
sntesis capitalista realizada durante las primeras dcadas del siglo XX. Desde mediados del siglo XIX hasta mediados del XX, Argentina recibira millones de inmigrantes europeos, transformando su segmentacin tnica con la preeminencia de dos grandes
segmentos de origen espaol e italiano y la presencia de otros de
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RIBEIRO

origen francs, ingls, alemn, ruso, polaco, por ejemplo. La mayora de los habitantes del Gran Buenos Aires, en el comienzo
del siglo XX, era de origen extranjero. La segmentacin tnica,
sobre todo en el rea metropolitana portea, sera ms tarde marcada por la presencia de un contingente de inmigrantes conocidos como cabecitas negras, provenientes de pases limtrofes
como Bolivia y Paraguay, que fueron y son negativamente discriminados (vanse Ratier, 1971 y Frigerio, 2002).
De este complejo movimiento histrico que resum drstica e
interesadamente, quiero enfatizar dos aspectos con impactos altamente diferenciadores para los dos pases. El primero trata de
la formacin de la segmentacin tnica nacional; el segundo,
de la dinmica de las fronteras en expansin. Como resultado de
las inserciones diferenciadas en el sistema capitalista mundial en
expansin y de los diferentes "proyectos nacionales" que n el perodo pos-independentista fueron formulados por sus lites (proyectos que, en mayor o menor grado, implicaban adhesin a las tesis del blanqueamiento de la poblacin como el camino para la
civilizacin), Brasil se transform en un pas marcadamente blanco, mestizo y negro, mientras que Argentina se volvi un pas eminentemente blanco. Uno asociado a los trpicos, el otro asociado
a Europa. De esta forma, el modo de representar pertenencia al
Estado-nacin, frecuentemente impulsado por sus lites y claramente presente en las diferentes imgenes homogeneizadas donde
cada "identidad nacional" se proyecta, se realiza a travs de un
Brasil de "democracia racial", formado por blancos, negros e indios, y de una Argentina del "crisol de razas", formada por una
composicin de muchos segmentos blancos europeos.' Dependiendo del contexto, de la posicin de los actores en la segmenta3

Los procesos involucrados en la formacin de las segmentaciones tnicas de Estados nacionales estn histricamente anclados en las disparidades de
poder existentes entre los diferentes segmentos de un sistema interetnico
(Wolf, 1982). Por eso, raza, cultura, etnicidad, son tpicos altamente politizados que adquieren diferentes significados a lo largo del tiempo. En Brasil, y en
otras partes del mundo, con la re-significacin poltica de la "cultura" que trajo
la intensificacin de diversos procesos de globalizacin, el movimiento negro

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cin tnica y de sus posiciones polticas, puede haber mayor nfasis en uno u otro aspecto de esta composicin ideal. Pero este es el
espejo intertnico donde se miran brasileos y argentinos. Su poder y eficacia se reflejan en los diferentes artculos de una antologa reciente sobre argentinos y brasileos (vanse Cervo, 2002;
Domnguez y Frigerio, 2002; Frigerio, 2002 y Schmeil, 2002).
Ya en lo que se refiere a los movimientos creados por las fronteras econmicas en expansin, mi inters se dirige hacia la sedimentacin de otros modos de representar a los dos pases. El brasileo sera alegre y orientado hacia el futuro, mientras que el
argentino sera nostlgico y apegado al pasado. Mi argumento es
histrico-sociolgico. Respecto de Argentina, el gran momento
histrico de expansin capitalista se vincul a la expansin del
frente agro-pastoril por las tierras frtiles de las pampas que, en
las ltimas dcadas del siglo XIX y en las primeras del siglo XX,
transform al pas, para muchos, en el "granero del mundo". Esta
poderosa sntesis capitalista coincide con el pico de la presencia
de inmigrantes europeos en el rea metropolitana de Buenos
Aires. Como se sabe, los inmigrantes, sobre todo los de primera
generacin, se encuentran frecuentemente en una posicin ambigua donde la vuelta a la situacin anterior, al pas de origen, es
una pretensin permanentemente postulada y casi nunca efectivizada. Esta poderosa sntesis capitalista se refleja, igualmente en
la consolidacin de una lite orientada hacia Europa y en el esplendor de Buenos Aires, de una belle poque porta que, con su
arquitectura sofisticada, monumentos y subterrneos, se impone
definitivamente como la sincdoque de la Argentina. El pas,
atado a su "vocacin" agropastoril, no volvera a conocer ninguna
frontera en expansin involucrando la incorporacin de nuevos
territorios a mercados nacional e internacionalmente integrados,
con nuevos ciclos de produccin de riqueza asociados a estos
frentes. En realidad, el desarrollo de la frontera en expansin en
Argentina es mucho ms parecido, en diversos aspectos (inclusi-

ha profundizado su crtica al "mito de la democracia racial" en una clave marcada por una matriz poltica norteamericana (Carneiro, 2001).
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T ROPICAUSMO

Y EUROPESIMO

ve iconogrficos y literarios) a lo que ocurri en Estados Unidos,


ms que a lo acontecido en Brasil. Fue bsicamente un fenmeno del siglo XIX que incluy guerras del ejrcito nacional contra
indios que cabalgaban planicies y atacaban caravanas, poblaciones de colonos o fuertes militares. No en vano el gaucho domador, un cowboy, se ha transformado en smbolo nacional argentino, y libros generalmente considerados como representantes
mximos de la literatura nacional -como Facundo: civilizacin o
barbarie (1845), escrito por uno de los principales personajes histricos argentinos, Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888),
o el pico El Gaucho Martn Fierro (1872), de Jos Hernndezremiten al tema.
El ltimo intento de inspirar un nuevo movimiento de expansin de fronteras se dio a mediados de la dcada del 1980,
durante el gobierno del presidente Ral Alfonsn (1983-1989),
con un desafortunado proyecto de transferencia de la capital federal a la ciudad de Viedma, en la provincia de Ro Negro, en la
Patagonia. Esta regin, conocida por su aridez, sera el equivalente lgico, invertido, tanto por su localizacin geogrfica como
por sus caractersticas ecolgicas, de la Amazonia en Brasil. La
transferencia de la Capital Federal, devenida de la antigua tensin federalista entre Buenos Aires y las provincias, fracas no
slo porque los eslganes como "hacia el fro, hacia el viento, hacia el sur" no son nada eficaces, sino especialmente porque no haba, ni hay (ms all de la explotacin petrolera que crea sistemas
regionales de integracin muy circunscriptos) ningn frente de
expansin en direccin a la Patagonia que pudiese establecer flujos migratorios vigorosos hacia las nuevas reas de colonizacin.
Los proyectos de transferencias o de interiorizacin de una capital nacional que no se sobrepongan a fuerzas histricas poderosas y profundas, estn condenados a permanecer como intentos
frustrados de realizar cambios en la estructuracin del espacio
econmico y poltico de un pas y, Argentina, con sus muchas
tentativas frustradas de descentralizar el poder de Buenos Aires,
es un ejemplo clsico de este problema.
En cambio en Brasil, la frontera en expansin es un fenmeno histrico ms complejo, inconcluso, con diferentes momentos
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e intensidades en diversas regiones del pas (vase Velho, 1976).


