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Informacin Tecnolgica-Vol. 17 N2-2006, pg.

: 25-32
PROCESOS DE SEPARACION

Anlisis de Factibilidad de Columnas de Destilacin con Salida Lateral


Feasibility Analysis of Side-Stream Distillation Columns
Mara S. Guala (1) y Enrique A. Campanella (2)*
(1) Universidad Nacional del Litoral (UNL). Facultad de Ingeniera Qumica .
Santiago del Estero 2850. 3000 - Santa Fe-Argentina. (e-mail: mguala@fiqus.unl.edu.ar)
(2) INTEC (CONICET-UNL). Gemes 3450. 3000 - Santa Fe-Argentina. (e-mail: tquique@ceride.gov.ar)
* autor a quien debe ser dirigida la correspondencia

Resumen
En este trabajo se presentan tres casos de destilacin ternaria donde columnas de destilacin con
salida lateral son alternativas factibles frente a secuencias de columnas de destilacin simple. Las
comparaciones son realizadas en base a resultados de simulaciones rigurosas. En dos casos,
destilacin de mezclas ternarias ideales y de mezclas no ideales, la columna con salida lateral se
consigue aplicando heursticos disponibles en la literatura. En el caso de destilacin extractiva se sigui
un procedimiento que permiti obtener una columna con salida lateral factible. El procedimiento se
resume en un heurstico.
Palabras claves: destilacin ternaria, columna con salida lateral, heursticos, anlisis de factibilidad

Abstract
This work presents three cases of ternary distillation where side-stream distillation columns are
feasible alternatives to sequences of simple distillation columns. Alternatives are compared using results
from computer simulation . In two cases, distillation of ideal and non ideal ternary mixtures, sidestream column follows literature heuristic recommendation. In the extractive distillation case, the
procedure followed in this work allowed to define a feasible side-stream column. The procedure is
summarized in an heuristic.
Keywords: ternary distillation, side-stream distillation column, heuristics, feasibility analysis

2 INTRODUCCION

Las columnas con salida lateral pueden visualizarse como una alternativa a las secuencias que utilizan
columnas de dos productos. Han sido estudiadas en la literatura tanto desde el punto de vista de su
diseo como de generar criterios para su utilizacin. Otra alternativa a secuencias de columnas simples
(dos productos) son secuencias con integracin trmica. Agrawal (2003) discute en profundidad las
publicaciones relacionadas con secuencias de columnas simples y complejas (ms de dos
productos) con algn grado de integracin trmica. Para el clculo de reflujo mnimo de columnas con
salidas laterales que separan mezclas ideales se pueden encontrar varias tcnicas, muchas de ellas
modificaciones del mtodo de Underwood. En aos recientes se desarrollaron dos mtodos para
columnas con salida lateral que separan todo tipo de mezclas: el mtodo BVM (boundary-value method)
(Doherty y Malone, 2001) y el mtodo RBM (rectification body method) (von Watzdorf et al.,
1999). Mtodos de diseo para columnas de destilacin con salida lateral para separar mezclas
ideales (caracterizadas por una volatilidad constante) fueron desarrollados para columnas con una
alimentacin (Glinos y Malone, 1985) y dos alimentaciones (Nikolaides y Malone, 1987). Estos mtodos
de diseo se desarrollaron para separaciones donde los productos principales estn libres de al menos
uno de los componentes de la alimentacin (sharp splits). Criterios para el uso de columnas de
destilacin con salidas laterales en secuencias de sepaacin de mezclas ideales fueron desarrollados
por Tedder y Rudd (1978). Esos autores analizaron varias configuraciones de columnas que incluan
columnas con salidas laterales, y desarrollaron criterios basados en un ndice (ESI ease of separation
index). Entre los criterios de Tedder y Rudd se pueden mencionar: a extraer como vapor la salida lateral
si la salida est debajo de la alimentacin y a extraer como lquido la salida lateral si la salida est arriba
de la alimentacin. Tedder y Rudd (1978) analizaron, tambin, zonas de ptimo para varios diseos ya
que los diseos son dependientes de la composicin de la alimentacin y de las especificaciones del
problema. Como el requerimiento de vapor de la columna disminuye al disminuir las especificaciones de
los productos, la zona de ptimo para las configuraciones con salida lateral aumenta, logrndose para
algunas alimentaciones un considerable ahorro cuando se utilizan columnas con salidas laterales.
Tambin Glinos y Malone (1988) han reexaminado las zonas de ptimo de varias configuraciones
usando los mtodos de diseo ya sealados (Glinos y Malone, 1985; Nikolaides y Malone, 1985) y
utilizando como criterio para evaluar las configuraciones el caudal mnimo de vapor. Por otra parte Kim y
Wankat (2004) han estudiado distintas secuencias de columnas para separar una mezcla cuaternaria
ideal. Slo recientemente Rooks et al. (1996) han discutido una metodologa de diseo de columnas con
salida lateral para mezclas altamente no ideales permitiendo inclusive la existencia de azetropos. Ms
recientemente, Brggemann y Marquardt (2004) han discutido la utilizacin de un mtodo de diseo para
la separacin de mezclas multicomponentes ideales y no ideales y su aplicacin en la evaluacin de
secuencias de columnas simples y complejas.

