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Microprocesador

Procesador AMD Athlon 64 X2 conectado en el zcalo de una placa base.

El microprocesador (o simplemente procesador) es el circuito integrado central y ms


complejo de un sistema informtico; a modo de ilustracin, se le suele llamar por analoga el
cerebro de un computador.
Es el encargado de ejecutar los programas, desde el sistema operativo hasta
las aplicaciones de usuario; slo ejecuta instrucciones programadas en lenguaje de bajo nivel,
realizando operaciones aritmticas y lgicas simples, tales
como sumar, restar, multiplicar, dividir, las lgicas binarias y accesos a memoria.
Esta unidad central de procesamiento est constituida, esencialmente, por registros,
una unidad de control, unaunidad aritmtico lgica (ALU) y una unidad de clculo en coma
flotante(conocida antiguamente como coprocesador matemtico).
El microprocesador est conectado generalmente mediante un zcalo especfico de la placa
base de la computadora; normalmente para su correcto y estable funcionamiento, se le
incorpora un sistema de refrigeracinque consta de un disipador de calor fabricado en algn
material de alta conductividad trmica, como cobre oaluminio, y de uno o
ms ventiladores que eliminan el exceso del calor absorbido por el disipador. Entre el
disipador y la cpsula del microprocesador usualmente se coloca pasta trmica para mejorar
la conductividad del calor. Existen otros mtodos ms eficaces, como la refrigeracin lquida o
el uso de clulas peltier para refrigeracin extrema, aunque estas tcnicas se utilizan casi
exclusivamente para aplicaciones especiales, tales como en las prcticas de overclocking.
La medicin del rendimiento de un microprocesador es una tarea compleja, dado que existen
diferentes tipos de "cargas" que pueden ser procesadas con diferente efectividad por
procesadores de la misma gama. Una mtrica del rendimiento es la frecuencia de reloj que
permite comparar procesadores con ncleos de la misma familia, siendo este un indicador
muy limitado dada la gran variedad de diseos con los cuales se comercializan los
procesadores de una misma marca y referencia. Un sistema informtico de alto rendimiento
puede estar equipado con varios microprocesadores trabajando en paralelo, y un
microprocesador puede, a su vez, estar constituido por varios ncleos fsicos o lgicos. Un
ncleo fsico se refiere a una porcin interna del microprocesador casi-independiente que
realiza todas las actividades de una CPU solitaria, un ncleo lgico es la simulacin de un
ncleo fsico a fin de repartir de manera ms eficiente el procesamiento. Existe una tendencia
de integrar el mayor nmero de elementos dentro del propio procesador, aumentando as la
eficiencia energtica y la miniaturizacin. Entre los elementos integrados estn las unidades

de punto flotante, controladores de la memoria RAM, controladores de buses y procesadores


dedicados de vdeo.