Desde el cierre de la frontera del centro-sur, a mediados del siglo
XX, la gran frontera contina siendo la Amazonia. Este siglo asisti las mayores investidas en direccin a esta regin sobre todo
cuando, notablemente a partir de la dcada de 1950, el centrooeste pas a ser atravesado por varios frentes de expansin que
consolidaron las bases de apoyo para la entrada en la Amazonia
a travs de investidas intensas como las de la gran ola de la dcada
de 1970. Durante la dictadura militar de 1964 a 1985, algunas
iniciativas planeadas, como la Transamaznica y el proyecto
Grande Carajs abrieron nuevos frentes. Movimientos difusos,
como las levas de los garimpeiros* y otros no tan difusos, como la
apertura de grandes haciendas de agropecuaria y de nuevas ciudades de colonos tuvieron, en la misma poca, un gran impacto
en la regin.
Las dcadas de 1950 y 1960 son particularmente importantes para la comprensin tanto de las transformaciones en la estructuracin del espacio nacional, como de las formas de interaccin de las lites regionales (y de sus ideologas) que disputan el
poder en el interior del Estado federal. Esta importancia crece
cuando se considera la construccin de la nueva capital federal,
Brasilia, durante el gobierno de Juscelino Kubitschek (19561961), como un "trampoln para la Amazonia" y apoyada totalmente en ideologas de desarrollo y de integracin nacional (Ribeiro, 1980). Inaugurada en 1960, Brasilia representara, cada vez
ms, una fuerte intervencin en las formas en que las lites regionales del nordeste (sobre todo de Pernambuco y de Baha), del
sur (sobre todo de Rio Grande do Sul) y del centro-sur (sobre todo Ro de Janeiro y San Pablo) representaban el juego de poder
en Brasil. La modernizacin del Estado pudo ser ms fcilmente
controlada en Brasilia, en especial en el comienzo de la vida de la
ciudad, con pocos habitantes, y durante los 21 aos de dictadura
militar, rgimen que efectivamente consolid la transferencia de
la capital.

* Garimpciros: mineros artes-anales que buscan metales preciosos. | N. de T.|

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TROPICALISMO Y EUROPESMO

Construida sobre el signo de lo moderno, una "capital en plena selva", Brasilia coron la intermediacin de la integracin del
centro-oeste y de la Amazonia al espacio nacional, gracias a los
poderosos movimientos migratorios ya en curso, asociados a la
frontera en expansin y movilizados por el Estado, con mayor o
menor intensidad, al menos desde la dcada de 1930, con la llamada Marcha hacia el Oeste de la dictadura varguista. Gracias a
esto fue posible la transferencia de la capital. De all, la idea de
una "cruz de rutas" que unira las diferentes regiones, que tuvo su
expresin ms dramtica en la construccin de la Belm-Brasilia, la primera conexin por tierra entre la Amazonia y el resto
del pas, camino responsable de una gran ola de colonizacin. El
signo de lo moderno, en este caso, propiamente hablando, del
modernismo en la arquitectura y en el urbanismo, coron tambin un nuevo movimiento en la representacin del Estado-nacin como una entidad de vanguardia progresista y orientada hacia el futuro.
Aqu vale la pena detenernos y comparar las dos capitales federales. Brasilia, ciudad modernista, construida en el interior, diseada con la arquitectura vanguardista de Osear Niemeyer y la
promesa socialista de Lucio Costa, deba corresponder a un supuesto nuevo proyecto de Estado-nacin. Ciudad de frontera
orientada al interior de Brasil, construida por millares de migrantes nordestinos, mineiros, goianos y muchos otros. Su belleza arquitectnica remite al futuro, a una afirmacin sui generis,
osada, de aquello que los brasileos, eternamente recostados en
una cuna esplndida, esperaban del porvenir. Buenos Aires, histrica, portuaria, cosmopolita, orientada hacia afuera, dominadora hace siglos de la entrada al Ro de la Plata y de la relacin de
Argentina con el resto del mundo. Su belleza arquitectnica,
construida por un gran nmero de inmigrantes europeos, por sus
hijos y nietos, remite a la belle apoque, al esplendor del capitalismo agroexportador argentino en el comienzo del siglo XX. La
lectura de las calles de Buenos Aires lleva al transente a exclamar frecuentemente: "cmo se parece a una ciudad europea!". La
lectura de las calles de Brasilia lleva al transente a exclamar frecuentemente: "esto no parece una ciudad". Ambos transentes
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T ROPICALISMO

GUSTAVO LINS R I B E I R O

imaginarios estn en lo cierto. Buenos Aires recuerda ciudades


europeas. Enteramente modernista, Brasilia no es una ciudad
equivalente a ninguna otra. Qu queran decir los brasileos
cuando construyeron esa ciudad? Al construir la nueva capital, 40
aos atrs, los brasileos, al contrario de los estadounidenses en
el siglo XIX, no se apegaron a cnones neoclsicos como las gigantescas ampliaciones de las columnas griegas que se encuentran en el mal de Washington y cuyo mensaje, condensado en la
combinacin del estilo y de la escala, es evidente: "nosotros somos Occidente". Al contrario, los brasileos construyeron "la capital del futuro", "la capital de la esperanza" con inusitadas formas de arquitectura y soluciones urbansticas, como diciendo
"nosotros somos la modernidad".
Aun as, la idlicamente europeizada Buenos Aires es, para el
sentido comn, la sincdoque de Argentina mientras que la idlicamente nacionalista Brasilia est lejos de ser la sincdoque de
Brasil y, si lo fuera de alguna forma, slo la fuerza del anlisis sociolgico la revelara como tal. Ro de Janeiro y, cada vez ms,
Baha, son las sincdoques de Brasil (Ribeiro, 2000) y esto se debe tanto a sus respectivos papeles histricos como ex capitales
como a su asociacin con la matriz ms fuerte de estereotipos sobre los brasileos: el tropicalismo.