Fig. 1. Alternativas para separar


una mezcla de pentano + hexano
+ heptano. a) secuencia de

separacin directa, b) secuencia


de separacin indirecta, c)
columna con salida lateral. En
parntesis los compuestos
principales: C5 pentano,
C6 hexano, C7 heptano.

En este trabajo se presentan resultados del anlisis de factibilidad de las columnas con salidas laterales
como alternativa a las secuencias de columnas simples. Tres casos son discutidos: separacin de una
mezcla ideal, separacin de una mezcla no ideal y destilacin extractiva.

DESCRIPCION DE CASOS
Para mostrar cundo las columnas de destilacin son factibles frente a otras alternativas se presentan
tres casos de separacin de mezclas ternarias. El primero trata un caso de separacin de soluciones
ideales como la mezcla de pentano, hexano, heptano. El segundo discute el uso de la columna de salida
lateral en la separacin de una solucin no ideal. El tercer caso discute la factibilidad de reemplazar el
esquema de destilacin extractiva de agua-etanol con etilenglicol por una columna de salida lateral.
Caso ideal
Para el caso de separacin de soluciones ideales los heursticos presentados por Tedder y Rudd (1978)
y ms tarde revisados por Glinos y Malone (1988) constituyen una gua segura para elegir una buena
alternativa. En este trabajo se ha estudiado una mezcla de pentano (5%, en porcentaje molar), hexano
(65%), heptano (30%). Teniendo
presente los heursticos mencionados una columna con salida lateral de lquido arriba de la alimentacin
es una columna factible para la separacin. La Figura 1 esquematiza las secuencias convencionales de
separacin directa e indirecta y la columna con salida lateral.
Caso no ideal
En la literatura (Rooks et al., 1996) se menciona que una situacin que favorecera la utilizacin de una
columna con salida lateral es que la misma pueda ser extrada con requerimientos de pureza flexible. En
este trabajo se comparan una secuencia de dos columnas con una columna con salida lateral para
separar la mezcla no ideal de metanol (33%, en fraccin molar porciento), etanol (33%), agua (34%).
La Figura 2 esquematiza las dos alternativas comparadas.
Caso destilacin extractiva
La destilacin extractiva es un mtodo para separar azetropos de bajo punto de ebullicin con el
empleo de un arrastrador que es el componente ms pesado de la mezcla y no forma azetropos ni
otra fase lquida con los otros componentes. Un ejemplo tpico de destilacin extractiva es la separacin
de agua-etanol con la ayuda de etilenglicol. Las mezclas ternarias descriptas tienen una curva de
residuo caracterstica donde el azetropo es el nodo inestable, el arrastrador el nodo estable y los otros
componentes son nodos inestables o monturas. Por ello el esquema para separar los componentes que
forman el azetropo consiste de dos columnas. En la primera, con dos alimentaciones, se separa por
cabeza uno de los componentes del azetropo y por fondo una mezcla de arrastrador con el otro
componente. En la segunda columna se separan el arrastrador, que se recicla a la primera columna, y el
otro componente. En este estudio se compara la secuencia de dos columnas con una nica columna con

una salida lateral. La Figura 3 esquematiza las dos alternativas comparadas.

Fig. 2: Alternativas para separar una mezcla de


metanol (M) + etanol (E) + agua (A). a) secuencia
de dos columnas, b) columna con salida lateral. En
parntesis los componentes principales.

Fig. 3: Alternativas para la destilacin extractiva de


etanol (E) agua (A) con etilenglicol (EG). a)
secuencia tradicional, b) columna con salida lateral.
En parntesis los principales componentes.