Tropicalismo y europesmo
Como vimos al comienzo de este ensayo, existen varios modos de
representar colectividades que guardan relaciones de inclusividad
y pueden, analticamente, variar desde lo local, pasando por lo regional, nacional, hasta lo nter y trasnacional. A medida que se
distancia de lo local, de un plano ms fenomenolgico, aumenta
el grado de estereotipificacin. En el mundo contemporneo,
uno de los modos ms inclusivos de representar colectividades
clasifica a todo el planeta en apenas dos mitades, Oriente y Occidente, que se reflejan una en la otra. Este dualismo fue interpretado por Edward Said en su influyente obra Orientalism, publicada por primera vez en 1978. Para l, el Orientalismo no
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Y EUROPESMO

debe ser visto como una estructura de mentiras o de mitos, sino


como una "seal" del poder europeo sobre Oriente, como un conjunto de teoras y de prcticas que, por muchas generaciones, han
sido objeto de grandes inversiones materiales. Con sus intereses
econmicos, polticos, militares, cientficos y geopolticos que se
expresan en textos estticos, acadmicos, histricos y sociolgicos, entre otros, el Orientalismo es, al mismo tiempo, "un cierto
deseo o intencin de entender, en algunos casos de controlar, manipular o hasta de incorporar, lo que es manifiestamente un
mundo diferente (o alternativo o nuevo); y, por encima de todo,
un discurso que de ninguna forma est en una relacin de correspondencia directa con el poder desnudo y crudo, aunque, eso s,
es producido y existe en un intercambio desigual con varios tipos
de poder" (1994: 138).
Inspirado en Said, argumento la existencia de un tropicalismo cuyo par analgico es el europesmo,4 En gran medida, en
Amrica Latina, Brasil y Argentina encarnan ejemplarmente estas dos modalidades de representaciones sobre el Otro. Si el tropicalismo es una matriz que define el modo de representar la pertenencia al Estado-nacin brasileo, el europesmo corresponde
al caso argentino. Brasileos y argentinos se encuentran irremediablemente presos en este juego de espejos construidos por ellos
mismos y por otros actores y agencias con los cuales histricamente mantuvieron contactos e intercambios. Lo que me interesa en el tropicalismo y en el europesmo es que ambos son, en
gran medida, aceptados tanto por las lites como por las masas
de los dos pases, como modos de representar pertenencia a los
dos Estados-naciones. Esta afirmacin, evidentemente, no implica la universalidad de la eficacia de estas matrices ni que ellas
no sean abiertamente criticadas por diferentes segmentos.
Sin embargo, antes de entrar ms detalladamente en este t4

Se podra decir que, en cierta medida, el americanismo es una derivacin


del europesmo. Sin embargo, dada la creciente importancia del americanismo
y sus especificidades, es dudosa su total reduccin al europesmo. Para una discusin sobre la necesidad de una "provincializacin de los Estados Unidos" por
parte de la intelectualidad latinoamericana, vase Ribeiro, 2003.

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pico, debo decir que har contrapuntos entre los dos pases, pero
no desarrollar el europesmo tanto como el tropicalismo. Definir apenas el europesmo como la matriz del modo de representar la colectividad de los argentinos. El europesmo remite a una
articulacin compleja de factores histricos, sociolgicos, econmicos, polticos, culturales y demogrficos, muchos de ellos ya
tratados a lo largo de este texto, que hace que Europa sea el gran
y subyacente referente distintivo de la argentinidad. Se podra
preguntar por qu no hablar de un gauchismo o hasta, aun, para
contrastar con el tropicalismo, de un pampismo: al final de cuentas el asado contina siendo un smbolo de la argentinidad (vase
lvarez, 2002). Pero difcilmente alguien, hoy en da, identificara completamente al argentino contemporneo con los pampas
o con los gauchos. A pesar de las sucesivas y prolongadas crisis
econmicas que "latinoamericanizaron" el Gran Buenos Aires,
generando muchos "nuevos pobres", cuando se habla de la capital portea se habla de una ciudad "europea" en Amrica Latina.
No deja de ser indicativa de la fuerza del europesmo la ancdota
que dice que el argentino es alguien que habla espaol, gesticula
como italiano y cree que es ingls. Si, en lo que tiene que ver con
Argentina, es difcil de mantener la fuerza del gaucho o de
inventar un pampismo, ya que pocos se reconoceran efectivamente en ellos, en Brasil, la fuerza del tropos tropical se expresa
de manera compleja y capilar, siendo cantada y reproducida en
diferentes mbitos rituales, mediticos e institucionales.
La tropicalidad est asociada al Brasil desde los primeros
momentos de la entrada de esta rea del mundo en la economa
capitalista en expansin y en el imaginario occidental. La exuberancia de las florestas hasta hoy es marca de distincin del pas.
Basta ver el lugar prominente de la Amazonia en las discusiones
sobre el clima global, o las representaciones de turistas extranjeros, inclusive la de los argentinos (Schmeil, 2002), sobre los atributos del clima tropical y de las culturas y personas asociados a
ellos. La floresta tropical siempre fue asociada a signos ambivalentes. Por un lado, el "infierno tropical", el miedo de lo desconocido; atrs de cada rbol un animal peligroso o un salvaje listos para atacar. Por otro lado, la exuberancia de las formas,
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Y EUROPESMO

colores, vidas, la libertad de los nativos, desnudos, inocentes y


fuentes de tantas utopas sobre el paraso terrestre.
Tal vez haya sido Cristbal Coln, en su tercer y ltimo viaje
(1498) en la bsqueda de un camino a las Indias, el primer europeo en asociar los trpicos de Amrica del Sur con el paraso.
Frente al delta del ro Orinoco, se dio cuenta de que un ro de
aquella magnitud tena que atravesar una masa de tierras muy
grande, un continente y no la isla que l insista en circunnavegar. Frente al fracaso de la geografa ptolemaica que postulaba la
existencia de un nico bloque de tierra en el planeta, Coln recurre entonces a la religin para localizar al paraso terrestre en
este inesperado continente (Boorstin, 1989: 227-228). Inadvertidamente, Coln fue el fundador de una genealoga de textos
que construyen utopas localizadas en el sur, incluyendo la propia Utopa (1516) deThomas Moro. Pero l no fue el nico navegante que estableci metanarrativas fundacionales sobre los
trpicos. Ms importante an, para entender el tropicalismo y su
poder de estructuracin de metanarrativas, es el primer texto que
"crea" a Brasil en el imaginario europeo y se transforma en el
gran relato sobre la nacionalidad, transmitido de generacin en
generacin. Se trata de la carta de Pero Vaz de Caminha, un escribano que acompaaba la flota de Cabral en 1500. Difcilmente
encontraremos otro pas que apele tan consistentemente a un
texto fundador laico en la construccin de su especificidad como
nacin. Desde el dicho uem se plantando tudo da"* verdadera afirmacin arqueolgica de muchos frentes de expansin agrcola
que estaban por venir, hasta el deseo por el cuerpo desnudo de la
nativa, la carta anticipa un arsenal de tropos que iban ser comnmente usados para representar a Brasil y a los brasileos.
De hecho, hoy, el "cuerpo desnudo de las nativas" contina como objeto central en la construccin de estereotipos sobre Brasil.
Lo que est en juego es una visin del cuerpo de la mujer brasilea que la transforma en puro objeto de deseo. No por casualidad
este fenmeno se presenta ms claramente contrastando imge1

"Todo lo que se planta, da." [N. de T.]


179

GUSTAVO LINS RIBEIRO

nes que circulan en el exterior, diseminadas por los propios brasileos o por extranjeros. Aqu, entramos en salas del consulado de
Brasil en Nueva York, en la dcada de 1980, repletas de afiches
de traseros torneados y bronceados en alguna playa; all, en
Washington a mediados de la dcada de 1990, asistimos a las invariables imgenes televisivas de mujeres prcticamente desnudas
en el carnaval de la Sapuca, en Ro de Janeiro (el panorama de los
medios que domina, con el ftbol, la imagen brasilea en la cultura pop internacional). En otro escenario, el Carnaval Parade de
San Francisco, en California, un desfile multiculturalista y ritual
de afirmacin de identidad tnica; las Escolas de Samba brasileas atraen multitudes que desean ver los cuerpos semidesnudos
danzando ritmos sensuales (Ribeiro, 2000).
Pero sabemos que estos no son episodios tpicos slo de una
contemporaneidad erotizada. Retornemos a la primera narrativa
sobre Brasil, la carta de Pero Vaz de Caminha, el texto fundamental que des-cubre el pas como quien corta una ma(n)ta para revelar un cuerpo natural, sin historia o cultura, "virgen" e "inocente",
a ser explicado, apropiado, penetrado, primero simblicamente,
despus, materialmente. He aqu lo que escribe Caminha, hablando de las primeras mujeres que vio en tierra, conforme a la versin
de la carta publicada por Folha de Sao Paulo en 1999:
All andaban entre tres o cuatro jvenes, bien jvenes y bien
gentiles, con cabellos muy negros y largos por las espaldas y sus
vergenzas tan altas, tan cerraditas y tan limpias de cabelleras que,
de tanto mirarlas, no tenamos ninguna vergenza [...] Y una de
aquellas jvenes estaba toda teida, de arriba abajo, de aquella tintura; y cierto era tan bien hecha y tan redonda, y su vergenza (que
ella no tena) tan graciosa, que a muchas mujeres de nuestra tierra, vindoles tales trazos, le hubiese dado vergenza por no tener
la suya como la de ella (pp. 10-11).
Y ms adelante:
Tambin andaban, entre ellos, cuatro o cinco mujeres jvenes,
desnudas como ellos, que no parecan mal. Entre ellas andaba una
180

TROPICAUSMO Y EUROPESMO

con un muslo, de la rodilla hasta la cadera, y la nalga, toda teida


de aquella tintura negra; y el resto, todo de su propio color. Otra
traa las dos rodillas, con las curvas as tintas, y tambin el arco de
los pies; y sus vergenzas tan desnudas y con tanta inocencia descubiertas que en eso no haba vergenza alguna (p. 13).

No deja de llamar la atencin que el primer relato, la primera


descripcin de mujeres en el territorio que ms tarde sera Brasil,
se refiere a los cuerpos en una comparacin que apenas consigue
disimular la intensidad del deseo. Desde esta perspectiva, el descubrimiento de Brasil se confunde con una des-cubierta de la desnudez, pero de una desnudez colectiva, socialmente aceptada, sin
vergenza. La confusin de Amrica del Sur con el paraso no
puede dejar de deberse tambin al impacto de este gran campo de
nudistas en el imaginario de una Europa catlica, pdica y reprimida durante siglos por la Inquisicin. Los "salvajes tropicales"
siempre fueron fuente de representaciones ambiguas, positivas y
negativas. Pero el paraso de cuerpos desnudos, con fantasas -la
tintura que slo agudiza los sentidos- en una tierra donde nunca
hay invierno, imprimi su marca desde el primer momento.5
Es evidente, la mirada es una mirada masculina. El cronista
se detiene sobre el cuerpo femenino desendolo. Algo coherente
con el comportamiento de los actores de los primeros momentos
de la conquista, de la expansin europea, hombres que cruzaban
mares, durante semanas, atemorizados, exhaustos y vidos de
mujeres. Conquistadores y guerreros, hasta hoy, a pesar de la presencia en algunos ejrcitos de mujeres militares, usualmente son
hombres distanciados de sus sociabilidades cotidianas, embrutecidos por la violencia, por el saqueo, por el terror. No es por
casualidad que la prostitucin conviva con el paso de grandes
ejrcitos. Y ms, cuntas violaciones, cuntos abusos corporales

5
Abnso Arinos de Mel Franco, en su libro El indio brasileo y la Revolucin Francesa, resalt "la insistente recurrencia a la libertad sexual, supuestamente absoluta y natural, de los indios brasileos, en las narrativas que perturbaron el recalque europeo" (Arnt, 1992: 33).