DESCRIPCION DE METODOS Y MODELOS


Las alternativas de separacin en los tres casos fueron simuladas con HYSYS. Para el caso no ideal y el
caso de destilacin extractiva tambin se utiliz DISTIL. El equilibrio lquido-vapor se calcul con la
ecuacin de estado de Peng-Robinson para el caso ideal, y con la combinacin gas Ideal-UNIQUAC
para los otros dos casos. Se utilizaron los prametros de la base de datos de HYSYS/ DISTIL previa
verificacin de que la representacin del equilibrio con los modelos se ajustaba a los datos
experimentales.
Para el diseo de las columnas de destilacin de los casos ideales y no ideales se fijaron flujos de los
destilados y las corrientes laterales. Luego con la ayuda de los mtodos short-cut de HYSYS y de
DISTIL se calcul el reflujo mnimo y el nmero de platos. El reflujo para las simulaciones rigurosas se
estableci en 1.3 del reflujo mnimo.
Para el caso de la destilacin extractiva se sigui un procedimiento para obtener condiciones en donde
la columna con salida lateral sea factible. El procedimiento para analizar la factibilidad de reemplazar el
esquema de dos columnas por una nica columna con salida lateral consiste de los siguientes pasos:
1)
Aplicar anlisis de factibilidad (Fidkowski et al., 1993) a cada columna del esquema de dos
columnas sin reciclo.
2)
Elegir en base al anlisis de 1) las condiciones en las cuales la columna con salida lateral es
factible.
3)
Comparar con DISTIL el desempeo de las dos alternativas examinando gastos en equipamiento y
caudales de vapor.
4)

Verificar los resultados de 3) con simulaciones rigurosas (HYSYS).

Para comparar el desempeo de las alternativas en todos los casos presentados se utilizaron los
siguientes parmetros que reflejan parcialmente los costos de equipamiento y de operacin de las
columnas de destilacin: nmero total de etapas (N t), nmero de carcazas de columnas, nmero de
intercambiadores, carga trmica del condensador y del hervidor (Q c, Qh), cociente del mayor valor del
flujo de vapor de una columna por flujo de mezcla alimentada (V/F).

RESULTADOS Y DISCUSION
Los principales resultados se presentan en las Tablas 1, 2 y 3. Cada tabla se complementa con una
tabla equivalente del Apndice (Tabla 1 con Tabla A.1). Las tablas del Apndice muestran un resumen de
las especificaciones de diseo y resultados para cada uno de los casos estudiados. La Tabla
1 muestra los resultados de las simulaciones para el caso ideal. El caso compara las alternativas
convencionales (secuencia directa y secuencia indirecta) para separar una mezcla ternaria de
comportamiento ideal con la alternativa de utilizar una columna con salida lateral. Siguiendo la
recomendacin de los heursticos para las caractersticas de la mezcla, la salida lateral es una corriente
lquida ubicada arriba de la alimentacin. Los resultados obtenidos confirman el heurstico: la columna
con salida lateral es una alternativa factible ya que involucra una sola carcaza de columna frente a dos
carcazas de las otras dos alternativas. Tambin slo requiere dos intercambiadores frente a los cuatro
que necesitan las alternativas tradicionales. Si bien la alternativa con salida lateral requiere un 20.9%
ms de platos con un dimetro de columna mayor, por otro lado necesita un 18.9% menos de agua de
enfriamiento y un 16.3% menos de vapor que la mejor de las alternativas convencionales (secuencia