181

CLAUDIA FONSECA

fueron consumados por los vencedores sobre los vencidos a lo


largo de la historia? Tzvetan Todorov (1999) dedica su libro sobre la conquista de Amrica a una mujer maya que se neg a ser
poseda por un colonizador y fue tirada a los perros para ser devorada. En la expresin de Gilberto Freyre, en Brasil, el proceso
de civilizacin fue tambin un proceso de sifilizacin, algo que,
con seguridad, no se restringe a nuestro pas. Para el historiador
ingls Ronald Hyam, en sus libros sobre el imperio britnico, la
fuerza propulsora del colonialismo fue la exportacin de energa
sexual excedente, ms que la exportacin de capitales: "los historiadores del imperio tienen que tomar en serio el sexo, al menos
porque est ah presente... La expansin de Europa no envolvi
slo "cristiandad y comercio", involucr tambin cpula y concubinato. Las oportunidades sexuales fueron frecuentemente aprovechadas con confianza imperiosa" (citado en Williams y Chrisman, 1994: 2). Tambin es comn la feminizacin del otro ms
dbil. Hasta hoy, los frentes de atraccin de indios aislados usan
el trmino "namoro"* para expresar el lento proceso de seduccin
que se da en los ltimos fronts de contacto intertnico en las "vrgenes" matas brasileas. Seducidas, las poblaciones indgenas son
enseguida abandonadas (Ramos, 1998).
Para Gilberto. Freyre, uno de los mayores constructores de
metarrelatos sobre Brasil, a los cuerpos desnudos indgenas se
vendran a sumar otros, los de las afronegras, en la construccin
del panten de la mitologa de las nalgas brasileas. La celebracin de las nalgas femeninas como "la preferencia nacional" es un
filn siempre explotado por los medios de comunicacin.6 En su

T ROPICALISMO

Y EUROPESMO

artculo "Una pasin nacional" (s.d.) Freyre, el idelogo clsico


de la democracia racial y de la miscigenacin, afirma que el tamao de las nalgas de las mujeres brasileas se debe tanto a "la
presencia de afronegras notables por tales protuberancias de nalgas" como a las mujeres ibricas. Ambas, diferentes de las tpicamente europeas, suman a sus dotes la virtud de saber menearse.
Freyre compara explcitamente a las brasileas con las argentinas:
Es un movimiento de colas bastante amplias -se especificapara permitir esa ondulacin -se sugiere- afrodisaca de andar. A
gran nmero de mujeres brasileas, la miscigenacin puede sugerirse que les ha dado ritmos de andar y, por lo tanto, flexiones de
nalgas susceptibles de ser consideradas afrodisacas. Prstese atencin a esos ritmos, cariocas miscigenizados, en confrontacin, con
las beldades argentinas que el observador haya acabado de admirar. Los ritmos de andar de la miscigenada brasilea llegan a ser
musicales, en su dependencia de colas moderadamente ondulantes.

Tal vez nadie ms que el propio Freyre (los dos ltimos captulos de Casa Grande & Senzala son titulados: "El esclavo negro
en la vida sexual y de familia del brasileo") haya contribuido para difundir, entre los brasileos educados, la idea de una sociedad
que resuelve sus tensiones en la cocina, en la fiesta y en la cama.
Pero, antes que Freyre, viajantes extranjeros en el siglo XIX registraron sus impresiones a veces en direccin semejante a aquella
del socilogo pernambucano. Algunos, como el ingls Henry
Koster en Recife, a comienzos de aquel siglo, admiraban el cuerpo de las mujeres de color, "las ms bellas, con ms vida y espri-

* Galanteo, corte. [N. de T]


Vale recordar la llegada, en junio de 1999, y el xito, inusitado hasta para sus creadores, de la revista Blindas [Colas], un captulo ms de la larga y machista historia de la sincdoque que identifica a Brasil con esta parte de la anatoma. Este es el pas de Carla Prez, tapa de Time (Latn American Edilion),
del 9 de julio de 2001, de las Sheilas del "E o Tchan", de Tiazinha y del meneo diario de la Feiticeira en la pantalla de la televisin. Las nalgas, hoy, se
puede suponer, mueven una economa respetable en la industria de entretenimiento brasilea, en los programas de TV en horario central, en las industrias

discogrficas y de espectculos animadas por la tambin llamada bunda-music.


Los cantantes Gabriel o Pensador y Fernanda Abreu compusieron la cancin
"Ordem e Progresso, Sua Bunda um Sucesso", cuya letra, e.n cierto momento dice: "Arrebita a bunda, Vagabunda, Que tudo de bom que voce tem". Es cierto, la publicidad y el mercado dan lo que los consumidores quieren, pero ms
all de alimentarse de mitos de las sociedades en que existen, los retroalimentan.

182

183

GUSTAVO LINS RIBEIRO

tu, mayor actividad de espritu y de cuerpo, ms adaptadas al clima" (Schwarcz, 1999: 6). Otros criticaban, como Cari Seidler que lleg en 1823-, "la falta de virtud de las mujeres, todas fciles" {dem). Por su parte, para el norteamericano metodista Daniel Parish Kidder, era insoportable la mezcla de lo sagrado y lo
profano que observ en "ceremonias religiosas" en Brasil entre
1836 y 1842:
Si se tratara de diversiones para africanos ignorantes, seran
ms comprensibles esas funciones pero, como parte de festejos religiosos celebrados en da santificado y con la presencia entusiasta
de padres, monjes y del pueblo, tenemos que confesar francamente que nos choc bastante y hubiera sido mejor que no los presencisemos. Una de las ms penosas impresiones que recogimos fue
ver familias enteras [...] admirando escenas que no slo rayaban
el ridculo, sino que eran acentuadamente inmorales, y decir que
todo esto se haca en nombre de la religin! (ibdem).

Estas asociaciones continan dando demostraciones de su


fuerza. Una mezcla peculiar de religin y sensualismo sirvi como pretexto para, irnicamente, introducir, una vez ms, la narrativa colonialista que domina la imagen extranjera sobre los
brasileos. The New York Times, a propsito de la visita del Papa
a Brasil, en octubre de 1997, public en el prrafo de apertura de
la nota, lo siguiente: "En un pas donde nalgas desnudas son comunes en las playas, negocios de revistas venden abiertamente
videos pornogrficos y la danza ms popular incluye girar la pelvis sobre una botella de gaseosa, el Papa Juan Pablo II est apelando a los catlicos para que retornen a los valores tradicionales
de familia" (Sims, 1997: 8).
Hasta hoy, mujeres brasileas que viajan por el exterior se
quejan de la imagen de "mujeres fciles", e incluso, algunas, vivieron comportamientos sexualmente agresivos de parte de hombres cuando revelaron su nacionalidad. En una investigacin realizada en San Francisco, California, sobre "lo que hace de Brasil,
Brazi, sobre la identidad brasilea en un sistema intertnico altamente sensible a la poltica de identidades, i la raza y a la etni184

TROPICAUSMO Y EUROPESMO

cidad, varios brasileos y brasileas se quejaban de la asociacin


de Brasil con la "mujer desnuda" o con la promiscuidad sexual
(Ribeiro, 2000). Esta visin no es exclusivamente anglosajona y
se transforma en un problema para diferentes comunidades de
migrantes. En Argentina, tambin son frecuentes las quejas por
la caracterizacin de las mujeres brasileas como de fcil acceso
(Frigerio, 2002). Las representaciones sobre Brasil en la prensa
uruguaya y argentina (Achgar y Bustamante, 1996) y en situaciones intertnicas como las creadas en las vacaciones de verano
en Florianpolis (Schmeil, 1994 y 2002) apuntan hacia la misma
esencializacin de un pueblo moreno, sensual, alegre y siempre
listo para el sexo.
Evidentemente, el tropicalismo no se agota en la erotizacin
de la imagen de Brasil a travs del cuerpo de la india, de la negra o
de la mestiza. Este se presenta en otros mbitos que van desde la
msica, con sus ritmos y modos de danzar sensuales, hasta la
folclorizacin del jeitinho, o de la saudade, como factores esenciales
del pueblo brasileo y que supuestamente hablan de una valorizacin de las personas y de sus relaciones, cristalizada en una
sociabilidad tan flexible que parece ser impenetrable a los designios de la vida institucional y burocrtica. Estas interpretaciones
hacen recordar a los cnones de la escuela antropolgica norteamericana de cultura y personalidad o a las viejas anttesis postuladas por las teoras de la modernizacin entre saberes locales
conservadores y tradicionales, la pequea comunidad atrasada y
el progreso representado por el individualismo y la racionalidad
burocrtica.
La eficacia del tropicalismo con sus signos ambivalentes de
deseo y temores vinculados a la floresta y sus habitantes se presenta en otras instancias y momentos. Aparece en la literatura, en
el romanticismo mimtico, en obras estructurantes de "lo nacional" como O Guaran (1857) e Iracema (1865), de Jos de Alencar donde, en medio de descripciones de flora y fauna exuberantes, se desarrollan casos de amor entre indios y blancos. Ms
tarde, la ola modernista de comienzos del siglo XX traera la quintaesencia de la representacin del brasileo contemporneo en el
papel de Macunama (1928), un indio negro de la tribu de los
185

GUSTAVO L I N S

RIBEIRO
T ROPICALISMO

Tapanhumas que se transforma mgicamente en un blanco, en


un migrante en busca de su esencia perdida en la metropolitana
San Pablo, llena de innovaciones, inmigrantes extranjeros y mquinas. Macunama, en verdad un mito Taulipang/Arekun utilizado por Mario de Andrade para escribir su obra (Ribeiro
2000), era un ndice de las transformaciones que traa la modernizacin con su urbanizacin e industrializacin.
El nfasis sobre este indio-en-transformacin podra llevar a
pensar que el Brasil del siglo XX era un pas cuantitativamente
tan marcado por la presencia de poblacin indgena como, digamos para establecer una comparacin, Mxico, Per o Bolivia.
No es el caso.
Pacheco de Oliveira (2000) muestra que en 1940 y en 1950,
cuando el censo nacional incluy la categora "personas que hablan otra lengua adems del portugus", los indios censados totalizaron 58.027 y 46.208 personas, de una poblacin total de 41
millones y 52 millones respectivamente. Segn Pacheco de Oliveira {dem: 207) "las estadsticas sobre la poblacin indgena variaron poco entre los aos 1950 y 1980, permaneciendo estables
en 0,2% de la poblacin brasilea". Pocos antroplogos saben que,
en realidad, Argentina posee una poblacin indgena mayor que
la brasilea en trminos relativos y absolutos.7 El nico censo indgena realizado en Argentina en 1966-1968, no concluido, lleg
al nmero de 75.675 censados y a una estimativa de 89.706 personas a ser censadas, haciendo un total de 165.381 indgenas. En
la actualidad, los totales estimados de poblacin indgena varan
bastante, pero Carrasco (2000) calcula la existencia de 447.900
personas, un nmero que aparentemente viene subiendo debido al
crecimiento de la etnognesis en Argentina. En Brasil, actualmente, se calcula una poblacin indgena en torno a 350.000 personas (ISA, 2001: 15), un nmero sustancialmente menor al ar-

Agradezco a mis amigos, los antroplogos Leopoldo J. Bartolom, de la


Universidad Nacional de Misiones, en Posadas, y Alejandro Frigerio, de
la Universidad Catlica Argentina, en Buenos Aires, que gentilmente me proporcionaron los nmeros que menciono en el texto.

186

Y EUROPESMO

gentino. Por otro lado, la poblacin nacional de Argentina est,


estimada hoy en aproximadamente 36 millones, mientras que se
calcula que los brasileos son 172,5 millones. As, en Argentina
la poblacin indgena representara 1,24% del total de la pobla-'
cin nacional, mientras que en Brasil esta proporcin sera del
0,2%, lo que equivale a decir que la poblacin indgena en Argentina es proporcionalmente seis veces mayor que la de Brasil. Sin
embargo, todo ocurre como si en Brasil existiese, proporcionalmente una gran poblacin indgena y en Argentina casi ninguna.
Evidentemente, la permanencia de la asociacin de Brasil con las
poblaciones indgenas que habitan su territorio no tiene que ver
con su importancia cuantitativa demogrfica en el presente. Para
Pacheco de Oliveira (2000: 192-193)
[...] pesar de las pequeas cantidades en trminos comparativos,
la presencia indgena ha sido de gran importancia en la formacin
del Estado brasileo y en la construccin de una identidad nacional. Las cuestiones relativas a la situacin actual de los indios alcanzaron un papel importante en debates nacionales sobre derechos territoriales, proteccin ambiental, relaciones internacionales
y en las polticas pblicas de minera y energa. Ellos son apoyados en resoluciones legales y en actos de instituciones especiales
del Estado. Tenemos que repensar la idea de que la relevancia poltica de los pueblos indgenas en la construccin de unidades nacionales sea apenas y simplemente proporcional a su peso relativo
en la poblacin.