indirecta).
La situacin global de costo de inversin y gastos de operacin de las alternativas queda bien
ilustrado por el ndice SV/F ya que para la columna con salida lateral es 11.4% menor que para la
secuencia indirecta. Si se hubiese considerado la alternativa de una salida lateral gaseosa debajo del
plato de alimentacin (caso no recomendado por los heursticos) el nmero de platos, el flujo de vapor,
los calores de condensacin y de ebullicin y por ende el ndice SV/F hubiesen incrementado
notablemente.
La Tabla 2 muestra los resultados de las simulaciones para el caso no ideal. El caso compara una
secuencia de dos columnas donde se separa una mezcla ternaria azeotrpica con la alternativa de
utilizar una columna con salida lateral. En este caso el heurstico utilizado se refiere a la composicin de
uno de los productos. La mezcla agua-etanol es difcil de separar por la presencia de un azetropo,
requiriendo de un esquema de separacin especial como es la destilacin extractiva. Por lo tanto el
producto agua+etanol con composicin cercana al azetropo es un producto de composicin flexible,
para el caso presentado en la Tabla 2 hemos fijado la composicin en xEtanol=0.73.
La columna con salida lateral es una alternativa factible ya que involucra una sola carcaza de columna
frente a las dos carcazas que necesita la otra alternativa. Adems, slo requiere dos intercambiadores
comparado a los cuatro intercambiadores que utiliza el esquema de dos columnas. La alternativa con
salida lateral requiere un 23.2% ms de platos de un dimetro mayor, pero requiere un 23.4% menos de
energa en el condensador y 9.2% menos de energa en el hervidor. Como en el caso ideal, si se
considera el ndice SV/F ste tiene un valor de 2.73 para la columna con salida lateral comparado con el
valor 3.48 para la secuencia de dos columnas indicando la conveniencia de la alternativa de una
columna cuando se considera los costos de inversin y los gastos de operacin.
La Tabla 3 muestra los resultados de las simulaciones para el caso destilacin extractiva. El caso
compara la alternativa tradicional que utiliza etilenglicol como solvente con la alternativa generada
siguiendo el procedimiento detallado en el tem Descripcin. La alternativa con salida lateral utiliza la
mitad de las carcazas y de intercambiadores que la secuencia de destilacin extractiva. Por otro lado la
columna con salida lateral necesita un 11.4% menos de etapas, un 9.5% menos de energa en el
condensador, un 3.4% menos de energa en el hervidor y el ndice SV/F es 16.9% inferior que para la
secuencia de dos columnas. Se puede decir que la columna con salida lateral es una alternativa factible,
pero se debe notar que para lograr la condicin de factibilidad hemos permitido que la corriente lateral de
la torre tenga una composicin flexible en la pureza del agua de desecho.

CONCLUSIONES
Las columnas con salida lateral pueden ser una buena alternativa en el diseo de esquemas de
separacin por destilacin. En este trabajo se presentaron tres casos en donde las columnas con salida
lateral son una alternativa factible. Para el caso ideal y el caso no ideal se aplicaron heursticos. Para el
caso de destilacin extractiva se present un procedimiento de anlisis de factibilidad de columnas con
salida lateral. El procedimiento se aplic al caso particular de separacin agua-etanol con la ayuda de
etilenglicol. La columna con salida lateral es factible cuando se permite flexibilidad en la composicin de
agua (producto de la salida lateral), coincidiendo con el heurstico utilizado en el caso no ideal.
Tabla 1: Resultados para el caso ideal.

Columna Rm Nt Qc , kJ/h Qh , kJ/h

V,

SNt SV/F

kmol/h

Figura
1.a

Figura
1.b

13.24 19 1.695*106 2.662*106 71.39

II

1.46 41 5.068*106 5.144*106 191.70

1.36 37 5.153*106 6.177*106 193.80

II

11.27 25 1.456*106 1.473*106 61.31

60 2.63

62 2.55

Figura
1.c

44.00 75 5.359*106 6.400*106 225.60 75 2.26

Tabla 2: Resultados para el caso no ideal.

Columna Rm Nt Qc , kJ/h

Figura
2.a

V,
SNt SV/F
kmol/h

Qh , kJ/h

5.6 54 9.643*106 9.647*106 273.20

69 3.48
II

Figura
2.b

0.5 15 2.933*10 2.959*10

74.51

85 0.964*107 1.144*107 273.10 85 2.73

Tabla 3: Resultados para el caso destilacin extractiva.

Columna Rm

Figura
3.a

Nt

1.60 38

II

0.16 6

Qc ,
kJ/h

Qh ,
kJ/h

V,
SNt SV/F
kmol/h

1.016 1.133
e+7
e+7 290.50
44 3.08
7.136 1.917
e+5
e+6

17.30

Figura
3.b

1.52 39

9.842 1.280
256.00 39 2.56
e+6
e+7

APENDICE
Las Tablas A1, A2 y A3 que se presentan en este Apndice muestran las especificaciones
y los resultados para los tres casos estudiados. Las alimentaciones y los productos que se presentan en
las tablas se definen en las Figuras 1, 2 y 3.
Tabla A1: Resumen de especificaciones de diseo y resultados para el caso ideal.