Alcida Rita Ramos va en la misma direccin cuando afirma


que "Brasil es inconcebible sin sus indios, no como agregados
humanos por s solos, sino como criaturas de la imaginacin nacional y de su manipulacin" (1998: 284). Pero, qu es lo que le
da visibilidad al indio en Brasil que su semejante en Argentina
no tiene? No existe una respuesta simple para esta pregunta. En
realidad, ella es el motor que anima el libro de Ramos (1998) sobre indigenismo, esto es, sobre la incorporacin de las poblaciones indgenas realizada por el Estado y el vasto universo "de las
imgenes populares y educadas al interior de la poblacin naci187

GUSTAVO L I N S

nal en el cual se tallan las muchas fases del indio" (Ramos, 1998:
6). Para Ramos, estudiar al "indigenismo" es una manera de revelar a Brasil. Ms all de eso, "parte de la existencia conspicua
de indios en las mentes y vidas de los brasileos es resultado de
la contradiccin entre un cierto orgullo por la multi-etnicidad
del pas y la aspiracin a la homogeneidad nacional" {dem: 3).
Ramos {ilridem: 4) contrasta la situacin brasilea con la de Argentina, citando el trabajo de Miguel Bartolom (1972: 314) segn el cual:
[...] para la gran mayora de los habitantes de la Repblica Argentina, los indios representan un mero recuerdo de sus libros escolares que narraban episodios de la Conquista y de la expansin nacional. Muchos [...] se sorprenden cuando oyen que ms de
150.000 indios [estimativa de comienzo de la dcada de 1970,
GLR] sobreviven en Argentina, o cuando leen noticias sobre reclamos legales por parte de algn oscuro 'cacique' guaran, o demandas territoriales realizadas por un olvidado lder araucano. Ni
siquiera las revistas sensacionalistas se interesan por los indios, ya
que su alto grado de aculturacin los vuelve menos 'exticos' que
los grupos amaznicos.
Pero, el hecho de que el "indio" desempee el papel del Otro
interno del brasileo puede agregar al menos dos aspectos interrelacionados. El primero remite al proceso de mestiza)e en la
historia brasilea y de cmo este proceso fue usado para sedimentar ideologas nacionalistas. El segundo remite a la eficacia
del tropicalismo. El "indio argentino", a diferencia del "indio
brasileo", como de cierta forma ya pareca indicar Bartolom en
la cita previa, no es un ser tropical. De esta forma, difcilmente
podra formar parte o estar inmerso en un imaginario occidental
donde prevalece la construccin del Otro exotizado, marcado por
su pertenencia a un universo donde prevalecen el clima clido, la
floresta y la exposicin de los cuerpos desnudos o semidesnudos.
De hecho, a pesar de que los indios en Brasil son pocos, aqu est, en trminos comparativos, la mayora de los cazadores-recolectores de las selvas tropicales sudamericanas. Es la capacidad de
188

T ROPICALISMO

RIBEIRO

Y EUROPESMO

condensar otras representaciones sobre los trpicos lo que hace a


los indios de Brasil tan visibles.

Conclusiones
"La promesa de una civilizacin favorecida por la naturaleza impregna el imaginario brasileo antes incluso de su constitucin,
desde los 'motivos ednicos' del descubrimiento y la colonizacin, en el rastro de una expansin europea nostlgica del Renacimiento y saturada de Contrarreforma", afirma Ricardo Azambuja Arnt (1992: 32-33). Los trpicos brasileos fueron "un
modelo de frescura de instintos para cortes europeas fatigadas de
elegancia y civilizacin", "la materia prima para la elaboracin de
la teora de la bondad del hombre en estado natural". Proporcionaron, incluso, el "escenario y los actores de reparto" para el establecimiento del naturalismo, "la contribucin ms importante de
Brasil ^ la historia de las ideas", influenciando las obras de muchos ilustres pensadores como Erasmo,Thomas Moro, Rabelais,
Montaigne, Campanella, Grotius, Locke, Malthus, Hume,
Montesquieu, Voltaire, Diderot, Rousseau y otros {dem: 33-35).
En un pueblo carente de grandes realizaciones, la geografa, y no
la historia, "proporcion conciencia de singularidad a la identidad nacional" y mantuvo a "Brasil, espacioso y florestal [...] como reserva de las libertades naturales en un mundo en congestionamiento" {ibdem: 38).8 Pero la ambivalencia de la percepcin

La construccin de Brasilia es la nica realizacin del "pueblo" brasileo


que cuenta con una marca de originalidad y se contrapone a esta naturalizacin geogrfica de identidad nacional. Incluso Ro de Janeiro, la gran sincdoque de Brasil, es identificado ms por la exhuberancia de su geografa que por
el trabajo humano all concretado. Pero ms all del hecho de ser capital federal (es sabido que las capitales federales son frecuentemente mal vistas por ser
sedes de poder) y del extraamiento causado por su planeamiento urbano, tal
vez Brasilia sea mal vista por muchos brasileos y extranjeros por huir a la eficacia del tropicalismo con su naturalizacin, strictu sensit, de la identidad nacional.

189

GUSTAVO LINS RIBEIRO

del hombre salva|e y de la naturaleza americana desemboca, por


otro lado, en teoras racistas e imputaciones de subalternidad que
se mantienen hasta hoy.
De esta forma, el tropicalismo tiene una doble construccin
y una doble faceta. Una doble construccin, ya que efectivamente supone la participacin de no-tropicales y tropicales en la produccin de las imgenes y en su introyeccin. Una doble faceta
porque, en su exotizacin, puede dar cuenta de metanarrativas
positivas (pueblo alegre, sensual, exuberante, por ejemplo) y negativas (pueblo sucio, promiscuo, haragn, por ejemplo). De ah
las oscilaciones pendulares del "orgullo nacionalista" y las "condenas amargas" presentes en las opiniones sobre Brasil, que nos refiere Ramos (1998: 287).
Ramos {dem: 6) afirma tambin que "el Indigenismo es para
Brasil lo que el Orientalismo es para Occidente". En realidad,
podramos sustituir, en esta ltima frase, indigenismo por tropicalismo. Pero, ntese, el tropicalismo no es una faceta del indigenismo. Al contrario, el indigenismo es parte del tropicalismo. El
tropicalismo envuelve otro contingente poblacional, con una historia rica y culturalmente compleja en la formacin de Brasil, los
negros, toda la problemtica del mestizaje, as como una serie de
estereotipos sobre la naturaleza. Varios de los as llamados "smbolos nacionales" brasileos el samba, la capoeira, la feijoada
estn relacionados con la cultura negra y acaban prevaleciendo
tambin en las representaciones sobre el pas en el exterior (Ribeiro, 2000: 279; vase tambin Oro, 2002). Ms all de esto, el
tropicalismo es un modo de representar colectividades en un nivel de abstraccin casi tan inclusivo como el de la dualidad
Oriente/Occidente, ya que existe tambin con relacin a varias
otras situaciones geogrficas marcadas por sus caractersticas tropicales, notadamente en frica y en Asia.
Snnivas Aravamudan, en su reconstruccin de la imaginacin colonialista del siglo XVIII, elabora el trmino tropicopolitano: "un nombre para el sujeto colonizado que existe tanto como
construccin ficticia de la tropologa colonial como siendo residente real del espacio tropical, como objeto de representacin y
agente de resistencia. En muchos ejemplos histricos, tropicopo190

T ROPICALISMO

Y EUROPESMO

ltanos -residentes de los trpicos, portadores de sus marcas e


imgenes sombras de los metropolitanos ms visibles- desafan
el privilegio de cosmopolitas iluministas. Sin embargo, los tropicopolitanos son tambin un vehculo de la metfora que inaugura
la auto-valorizacin del sujeto metropolitano" (1999: 4). Una vez
ms, la ambivalencia vinculada a los trpicos es enfatizada. El
tropicalismo puede ser tanto un mecanismo de dominacin como de resistencia. A travs de la tropicalizacin, esto es, de la indigenizacin de los valores, procedimientos y objetos occidentales, el tropicalismo se puede tornar una forma de resistencia y
transgresin. Aravamudan (1999: 6, 15) define la tropicalizacin
como una revisin de los discursos de dominacin colonial, una
crtica de los tropicopolitanos al dominio europeo, actos de deformacin y transformacin cultural y poltica. Aqu, nos viene
de nuevo a la cabeza y, con otro sentido, el movimiento modernista brasileo que, con su antropofagia cultural, enfatiz la recreacin como el marcador de la distincin brasilea. Un marcador fundado en la dialctica entre lo particular y lo universal; una
digestin de particularidades en el reino de las universalidades.
Pero, ,;por cunto tiempo ms persistir el tropicalismo?
Mientras exista floresta amaznica? Mientras haya indios y negros que correspondan al mito de la democracia racial en tanto
mito y no en tanto prctica poltica? Son notables los cambios en
la agencia de indios y negros en tanto actores polticos en Brasil,
gracias a los movimientos que defienden sus intereses y luchan
por un lugar diferente de aquel homogeneizado, construido y
ofrecido por el Estado nacional. Si los actores sociales, que
son/fueron una base sobre la cual se irgui el tropicalismo, consiguieran transformar los muchos estereotipos vinculados a su lugar en la formacin del Estado-nacin, tal vez el tropicalismo
efectivamente cambie de color. Ser que es este movimiento incipiente el que subyace a la relativa prdida de eficacia en la Argentina del tropo macaquito -aparentemente reservado slo para
los momentos de choque agudo de estereotipias, como cuando
las selecciones de ftbol se enfrentan- y del intento de su sustitucin por la identidad poltica de afrobrasileo (vase Domnguez y Frigerio, 2002)? Si este fuera un ndice de una nueva tro191

G US TAV O

LlNS

RlBElRO

T ROPICALISMO

Y EUROPESMO

picalizacin, incluso marcada por un multiculturalismo cosmopolita de origen anglosajn, posibilitar la emergencia de un
modo de representar la colectividad brasilea no tan anclado en
los viejos y desgastados trazos culturales que acompaan la imagen tropicalista que, en ltima instancia, es de subordinacin a
los deseos (econmicos, polticos, culturales y sexuales) del otro
dominador?
No puedo hacer con el europesmo lo que hice con el tropicalismo. Por un lado, habra que profundizar mucho ms en la
historia poltica, econmica, artstica y sociocultural argentina.
Por otro lado, "Argentina" es menos extica que "Brasil", haciendo que el europesmo se aproxime ms a lo contrafctico, a una
"idea fuera de lugar". En el europesmo es como si Europa, esa
otra enorme y heterognea comunidad imaginada, se viese apenas a s misma, o mejor, a su imagen simplificada en el espejo. En
el tropicalismo no hay cmo dejar de notar a los no-blancos, la
ausencia de invierno riguroso, la naturaleza tan diversa. En el
fondo, en el espejo Argentina/Brasil se terminan reproducindose
imgenes estructuradas en el encuentro Europa/trpicos, slo
que en este caso ms distorsionados, porque, obviamente, Argentina no est en Europa. Brasileos y argentinos estn irremediablemente presos en un juego especular entre s. Pero, como este
juego es un fenmeno histrico, cambia, como parece indicar
contradictoriamente el Mercosur, el proceso de integracin regional de la ltima dcada y media -l mismo sujeto a altas y bajas (vanse lvarez, 2002; Cervo, 2002; Mendonca, 2002)-.
Una trampa de la auto-imagen construida en la relacin con
el/los Otro/s -en especial cuando este es hegemnico- es dejarse capturar, muchas veces de forma congelada, en la simplificacin de la diversidad que, en ltima instancia, es una manera de
disciplinar y administrar lo heterogneo. Al final, todos sabemos
que Brasil es un pas tropical, pero no se resume a ello. Tambin
sabemos, como muestra Grimson (2002), que continan existiendo contradicciones entre las imgenes de los porteos y los
habitantes de las provincias. Mientras que Brasil y Argentina no
salgan de la trampa del tropicalismo y del europesmo construida a lo largo de los siglos por el discurso occidental hegemnico,

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estarn siendo ventrlocuos de voces de otros o repetidores de estereotipos que slo interesan a la reproduccin de hegemona.
As como las personas, sujetos polticos individuales, las colectividades, sujetos polticos colectivos, que no saben quines son, no
saben lo que quieren, ni hacia dnde van.

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