Figura 1a

F ( kmol/h)

100.00

96.08

Figura 1b

100.00

69.98

Figura
1c

100.00

Fraccin molar:
Pentano (C5)
0.0500 0.0113 0.0500 0.0714 0.0500

Hexano (C6)

0.6500 0.6765 0.6500 0.9280 0.6500

Heptano (C7)

0.3000 0.3122 0.3000 0.0006 0.3000

D ( kmol/h)

3.92

66.10

69.98

3.916

3.877

Fraccin molar:
Pentano (C5)
0.9983 0.0164 0.0714 0.9983 0.9980

Hexano (C6)

0.0017 0.9829 0.9280 0.0017 0.0020

Heptano (C7)

0.0000 0.0007 0.0006 0.0000 0.0000

B ( kmol/h)

96.08

29.98

30.02

66.06

30

Fraccin molar:
Pentano (C5)
0.0113 0.0000 0.0000 0.0165 0.0000

Hexano (C6)

0.6765 0.0009 0.0020 0.9829 0.0000

Heptano (C7)

0.3122 0.9991 0.9980 0.0006 1.0000

S ( kmol/h)

66.12

Fraccin molar:
Pentano (C5)

0.0171

Hexano (C6)

0.9829

Heptano (C7)

0.0000

Relacin de
reflujo

17.20

1.90

1.77

14.65

57.20

Nmero de
etapas

19

41

37

25

75

Etapa
alimentacin (F)

11

25

23

14

53

Etapa salida
lateral (S)

20

Presin
operacin (atm)

Tabla A2: Resumen de especificaciones de diseo y resultados para el caso no ideal.

Fig. 2a

Fig.2b

Col. I

Col. II

F ( kmol/h)

100.00

67.00

100.00

Fraccin molar:
Metanol (M)

0.3300

0.0006

0.3300

Etanol (E)

0.3300

0.4920

0.3300

Agua (A)

0.3400

0.5074

0.3400

D ( kmol/h)

33.00

45.16

32.98

Fraccin molar:
Metanol (M)

0.9990

0.0008

0.9990

Etanol (E)

0.0010

0.7300

0.0010

Agua (A)

0.0000

0.2692

0.0000

B ( kmol/h)

67.00

21.84

21.99

Fraccin molar:
Metanol (M)

0.0006

0.0000

0.0000

Etanol (E)

0.4920

0.0000

0.0000

Agua (A)

0.5074

1.0000

1.0000

S ( kmol/h)

45.03

Fraccin molar:
Metanol (M)

0.0012

Etanol (E)

0.7322

Agua (A)

0.2667

Relacin de reflujo

7.28

0.65

7.28

Nmero de etapas

54

15

85

Etapa alimentacin (F)

27

18

Etapa salida lateral (S)

55

Presin (atm)

Tabla A3: Resumen de especificaciones de diseo y resultados para el caso destilacin extractiva.

Fig. 3a

Col. I

FA ( kmol/h)

Fraccin molar:

100.00

8.12*10-8

Fig. 3b

Col. II

100.00

9.27*10-12

Etanol (E)

Agua (A)

0.0017

0.0017

Etilenglicol (EG)

0.9983

0.9983

F ( kmol/h)

100.00

114.20

100.00

Etanol (E)

0.8564

6.53*10-5

0.8564

Agua (A)

0.1436

0.1257

0.1436

Etilenglicol (EG)

0.0000

0.8742

0.0000

D ( kmol/h)

85.80

14.40

85.81

Etanol (E)

0.9980

5.16*10-4

0.9980

Agua (A)

0.0020

0.9850

0.0020

1.93*10-10

0.0014

1.11*10-2

114.20

99.98

99.38

6.53*10-5

1.95*10-7

1.96*10-8

Fraccin molar:

Fraccin molar:

Etilenglicol (EG)

B ( kmol/h)

Fraccin molar:
Etanol (E)

Agua (A)

0.1257

0.0017

0.0017

Etilenglicol (EG)

0.8742

0.9983

0.9983

14.30

Etanol (E)

0.0011

Agua (A)

0.9853

Etilenglicol (EG)

0.0136

Rel. de reflujo

2.08

0.21

1.98

N de etapas

38

39

Etapa alimentacin
(FA)

Etapa alimentacin (F)

32

23

Etapa salida lateral (S)

36

Presin (atm)

S (kmol/h)

Fraccin molar:

NOMENCLATURA
B
D
F
Nt

flujo corriente de fondo


flujo destilado
flujo corriente de alimentacin
nmero total de platos

Qc
Qh
Rm
S
V
V/F

calor intercambiado en el condensador


calor intercambiado en el hervidor
reflujo mnimo
flujo corriente lateral
mximo valor del flujo de vapor
flujo de vapor normalizado con el flujo de alimentacin

AGRADECIMIENTOS
Este trabajo ha sido apoyado econmicamente por la
CONICET.

Universidad Nacional del Litoral y el

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